Como as armas de destruição em massa ajudaram a moldar nosso vocabulário





Marco Zero: Em 16 de julho de 1945, a primeira bomba atômica explodiu em Trinity Site, deixando uma mancha permanente no deserto do Novo México e uma chuva de novas palavras e frases. (Ernesto Burciaga / Alamy)
Marco Zero: Em 16 de julho de 1945, a primeira bomba atômica explodiu em Trinity Site, deixando uma mancha permanente no deserto do Novo México e uma chuva de novas palavras e frases. (Ernesto Burciaga / Alamy)
PARA Depois que as primeiras bombas atômicas foram lançadas sobre o Japão, encerrando a Segunda Guerra Mundial, muitas palavras novas entraram na língua. Em primeiro lugar foi obomba atômicaem si, também chamado deBomba atômica. Em 8 de agosto de 1945, oEspelho diáriopublicou uma manchete, Jap Radio Says Evacuate -'Ware A-Bombs. Alguns anos depois, a abreviaturaBomba Hentrou em uso para oBomba de hidrogênio, que fundiu os núcleos de vários isótopos de hidrogênio para liberar grandes quantidades de energia. O advento das armas nucleares também deu origem ao amplo uso do termodoença da radiação, causada pela exposição a doses prejudiciais de radiação - muitos milhares de japoneses sofreram dessa doença após os bombardeios de Hiroshima e Nagasaki. Desde a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos casos de doença causada pela radiação resultou de acidentes nucleares industriais, como o colapso da usina Soviética de Chernobyl na Ucrânia em 1986 e o ​​terremoto e tsunami de 2011 que danificaram a usina Fukushima Daiichi, na costa leste do Japão.

Algumas palavras relacionadas ao nuclear que se tornaram comuns nos últimos 70 anos representam novas definições de termos mais antigos. Desse modo,reação em cadeia—Que tinha sido usado no início do século 20 para descrever um processo químico — foi aplicado ao processo de autoperpetuação no qual as propriedades explosivas do urânio se tornam cada vez mais fortes. O termo foi usado figurativamente mais recentemente, como em Com mais e mais alunos se opondo às novas políticas, houve uma virtual reação em cadeia de protesto.



Outra expressão transmogrificada étempestade de fogo, usado já no final dos anos 1500 para uma tempestade de vento após uma conflagração. Depois de 1945, também passou a conotar uma explosão nuclear. Pelo menos dois outros termos originalmente usados ​​em relação à bomba atômica foram mais tarde aplicados figurativamente.Cairtecnicamente significa o refugo radioativo de uma detonação nuclear. Em poucos anos, porém, a palavra foi aplicada aos efeitos de um desacordo. Na linguagem atual, um exemplo pode ser: As consequências das discussões entre republicanos e democratas podem significar que nenhuma nova legislação será aprovada.Marco Zerooriginalmente denotava o terreno literal imediatamente abaixo de uma bomba nuclear explodida, mas gradualmente passou a ser usado para o local de qualquer tipo de explosão violenta. Desde 2001, tem sido aplicado com mais frequência ao antigo local do World Trade Center de Nova York, destruído nos ataques terroristas de 11 de setembro. Hoje, o termo foi expandido para incluir um ponto centralizado onde um evento ou atividade intensa - real ou figurativa - pode ocorrer.

A palavraenriquecimento tem sido usado desde o século 14 para significar qualquer melhoria de qualidade, mas desde 1940 tem sido aplicado especificamente ao urânio. A forma mais comum do mineral, o urânio 238 ou U-238, tem três nêutrons a mais em seu núcleo do que a forma mais leve, o urânio 235. O U-235 tem muito mais potencial explosivo, mas representa menos de um por cento do urânio extraído . O processo de aumentar o urânio para produzir uma concentração mais elevada de U-235 é denominadoenriquecimentoe geralmente é realizado por meio de centrífugas. Quando o mineral é ligeiramente enriquecido, de 3 a 5 por cento, é forte o suficiente para executar muitos tipos dereatores nucleares. Para fazer isótopos para uso médico pode ser necessário enriquecimento de 20 por cento, enquanto o urânio para armas usado na maioria das bombas é enriquecido de 85 a 90 por cento.

Uma série de outros termos surgiram com referência anuclear. No século 19, a palavra se referia ao núcleo, ou centro, de um objeto celeste, então um pouco mais tarde ao centro de uma célula viva ou um átomo, e apenas em meados do século 20 a umarma nuclear. Assim, paravá nuclearsignifica adquirir armas nucleares, mas o termo também é usado figurativamente para tomar as medidas mais fortes possíveis com resultados potencialmente desastrosos ou para ficar extremamente zangado. Embora a palavra nuclear ainda seja usada no sentido de algo central (como emfamília nuclear—Mãe, pai e filhos), seu uso mais frequente hoje se refere a armas.



PARAdissuasor nuclear, referido pela primeira vez no início dos anos 1950, alude à ideia de que um ataque nuclear é um evento tão catastrófico que a ameaça dele é na verdade uma forma de desencorajar, ou deter, confrontos violentos, geralmente entre nações. UMAopção nuclearsignifica uma ação dramática e parece ter se originado na política dos anos 1970. Por exemplo, o líder da maioria no Senado está ameaçando exercer a opção nuclear e colocar a questão em votação no Senado.

Desde meados dos anos 1950, umnuke sujosignifica uma arma nuclear com considerável precipitação radioativa, enquanto a abreviaturanukeapareceu em forma de verbo -para detonar—Na década de 1950, e a princípio significava literalmente atacar ou destruir usando armas nucleares. Às vezes também era usado para significar vingança. Então, na década de 1980, depois que o forno de micro-ondas se tornou um aparelho comum,nukingcomeçou a significar cozinhar no micro-ondas - uma implicação muito mais suave do que seus significados anteriores.

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