How Meade Won em Gettysburg



Legado misto de George Meade
O general venceu em Gettysburg. Apesar de si mesmo.



Gen. George Meade. (Fotosearch / Getty Images)
Gen. George Meade. (Fotosearch / Getty Images)George Gordon Meade tinha 47 anos na manhã de 28 de junho de 1863, quando o comando do Exército do Potomac foi sem cerimônia despejado em seu colo pelo General em Chefe Henry Halleck, e não há razão para duvidar do protesto de Meade de que a mudança o tornou o homem mais surpreso de todo o Exército da União. Para começar, Meade nunca quis ser soldado, muito menos comandar um exército que, naquele momento, enfrentava talvez seu desafio mais assustador. Mas, em comparação com seus predecessores imediatos, o major Gens. Ambrose Burnside e Joseph Hooker, o que Meade realizou com aquele exército foi simplesmente extraordinário - ele venceu a Batalha de Gettysburg. Ainda mais extraordinário, ele derrotou o supostamente invencível Robert E. Lee e o exaltado Exército da Virgínia do Norte. E, no entanto, a menção a Meade sempre foi recebida com um certo grau de pausa - surpresa que um oficial com credenciais tão modestas conseguisse obter uma vitória gigantesca como Gettysburg e, em seguida, o chilrear das críticas de que, tendo triunfado como triunfou, Meade falhou em fazer mais, falhou em impedir Lee de escapar de volta para a Virgínia e, assim, terminar a Guerra Civil ali mesmo. Embora ambas as reações sejam injustas, elas também são precisas. E juntos, eles definiram a reputação de longo prazo de George Gordon Meade.

O pai de Meade era um comerciante da Filadélfia de segunda geração com investimentos substanciais na Espanha durante as Guerras Napoleônicas, investimentos que azedaram terrivelmente e resultaram na morte prematura do velho Meade em 1828. A Academia Militar dos Estados Unidos era o único lugar onde o jovem Meade poderia obter um educação universitária gratuita, então ele foi para West Point, nunca pretendendo permanecer no exército após sua formatura, mas apenas servir nele por tempo suficiente para justificar sua renúncia, como tendo proporcionado um equivalente para sua educação. Ele se formou em 19º na classe de 56 cadetes de 1835, passou um ano como segundo-tenente na 3ª Artilharia e, em seguida, renunciou à sua comissão para se tornar um engenheiro civil. Quatro anos depois, ele finalmente compensou a distância social perdida devido à falência e morte de seu pai ao se casar com ascendência Whig da Filadélfia. Sua noiva, Margaretta Sergeant, era filha do companheiro de chapa de Henry Clay na candidatura fracassada do Partido Whig contra Andrew Jackson em 1832.

Mas Meade não parece ter prosperado no emprego civil e, em 1842, deu o passo incomum de reingressar no Exército, como segundo-tenente no Corpo de Engenheiros. Ele serviu como oficial de estado-maior durante a Guerra do México e, na época em que se tornou capitão em 1856, suas principais contribuições foram uma série de faróis nas costas de Jersey e Flórida e um levantamento dos Grandes Lagos. Ele ainda estava de serviço em Detroit quando, em 31 de agosto de 1861, foi convocado para se apresentar ao major-general George B. McClellan e assumir o comando da Divisão de Reserva da Pensilvânia como general de brigada de voluntários.



A figura de George McClellan parece grande para Meade, um fato que os biógrafos de Meade nem sempre estavam dispostos a admitir. Ambos eram Filadélfia, de famílias socialmente proeminentes da Filadélfia. Ambas as famílias também eram whigs conservadores até meados da década de 1850, quando a controvérsia sobre a escravidão levou os whigs conservadores aos braços dos democratas Stephen Douglas. A comissão do general de brigada de Meade era devida a ele [McClellan], e quase inteiramente a ele, e Meade retribuiu o endosso de McClellan. Tenho grande confiança pessoal em McClellan, escreveu Meade pouco antes de vir para o leste em 1861, e o conheço bem - sei que ele é um dos melhores homens que temos para lidar com grandes exércitos.

Meade também tinha grande confiança na política de McClellan, já que McClellan defendia a ideia de limitar a guerra estritamente ao objetivo da reunião nacional, deixando a questão da escravidão inteiramente fora de cena. Ele sinceramente esperava que os ultras de ambos os lados fossem de alguma forma repudiados, e as massas de homens conservadores e moderados podem comprometer e resolver a dificuldade. Na verdade, Meade tinha um interesse ainda maior no compromisso do que McClellan: o governador da Virgínia, Henry Wise, era um dos cunhados de Meade por parte de sua esposa, e duas de suas irmãs se casaram com sulistas. Sua irmã Charlotte, de fato, viu sua plantação no Mississippi pilhada pelos soldados da União e perdeu dois de seus filhos lutando pela Confederação. Se Meade desejava a vitória, era uma vitória limitada que ou convenceria o Sul de que é inútil lutar mais, ou que induzisse o povo do Norte ... a ceder a independência do Sul sob o argumento de que não vale a pena para resistir a eles. Não estava claro se George Meade tinha uma preferência de qualquer maneira.

Meade teve um bom desempenho como comandante de brigada na Península da Virgínia e, em seguida, como comandante de divisão no I Corpo de exército em Antietam. À medida que subia na classificação, ele também notava, embora não da maneira que gostaria. Embora todos admitissem, como Charles Francis Adams fez, que Meade era um homem de alto caráter, ele freqüentemente estragava isso sendo irritável, petulante e dispéptico. Theodore Lyman expressou isso da maneira mais diplomática que pôde quando disse que Meade é um homem cheio de senso de responsabilidade - em outras palavras, ele temia estar acima de sua cabeça - e a ansiedade deu a Meade as manchas mais singulares de pólvora em sua disposição. Alexander Webb, que conquistou sua própria reputação em Gettysburg, descreveu Meade como um homem muito irascível que permitiu que sua língua fugisse com ele. O secretário adjunto da Guerra, Charles Dana, achava Meade agradável para conversar quando sua mente estava livre, mas também facilmente sujeito a acessos de irritação nervosa que poderiam transformá-lo no general do inferno, totalmente desprovido de cordialidade com aqueles com quem tinha negócios .



Entre os soldados comuns, Meade poderia ser confundido com um clérigo presbiteriano, a menos que alguém o abordasse quando ele estava louco, e então o infeliz mensageiro poderia ser alvo de uma torrente lívida de fúria, impaciência e arrogância. Pelas suas costas, Meade era chamado de uma velha tartaruga de olhos arregalados e um oficial da 118ª Pensilvânia, que o chamava de Old Four Eye (do pincenê que Meade usava em uma fita presa ao casaco do uniforme), achava que Meade parece ser um homem desprezado por todos.

Isso não impediu Meade de finalmente ganhar o comando do corpo depois de liderar o único ataque da União quase bem-sucedido em Fredericksburg em dezembro de 1862, e ele continuou a servir como comandante do V Corpo de exército em todos os desertos da Campanha Chancellorsville de Fighting Joe Hooker em maio de 1863. Mas a decisão de nomear Meade como sucessor de Hooker no comando do Exército do Potomac em 28 de junho de 1863 foi tudo menos uma conclusão precipitada. Os republicanos radicais no Congresso estavam convencidos de que Meade era apenas mais um democrata McClellan politicamente não confiável, uma impressão que Meade imprudentemente causou na primavera de 1861 quando recusou o convite do senador Zachariah Chandler de Michigan para participar de uma reunião massiva do Sindicato em Detroit. Em retaliação, Chandler tentou bloquear a nomeação inicial de Meade como general de brigada, sob a suposição de que Meade devia ter nascido sulista e eles não confiariam na galinha nascida de um ovo posto naquela região. Depois de Chancellorsville, Lincoln concedeu o comando do Exército do Potomac a George Meade - sendo a palavra operativa (ao contrário de Burnside ou Hooker) Lincoln não consultou, pediu ou implorou que Meade assumisse o comando, mas simplesmente ordenou que assumisse o comando.

A ordem chegou a Meade nas primeiras horas da manhã de 28 de junho de 1863, um domingo. O oficial do estado-maior de Washington que recebeu as ordens surpreendeu ainda mais Meade ao anunciar tristemente: General, sou o portador de notícias tristes. Isso induziu Meade a pensar por um momento que estava sendo preso, uma vez que ele e Hooker haviam entrado em conflito violento por causa da culpa por Chancellorsville a ponto de se temer que uma corte marcial pudesse acontecer. As ordens, quando Meade as abriu, contavam uma história totalmente diferente, e seu primeiro impulso foi despertar sua equipe com a ordem: Levante-se! Estou no comando do Exército do Potomac. A notícia, porém, não desencadeou manifestações espontâneas de alegria no exército. No III Corpo de exército, comandado pelo democrata pró-Lincoln Dan Sickles, e que apresentava como comandante de divisão sênior o abolicionista David Bell Birney, Meade não era apreciado ... e especialmente odiado pelo general Birney, que entendia o objetivo da guerra como o primeiro a abolir a escravidão - e o segundo a restaurar a União.



Hooker, na verdade, estava no meio do caminho no momento em que foi demitido do comando, na esperança de avançar para o oeste a partir de Frederick, Maryland, e atacar o Exército da Virgínia do Norte com o I, III e XI Corps sob o major general. John Reynolds, enquanto o exército rebelde se estendia ao longo das estradas entre os cruzamentos de Potomac na retaguarda e Harrisburg na frente. Trocar cavalos a galope como aquele teria dado até mesmo ao general mais agressivo motivos suficientes para fazer uma pausa e calcular, e era característico de Meade, que tinha visto em sua própria família como o sucesso poderia ser precário, jogar as coisas com a maior segurança possível. . A ala de ataque de Reynolds foi chamada de volta e redirecionada para o norte, enquanto ao mesmo tempo Meade selecionou uma posição defensiva de backup na fronteira de Maryland-Pensilvânia, ao longo da linha geral de Pipe-clay Creek.

Os planos de Meade para Pipe Creek foram prontamente interpretados por Sickles como significando que o exército deveria recuar, e não seguir o inimigo mais adiante; o general quanto aos objetivos da campanha a serem cumpridos, e considerando Washington, Baltimore e Pensilvânia como substituídos. Eles também encontraram uma certa resistência silenciosa de Reynolds, que na verdade ultrapassou Meade em antiguidade na lista de comissionamento de Voluntários dos EUA, um assunto que seria mais um ponto de dificuldade para Meade. Reynolds estava consternado com as medidas dilatórias de Meade e temia que Meade permitisse que Lee tomasse Harrisburg ou continuasse pilhando ad infinitum o Estado da Pensilvânia. E, em grande parte, a decisão de lutar em Gettysburg foi tomada por Reynolds, em seu próprio gancho, e não por Meade, que ainda estava tentando resolver o desdobramento de seu próprio exército e de Lee.

Em 1º de julho, quando a Batalha de Gettysburg começou a oeste de Gettysburg, Reynolds simplesmente mandou de volta a Meade um assessor, informando ao novo comandante que, embora eu esteja ciente de que não é seu desejo forçar um combate naquele ponto, ainda me sinto em liberdade para avançar e desenvolver a força do inimigo.

A partir daquele momento, uma longa série de queixas e brigas com Meade começou a emergir de dentro do Exército do Potomac. Meade irritou as penas do major-general Oliver O. Howard ao enviar o major-general Winfield Scott Hancock para assumir o controle da situação de Gettysburg em 1º de julho, apesar da antiguidade de Howard para Hancock na lista de comissionamento, e foi apenas depois de Hancock. O relatório voltou, aprovando parcialmente esta linha, de que Meade finalmente partiu para Gettysburg, chegando à 1h da manhã. Meade irritou ainda mais as penas ao liberar o major-general Abner Doubleday do comando do I Corps, que Doubleday herdou após a morte de Reynolds por um atirador de elite em 1º de julho, e substituindo Doubleday por um oficial ainda mais jovem, o incolor major-general John Newton. Nem ajudou o fato de Howard e Doubleday estarem entre os oficiais republicanos mais graduados do Exército do Potomac, e que Hancock e Newton eram democratas McClellan que não se desculpavam.

Mas Meade foi prontamente pago em moeda semelhante pelo major-general Henry Slocum, comandante do XII Corpo de exército e sênior de Meade (novamente, por comissão) e um republicano. Apesar do instinto de cautela de Meade, o novo comandante do exército esperava lançar algum tipo de golpe ofensivo de Culp’s Hill na manhã de 2 de julho com o XII Corpo de exército e o VI Corpo de exército do major-general John Sedgwick. Mas Sedgwick demorou a chegar a Gettysburg naquele dia, e Slocum rejeitou os planos de Meade como impraticáveis, preferindo fortificar da melhor forma que seus homens pudessem os picos gêmeos da Colina de Culp. Como o novo gerente de um escritório particularmente infeliz, cheio de veteranos desconfiados, Meade teve de lidar com o fato de que comando não era a mesma coisa que controle.

Nesse ínterim, Meade perdeu completamente a nuvem escura de tropas confederadas se aglomerando em seu flanco esquerdo e deixou o III Corpo de exército e o muito desprezado Sickles pendurado na extremidade pantanosa do cume que corria ao sul de Cemetery Hill. Sickles, que retribuiu a repulsa de Meade, escolheu seu próprio conselho e postou o III Corpo de exército em Emmitsburg Road - bem a tempo de ser invadido pelo feroz ataque de flanco de James Longstreet, e a batalha trouxe um ás de estar perdido.

É difícil agora avaliar se foi a insubordinação de cérebro de galinha de Sickles ou a negligência de Meade de seu flanco esquerdo que foi mais responsável pelos lamentáveis ​​resultados de 2 de julho. Mas onde quer que esteja a culpa, é razoavelmente certo que ao anoitecer do Em segundo lugar, a mente de Meade estava se voltando para a segurança de Pipe Creek. Oito meses após a batalha, o chefe do Estado-Maior do Exército do Potomac, major-general Daniel Butterfield, testemunhou perante o Congresso que Meade o havia instruído na manhã de 2 de julho para preparar uma ordem de retirada do exército ... do campo de Gettysburg .

Butterfield jurou que o início do ataque de Longstreet impediu qualquer distribuição da ordem, mas se Butterfield estava de fato inventando a história com o propósito de acertar rancores com Meade, o comandante do exército parecia estar pronto para emitir tal ordem às 9 horas daquela noite, quando ele convocou um conselho de comandantes de seu corpo. Até o geralmente leal Sedgwick disse a Martin McMahon, funcionário do VI Corpo de exército, que fora convocado para o conselho porque o general Meade estava pensando em uma retirada.

Nesse caso, Meade foi rudemente sacudido pelo protesto unânime de seus subordinados para que o Exército ficasse parado e lutasse. Estamos caçando Lee há semanas, protestou Sedgwick, e agora que o trouxemos aqui, não recue. Hancock concordou: O Exército do Potomac fez muitos retiros ... Que este seja nosso último retiro. Meade ficou muito descontente com o resultado e apenas cedeu com relutância: Faça do seu jeito, senhores, mas Gettysburg não é um lugar para se travar uma batalha. Ninguém duvidou da coragem pessoal de Meade, mas não puderam deixar de notar suas inclinações avessas ao risco : Ele achou melhor recuar com o que tínhamos, do que correr o risco de perder tudo.

Vinte anos depois da batalha, John Gibbon (que estava no comando temporário do II Corpo de exército) lembrou-se de Meade avisando-o no final do conselho, Gibbon, se Lee me atacar amanhã, será pela sua frente. Essa lembrança, do oficial mais ardentemente anti-abolicionista de sua patente no Exército, conferiu a Meade o dom do resgate, especialmente desde que o grande ataque confederado de 3 de julho caiu exatamente sobre as duas brigadas intactas da antiga divisão de Gibbon no que é conhecido pela história como o Ângulo. É curioso, porém, que se Meade realmente profetizou para Gibbon, ele fez tão pouco para reforçar o setor de Gibbon em torno do chamado grupo de árvores e da Casa Bryan. É claro que, na manhã de 3 de julho, Meade tinha comparativamente pouco para reforçar alguma coisa. Em uma nota que ele correu para Margaretta às 8h45, Meade escreveu: Tivemos uma grande luta ontem ... os dois exércitos se despedaçaram - Hoje de novo com o resultado que resta para ver. De fato despedaçado: O I, III, V e XI Corps foram destruídos nos combates dos dois dias anteriores, assim como duas divisões do II Corps e do XII Corps. Além da antiga divisão do II Corpo de exército de Gibbon, Meade ficou com apenas o VI Corpo de exército como reserva.

Mesmo assim, Meade não deu nenhum sinal de antecipar a queda do martelo rebelde. Ao falar com Brig. Gen. John C. Robinson, cuja divisão do I Corps estava se segurando severamente nas encostas do Cemetery Hill, Meade informou a Robinson que ele previa um ataque ao cemitério pelas forças inimigas concentradas na cidade, em vez de Seminary Ridge. E quando, por volta das 13h, a grande barragem preliminar para Pickett's Charge começou a chover em Gibbon e no quartel-general de Meade, logo atrás de Gibbon, o primeiro movimento de Meade foi limpar sua equipe da linha de fogo confederada e mover seu quartel-general de volta para Powers Hill —O posto avançado onde duas baterias de canhões Parrott de 10 libras (Joseph Knap's Battery E, Pennsylvania Independent Artillery e Charles Winegar's Battery M, 1ª New York Light Artillery) foram colocadas para cobrir o Baltimore Pike e a linha óbvia de retirada de Gettysburg.

Meade estava, na verdade, longe do ápice da carga de Pickett quando a maré alta da Confederação atingiu o Ângulo, e ele não apareceu até que seus funcionários pudessem relatar a repulsa dos confederados. Cercado pelo fluxo contínuo de feridos e aturdidos, além de rebanhos de prisioneiros rebeldes, Meade só pôde perguntar com espanto: O quê! O ataque já foi repelido?

À medida que a noite se aproximava em 3 de julho, Meade mudou-se para Cemetery Hill - ainda suspeitando que um golpe confederado cairia lá - e de lá para Little Round Top, onde ordenou Brig. O general Samuel Crawford e sua antiga divisão da Reserva da Pensilvânia vão lançar uma operação de varredura provisória em direção ao flanco direito confederado, onde estavam as divisões fragmentadas de John Bell Hood e Lafayette McLaws. James Longstreet esperava ver Meade cavalgar para a frente e liderar suas forças para um contra-ataque tremendo. Mas Meade tinha ainda menos recursos à sua disposição agora, e ainda menos inclinação para arriscar o que agora parecia ser uma vitória retumbante. O Brigadeiro General Gouverneur Warren, o engenheiro-chefe do exército, admitiu que Meade ordenou manifestações na frente de nossa linha em 4 de julho, mas foram feitas de forma muito fraca.

Em 14 de julho, Lee conseguiu que seus sobreviventes cruzassem o rio Potomac para lutar outro dia. O Exército do Potomac ficou furioso, escreveu o cirurgião do 77º New York. Os correspondentes da imprensa deturpam os fatos nove em cada dez quando afirmam que os veteranos estão ansiosos para lutar, bufou o capitão Henry Nichols Blake, do 11º Massachusetts, mas, neste caso, os soldados que empunhavam mosquetes queriam ouvir as ordens: 'Peguem as armas , 'e' Investida ', porque eles sabiam então ... que teria capturado todos os canhões, materiais e homens do inimigo e acabado com a Rebelião. Mas essas não eram as ordens que Blake, ou qualquer outra pessoa, ouviria de George Gordon Meade.

E ainda assim Meade não perdeu a Batalha de Gettysburg - se tivesse, os resultados teriam sido catastróficos para a União, mesmo com a compensação da queda de Vicksburg em 4 de julho. Mas ele permitiu seu próprio instinto nativo de aversão ao risco, seu novidade no comando geral do Exército do Potomac e a sombra da política McClellanista para impedi-lo de transformá-la em uma vitória de Waterloo.

Meade tinha plena consciência de que, se tivesse sucesso em Gettysburg, as recompensas que um governo republicano lhe ofereceria provavelmente seriam mínimas. Se ele perdesse, sua carreira seria destruída além de qualquer esperança de recuperação. Portanto, se Meade falhou em perseguir Lee até a destruição depois de Gettysburg, Meade poderia (com alguma justiça) considerar que Lincoln e os republicanos não tinham ninguém para culpar a não ser eles próprios, por terem tornado as condições de comando tão politizadas. Adicione a isso seu próprio instinto de cautela, e é preciso dizer que Meade teve um desempenho surpreendentemente bom em Gettysburg. Mas ele não era um Wellington, e ele não era um Grant, e foi o tesouro e o sangue que mais dois anos de guerra exigiriam da nação que mancharia para sempre a surpreendente vitória de George Meade com o lodo histórico de decepção.


Allen C. Guelzo é o Professor Henry R. Luce da Era da Guerra Civil no Gettysburg College e autor deGettysburg: a última invasão (Knopf).

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