Como esses bravos pilotos de MOH provaram seu valor nos céus



Dos 92 americanos que ganharam oMedalha de honra por valor incomum em ações aéreas, quase metade paga por isso com suas vidas.

Pode ter sido o combate aéreo mais peculiar da história americana:um aviador naval não comissionado em um barco voador italiano vercaças austro-húngaros baseados em terra. Mas essa era a situação enfrentadaCharles Hammannem 21 de agosto de 1918.

O Marylander, de 26 anos, foi buscado na Itália, então aliado dos Estados Unidos, na estação aérea naval de Porto Corsini, no Mar Adriático. Naquele dia, voando em caças monoposto Macchi M.5, ele e quatro outros americanos escoltaram um bombardeiro solitário até o porto de Pola, na Áustria. Engajados por quatro Phönix D.Is, eles se separaram e um fez um pouso na água. Hammann arriscou sua aeronave e a si mesmo para pegar seu amigo, o alferes George Ludlow, que subiu a bordo e montou na fuselagem para o vôo de 60 milhas até a base.

Chuck Hammann sobreviveu à guerra, apenas para morrer em um acidente nos Estados Unidos em junho de 1919. Ele recebeu a Medalha de Honra no ano seguinte, tornando-se retroativamente o primeiro de 92 aviadores americanos a receber a maior honraria militar do país por ação em vôo aéreo.



Da Guerra Civil até2017, 3.499 indivíduos receberam a Medalha de Honra. Menos de 10 por cento dessas medalhas desde a Primeira Guerra Mundial foram para aviadores, com mais da metade (53) concedida durante a Segunda Guerra Mundial e 20 por bravura no Sudeste Asiático. Nos últimos 100 anos, 45% das medalhas da aviação por ações em voo foram póstumas.

Cada ramo de serviço apresenta sua própria versão específica da medalha. O Corpo de Fuzileiros Navais e a Guarda Costeira recebem a medalha da Marinha, enquanto o pessoal do Exército e da Força Aérea recebeu a medalha do Exército nas duas guerras mundiais e na Coréia. A Força Aérea estabeleceu sua própria Medalha de Honra em 1965.

Nem todas as medalhas de honra da aviação foram apresentadas por bravura aérea. Outros dezoito eram relacionados à aviação, concedidos a prisioneiros de guerra ou por ações de salvamento em ou ao redor de aeronaves que não voavam. Sem dúvida, o exemplo mais famoso foi Tenente Thomas Hudner O esforço da Guerra da Coréia para salvar um companheiro de esquadrão abatido aterrissando de barriga com seu F4U-4 Corsair perto do reservatório de Chosin em 1950 (ver Rescuing the Frozen Chosen, março de 2017).



Tos mais conhecidos ganhadores da Medalha de Honra da Primeira Guerra Mundial foram Capitão Edward Rickenbacker e2º Tenente Frank Luke, Pilotos do Spad XIII durante 1918. Embora ambas as ações tenham seguido a de Hammann, sua apresentação atrasada significou que os pilotos do Exército receberam muito mais atenção. Luke, um arizonano de 21 anos, foi morto em uma missão espetacular de rebentar balões em setembro, dias depois do voo solo não testemunhado de Rickenbacker, no qual ele conquistou duas vitórias. No final da guerra, Rickenbacker foi creditado com 26 vitórias, mas metade foi citada como fora de controle, incluindo um Fokker visto pela última vez em banco vertical. Cinco eram balões de observação, possivelmente dois aterrados. No entanto, 26 tornou-se o padrão americano para a grandeza do futuro lutador.

Em sete ocasiões, dois membros da mesma tripulação receberam a medalha. As duas primeiras ocorrências envolveram tripulações de DH-4 com motor Liberty, incluindo missões repetidas para reabastecer o Batalhão Perdido cercado em 6 de outubro de 1918.Tenentes Erwin Bleckley e Harold Goettlerdo 50º Esquadrão Aero enfrentou intenso fogo terrestre sobre a Floresta de Argonne para lançar alimentos e munições criticamente necessários para os pastores em apuros. Frustrados com os resultados de altitudes mais elevadas, os pilotos desceram bem ao alcance das metralhadoras alemãs, que crivaram o desajeitado Liberty. Os dois homens foram atingidos repetidamente e, embora Bleckley tenha sobrevivido ao pouso forçado, ambos morreram em decorrência dos ferimentos. Suas distintas cruzes de serviço foram promovidas a medalhas de honra em 1922. Também em outubro de 1918, dois pilotos do Corpo de Fuzileiros Navais ganharam a medalha enquanto serviam na 1ª Força de Aviação dos Fuzileiros Navais, ligada ao Grupo de Bombardeio do Norte da Marinha dos EUA em Flandres.Tenente Ralph Talbot e Cabo Robert G. Robinsonvoou duas missões notáveis ​​sobre a França e a Bélgica, suas formações interceptadas por caças Fokker e Pfalz. Os caçadores-de-couro voadores conquistaram vitórias em ambos os combates, mas no dia 14 foram gravemente baleados. Robinson foi gravemente ferido, exigindo uma aterrissagem forçada perto de um hospital avançado. Ele sobreviveu, mas Talbot morreu em um acidente duas semanas depois.

Entre as guerras mundiais, seis aviadores civis e militares receberam medalhas de honra devido a caprichos do funcionalismo. Certamente o mais conhecido foi Charles Lindbergh , cujo voo transatlântico solo em maio de 1927 lhe rendeu uma medalha de honra. Embora mantivesse uma comissão de reserva do Exército, o Lone Eagle era tecnicamente inelegível para a medalha porque o Exército exigia ação de combate.

Uma citação polêmica foi para dois aviadores navais,Comandante Richard ByrdeMaquinista Chefe Floyd Bennett, por seu voo não testemunhado sobre o Pólo Norte um ano antes da travessia épica de Lindbergh. Na época, a medalha da Marinha foi autorizada para eventos não-combate, mas sua reivindicação nunca foi comprovada, embora seu trimotor Fokker fosse capaz de fazer o feito.

A única ação de combate com Medalha de Honra por um piloto entre guerras foi a da MarinhaTenente Christian Schilt, que repetidamente voou com seu Vought O2U para dentro e para fora de uma cidade da Nicarágua em apuros durante três dias em janeiro de 1928. Apoiando outros pescadores em uma das guerras das bananas da região, Schilt habilmente pousou e decolou de uma rua lotada, entregando suprimentos e evacuando feridos.

TA primeira medalha de honra voadora do Exército da Segunda Guerra Mundial foi paraTenente Coronel Jimmy Doolittlepor liderar o lançamento da operadora invasão de 16 B-25 Mitchells contra o Japão em abril de 1942. Doolittle já era bem conhecido por suas façanhas de corrida antes da guerra, mas os outros recipientes surgiram da relativa obscuridade.

Com exceção das tripulações de bombardeiros pesados, mais pilotos Grumman F4F receberam medalhas de honra do que aqueles que voam qualquer outro tipo. Sete fuzileiros navais e um piloto da Marinha ganharam a distinção pilotando Wildcats, começando comCapitão Henry Elrodde VMF-211 por sua defesa da Ilha Wake em dezembro de 1941. Após seu combate aéreo, que incluiu o afundamento de um contratorpedeiro japonês, Elrod morreu em combates terrestres subsequentes.

O próximo expoente Wildcat foi Tenente (j.g.) Edward Butch O'Hare , que defendeu seu porta-aviões, USS Lexington , contrabombardeiros terrestres ao largo de Rabaul, Nova Grã-Bretanha, em fevereiro de 1942. Creditado com cinco Mitsubishi G4M1s em uma missão (na verdade, ele abateu quatro), O'Hare recebeu a primeira medalha de honra da aviação de porta-aviões.

A campanha de Guadalcanal produziu uma safra de ases Wildcat, incluindo seis ganhadores de medalhas de fuzileiros navais. Os originais eram proprietários de pranchas da Força Aérea Cactus da ilha, começando comMajor John L. Smith, que liderou o primeiro esquadrão de caças em terra em agosto de 1942. Com 19 vitórias, ele também foi o primeiro grande ás americano da guerra.

Capitão Joe Foss foi o primeiro dos ases americanos de segunda geração a igualar o benchmark de 26 vitórias de Rickenbacker na Primeira Guerra Mundial. (Na verdade, devido a requisitos mais rigorosos para conceder vitórias, a pontuação equivalente da Segunda Guerra Mundial do Capitão Eddie teria sido 11,33.) Foss, que registrou algumas das pontuações mais altas de artilharia vistas antes da guerra, entrou em combate com 1.400 horas em seu diário de bordo, e ele explorou repetidamente sua experiência. Ele foi o primeiro ás do Corpo de exército em um dia, marcando cinco mortes em duas surtidas em 25 de setembro de 1942. Foss absorveu a filosofia agressiva de seu mentor,Tenente-coronel Harold W. Bauer, um ganhador de medalha póstuma que colocou a sabedoria convencional em sua cabeça ao dizer: Quando você vir Zeros, enfrente-os. Foss acrescentou: Existem apenas duas velocidades em combate: velocidade total e nenhuma velocidade.

Liderar o segundo esquadrão F4F em terra em Guadalcanal estavaMajor Robert E. Galer, cujo comportamento de fala mansa acompanhou seus tenentes no VMF-224. Como o único oficial sinalizador de desembarque da Marinha no Havaí enquanto servia com o VMF-211, ele havia perdido a excursão do esquadrão à Ilha Wake. Essa feliz coincidência o lançou na estrada para Cactus, onde se tornou um duplo ás homenageado por sua liderança consistentemente excelente. Como muitos homens do Medal of Honor, ele insistiu, eu estava apenas fazendo meu trabalho, nada mais. Eu uso a medalha para aqueles que não estão aqui.

Perto do final da campanha de Guadalcanal, um segundo-tenente de 21 anos assumiu seu lugar entre os veteranos. Em 30 de janeiro de 1943, durante uma escolta de greve,Jefferson J. DeBlancamarrado em uma mistura de aeronaves do exército japonês e da marinha, matando cinco antes de registrar o sinal de venda em seu Grumman danificado. Ele saltou para passar um tempo com um guarda costeiro, que trocou o fuzileiro naval por um saco de arroz. Sou um dos poucos seres humanos que conhece seu verdadeiro valor exato, brincou DeBlanc.

Originalmente, Galer e DeBlanc receberam cruzes da Marinha, mas ambos foram atualizados - Galer durante a guerra e DeBlanc depois, quando ele foi chamado de volta ao uniforme para a cerimônia de premiação.

O último ás da Medalha de Honra em Guadalcanal foi outro jovem de 22 anos1º Tenente James E. Swettde VMF-221. Opondo-se a um dos maiores ataques aéreos já lançado contra Cactus, em abril de 1943, Swett se agarrou a uma série de bombardeiros de mergulho Aichi D3A1 e espirrou sete em sucessão. Partindo para verificar os danos da batalha, ele perseguiu um oitavo e gastou o que restava de sua munição nele. Em seguida, ele abandonou seu Wildcat disparado no som ao norte de Guadalcanal, onde um marinheiro expressou dúvidas quanto à origem do piloto. Swett removeu todas as dúvidas com algum vocabulário explícito de São Francisco. Como ele se lembrou, o marinheiro disse: 'Oh, um daqueles fuzileiros barulhentos!'

Swett permaneceu em combate, fazendo a transição para F4Us e aumentando sua contagem. Ele terminou sua guerra voando de Bunker Hill , tornando-se um ás triplo antes de o porta-aviões sofrer enormes danos kamikaze em 1945.

Ao longo da guerra, as Forças Aéreas do Exército se concentraram principalmente em bombardeios pesados, conforme evidenciado por sua contagem de medalha de honra: 30 atribuídas a tripulantes de bombardeiros (17 em B-17s) contra seis a pilotos de caça e apenas dois para ação contra o Eixo Ocidental . Certamente a tripulação americana mais condecorada de todos os tempos foi o B-17E deCapitão Jay Zeamer Jr. e o bombardeiro Tenente Joseph R. Sarnoski. Um colega piloto disse que Zeamer era o homem mais relaxado que já conheci em um avião. Nada parecia incomodá-lo. Nãoa emergência poderia abalá-lo. Ele era o tipo de cara quetodos gostaram.

Voando em uma missão de reconhecimento sobre Bougainville, nas Ilhas Salomão, em junho de 1943, eles foram atacados por oito Mitsubishi A6M3 Zeros. Sarnoski, mortalmente ferido, ignorou os primeiros socorros para continuar atirando nos interceptores do nariz do B-17. Mais de 100 fragmentos de metal rasgaram Zeamer, quebrandoseus pés e paralisando suas pernas. Nunca senti tanta dor emminha vida, ele lembrou. Uma das bombas explodiu aos meus pés. Ele arrancou meus pedais de leme, arrancou pedaços de carne de minhas pernas e quebrou meu joelho esquerdo. O sangue do meu pulso rompido jorrava em meu colo toda vez que meu coração batia forte.

Depois que o copiloto tenente John Britton pousou na Fortaleza Voadora na Nova Guiné, os médicos disseram que Zeamer havia perdido quase metade de seu sangue e ele escapou por pouco de uma amputação de perna. Sarnoski morreu e outros quatro ficaram feridos. Eventualmente 666 antigo recebeu duas medalhas de honra e sete cruzes de distinto serviço.

Dos 30 tripulantes de bombardeiro AAF premiados com a medalha, 21 eram pilotos ou copilotos. Valiosos esforços de equipe apresentados em três eventos, comTenente-coronel Addison Baker e o copiloto Major John L. Jerstaddo 93º Grupo de Bombardeiros ganhando medalhas póstumas no espetacular ataque de baixo nível às refinarias de petróleo em Ploesti, Romênia, em 1 de agosto de 1943. Apesar das chamas fluindo do B-24D Liberator, eles mantiveram seu lugar à frente da formação até eles caíram.

Durante a ofensiva da Oitava Semana da Força Aérea em fevereiro de 1944, os caças da Luftwaffe mataram o piloto de um 351º Grupo de Bombardeios B-17 e deixaram o copiloto inconsciente. NavegadorTenente Walter Truemper, auxiliado pelo artilheiroSargento Archibald Mathies, tentou pousar a Fortaleza aleijada de volta à base, mas caiu na terceira tentativa.

Naquele mês de novembro, a tripulação do B-17 doTenentes Donald J. Gott e William E. Metzger Jr.voou com o 452º Grupo para o leste da França. Flak derrubou um motor da asa, aleijou outro e feriu gravemente o operador de rádio, que não conseguiu escapar. Os dois pilotos - de 22 e 21 anos - corajosamente tentaram um pouso controlado, mas seu bombardeiro se chocou contra as árvores e explodiu com o impacto.

Apenas dois pilotos de caça receberam a Medalha de Honra voando contra a Luftwaffe:Major James Howardda Nona Força Aérea sobre a Alemanha eTenente Raymond Knightdo décimo segundo na Itália.

Durante a Guerra Esquecida de três anos na Coréia, seis pilotos receberam medalhas de honra; cinco morreram no processo. Em agosto de 1950, logo depois que a Coréia do Norte invadiu o sul,Major Louis Sebille- um piloto B-26 Marauder durante a Segunda Guerra Mundial - ignorou os ataques de fogo de AA que paralisaram o motor de seu F-51D Mustang. Ligando, eu nunca vou conseguir voltar, ele inverteu o curso e mergulhou em um caminhão. Disparando durante sua corrida metralhando, ele voou para o alvo. Seus alas pensaram que ele pode ter falhado em puxar porque estava incapacitado, mas sem conhecimento total, a Força Aérea condecorou o piloto dedicado por extremo heroísmo.

Um ano depoisCapitão John S. Walmsley Jr.voou uma perigosa missão de interdição noturna. Fazendo repetidas passagens por meio de tiros pesados ​​para iluminar a área alvo, seu A-26 Invader sofreu golpes paralisantes que o incendiaram. Walmsley e dois de seus três tripulantes morreram no acidente que se seguiu, mas ele recebeu a segunda Medalha de Honra da 3ª Asa de Bomba.

Dois outros pilotos de caça receberam medalhas na Coréia. O mais conhecido foiMajor George A. Davis, um dos apenas sete americanos a se tornarem ases em duas guerras. Ele se ofereceu para estender sua turnê com o 4º Fighter Interceptor Wing, tornando-se o artilheiro em 1952 ao aumentar sua contagem coreana para 14. Dois foram creditados a ele em sua última missão antes que um MiG-15 chinês destruísse seu F-86 Sabre (ver Quem atirou no Major Davis?,).

Muito parecido com Louis Sebille,Major Charles J. Loring Jr.pressionou seu F-80 Shooting Star ao alcance extremo em novembro de 1952. Apesar de vários ataques de fogo de AA, ele se recusou a desviar para um espaço aéreo seguro nas proximidades e rastreou direto para uma posição de artilharia chinesa.

Depois do valente, mas malsucedido esforço do tenente Hudner para salvar o tenente (j.g.) Jesse Brown,a outra medalha da aviação navalfoi para um piloto de helicóptero - o primeiro para um motorista de helicóptero. Em julho de 1951,Tenente (j.g.) John Koelschvoou seu Sikorsky HO3S-1 contra o fogo terrestre inimigo para resgatar um piloto F4U abatido, mas seu helicóptero foi abatido. Com seu tripulante e o piloto da Marine Corsair, Koelsch evitouo inimigo por nove dias antessendo capturado. Ele morreu no cativeiro, uma inspiração para seus companheiros prisioneiros de guerra.

Vietnam foi chamada de Guerra do Helicóptero por um bom motivo. Apesar da atenção voltada para as missões de bombardeio estratégico no Norte, perto de Hanói e Haiphong, o helicóptero atingiu a maioridade no Vietnã do Sul, Laos e Camboja. Das 20 medalhas concedidas por ações em vôo no Sudeste Asiático entre 1965 e 1972, 13 foram para pilotos de helicóptero e tripulantes. Três outros foram apresentados para eventos relacionados à aviação, além de três pilotos foram reconhecidos por valor como POWs.

O Congresso prevê a emenda de registros após a expiração dos regulamentos militares, embora às vezes as dispensas ocorram um século ou mais depois - geralmente por razões políticas. A medalha de Theodore Roosevelt na Guerra Hispano-Americana é um excelente exemplo. No entanto, medalhas retroativas foram concedidas com razão aos aviadores do Exército bem depois de suas ações no Sudeste Asiático. Dois envolveram uma das primeiras grandes batalhas no Vietnã, a ação de raio-X da Landing Zone no vale Ia Drang em 1965. Para repetidas corridas de suprimentos e evacuação médica, 1,8 metrosCapitão Edward Too Tall Freemanda Cavalaria Aérea ganhou admiração sincera por ignorar uma ordem de exclusão aérea contra pesados ​​tiros inimigos. Freeman recebeu uma distinta cruz voadora, mas seus superiores acreditavam que ele merecia muito mais. Décadas se passaram e, finalmente, a justiça foi feita quando o aposentado Major Freeman recebeu a medalha em 2001. Seu companheiro de esquadrão,Major Bruce Crandall, recebeu reconhecimento tardio seis anos depois.

Duas outras apresentações retroativas foram para aviadores do Exército. Em 2002Capitão John E. Swanson, um piloto OH-6 Loach da 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile), foi condecorado postumamente para uma ação de 1971 no Camboja. Então, em 2016 se aposentouTenente Coronel Charles Kettlesfoi tardiamente reconhecido por seu heroísmo de 1967 como piloto do UH-1 Huey.

Entre os motores rápidos - jatos de asa fixa - a supressão das defesas inimigas era grande. Ambas as medalhas do F-105 Thunderchief foram para os Wild Weasels, que atuaram acima e além para evitar que os mísseis terra-ar do Vietnã do Norte prejudiquem outros Thuds.Majors Merlyn Dethlefsen e Leo Thorsnessdo 355º Tactical Fighter Wing ganhou seus prêmios em 1967, e enquanto ambos derrubaram MiGs, a missão anti-SAM teve precedência. Semanas depois, Thorsness sobreviveu a uma ejeção de 600 nós em seis anos de cativeiro brutal.

O outro caçador SAM era da MarinhaTenente Comandante Michael Estocin, um piloto A-4 Skyhawk desligado Ticonderoga . Extremamente agressivo, Estocin perseguiu SAMs até o limite de seu combustível e munições, sendo citado por duas missões espetaculares da Mão de Ferro. Ele foi morto enquanto cobria um ataque perto de Haiphong em abril de 1967, mesmo mês em que Thorsness foi capturado. A escolta de caça de Estocin, Tenente Comandante John Nichols, relembrou: a agressividade e a habilidade de aviação de Mike eram inquestionáveis. Ele fez o trabalho, mas queria mais. Tínhamos mantido os SAMs abaixados enquanto a greve avançava e fugia com segurança. Assim que os bombardeiros limparam a praia, nosso trabalho estava feitoMike não estava satisfeito em meramente suprimir os mísseis. Ele queria atirar nessas pessoas, assim como havia feito seis dias antes. Mas esse era um risco inerente ao jogo eletrônico de tag sobre o Vietnã do Norte. O desejo de vencer pode ofuscar o senso de preservação de uma pessoa, e isso nos custou alguns de nossos melhores homens.

Outro piloto Skyhawk,Comandante James B. Stockdale, conduziu Oriskany Em 1965. Abatido por fogo terrestre, ele se tornou o prisioneiro de guerra sênior em Hanói e forneceu liderança excepcional no que chamou de câmara de extorsão socialista. Medalhas adicionais foram para prisioneiros da Força AéreaDia do Botão PrincipaleCapitão lance sijan, o último postumamente.

Outras aeronaves no Vietnã Medal of Honor ações cobriram o espectro: de controladores aéreos avançados em O-1 Bird Dogs a A-1 Skyraiders, um OV-1 Mohawk, um C-123 Provider de transporte e um caça AC-47.

Apesar de seu status como o conflito mais longo da história americana, a Guerra ao Terror em curso até agora não produziu nenhuma medalha de honra da aviação. Mas seja qual for sua época ou aeronave, os aviadores da Medalha de Honra forneceram um exemplo a ser seguido por seus herdeiros do século 21.

O prolífico escritor e historiador Barrett Tillman registrou centenas de horas em aeronaves históricas. Ele é o autor de Acima e além: as medalhas de honra da aviação , que é recomendado para leitura posterior.

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