Como o Batalhão de Tanques All-Black de Patton enfrentou os nazistas



O 761º Batalhão de Tanques Panteras Negras foi a primeira unidade blindada afro-americana a ver o combate.



Antes e durante a mobilização para a Segunda Guerra Mundial, as autoridades em Washington, D.C., debateram se os soldados afro-americanos deveriam ou não ser usados ​​em unidades blindadas. Muitos militares e políticos acreditavam que os negros não tinham cérebro, rapidez ou resistência moral para lutar em uma guerra.

Referindo-se às suas experiências na Primeira Guerra Mundial, o Coronel James A. Moss, comandante do 367º Regimento de Infantaria, 92ª Divisão, afirmou: Como tropas de combate, o Negro deve ser classificado como material de segunda classe, principalmente por sua inteligência inferior e falta de qualidades mentais e morais. O coronel Perry L. Miles, comandante do 371º Regimento de Infantaria, 93ª Divisão, expressou uma opinião semelhante: Em uma guerra futura, o uso principal do Negro deveria ser em organizações trabalhistas. O general George S. Patton Jr., em uma carta à esposa, escreveu que um soldado de cor não consegue pensar rápido o suficiente para lutar com uma armadura.

As forças armadas abraçaram essas crenças, embora os afro-americanos tenham lutado com coragem e distinção na Guerra Revolucionária e em todas as outras guerras já travadas pelos Estados Unidos. Esses comandantes ignoraram o fato de que, durante a Primeira Guerra Mundial, quatro regimentos da 93ª Divisão serviram com os franceses. Seus valentes esforços foram reconhecidos pelo governo francês, que concedeu a cobiçada Croix de Guerre a três dos quatro regimentos e a uma companhia do quarto, bem como ao 1º Batalhão, 367º Regimento de Infantaria, 92ª Divisão.



O tenente-general Leslie J. McNair, chefe das forças terrestres do Exército dos EUA, foi a principal razão pela qual os afro-americanos foram autorizados a servir em unidades blindadas. Ele acreditava que sua nação não poderia se dar ao luxo de excluir uma fonte potencialmente importante de mão de obra. A imprensa negra, a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor e o Congresso da Igualdade Racial também colocaram uma pressão crescente sobre o Departamento de Guerra e a administração do presidente Franklin D. Roosevelt para permitir que os soldados negros servissem em pé de igualdade com os soldados brancos.

No verão de 1940, o Congresso aprovou a Lei de Treinamento e Serviço Seletivo, que dizia: Na seleção e treinamento de homens sob esta lei, não haverá discriminação contra qualquer pessoa por causa de raça e cor. Em outubro, no entanto, a Casa Branca emitiu um comunicado dizendo que, embora os serviços dos negros fossem utilizados de forma justa e eqüitativa, a política de segregação nas forças armadas continuaria.

Em março de 1941, 98 homens negros alistados compareceram a Fort Knox, Kentucky, vindos de Fort Custer, Michigan, para treinamento de guerra blindada com o 758º Batalhão de Tanques (leve). Os pioneiros tanques negros treinavam em operações de tanques leves, mecânica e fases relacionadas da guerra mecanizada, à medida que homens alistados de outras unidades do Exército se juntavam às suas fileiras.



O 758º treinou no tanque leve M-5, que transportava uma tripulação de quatro pessoas. Alimentado por dois motores Cadillac, ele podia atingir uma velocidade máxima de 64 km / h e tinha um alcance de cruzeiro em estrada aberta de 172 milhas. Estava armado com uma metralhadora calibre .30 montada para disparar ao longo do mesmo eixo do armamento principal do tanque, um canhão de 37 mm. Quando as balas traçantes do calibre .30 se registrassem em um alvo, o canhão seria disparado, com sorte acertando em cheio. O M-5 também estava armado com mais duas metralhadoras calibre .30, uma na torre e outra na proa. O tanque leve foi empregado para fornecer suporte de fogo, mobilidade e proteção da tripulação em missões de triagem e reconhecimento.

O 5º Grupo de Tanques, comandado pelo Coronel LeRoy Nichols, seria composto de recrutas negros e oficiais brancos. Com o 758º Batalhão de Tanques instalado, mais dois batalhões de tanques foram necessários para completar o 5º Grupo de Tanques.

Em 15 de março de 1942, o Departamento de Guerra ordenou a ativação do 761º Batalhão de Tanques (luz) em Camp Claiborne, Louisiana, com uma força autorizada de 36 oficiais e 593 homens alistados. (O batalhão final - o 784º - seria ativado em 1º de abril de 1943.) Em 15 de setembro de 1943, o 761º Batalhão mudou-se para Camp Hood, Texas, para treinamento avançado; lá eles mudaram de tanques leves para médios.



Em 6 de julho de 1944, um dos poucos oficiais negros do 761º, o tenente Jackie Robinson, estava em um ônibus civil de Camp Hood para a cidade vizinha de Belton. Ele se recusou a ir para a parte de trás do ônibus quando o motorista disse para fazê-lo. Seguiram-se acusações de corte marcial, mas não puderam prosseguir porque o comandante do batalhão, o tenente-coronel Paul L. Bates, não consentiu com as acusações. A chefia de Camp Hood então transferiu Robinson para o 758º Batalhão de Tanques, cujo comandante imediatamente assinou o consentimento da corte marcial.

O julgamento do tenente começou em 2 de agosto e durou 17 dias, durante os quais o 761º partiu do Camp Hood. Robinson foi acusado de violar os artigos 63º e 64º da guerra. A primeira acusação especificada, o tenente Robinson se comportou com desrespeito para com o capitão Gerald M. Bear, Polícia Militar do Corpo, curvando-se desdenhosamente a ele e dando várias saudações desleixadas enquanto repetia, O'kay Sir, O'kay Sir, de forma insolente, impertinente e maneira rude. A segunda acusação estipulada, o tenente Robinson tendo recebido uma ordem legal do capitão Bear para permanecer em uma sala de recepção na estação do MP desobedeceu a tal ordem. Robinson acabou sendo absolvido e não foi acusado de suas ações no ônibus. Três anos depois, Robinson estava andando de ônibus nas ligas principais depois de quebrar a barreira de cores do beisebol.

Em outubro de 1944, após dois anos de intenso treinamento blindado, o 761º Batalhão de Tanques, conhecido como Panteras Negras, desembarcou na França. Os petroleiros foram recebidos pelo comandante do Terceiro Exército, Tenente General George S. Patton Jr ., que tinha observado as manobras de treinamento de condução do 761º nos Estados Unidos: Homens, vocês são os primeiros petroleiros negros a lutar no Exército americano. Eu nunca teria pedido por você se você não fosse bom. Não tenho nada além do melhor em meu exército. Eu não me importo com a cor que você tem, contanto que você vá lá e mate aqueles Kraut filhos da puta. Todos estão de olho em você e esperam grandes coisas de você. Acima de tudo, sua corrida está ansiosa por você. Não os decepcione e maldito seja, não me decepcione!

Em 8 de novembro de 1944, os Panteras Negras se tornaram a primeira unidade blindada afro-americana a entrar em combate, invadindo as cidades de Moyenvic e Vic-sur-Seille. Durante o ataque, o sargento Ruben Rivers, no tanque líder da Able Company, encontrou um bloqueio na estrada que impediu o avanço. Com total desprezo por sua segurança pessoal, ele corajosamente escalou para fora de seu tanque sob fogo inimigo direto, prendeu um cabo ao bloqueio de estrada e removeu-o. Sua ação imediata evitou um sério atraso na ofensiva e foi fundamental para o sucesso do ataque.

O sargento Ruben Rivers foi mortalmente ferido fornecendo cobertura de fogo enquanto seus homens se retiravam de um ataque inimigo. (Exército americano)

Em 9 de novembro, a Charlie Company bateu em uma vala antitanque perto de Morville. A rachadura da 11ª Divisão Panzer alemã começou a destruir os tanques um por um ao longo da linha. Os petroleiros rastejaram pelas águas lamacentas da vala sob chuva forte e neve, enquanto fragmentos de projéteis quentes caíam ao redor deles. Quando a artilharia alemã começou a andar em linha em direção à vala, a situação dos petroleiros parecia desesperadora.

Depois de sair de seu tanque em chamas, o primeiro sargento Samuel Turley organizou uma equipe de combate desmontada. Quando a equipe se viu imobilizada por um contra-ataque e incapaz de responder ao fogo, Turley ordenou que seus homens recuassem, escalou a vala e forneceu cobertura de fogo que lhes permitiu escapar.

O correspondente Trezzvant Anderson descreveu a devoção de Turley ao dever: De pé atrás da vala, em linha reta, com uma metralhadora e um cinto de munição em volta do pescoço, Turley estava atirando no inimigo com a rapidez com que podiam sair da boca de o barril em brasa. Ele ficou lá, protegendo seus homens, e então caiu, cortado no meio por balas de metralhadora alemã que rasgaram seu corpo enquanto ele estava ali atirando no M.G. até o fim. Foi assim que Turley caiu e seu corpo desabou no chão, seus dedos ainda seguravam o gatilho ... Mas nós conseguimos!

Em 10 de novembro, o sargento Warren G.H. Crecy lutou nas posições inimigas para ajudar seus homens até que seu tanque fosse destruído. Ele imediatamente assumiu o comando de outro veículo, armado apenas com uma metralhadora calibre .30, e liquidou a posição inimiga que havia destruído seu tanque. Ainda sob fogo pesado, ele ajudou a eliminar os observadores avançados do inimigo que dirigiam o fogo de artilharia que prendia a infantaria americana.

No dia seguinte, o tanque de Crecy atolou na lama. Ele desmontou e enfrentou destemidamente o antitanque, a artilharia e o fogo de metralhadora enquanto retirava seu tanque. Enquanto liberava seu tanque, ele viu que a infantaria que o acompanhava estava imobilizada e que o inimigo havia iniciado um contra-ataque. Crecy subiu na traseira de seu tanque imobilizado e afastou os alemães com sua metralhadora calibre .50 enquanto os soldados se retiravam. Mais tarde naquele dia, ele se expôs novamente ao fogo inimigo enquanto destruía vários ninhos de metralhadoras e uma posição antitanque apenas com sua metralhadora. Quanto mais fogo ele puxava, mais ele lutava. Após a batalha, Crecy teve que ser arrancado de sua metralhadora.

William G.H. Crecy lutou destemidamente contra os nazistas, atraindo fogo inimigo e destruindo ninhos de metralhadoras. Você nunca pensaria que aqui estava um 'assassino', que matou mais inimigos do que qualquer homem no 761º. escreveu o correspondente Trezzvant Anderson. (Arquivos HistoryNet)

Trezzvant Anderson disse do Sargento Crecy: Para olhar para Warren G.H. Crecy (o G.H. significa Gamaliel Harding), você nunca pensaria que aqui estava um 'assassino', que matou mais inimigos do que qualquer homem no 761º. Ele arrancou um pedágio de vidas do inimigo que teria formado a composição de 3 ou 4 empresas, apenas com suas metralhadoras. E, no entanto, ele é um sujeito tão quieto, tranquilo e de aparência mansa, que você pensaria que a penugem que um jovem tenta cultivar para um bigode nunca cresceria em seu queixo de pele de bebê. E que ele nunca usaria uma palavra mais forte do que 'droga'. Mas aqui estava um jovem que se tornou tão primitivamente selvagem no campo de batalha que seu único pensamento era 'matar, matar, matar', e ele despejou sua chuva de bolinhas de morte em corpos alemães com tanto abandono imprudente e alegria que ele era o nêmesis de todos os inimigos do 761º. E outros homens desejavam cavalgar com Crécy e compartilhar a emoção imprudente de matar o odiado inimigo que matou seus camaradas. E agora ele está vivendo um tempo emprestado. Por todas as equações humanas Warren G.H. Crecy deveria ter morrido há muito tempo e deveria ter pelo menos a Medalha de Honra do Congresso!

Os Panteras Negras seguiram em frente. Foi difícil atravessar a chuva, lama, frio e granizo forte, lutando contra um inimigo que disputava amargamente cada centímetro de solo. O 761st destruiu as cidades francesas de Obreck, Dedeline e Château Voue, com Rivers abrindo caminho para a Able Company.

Rivers, um sargento de pelotão de tanques, tornou-se adepto de liquidar o inimigo com sua metralhadora calibre .50. O arrojado jovem lutador de Oklahoma logo se tornou uma lenda no batalhão. Um tenente se lembra de ter dito a Rivers, via rádio: Não entre naquela cidade, sargento, está muito quente lá. Rivers respondeu respeitosamente, sinto muito, senhor, já passei por aquela cidade!

No caminho para Guebling, França, em 16 de novembro de 1944, o tanque de Rivers atropelou uma mina antitanque Teller. A explosão saiu do caminho certo, as molas voluta e o chassi, jogando o tanque para o lado. Quando a equipe médica chegou, eles encontraram Rivers atrás de seu tanque segurando uma perna, que estava rasgada até o osso. Havia um buraco em sua perna onde antes estava parte de seu joelho, e o osso saía de sua calça. Os médicos limparam e fizeram curativos no ferimento e tentaram injetar morfina em Rivers, mas ele recusou. Ele queria permanecer alerta. Os médicos informaram ao oficial comandante de River, Capitão David J. Williams II, que Rivers deveria ser evacuado imediatamente. Rivers recusou. Pondo-se de pé, ele passou pelo capitão e assumiu um segundo tanque. Naquele momento, uma saraivada de fogo inimigo veio. O capitão deu ordens para se dispersar e se proteger.

O 761st deveria cruzar um rio em Guebling, depois que engenheiros de combate construíram uma ponte Bailey. Os alemães tentaram desesperadamente impedir a construção, mas os Panteras Negras os impediram. A ponte foi concluída na tarde de 17 de novembro. Rivers liderou a travessia e os Panteras Negras tomaram posições em Guebling e ao redor dela. No caminho para a cidade, Rivers, apesar de seus ferimentos, enfrentou dois tanques alemães e os incapacitou. Ainda com muita dor, ele pegou mais dois tanques e os forçou a recuar. Os Panteras Negras passaram aquela noite em combate contínuo.

Antes do amanhecer de 18 de novembro, o capitão e a equipe médica visitaram cada tanque. Quando chegaram a Rivers, era óbvio que ele estava com muita dor. A perna de Rivers foi reexaminada e descobriu-se que estava infectada. A equipe médica disse que se ele não fosse evacuado imediatamente, a perna teria que ser amputada. Rivers ainda insistiu que ele não abandonaria seus homens. Ao longo do dia, ambos os lados mantiveram e defenderam suas posições.

Na madrugada de 19 de novembro, o 761º iniciou um ataque à aldeia de Bougaltroff. Quando os Panteras Negras emergiram da cobertura, o ar matinal do lado de fora de Guebling iluminou-se com rastreadores dos canhões inimigos. Rivers avistou os canhões antitanque e dirigiu uma barragem concentrada contra eles, permitindo que seus camaradas presos escapassem com vida.

Rivers continuou a atirar até que vários rastreadores foram vistos entrando em sua torre. De um alcance comparativamente próximo de 200 jardas, os alemães lançaram dois H.E. Tiros [altamente explosivos] que marcaram, Anderson escreveu. O primeiro tiro atingiu perto da frente do tanque e penetrou com fragmentos ricocheteando confinados dentro de suas paredes de aço. O segundo marcou dentro do tanque. O primeiro tiro tinha estourado os miolos de Rivers contra a parte de trás do tanque, e o segundo foi em sua cabeça, emergindo da retaguarda, e o líder intrépido, o lutador destemido e ousado não existia mais.

Ruben Rivers não precisava morrer naquela manhã fria e sombria de novembro na França. Três dias antes, ele havia recebido o que os soldados chamavam de ferimento de um milhão de dólares. Ele poderia ter sido evacuado para a retaguarda e voltado para casa como um herói de guerra com sua Estrela de Prata e Coração Púrpura, sabendo que os Panteras Negras o amavam e respeitavam como um soldado e camarada excepcional. Mas ele ficou - e morreu.

Os Panteras Negras seguiram em frente. De 31 de dezembro de 1944 a 2 de fevereiro de 1945, o 761º participou da contra-ofensiva americana após a Batalha do Bulge. Em uma grande batalha em Tillet, Bélgica, o 761º operou por dois dias contínuos contra unidades blindadas e de infantaria alemãs, que se retiraram diante do ataque dos Panteras Negras. As operações do 761st no Bulge dividiram as linhas inimigas em três pontos - a estrada Houffalize – Bastogne, a estrada St. Vith – Bastogne e a estrada St. Vith – Trier - evitando o reabastecimento das forças alemãs que cercam as tropas americanas em Bastogne .

Mais tarde, como ponta de lança blindada da 103ª Divisão de Infantaria, o 761º participou de ataques que resultaram na quebra da Linha Siegfried. De 20 a 23 de março de 1945, operando muito à frente da artilharia amiga e em face da cruel resistência alemã, elementos do 761º atacaram e destruíram muitas posições defensivas ao longo da Linha Siegfried. O 761st capturou sete cidades alemãs, mais de 400 veículos, 80 armas pesadas, 200 cavalos e milhares de armas pequenas. Durante esse período de três dias, o batalhão infligiu mais de 4.000 baixas ao exército alemão. Posteriormente, foi determinado que o 761º havia lutado contra elementos de 14 divisões alemãs.

Os Panteras Negras também estiveram entre as primeiras unidades americanas a se unir às forças soviéticas. Em 5 de maio de 1945, o 761st chegou a Steyr, Áustria, no rio Enns, onde se juntou aos russos.

Durante seis meses de batalha, sem alívio, o 761º Batalhão de Tanques serviu como um batalhão separado com as 26ª, 71ª, 79ª, 87ª, 95ª e 103ª divisões de Infantaria e a 17ª Divisão Aerotransportada. Atribuídos várias vezes ao Terceiro, Sétimo e Nono exércitos, os Panteras Negras lutaram em grandes confrontos em seis países europeus e participaram em quatro grandes campanhas aliadas. Durante esse tempo, a unidade causou 130.000 baixas ao exército alemão e capturou, destruiu ou ajudou na libertação de mais de 30 cidades, vários campos de concentração, quatro campos de aviação, três depósitos de suprimentos de munição, 461 veículos com rodas, 34 tanques, 113 grandes armas , e milhares de armas individuais e servidas pela tripulação. Isso foi realizado apesar das condições climáticas extremamente adversas, terreno difícil não adequado para blindagem, posições inimigas fortemente fortificadas, extrema escassez de pessoal e equipamento de reposição, uma taxa geral de baixas de aproximadamente 50% e a perda de 71 tanques.

Em 1978 - 33 anos após o fim da Segunda Guerra Mundial - o 761º Batalhão de Tanques recebeu uma Menção de Unidade Presidencial. Em 1997, 53 anos depois de dar sua vida no campo de batalha, o sargento Ruben Rivers foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra. O lema do 761º Batalhão de Tanques sempre foi Come Out Fighting. Na Segunda Guerra Mundial, foi exatamente isso que os Panteras Negras fizeram.

Este artigo foi escrito por Joseph E. Wilson, Jr. e publicado originalmente emSegunda Guerra Mundialrevista em janeiro de 1998. Para mais ótimos artigos, assine Segunda Guerra Mundial revista hoje!

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