Como os EUA conseguiram os melhores cientistas da Alemanha nazista

A Alemanha nazista possuía algumas das maiores mentes científicas. E muitos deles estavam nos EUA





A Segunda Guerra Mundial foi quase terminada na Europa e os escombros de Berlim e Dresden ainda estava fumando enquanto os exércitos americanos, soviéticos e britânicos saqueavam a Alemanha devastada pela guerra. A corrida aliada estava iniciada para os ativos do Reich. Os soviéticos estavam recolhendo maquinários, ferragens, equipamentos hospitalares, óticas e muito mais, para serem enviados para o leste, com cada país em uma busca frenética pelo butim em seu setor. Uma piada popular na época era que o setor britânico ficou com a indústria alemã, os russos com a agricultura alemã e os americanos com o cenário. Mas, escondidos naquele cenário, dentro dos campos de internamento operados pelos americanos com nomes como Dustbin e Ashcan, as equipes de inteligência científica dos EUA separaram o verdadeiro tesouro - as mentes científicas da Alemanha. Foram esses cientistas alemães que, de acordo com muitas estimativas, colocaram o armamento alemão tão à frente dos Aliados. E era óbvio que a experiência do Terceiro Reich em gás venenoso, design de aeronaves, submarinos e torpedos ultrarrápidos iria para o vencedor Aliado que os agarrasse primeiro.

Na verdade, a corrida aliada para abocanhar cientistas e engenheiros alemães estava organizada e bem encaminhada, muito antes que os papéis de rendição fossem assinados na sala de aula em Rheims. Quando começou a funcionar, a Operação Saque, como foi chamada, empregou mais de 3.000 especialistas para encontrar todo e qualquer remanescente das riquezas em armamentos do Reich e colocá-los nas mãos dos Aliados. E assim, nas últimas semanas caóticas antes do colapso do Reich, equipes de investigação americanas, britânicas, russas e francesas vasculharam o interior, procurando por qualquer coisa científica ou técnica que pudesse ser solta: cientistas em primeiro lugar, e depois projetos, projetos de aeronaves, urânio, prensas hidráulicas e desenhos industriais. Mas o prêmio final era a perícia que poderia produzir o arsenal medonho que poderia muito bem determinar o resultado da próxima guerra.

A reserva britânica, combinada com um Nós vencemos a guerra, não é? atitude, fez com que os britânicos ficassem para trás na busca e pilhagem por atacado dos Aliados. O projetista de aeronaves inglês Roy Fedden lamentou que a Grã-Bretanha tivesse perdido uma oportunidade notável ... por não acumular tanta informação sobre aeronáutica e, na verdade, sobre todos os assuntos de engenharia, como ela poderia ter feito, e como os americanos de fato fizeram. Havia muito a ser obtido - projetos avançados para torpedos e submarinos, câmeras de supervelocidade, túneis de vento, projetos de armamento de aeronaves inovadores. Estava ficando claro para os americanos que as tensões Leste-Oeste definiriam o futuro previsível, e se os americanos não pegassem Walter Dornberger, o arquiteto-chefe dos foguetes alemães, ou a equipe de médicos que trabalhava em medicina aeronáutica no Instituto de Pesquisa Aeronáutica de Göring em Volkenrode, os russos fariam.



No início de abril, o major Robert Staver, jovem e aparentemente imparável, estava seguindo os passos do Primeiro Exército dos EUA em Nordhausen, nas montanhas Harz. Sua unidade havia sobrevivido a um sério confronto com a SS, mas agora estava entrando em um vale bonito de cartão-postal, tocado pela primavera. Na vanguarda do Projeto Hermes, sua missão era localizar os principais cientistas alemães que pudessem ensinar uma ou duas coisas aos americanos sobre foguetes, uma área onde se pensava que os alemães estavam anos à frente dos americanos. Havia a esperança de que as fabulosas armas de Adolf Hitler pudessem ser usadas na guerra em curso com o Japão, e Staver estava determinado a ter sucesso enquanto avançava para Nordhausen.

As operações de montagem de foguetes de Nordhausen estavam localizadas dentro de túneis escavados por trabalho escravo no fundo de uma montanha, imunes até mesmo aos bombardeios mais massivos. Tropeçando pelos túneis úmidos, Staver ficou pasmo. Os imensos e elevados túneis estavam cheios de foguetes V-2 em todos os estágios imagináveis ​​de conclusão. Ele não era novato em foguetes, mas nunca tinha visto nada assim. Ele sabia que o tempo era de extrema importância: Nordhausen logo estaria no setor de ocupação russa. Os foguetes e os especialistas eram um recurso precioso e, a qualquer custo, eles deveriam ser mantidos fora das mãos dos russos. Assim, a investida de Staver em Nordhausen foi um dos movimentos iniciais de uma guerra nova e mais fria, feita antes mesmo que a guerra quente terminasse.

A pesquisa do Major Staver também revelou um enorme cache de documentos técnicos que estavam escondidos em uma mina em Goslar, que logo se tornaria parte do setor britânico. O plano original dos EUA, organizado no final de 1944, previa a localização ordenada e o interrogatório dos cientistas-alvo, mas rapidamente se tornou uma competição caótica e implacável. A competição não era apenas entre americanos e soviéticos. Como comentou um observador, mesmo entre americanos e ingleses a competição é acirrada.



Staver trabalhou freneticamente para carregar caixas de foguetes V-2 ainda não montados e documentos em um comboio de caminhões com destino ao setor americano. Os cientistas restantes de Nordhausen também tiveram que ser mantidos longe dos britânicos e soviéticos, mas eles, pelo menos, eram mais fáceis de transportar. Uma frota de navios Liberty carregada com quase 10.000 toneladas de material - os V-2s desmontados e documentos, um túnel de vento, submarinos, até mesmo um I.G. Fábrica de combustível sintético Farben - logo estava navegando em direção aos Estados Unidos.

Os libertadores do campo de concentração de escravos em Nordhausen, Camp Dora, foram os primeiros do mundo exterior a ver os lamentáveis ​​sobreviventes daqueles que haviam escavado um túnel na montanha e fornecido a mão de obra para a montagem do foguete, que cambaleavam como figuras de palito débeis ou estavam morrendo no chão. As condições indescritíveis no campo levaram à morte de cerca de 20.000 presos, a uma taxa de cerca de 100 por dia. Os cadáveres emaciados estavam empilhados como lenha. O fedor sufocante da morte envolveu o acampamento.

Os investigadores de crimes de guerra que chegaram logo após a libertação de Dora encontraram o nome de Arthur Rudolph perto do topo da lista da gestão de Nordhausen. Ele foi um dos primeiros engenheiros a vir para Nordhausen em 1943 para supervisionar brutalmente os túneis dos escravos. Mais tarde, ele participou de uma decisão que pretendia resolver um complicado gargalo de produção de mão de obra importando trabalhadores qualificados da França e, em seguida, aplicando-os ao trabalho escravo. Os investigadores de crimes de guerra foram apressados, suas investigações superficiais. Eles não estavam cientes de todos esses detalhes na época, mas acrescentaram o nome de Rudolph ao seu relatório sobre as brutalidades e condições terríveis no campo.



A essa altura, todos os maiores especialistas do programa de foguetes da Alemanha - General Walter Dornberger, Wernher von Braun, Arthur Rudolph e cerca de 450 outros - haviam fugido para a Baviera, sabendo que estava programado para se tornar o setor americano e não querendo se render aos russos. Von Braun e seus colegas foguetes se renderam em um dia chuvoso no início de maio de 1945. A contra-espionagem americana começou a interrogar a tripulação do foguete e outros. Rudolph, eles aprenderam, havia se filiado ao Partido em 1931 e era um defensor ferrenho do anticomunismo e do anti-semitismo de Hitler. A avaliação de seu interrogador dizia: Cem por cento nazista, tipo perigoso, ameaça à segurança ... Sugira internação. Mas se os cientistas de foguetes fossem internados, quem decifraria os complexos documentos técnicos e montaria as armas para os americanos?

O Projeto Overcast, estabelecido em julho de 1945, pretendia ser um programa temporário para explorar no máximo 350 mentes científicas que ajudariam os Estados Unidos a derrotar o Japão. À medida que as tensões entre os Estados Unidos e a União Soviética aumentavam, a Joint Intelligence Objectives Agency (JIOA) do Pentágono preparou um comunicado de imprensa explicando que o governo tinha técnicos e cientistas altamente treinados vasculhando a Alemanha do pós-guerra, examinando planos de fabricação e equipamentos, registros e documentos [ e] interrogar pessoal alemão. De acordo com o plano, o Departamento de Comércio disponibilizaria qualquer informação de valor industrial, e a exploração incluiria trazer os melhores cientistas para trabalhar nos Estados Unidos. Na primavera de 1946, o presidente Harry S. Truman aprovou um programa intensificado, apelidado de Paperclip, e alguns meses depois o Joint Chiefs of Staff anunciou um projeto para explorar ... mentes escolhidas e raras, cuja contínua produtividade intelectual desejamos usar. Este programa incluiu mil cientistas e suas famílias, para os quais implicava um pote de ouro no final do arco-íris, a cidadania americana.

A retórica moral na esteira da descoberta do público americano dos campos de concentração havia praticamente desaparecido por trás de um novo pragmatismo. O foco agora estava no futuro, não no passado. Com os soviéticos surgindo como o novo bicho-papão, o interesse nacional e a segurança nacional tornaram-se as novas prioridades - e os cientistas alemães poderiam ser úteis para ambos. Por outro lado, alguns desses mesmos cientistas com passados ​​nazistas particularmente vívidos também podem representar um perigo. Com isso em mente, Truman aprovou um programa que negava a qualquer criminoso de guerra conhecido ou suspeito ou apoiador ativo do nazismo a entrada nos Estados Unidos e o acesso a contratos governamentais.

Os termos criminoso de guerra e apoiador ativo eram, é claro, passíveis de interpretação e logo se tornaram controversos. A JIOA, encarregada de conduzir os dossiês dos cientistas a um painel composto por membros dos departamentos de Estado e Justiça, esperava importar o máximo de mentes raras. E assim, mesmo enquanto os nazistas estavam sendo perseguidos por despiolhamento ideológico e desnazificação, eles estavam sendo recrutados pela inteligência dos EUA e pelos caçadores de talentos científicos. Em casos de alegada passividade política e ignorância de quaisquer atrocidades, não houve dificuldade em trazer os cientistas para os Estados Unidos. Mas onde havia muitas evidências em contrário, surgiram tensões entre a JIOA e os membros do painel, que se opuseram a encobrir os nazistas que poderiam ser uma ameaça aos Estados Unidos.

Um comitê da Academia Nacional de Ciências concluiu que, durante o governo nazista, muitas das pesquisas desses cientistas representaram, na verdade, uma forma de resistência. A ciência havia se tornado uma serva do armamento, e o valor monetário da perícia superava em muito qualquer escrúpulo moral. Era hora de encontrar um compromisso adequado. Mas nem todo mundo estava disposto.

Sam Klaus do Departamento de Estado foi um espinho no lado da JIOA desde o início. Já fazia algum tempo que ele estava trabalhando na concepção de um programa interagências do pós-guerra, o Projeto Safehaven, com o objetivo de localizar e bloquear ativos e saques alemães que haviam sido transferidos para países neutros e não beligerantes. Safehaven, Overcast e Paperclip lidavam com ativos nazistas, fosse ouro saqueado ou cientistas saqueados. O plano militar original da JIOA era importar apenas cientistas proeminentes no topo de sua área, e nenhum com histórico de nazismo ardente. Mas havia passado por uma mudança.

Além de suas atividades no Safehaven, Klaus também estava no painel que supervisionava as importações científicas da JIOA. Agora, junto com as mentes verdadeiramente de primeira linha, muitos avaliadores de segunda e terceira categoria, dificilmente Einsteins, também estavam sendo retirados dos detritos do pós-guerra. Eles também deveriam ser mantidos fora do alcance dos soviéticos - e de todos os outros - e mantidos em Dustbin, Ashcan e outros campos de internamento, para serem eventualmente transportados para os Estados Unidos. Nos primeiros dias do Céu Encoberto, Klaus havia se escondido, mas aos poucos começou a tornar conhecidas suas objeções. Se um lote de dossiês da JIOA para aprovação de Klaus revelou que os registros dos candidatos não atendiam aos padrões estabelecidos por Truman, ele se recusou a fechar os olhos para passados ​​desagradáveis. Ele os rejeitou. Essas decisões rapidamente lhe renderam inimigos.

O JIOA ficou furioso. O obstrucionismo de Klaus estava sabotando seus esforços e atrasando a entrada rápida de cientistas. Ele enfrentou seus desafios com um revisionismo simples e eficiente. Os dossiês ofensivos foram devolvidos à Alemanha e reescritos. O passado inaceitável foi simplesmente higienizado, filtrado ou excluído. A JIOA então apresentou ao painel uma lima cuidadosamente esfregada.

Harry Rositzke, uma vez o chefe das operações secretas da CIA na União Soviética, colocou desta forma: Nós sabíamos o que estávamos fazendo ... usando qualquer bastardo, desde que ele fosse anticomunista. Era uma abordagem estritamente utilitária que significava que você não olhava muito as credenciais deles.

E havia outras alternativas. Em casos de cientistas visados ​​com um passado nazista obviamente fervoroso ou brutal, o nome do ativo foi simplesmente excluído das listas de internados sob custódia dos EUA mantidas na Alemanha. O nome do cientista-alvo poderia então aparecer em um novo pedido de visto limpo para emprego nos Estados Unidos. Ou, se seu passado fosse notório demais, ele poderia receber uma nova identidade e contrabandear para os Estados Unidos ao longo do que o comércio de espiões chamava de ratlines, uma rede subterrânea projetada para canalizar agentes para dentro ou fugitivos de pontos quentes. Naturalmente, a pressão para manter essas operações em segredo era considerável. Alguns cientistas americanos já haviam protestado, e os cidadãos também podem ficar alarmados com a ideia de nazistas flagrantes entre eles.

Enquanto isso, o cabo de guerra entre a JIOA e Klaus e a organização de vistos no Departamento de Estado continuou. A JIOA argumentou que mais cientistas, geneticistas e outros que poderiam ser úteis para a indústria americana deveriam ser trazidos, para que não fossem irrevogavelmente perdidos para a ciência americana. Klaus permaneceu inflexível. O Pentágono resumiu sua atitude como teimoso, arrogante e irracional. Em 1948, nos primeiros dias do macarthismo, a lealdade de Klaus estava sendo questionada, e ele foi posteriormente investigado como um possível simpatizante do comunismo.

Sob os auspícios da JIOA, von Braun e uma pequena equipe de importantes cientistas de foguetes chegaram aos Estados Unidos com arquivos limpos em setembro de 1945. Eles foram seguidos nos meses seguintes por cem ou mais foguetes, todos eles logo trabalharia 48 horas por semana a US $ 6 por dia mais acomodações, mão de obra mais barata do que os militares poderiam encontrar em qualquer lugar. Em 1947, Rudolph juntou-se ao grupo trabalhando ativamente no árido deserto do sul do Texas, montando foguetes desmontados trazidos nos navios da Liberty.

Outro recruta para o futuro da América no espaço foi o Dr. Hubertus Strughold, um pioneiro na medicina da aviação. Seus experimentos inovadores sobre a resistência do piloto, os efeitos da aceleração, pressão, falta de oxigênio, mudanças violentas de temperatura e outros perigos da aviação foram realizados em prisioneiros de Dachau. Ele havia sido recrutado pelo próprio homem importante dos Estados Unidos nessa especialidade médica, um cirurgião da Força Aérea, o coronel Harry Armstrong. Armstrong idolatrava Strughold, tinha procurado por ele na Alemanha e o trouxe em 1947 sob o Projeto Paperclip. Strughold está agora consagrado no Museu de História do Espaço do Novo México como o Pai da Medicina Espacial Americana e como um homenageado no Hall da Fama Espacial Internacional (ele foi removido em maio de 2006). Ele sorri em seu retrato, parecendo benigno e avuncular, um digno recebedor da Medalha de Americanismo do DAR. A biblioteca da Escola de Medicina Aeroespacial da Base Aérea de Brooks, no Texas, também levava seu nome - até que documentos dos julgamentos de Nuremberg o vincularam a experimentos médicos que tiveram resultados fatais em Dachau.

Em sua maioria, os engenheiros espaciais levavam uma vida tranquila, centrada no trabalho e na família. Diz-se que eles abraçaram os valores americanos e foram absorvidos pelo novo ambiente. Gradualmente, sua presença foi aceita. A equipe do foguete trabalhou principalmente em lugares remotos e isolados, e recuou na consciência americana até aquele dia épico quando o foguete Saturn V decolou. A América aplaudiu enquanto Neil Armstrong era carregado em direção à lua, embalado em todos os confortos que Hubertus Strughold poderia conceber.

A partir deAliança de Inimigos,por Agostino von Hassell e Sigrid MacRae. Copyright (c) 2006 de Agostino von Hassell e reimpresso com permissão de Thomas Dunne Books, uma marca da St. Martin’s Press. O pai de Von Hassell foi o primeiro embaixador alemão nas Nações Unidas; seu avô foi executado após liderar uma tentativa fracassada de matar Hitler. Ele é presidente do The Repton Group, uma empresa de consultoria que lida com questões de segurança nacional. Sigrid MacRae é editora e tradutora que escreve sobre história. Para leitura adicional, os autores recomendam:Clipe de papel do projeto: cientistas alemães e a guerra fria, por Clarence G. Lasby; ePerfurando o Reich: a penetração da Alemanha nazista por agentes secretos americanos durante a Segunda Guerra Mundial, de Joseph E. Persico.

Originalmente publicado na edição de fevereiro de 2007 deHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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