Como os otomanos desmoronaram o Império Bizantino

TO império otomano, um dos maiores que o mundo já viu, foi fundado pelo homônimo Osman, um chefe turco menor do noroeste da Anatólia. Seu principal rival era o decadente e enfraquecido Império bizantino, que já controlou toda a Anatólia, embora no final do século 13 invadisseOs turcos o levaram para as bordas oeste da península.



Ainda assim, na virada do século 14, os próprios otomanos continuaram sendo uma potência menor, uma de umanúmero de pequenos estados turcos no oeste da Ásia Menor. Osman entra na história registrada - registrada, isto é, pelo historiador bizantino contemporâneo George Pachymeres - por volta de 1301, quando liderou um grupo de 100 nômades em um ataque noturno contra uma força bizantina ao norte da cidade de Nicéia, que ele vinha perseguindo.

Em um lugar chamado Telemaia, Osman e seu bando literalmente pegaram o inimigo dormindo, cavalgando entre eles e os espetando no chão. Assim rudemente despertados, os bizantinos se reuniram e perseguiram seuatacantes, que recuaram nas colinas próximas. Lá, os cavaleiros turcos pararam e repeliram seus perseguidores com saraivadas de flechas. Na confusão resultante, o comandante bizantino Mouzalon teria sido capturado se não fosse por um resgate ousado por um de seus homens mais bravos.

A história por trás do Império Otomano começou em 1204,quase um século antes da luta de Osman em Telemaia, quandoSoldados cristãos latinos (católicos) dos miseráveisA Quarta Cruzada saqueou Constantinopla, aterrorizando seuPopulação cristã ortodoxa e dirigindo o Byzangoverno de sua capital. Para a próxima metadeséculo, o principal estado bizantino no exílio foi oimpério de Nicéia, no oeste da Anatólia. Guardando seufronteira oriental foi, nas palavrasde um historiador, uma espécie de milícia localizada, cujos membros eramconcedeu isenções fiscais como agradecimentopor defender suas terras deos turcos.

Fundado e habilmente liderado pela Casa de Laskaris, o Nicaeanestado experimentou várias décadasde relativa paz e prosperidade,ganhando a dinastia o apoioda população. As coisas desmoronaram,no entanto, após o terceiro imperador,odore II Laskaris morreu em 1258,deixando seu filho de 7 anos, JohnIV Laskaris, como herdeiro ostensivo do trono. Quase quatro mesesmais tarde Michael Palaiologos, um ambitio estadista-geral quehavia reivindicado à força a posição de regente para João IV,se autoproclamou co-imperador, como Miguel VIII.

Governando como imperador de fato, Miguel comandou oforças imperiais e em 1261 conseguiram recuperar Constantinopla, restaurando o império bizantino e consolidandosua legitimidade. Não querendo mais compartilhar o trono, eleordenou a cegueira de John naquele ano - supostamente emseu 11º aniversário - tornando o menino inelegível para reinar.(John passou o resto de sua vida como monge.)resposta à crueldade de Michael, o Patriarca Arsenios Autoreianos, o principal clérigo da Igreja Ortodoxa,excomungou o imperador. A ação de Arsenios foi emtolerável para Michael, para efetivamente governar, qualquer bizantinoimperador tinha que ter o apoio da hierarquia da igreja.Demorou um pouco, mas em 1265 o imperador intriganteconseguiu depor Arsenios e mandá-lo para o exílio.

Isso não acabou com a polêmica, já que vários clérigoshomens na Ásia Menor tomaram o partido de Arsenios na denúncia de Michael. No final das contas, eles formaram um partido de oposição dentro da Igreja apelidado de Arsenitas. Sobre aimperador com hostilidade geral, seus membros se recusaram aaceitar a legitimidade dos patriarcas nomeados por Michael. Mas o cisma do Arsenita apenas representou o início dos problemas do imperador. Por meio de suas próprias políticas equivocadasele conseguiu alienar ainda mais seus súditos da Anatólia.

Depois de retomar Constantinopla, Michael teve que sercontinuamente em guarda contra novas cruzadas deexércitos papais. Para defender as abordagens ocidentais doimpério, ele precisava de mais homens, para os quais olhou para ofronteira oriental. Em um movimento brilhante, embora tortuoso, ele revogoustatus de isenção de impostos da milícia oriental, em vez de pagar seusalários dos membros pela continuação do serviço militar. Deixados financeiramente dependentes do estado, os guardiões aceitaram a transferência para o oeste com poucas reclamações. Essas transferências, por sua vez, enfraqueceram gravemente as defesas orientais, esmagando o moral dos guardiões restantes. Alguns foram tão longecomo desertar para os turcos ascendentes. De acordo com Pachymeres, o imperador gastou todas as suas energias no oeste,desconsiderando o perigo muito real que se acumula ao longo dofronteira oriental.

Michael VIII tinha enfraquecido suas defesas orientais exatamentena hora errada, pois no final do século 13 os turcos estavam em movimento. Em 1242, os mongóis invadiramÁsia Menor e derrotou o sultanato Seljuk, o turcoestado a leste do antigo estado de Nicéia. A Horda de Ouro cavalgando para o oeste conduziu diante deles uma onda de turcosnômades ish, com destino direto para a fronteira bizantina.Antitético às raízes cristãs do império, o novochegadas eram muçulmanas (embora nem sempre teologicamenteortodoxo) cujo fervor religioso era sustentado por clérigosem suas fileiras. Lutando em bandos de arqueiros montados, os duramente pressionados turcos testaram as defesas bizantinas, lançandoataques, nas palavras do historiador Donald M. Nicol, como zelo dos fanáticos religiosos e o desespero dos homens para os quais não havia chance de recuar.

Para amenizar as ameaças contínuas do oeste, MichaelVIII intermediou um acordo com o papado em 1274, concordando emuma união das igrejas católica e ortodoxa - significaing, é claro, o último estaria sujeito ao primeiro.Em troca, o papado proibiria os governantes ocidentaisde lançar ataques a Constantinopla. Quando oa maioria dos cristãos ortodoxos em Bizâncio recusou-se aseguir esse esquema, Michael respondeu commão pesada, infligindo cegueiras, mutilações, prisão e / ou exílio a qualquer pessoa da oposição. Ele feriudestruindo a sociedade bizantina e, de acordo com Nicol, minou a vontade geral do povo decooperar com seu governo para uma verdadeira restauraçãodo império.

Miguel VIII morreu em 1282 e foi sucedido por seu filho,Andronikos II, um tipo de homem totalmente diferente do seupai. Considerando que Michael era implacável e decisivo,Andrônico era bem-educado e genuinamente piedoso,cancelando imediatamente o acordo de seu pai com o papadoe fazendo o seu melhor para apaziguar os arsenitas insatisfeitos ema Igreja Ortodoxa.

Infelizmente, a natureza mais branda de Andrônico nasceudurante seu reinado por sua abordagem moderada à formulação de políticas. Isso se deveu em parte à escassez - os gastos pesados ​​de seu pai haviam esgotado o tesouro. Isso prejudicou especialmente os esforços de Andronikos na Anatólia,onde a sorte do império continuou a declinar. Noface aos crescentes ataques turcos, grande parte dos bizantinospopulação abandonou o campo e fugiu para Constantinopla, outras cidades fortificadas ou as ilhas do mar Egeu.Eles tinham boas razões, como qualquer cristão levado vivo poros turcos corriam o risco de ser vendido como escravo. Em um esforço para conter o êxodo, Andrônico passou umpoucos anos reconstruindo fortificações na Ásia Menor. Mas a escrita estava na parede.

As instituições que ele herdou de seu pai foramquebrar. Os imperadores anteriores, incluindo Michael, haviam apoiado os soldados regulares bizantinos por meio da instituição depronoia- uma concessão imperial, não de terra, mas dereceitas. Por exemplo, em recompensa por seu serviço, um soldier podem receber os impostos pagos pelos camponeses que trabalham em um determinado lote de terra (embora a distinção entreterra e receita quebraram ao longo do tempo). Originalmente, opronoia eram intransferíveis e voltariam aocoroa na morte do beneficiário. Mas por Andronikos 'reinado, as famílias cada vez mais consideravam as bolsas como hereditárias, privando assim o governo de uma fonte significativade receita. A mudança também viu grandes proprietários de terras acumularemmulando direitos pronoia sobre mais e mais propriedades.Pior de tudo, a ligação entre pronoia e serviço militarestava se dissolvendo rapidamente. Era imperativo que Andronikos consertasse o sistema quebrado.

Assim, em 1298, o imperador enviou estadistageneral John Tarchaneiotes à Anatólia para instituir um conjunto de reformas. Mas o legado de Miguel VIII continuou a assombrar Andronikos, pois Tarchaneiotes era um Arsenita - um supporteiro do patriarca que excomungou Michaelpor ter cegado o jovem João IV - enquanto o patriarcana época era um anti-arsenita que se opunha aos de Tarchaneiotesencontro. Para aplacar o patriarca, Andronikos reQued Tarchaneiotes para fazer um juramento de lealdade ao imperador antes de partir.

Embora Tarchaneiotes tivesse alguns sucessos iniciais na Anatólia, controvérsias políticas acabaram prejudicando sua missão. Soldados que perderam renda de pronoia como um incêndioresultado de suas reformas trouxe acusações de traição contraele antes do bispo local, um anti-arsenita. O unTarchaneiotes popular foi forçado a fugirAnatólia, por volta de meados de 1300, e seu reformulários foram abandonados.

Um ano depois, Osman derrotou Mouzalon emTelemaia. A situação na Anatólia pareciadesolador. Então aconteceu algo que devetrouxeram um raio de esperança para Andronikos.

No final de 1301 mais de 10.000 guerreiros, acompanhados por suas famílias, aparecerama pedido da fronteira norte de Bizâncioadmissão. Eles eram Alans, um Irapovo nativo do norte do Cáucaso, muitos decujos guerreiros serviram no Mongolexércitos da Horda de Ouro. Os Alans eramtambém cristãos ortodoxos cujos ancestrais foram convertidos por missão bizantinaÁries. (Seus descendentes atuais são os ossétios, um povo recentemente alcançadoem uma disputa entre a Rússia e a Geórgia.)

A chegada dos Alans significava que Andronikos teria mão de obra para campenhores que ele havia planejado na Ásia Menor. Contudo,o império precisaria primeiro equipar oguerreiros e fornecer-lhes cavalos - umproposição cara. Assim, Andrônico cobrou impostos adicionais sobre a população. De acordo com o bizantino do século 14historiador Nicéforo Gregoras, os cobradores de impostos apreenderam dinheiro e montariasdas pessoas, deixando muitosdetituto e ressentido.

Então os próprios Alans se tornaram problemáticos, exigindolutar como uma unidade. Andronikos e seugenerais negaram o pedido. Algumhistoriadores afirmam que a decisão apenas prejudicou a eficácia de combate dos Alanos. Mas ao dividir oAlans pode ter minado seu movimentorale - muitos desertaram e voltaram para suas famílias, desde que se mudaram paraTrácia - os bizantinos não tinhamescolha, entre 1299 e 1301, os turcos avançaram ao longo dofronteira ocidental da Anatólia.

Andronikos mandou as rédeas de Alanavisos onde e quando necessário.Na primavera de 1302, um grupo deAlans, sob o filho do imperador ecoruler Michael IX, dirigido ao sulpara confrontar os turcos na antiga fortaleza de Nicéiade Magnésia, mas em poucos meses essa força se dissolveuem deserções em massa. Enquanto isso, outro grupo de Alansdirigiu para o leste através do Bósforo para enfrentar Osman,em seguida, em movimento. A vitória deste último em Telemaia, enquantoem pequena escala, trouxe-lhe prestígio e convenceu outros turcos a se juntarem a ele. Suas fileiras aumentaram, Oshomem mudou-se para o norte contra a cidade murada de Nicomedia,na base da pequena península apontando como uma adagaem direção a Constantinopla.

Os alanos deveriam reforçar as tropas bizantinasguardando Nicomedia, que permaneceu sob o domínio de Mouzaloncomando apesar de sua recente derrota na Telemaia. MouzaA força bizantino-Alan combinada de Ion compreendia cerca de 2.000 homens. Avançando para encontrá-los no final de julho de 1302era uma força turca de cerca de 5.000 guerreiros montadossob Osman. Os exércitos adversários se encontraram na batalha emBapheus, um local perdido na história, embora conhecido porestiveram a uma curta distância de Nicomedia.

De acordo com o historiador Pachymeres, as tropas bizantinas emBapheus inicialmente estava ansioso para defender seu solo nativo.Ou seja, até Mouzalon, não apresentando maiores forças armadasperspicácia do que quando pego cochilando na Telemaia, decidiupara confiscar cavalos e equipamentos de seus bizantinos e redistribuí-los aos alanos. Previsivelmente, Byzano moral desabou, e seus ataques contra os turcosfaltou convicção.

Os turcos perceberam essa falta de determinação, e quando eles lançaram seu próprio ataque, eles rapidamente ganharam a parte superiormão. Pachymeres descreveu a correspondência como desigual tantoem número e em vontade. Esses bizantinos não matarampuseram-se a correr em direção a Nicomedia.

Então os Alans entraram em ação, provando seu valor.Usando táticas que aprenderam com os mongóis, eles cavalgaram ao redor do flanco turco disparando voleios oblíquosde flechas. Mas enquanto seu ataque de agulhas ganhava tempopara os bizantinos fugirem, os alanos suportaram tamanhabaixas que os turcos conseguiram manter em campo e reivindicar a vitória. Os homens de Osman seguiram saqueandodistritos próximos, enquanto os bizantinos sobreviventes permaneceramescondido em Nicomedia.

A partir de então, os nascentes otomanos mantiveramo Impulso. Eles inicialmente se concentraram emtomando as cidades fortificadas da Anatólia por sua vez.Seus esforços deram frutos durante o reinadodo filho de Osman, Orhan (1323-62), que derealizou um avanço bizantino para o noroesteAnatólia na Batalha de Pelekanon em 1329,tomou Nicéia em 1331 e capturou Nicomédiaem 1337. Na década de 1350, os otomanos começaramsua conquista dos Bálcãs. Finalmente, em 1453,sob Mehmed II, eles tomaram Constantinoplaem si, trazendo o império bizantino para umfim. Assim firmemente estabelecido, o otomanoimpério sobreviveria até a Primeira Guerra Mundial, quando comoa colcha de retalhos das dinastias humanas anteriores, também caiumortalmente ferido.

Richard Tada tem doutorado em história pela Universidade de Washington e é um colaborador frequente doHistória MilitareTrimestral de História Militar. Para mais leituras, ele recomendaThe Late Byzantine Army: Arms and Society, 1204–1453, por Mark C. Bartusis, eO último século de Bizâncio, 1261–1453, de Donald M. Nicol.

Esta história foi publicada na edição de novembro de 2019 daRevista de História Militar.Se inscreveraqui.

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