Como um filme silencioso pioneiro ajudou as mulheres a obterem votos



Enquanto Charlie Chaplin zombava das sufragistas, um titã de Hollywood e uma herdeira de jornal colocaram seu peso em um novo meio e uma mensagem

Em novembro de 1914, os eleitores americanos em sete estados deveriam considerar uma proposta de emenda constitucional que emanciparia as mulheres. Em setembro daquele ano, o movimento sufragista se preparou para empregar um novo meio: um thriller cinematográfico feito para atrair os homens que iriam votar, destacando cenas de violência física, sequestro, incêndio e trabalho infantil. Para fazer o filme, o produtor William N. Selig trabalhou em estreita colaboração com a National American Woman Suffrage Association e a ativista Ruth Hanna McCormick. Selig despachou uma cópia de pré-lançamento para o censor da cidade de Chicago, Major M. L. C. Funkhouser, e para o National Board of Review of Motion Pictures da cidade de Nova York. Ambos os censores cortaram reflexivamente um rolo inteiro que retratava um agressor e uma mulher lutando corpo a corpo até que, usando uma tesoura, ela o esfaqueou até a morte. Um expurgadoSua garota e minhacirculou em todo o país nos dois anos seguintes, chegando a um fim prematuro, mas não sem deixar uma marca memorável.



A Convenção dos Direitos da Mulher de julho de 1848em Seneca Falls, Nova York, inaugurou uma longa campanha em nome do direito de voto para as mulheres americanas. Década após década, o movimento cresceu, desenvolvendo-se em múltiplas organizações que defendiam a emancipação por meio de protestos, marchas e palestras. A cada passo, oponentes como o senador dos Estados Unidos Ben Tillman, sênior (D-Carolina do Sul) ofereceram resistência, mas as sufragistas persistiram, adotando novas mídias - cartões postais, pôsteres, partituras, concursos e cinejornais - para recrutar, educar e revigorar apoiadores . Em 1914, uma aliança improvável se formou entre o movimento e a indústria cinematográfica. O resultado foi um filme de ação protofeminista com o objetivo de desafiar os estereótipos de gênero e levar a mensagem sufragista a milhões de espectadores. Esse filme inovador foi intituladoSua garota e minha.

As produtoras de filmes dominadas por homens no início dos anos 1900, em sua maioria, desaprovavam o sufrágio feminino. O movimento resultou em uma implacável paródia cinematográfica e ridículo; muitas imagens em movimento faziam questão de retratar as mulheres como megeras combativas ou solteironas infelizes. Shorts como ASufragete apesar de si mesmo(1912),Oh, sua Suffragette(1911),Ele era um Suffragette?(1912),Uma cura para o sufrágio(1913), eUm dia cheio(1914) apresentou atores masculinos em drag extravagantemente interpretando o que Kay Sloan em seu livroO Silêncios altoschamados de sufragistas que odeiam homens, maridos desajeitados e filhos confusos ou negligenciados. Com o objetivo de tornar as mulheres alvo de piadas, esses veículos, em vez disso, reuniram as mulheres e atraíram os homens para uma causa antes obscura.



Ganhando conhecimento e experiência, muitos cineastas estavam produzindo imagens investigativas, revelando o poder do meio para moldar

opinião pública. Em sua bobina de 1909Um canto no trigo, David Wark Griffith - em breve mais conhecido como D.W. e como o criador do muito mais controverso O Nascimento de uma Nação - transformou o cinema, a política e as questões sociais em uma demanda convincente por mudança que inspirou os cinéfilos da classe média a buscarem reformas sociais e econômicas. O trabalho de Griffith repercutiu fortemente em outros cineastas que em filmes comoO poder da imprensa(1909) eA selva(1913) enfrentou desigualdades e injustiças. O cinema surgiu como uma ferramenta poderosa para energizar os americanos em nome da mudança governamental.As Aventuras de Kathlyn, uma série de 13 partes de 1913 da Selig Polyscope Pictures, de Chicago, fez história ao apresentar o que ficou conhecido como o final do episódio de suspense e ao apresentar como protagonista uma mulher forte e independente.

As organizações de sufrágio rapidamente compreenderam o poder das imagens em movimento para persuadir. Em 1912, essa consciência levou as sufragistas a convencerem as produtoras a fazer filmes de um e dois rolos sobre o movimento para distribuição nos cinemas. Esses curtas apresentaram os líderes do movimento, explicaram a causa e promoveram seu avanço. A União Política da Mulher fez parceria com a The Eclair Film Company de Fort Lee, New Jersey, para criar a comédia de 1912Sufrágio e o Homeme em 1913 para trazerO que oitenta milhões de mulheres desejam.



O curta-metragem Votos para Mulheres apresenta a líder sufragista e médica Anna Howard Shaw (Foto por Kean Collection / Archive Photos / Getty Images)

Também em 1912, a venerável National American Woman Suffrage Association, que datava de 1869, produziu o curtaVotos para mulheresem conjunto com a Reliance Films, também sediada em Fort Lee. A NAWSA era conhecida por sua cautela crônica e uma tendência a atrasar e até silenciar as ações, em vez de arriscar embaraçar a causa. Revista de cinemaPhotoplayclassificou o passo inesperado do grupo no cinema como um dos melhores movimentos publicitários que a Suffrage Association já deu.Votos para mulheresacabou sendo uma ótima ferramenta de arrecadação de fundos, um sorteio para reuniões locais e estaduais com a Dra. Anna Howard Shaw, Jane Addams e outras figuras do movimento e um cartão de visita para o idealismo reformista do grupo.

Em 1914, Nebraska, Missouri, Nevada, Montana, Ohio, Dakota do Norte e Dakota do Sul deveriam realizar eleições sobre os direitos de voto das mulheres, com o Congresso dos EUA marcado para votar em fevereiro de 1915 em uma proposta de emenda constitucional estabelecendo o sufrágio feminino. Em sua tentativa, como o ChicagoExaminadorcolocá-lo, para realizar tanto por sua causa quanto o romance,Cabine do tio Tom, fez para o movimento anti-escravidão, NAWSA adotou o cinema como uma ferramenta de arrecadação de fundos e propaganda. A organização previu que suas produções ofuscariam qualquer lançamento anterior que tratasse do sufrágio. O objetivo, Shelley Stamp escreve em MOvie-Struck Girls, era ultrapassar a linha entre as visões convencionais das mulheres e da maternidade e defender papéis sociais e direitos civis maiores para as mulheres.

Os filmes ajudaram as sufragistas a ganhar força. A série do produtor William Selig, As Aventuras de Kathlyn, estrelou Kathlyn Williams como uma mulher que Anna Howard Shaw poderia admirar. (A Academia de Artes e Ciências Cinematográficas)

O jornal New York Timese outros jornais relataram em 2 de julho de 1914 que a New York Woman Suffrage Association estava oferecendo US $ 50 por uma história gráfica que colocaria o sufrágio diante do povo de uma forma popular. A ideia vencedora seria adaptada como um photoplay - o termo então usado para o roteiro - por uma grande produtora e produzido como um filme de oito rolos estrelado por artistas conhecidos e líderes do movimento sufragista. A competição foi aberta a todos, mas a organização teve o cuidado de convidar escritores conhecidos e defensores do sufrágio Irvin Cobb, Rupert Hughes e Charlotte Perkins Gilman para competir.

Ruth Hanna McCormickestava cansado da labuta cautelosa da NAWSA. Uma herdeira obstinada do poder político e esposa de um magnata dos jornais acostumada a usar músculos econômicos, ela era filha do chefão republicano de Illinois e ex-senador dos EUA Mark Hanna e esposa deChicago Tribuneeditor Joseph Medill McCormick. Quando menina, ela acompanhava o pai em campanhas; mais tarde, ela serviu como sua secretária. Quando o marido, um depressivo com tendências ao alcoolismo, entrou na política progressista, ela ajudou no equilíbrio dele e nas corridas. Ela própria se juntou ao Partido Progressista em 1912 para pressionar por soluções para problemas políticos, cívicos e industriais. Em 1913, Ruth McCormick mudou sua aliança com a NAWSA, trazendo consigo sua visão pragmática e sua riqueza. Em um ano, ela presidia o Comitê do Congresso do grupo.

Convencido de que ela poderia fazer um filme melhor do que NAWSA, tocando em vez de pregar para o público, McCormick contatou o colega de Chicago William Selig. A empresa de Selig tinha feitoAs Aventuras de Kathlyn,a primeira série de filmes com finais de suspense e um grande sucesso.Um autodenominado coronel e ex-mágico viajante, Selig fundou uma das primeiras companhias cinematográficas de Chicago em 1896 e em 1909 estabeleceu o primeiro estúdio permanente de imagens em movimento em Los Angeles, Califórnia, atrás de uma lavanderia chinesa. Em 1910, Selig transferiu essa operação para uma nova fábrica semelhante à Missão San Gabriel em Glendale Boulevard em Edendale e, mais tarde, instalou um enorme zoológico no leste de Los Angeles e, com o tempo, fechou sua loja em Chicago. McCormick apresentou a Selig Polyscope Film Company em um filme de sufrágio voltado para a ação que ela bancaria. O reformista Selig aceitou, reabrindo seu estúdio em Chicago para que o filme pudesse estrear a tempo de influenciar as eleições de novembro. Ele atribuiuKathlyno roteirista Gilson Willets vai escrever um thriller ilustrando a proposição, conforme afirmado posteriormente porNotícias sobre imagens em movimento, esse sufrágio pode ser tão emocionante quanto piratas ou adagas envenenadas. Outros temas incluiriam direitos dos trabalhadores de fábricas, melhores condições de cortiços, jornada de trabalho de oito horas e abolição do trabalho infantil.

Ruth Hanna McCormick, com seu marido, o editor do Chicago Tribune, Joseph Medill McCormick, convenceu William Selig a filmar Your Girl and Mine em seu estúdio em Chicago. (Alamy Stock Photo)

Curvando-se ao conhecimento ideológico de McCormick e à influência empresarial de Selig, a NAWSA desistiu de seus planos de filmagem e se juntou aos dois. O objetivo da aliança expandida era produzir um fotojogo que atraísse todos os homens e mulheres, independentemente de saberem algo sobre o movimento sufragista ou se importarem com ele,Chicago Examinerescrevi. Não há argumentos prolixos emSua garota e minha... está repleto de emoções e 'ação', que servem ainda melhor, pensamos, para levar nossa mensagem, declarou McCormick. Vamos alcançar pessoas que se recusam terminantemente a ler nossos pequenos e convincentes panfletos. Se nossos planos derem certo, não haverá um lugar neste país, dos campos de mineração do Alasca aos Everglades da Flórida, que não entenderá, vividamente, o que as mulheres querem dizer quando falam sobre 'o direito de votar'.

Com McCormick como consultor, a empresa Selig pontilhou o elenco de mais de 400 membros do filme com estrelas de palco. A performer veterana Katherine Kaelred faria o papel de uma advogada, a jovem ingênua Olive Wyndham seria a estrela, e Grace Darmond reapareceria como Equal Suffrage, uma figura simbólica que deixa clara a moral encontrada em cada virada da trama. A líder da NAWSA, Dra. Anna Howard Shaw, se retrataria em uma convenção de sufrágio. Giles Warren, produtor supervisor do lote de Selig Chicago, dirigiu. Warren conversava diariamente com McCormick sobre produção e adesão à mensagem.

Entusiasmo de McCormickconvenceu o apoiador do sufrágio Selig a reabrir seu lote recentemente desativado na Western Avenue e Irving Park Road. Produzir o filme em Chicago, em vez de Los Angeles, permitiu a McCormick maior controle sobre sua produção, bem como acesso a locais de filmagem realistas.

Sinopse do sete carretéisSua garota e minha, um aviso de direitos autorais fornecido à Biblioteca do Congresso dos EUA diz que a ação ocorre em um Estado de sufrágio não feminino não identificado cujas leis oprimem as mulheres. Heroína e herdeira Rosalind Fairlie se casa com o protagonista Ben Austin. O perdulário Ben abusa emocionalmente de Rosalind e de seus filhos, drenando a riqueza de sua esposa para pagar suas dívidas. Quando Ben chega ao quarto de Kate Price, sua ex-amante, Kate o confronta. Ele a intimida. Eles lutam. Kate esfaqueia Ben até a morte com uma tesoura. Livre de seu esposo abusivo, Rosalind busca a custódia de seus filhos - mas sob as leis de tutela patriarcal, Austin legou os filhos a seu pai. O velho coloca o neto mais velho para trabalhar em uma fábrica. Rosalind resgata as crianças de suas circunstâncias terríveis; as autoridades a prendem e a acusam de sequestrar seus próprios filhos. O julgamento revela como a lei facilita a perseguição de Rosalind, sugerindo que se as mulheres pudessem votar, o resultado seria resultados mais humanos para mulheres, crianças e a classe trabalhadora.

A estrela do palco Katherine Kaelred foi apresentada como advogada em Your Girl and Mine. (Alpha Stock / Alamy Stock Photo)

AExaminadorrelatório reivindicou cada incidente dramatizado emSua garota e minhasurgiu da vida de Ben Tillman Jr., filho do senador da Carolina do Sul conhecido como inimigo jurado do sufrágio feminino. Quando sua esposa se divorciou dele e ganhou a custódia de seus dois filhos, o Tillman mais jovem lutou com ela no tribunal. Seu pai tentou, sem sucesso, obter a custódia dos netos. Ao anunciar o lançamento do filme em Nova York,Os temposdeclarado, As situações descritas são todas baseadas em leis que estão agora em vigor em muitos Estados, e que as sufragistas acreditam ser os melhores argumentos para a necessidade de dar voz à mulher na elaboração das leis sob as quais ela e seus filhos vivem.

Encontrando a cena central da imagem, um retrato feroz da raiva feminina, muito gráfica, a cidade de Chicago e o National Board of Censors ordenaram que todo o rolo fosse cortado. Mesmo assim, muitos anúncios de jornal para o filme incorporaram uma imagem da cena violenta.

Concluído no final de setembro,Sua garota e minhaestreou em uma matinê no Auditorium Theatre de Chicago na quarta-feira, 14 de outubro. O público reagiu com entusiasmo. Daquele diaDaily Tribuneobservou que a NAWSA pretendia exibir o filme em pelo menos sete estados, primeiro um movimento de mulheres. A Sra. Grace Wilbur Trout, da Illinois Equal Suffrage Association, elogiou o filme e seu espírito orientador. A Sra. McCormick deveria ter a gratidão de cada sufragista pela grande idéia de apresentar as leis questionáveis ​​de forma tão concreta, disse Trout. Porque Missouri estava entre os estados com sufrágio feminino na votação de novembro,Sua garota e minhaseria exibido lá rapidamente, com todos os rendimentos beneficiando a National American Woman Suffrage Association.

Para lidar com a distribuição e reserva, Selig e McCormick contrataram a World Film Corporation, com sede em Nova York, liderada por Lewis J. Selznick. Em menos de meia hora depois de conhecer a Sra. McCormick, eu era um convertido à sua causa, Selznick, conhecido como o P. T. Barnum do cinema, disse aoMinnesota Star Tribune. Dei a ela $ 50.000 por seu filme e 25 por cento dos recibos e telefonei com os resultados para meu escritório em Nova York e disseram que eu devia estar louco.

Uma história diferente aparece em uma carta distribuída pelo Comitê do Congresso de McCormick. De acordo com esse documento, a organização recebeu 50 por cento do faturamento bruto, graças ao interesse de Selznick em promover nossa causa. A World Film criou cadernos de cupons que a NAWSA venderia, com dois ingressos de 5 centavos e quatro ingressos de 10 centavos, resgatáveis ​​em qualquer sala de exibição do filme. As afiliadas estaduais e locais da NAWSA mantiveram 25% das vendas de cupons. A organização-mãe recebia uma porcentagem maior dos lucros dos livros de cupons do que das bilheterias, e os ingressos dos livros ofereciam preços reduzidos para as sufragistas que os compravam.

Na carta,O comitê de McCormick encorajou os membros da NAWSA a apoiarSua garota e minhae sugeriu maneiras de fazer isso: nomear uma mulher em cada estado para gerenciar os exames e a papelada relacionada; ter uma mulher em cada cidade visitando editores de jornais apresentando ideias para histórias e vendendo anúncios, com um aliado ligando para os gerentes de teatro perguntando quando planejavam mostrarSua garota e minhae distribuir informações sobre o filme; e providenciar para que notáveis ​​locais participem das aberturas. Acompanhando a carta estava um modelo de carta ao editor redigido por McCormick, detalhando como o roteirista Willets desenvolveu a história e a ambientou em 1902, quando as condições legais apresentadas no filme realmente existiam nos Estados Unidos.

Para ballyhooSua garota e minha, A World Film Corporation organizou um departamento especial de publicidade. Essa unidade imprimiu elaborados programas ilustrados distribuídos nas exibições, bem como anúncios em revistas e jornais com ilustrações e stills de produção como os da cena do esfaqueamento. Painéis de bonde em preto, branco e amarelo, as cores do movimento sufragista, mapeavam quais estados não tinham leis sufragistas.

A maioria dos revisores elogiou muitosobreSua garota e minha. O crítico Vachel Lindsay descreveu o photoplay como um filme pioneiro e cruzado. Jornal de ComércioMoving Picture Worldescrevi …Sua garota e minhaprovou que as imagens em movimento ... farão mais pela causa do que todas as línguas eloqüentes fizeram desde que o movimento foi iniciado.

A 24 de janeiro de 1915,Atlanta Constitutionafirmado, o sufrágio é o motivo dominante da produção, mas é, sem dúvida, um drama de interesse do coração e um pedaço vívido da vida real. The New Oxford, Pensilvânia,Itemescreveu: Isso trará o argumento de que as mulheres estão lutando pelo voto por causa de seus interesses econômicos e sociais e demandas de que participem do governo, e não apenas porque querem votar pelo voto.

Grupos anti-sufrágio e jornais comoA respostadenunciadoSua garota e minha, postando trechos de editoriais que pretendem documentar falsidades no filme e zombando de Ruth McCormick por financiar o projeto. The Bridgeport, Connecticut,Evening Farmer comparou o sufragismo ao socialismo e ao mormonismo.

Como um gesto de apoio à organização enquanto fazia lobby no Congresso antes da votação de fevereiro de 1915 sobre a emenda do sufrágio nacional,Sua garota e minhaexibido em Nashville, Tennessee, na Convenção Nacional da NAWSA de novembro de 1914. As exibições e eventos relacionados, como uma exposição no Legislativo de New Hampshire sob os auspícios de Clementine Churchill, esposa da figura política britânica, procuraram influenciar os eleitores e legisladores do sexo masculino.

Ao contrário dos recursos de interesse geral reservados por circuitos de teatro em todo o país,Sua garota e minharecebia apenas exibições intermitentes sempre que as sufragistas convenciam os proprietários de cinemas locais a exibir o filme. Esse fator afetou as receitas, principalmente quando os homens para os quais o filme foi criado não conseguiram chegar às bilheterias.

Sua garota e minhaexerceu pouco impacto nas eleições ocidentais ou no Senado dos EUA. Nevada e Montana aprovaram o sufrágio feminino, mas cinco outros estados votaram contra o sufrágio feminino em novembro de 1914. No entanto, nos dois anos após sua estreiaSua garota e minhajogado em 24 dos 48 estados, incluindo comunidades no Sul e no Centro-Oeste contra o sufrágio feminino. Apesar dos esforços de Selznick, a distribuição não era consistente o suficiente para gerar lucros. As receitas das bilheterias não cobriram despesas como remessa, publicidade e impressão.Sua garota e minhainspirou as mulheres a continuar a luta pelo sufrágio, no entanto. A 19ª Emenda foi aprovada no Congresso em 4 de junho de 1919 e foi adicionada à Constituição dos Estados Unidos em 26 de agosto de 1920. No mesmo ano, a NAWSA se reorganizou como Liga das Eleitoras.

Ruth McCormick despejou sua fortuna e sua imensa energia na corrida de 1930 por uma cadeira no Senado dos EUA representando Illinois. Ela derrotou o atual e inimigo pessoal do senador Charles S. Deneen nas primárias republicanas, mas seu apoio à Lei Seca custou-lhe a eleição geral para o democrata J. Hamilton Lewis. (Biblioteca do Congresso)

Cansado de produzir,distribuir e promoverSua garota e minha, Ruth McCormick se afastou da NAWSA em 1915 para criar seus filhos e cuidar de seu marido alcoólatra. Ela serviu no Comitê Executivo Feminino do Comitê Nacional Republicano 1920-24. Joseph McCormick morreu em fevereiro de 1925. Sete meses depois, sua viúva anunciou que buscaria a nomeação republicana para concorrer ao antigo assento livre de seu falecido marido na Câmara dos Representantes de Illinois. A sufragista Ida Clyde Clarke declarou Ruth McCormick uma das três mulheres à altura da tarefa de ser presidente, junto com a filantropa Anne Morgan e a escritora e socialite Alice Roosevelt Longworth.

Astuto e experiente, McCormick exibiu grande habilidade e disciplina. Visitando todas as cidades de Illinois, participando de reuniões de ala e aparecendo em igrejas afro-americanas, McCormick partiu com a eleição de 1928, ganhando a cadeira livre por quase 500.000 votos. Um mês depois de tomar seu assento, ela declarou sua candidatura para a corrida de 1930 para o Senado dos EUA, a primeira mulher a fazer campanha para aquela câmara. A disputa seria um duelo entre McCormick e o senador Charles S. Deneen (R-Illinois), que quatro anos antes havia conquistado seu lugar ao derrotar Joseph McCormick. Distribuindo sua fortuna, McCormick gastou muito em anúncios, comícios e materiais de campanha. Ela confrontou Deneen de frente, pessoalmente e na mídia impressa, derrotando-o por cerca de 200.000 votos. OTribunachamou sua nomeação o primeiro reconhecimento conspícuo e inequívoco das implicações da Décima Nona Emenda.

No entanto, indo para as eleições gerais daquele outono, McCormick inesperadamente mudou de posição sobre questões-chave. Por exemplo, ela deu todo o seu apoio à Lei Seca quando Illinois estava ficando molhada. Ela gastou muito e visitou todos os condados, mas perdeu para o democrata J. Hamilton Lewis. Ela se aposentou da vida política. Ruth Hanna McCormick morreu na véspera de Ano Novo de 1944 em sua casa em Chicago.

Uma vezSua garota e minhacompletou seus dois anos de distribuição em 1916, o punhado de cópias de lançamento, relegadas ao armazenamento em cofres, nunca foram exibidas novamente. Como 75 por cento de todos os filmes mudos produzidos nos Estados Unidos,Sua garota e minhadesapareceu, vítima da tendência de decomposição do filme à base de nitrato, dos custos de armazenamento, do fechamento de produtoras e da adição de som ao cinema, que por um tempo fez os filmes mudos parecerem tão antiquados que simplesmente foram descartados. Uma das muitas ferramentas poderosas que inspiram as mulheres em direção à liberdade política, Ynossa menina e minhaem sua existência passageira serviu a um grande propósito, ilustrando em termos cinematográficos convincentes a profunda necessidade do sufrágio feminino e dando voz dramática às demandas e questões femininas.

Publicações Populares

Diferença entre Amazon e Costco

Na maioria das vezes, escolher uma loja em que você possa ficar pode ser opressor. Fica ainda mais desafiador se você não tiver um favorito e estiver acostumado a

Diferença entre avenida e rua

Avenida vs Rua 'Avenida' e 'rua' são basicamente estradas. Ambos são uma grande ajuda para as pessoas chegarem aos seus destinos. Essas estradas também ajudam as pessoas a localizar

Diferença entre ciências humanas e sociais

Humanidades vs Ciências Sociais Humanas e ciências sociais lidam com aspectos humanos como política, direito, linguística, economia e psicologia. Um dos

Diferença entre NTSC PS3 e PAL PS3

NTSC PS3 vs PAL PS3 Muita confusão foi causada pelos padrões NTSC (National Television System Committee) e PAL (Phase Alternate Line) desde que eles

O dia em que a primeira missão de um artilheiro B-17 quase se tornou a última

'Sem pensar sobre isso ou ter tempo para ficar com medo, rastejei de volta para a escotilha aberta, agachei na frente dela e rolei.'

Ridgway: Homem de Ferro na Frente

Atos de grande coragem na guerra não se limitam ao campo de batalha. Um incidente pouco conhecido durante a Segunda Guerra Mundial definiu o Major General Matthew B. Ridgway como