Como falar com seu chefe sobre sua saúde mental

Quer você tenha que sair mais cedo para ir a uma consulta de terapia ou precisar de uma licença mais longa, trazer à tona uma doença mental com seu chefe pode ser intimidante. Veja como vencer a conversa. Duas mulheres conversando parecendo estressadas.

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Depois de se formar na faculdade, Abby, uma jovem de 22 anos de Nebraska, aceitou o emprego dos sonhos como assistente editorial em uma editora de livros na cidade de Nova York. Ela vinha participando de sessões semanais de terapia e tomando medicamentos antidepressivos por três anos e se sentia pronta para a grande mudança. No início, as coisas no trabalho estavam ótimas - ambos os supervisores ficaram satisfeitos com seu desempenho. Então, inicialmente, ela não queria revelar que ainda estava recebendo tratamento para depressão. Marquei consultas durante a minha hora de almoço, por isso não senti necessidade de pedir alojamento para deficientes, diz ela. Eu realmente não sabia como fazer de qualquer maneira.

Mas mesmo que as coisas parecessem estar indo bem, Abby começou a se machucar. Cinco meses depois de começar seu trabalho, ela tentou o suicídio. Na sequência, ela perdeu três dias de trabalho sem uma explicação. Era hora de contar a seu chefe sobre seus problemas de saúde mental.



O caso de Abby é extremo, mas é provável que haja alguém em seu escritório ou local de trabalho que esteja lidando com problemas de saúde mental. A doença mental afeta quase um quarto das mulheres nos EUA a cada ano; 28 por cento das mulheres em umGlamourpesquisa relatou que suas lutas de saúde mental impactaram sua carreira.



Liat teve essa experiência. Uma assistente social clínica licenciada de 47 anos em uma agência do governo local, ela lutava contra a depressão. Após cerca de um ano em seu cargo em um novo departamento, ela chegou ao ponto em que precisava tirar uma licença médica de um mês para procurar tratamento. Quando ela voltou, seus colegas e supervisor - todos também médicos licenciados - pareciam hostis. Seu chefe a repreendeu em seu primeiro dia de volta ao escritório sobre não completar todas as suas tarefas antes de sair de férias, e ela sentiu como se o resto de seus colegas de trabalho a tivessem paralisado. Eu me escondi no banheiro e chorei, diz ela. Ela se perguntou se seus colegas poderiam ter tratado sua licença médica de forma diferente se ela estivesse procurando tratamento para câncer em vez de depressão. Cinco anos depois, as coisas melhoraram gradualmente, mas ela nunca recebeu um pedido de desculpas. 'Meus colegas de trabalho e eu temos um relacionamento muito bom agora', diz ela, 'mas nunca discutimos o que aconteceu.'

Histórias como a de Liat tornam a ideia de revelar suas lutas de saúde mental para seu chefe ainda mais intimidante. A realidade é que alguns chefes sempre serão idiotas, mas a maioria dos especialistas concorda que vale a pena conversar com seu chefe ou departamento de RH se sua saúde mental está afetando seu desempenho no trabalho. Todo funcionário deve ter segurança para revelar sua doença mental ao empregador sem medo de retaliação - essa é a lei. E houve enormes avanços culturais na desestigmatização da saúde mental. Os melhores empregadores veem isso como parte do processo do que significa trabalhar com a humanidade, diz Theresa Nguyen, vice-presidente de políticas e programas da Mental Health America . Essas empresas sabem que apoiar um funcionário geralmente é uma vantagem, pois ajuda o funcionário a produzir seu melhor trabalho. Embora as doenças mentais possam significar um tempo longe do escritório (os funcionários que lidam com a depressão faltam aproximadamente o dobro de dias de trabalho por ano ) e problemas de desempenho no trabalho, muitas mulheres aprendem a dominar o malabarismo e prosperar no trabalho.

Quando Abby acabou contando a seu chefe o que estava acontecendo, eles trabalharam juntos para fazer as acomodações: um horário flexível que lhe permitia tirar uma folga durante o dia quando ela precisava ver seu terapeuta e dias extras de doença que ela poderia compensar quando ela estava se sentindo melhor. Sempre me senti muito apoiada, diz ela. O envolvimento de seu chefe permitiu que ela voltasse aos trilhos e até se destacasse em seu papel - um ano depois, ela ganhou uma promoção.



Como você pode obter esse tipo de apoio de seu chefe? Você deveria mencionar sua condição de saúde mental? Perguntamos aos especialistas como lidar com essas dificuldades, se você precisa de um longo almoço para uma consulta semanal de terapia ou de uma licença para tratamento mais intensivo.

1. Teste as águas.
O que meus colegas de trabalho vão pensar? Meu chefe vai me julgar de forma diferente? Isso vai prejudicar minha carreira?Todas essas perguntas são válidas, diz Nguyen: Embora todos tenham direito a acomodações, a realidade é que pedir por elas é assustador. Você pode verificar o manual da empresa ou o site para ver as políticas oficiais. Se você se sentir confortável com sua supervisora ​​direta, é ideal falar com ela primeiro, diz Tanisha Ranger, uma psicóloga de Nevada que ajudou muitos clientes a abordar o tópico de saúde mental com seus empregadores. Comece testando as águas, fazendo perguntas gerais como: Se eu tiver uma consulta médica recorrente durante o dia de trabalho, como você quer que eu lide com isso? A resposta dela pode ser um bom indicador de se ela estará aberta ou não para lhe dar alguma flexibilidade. Quando estiver pronto para falar com seu chefe sobre sua situação específica, agende algum tempo para falar em particular.

2. Faça sua lição de casa.
Antes de ter uma reunião mais privada, faça a devida diligência - é importante entrar no escritório de seu chefe o mais preparado possível e oferecer um plano que você discutiu com seu terapeuta, diz Ranger, em vez de apenas descarregar seu diagnóstico e esperar por seu chefe para fornecer as soluções. Isso ajuda a fornecer uma lista de acomodações solicitadas e explicar como cada uma o ajudará a realizar seu potencial.



Em outras palavras, você deseja apresentar ao seu chefe uma solução, não um problema. Portanto, explique como sua doença mental pode afetar seu trabalho e como acomodações específicas permitirão que você tenha o melhor desempenho possível. Por exemplo, se você lida com PTSD e às vezes luta com concentração , detalha como trabalhar em casa, onde você pode controlar seu ambiente, pode ajudá-lo a permanecer no curso.

3. Esteja aberto a suas sugestões.
Os funcionários têm direito a acomodações razoáveis, mas, em última análise, cabe aos empregadores determinar o querazoávelmeios. Seu chefe pode não concordar imediatamente com todas as suas solicitações, portanto, esteja aberto para trabalhar juntos para encontrar soluções criativas que funcionem para você e seu empregador.

Se a acomodação for pequena, como almoçar uma vez por semana para uma consulta de terapia, uma breve conversa com seu chefe geralmente será suficiente. Mas para acomodações maiores que mudarão mais drasticamente sua programação, esteja preparado para trabalhar com o RH também.

4. Saiba quando envolver o RH.
Se você não tem um bom relacionamento com seu supervisor ou se testou e ficou com a impressão de que ele não vai entender, você pode optar por ir diretamente ao departamento de recursos humanos para discutir sua situação.

Esta é muitas vezes uma opção mais discreta, uma vez que eles não podem compartilhar legalmente o motivo de suas acomodações médicas se você não quiser, diz Jessica Methot , Ph.D., professor associado da Rutgers School of Management and Labor Relations. Essas informações são explicitamente confidenciais porque os supervisores não podem receber informações que possam ser usadas para discriminar os funcionários, diz ela. Nesse caso, você estaria protegido pela Lei dos Americanos com Deficiências. Isso significa que mesmo que você precise tirar uma licença, seu chefe não precisa saber o porquê - você pode trabalhar com seu médico e sua equipe de RH para preencher o formulário apropriado Lei de licença médica da família (FMLA) papelada. Tudo o que você precisa dizer ao seu chefe é que você tem um problema de saúde e preencheu a papelada do FMLA com o RH, diz Ranger.

Se o seu empregador é hostil ou discrimina você devido a uma doença mental, lembre-se de que há a opção de recurso legal - e que existem muitas empresas e supervisores que oferecem um ambiente estimulante e saudável que permite que você prospere tanto em sua carreira quanto em sua vida pessoal.

Caitlin Flynn é escritora em Seattle, cobrindo saúde, política e viagens. Siga-a @ caitrose609.

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