The Iconic MiG-21 Fishbed





Ainda forte após 60 anos de serviço, o lutador supersônico MiG-21 sólido como uma rocha ganhou uma reputação temível, apesar de seu histórico de combate sem brilho.

Enquanto os Estados Unidos lançavam caças Century Series, todos espetaculares, mas nenhum particularmente eficaz na função para a qual foram destinados, a União Soviética silenciosamente surgiu com uma arma de enorme capacidade, desempenho, economia e longevidade: o monomotor, Mach 2 Mikoyan-Gurevich MiG-21 Fishbed. Foi um avião que atingiu o clássico perfeito é o inimigo da abordagem boa o suficiente. Os americanos estavam tentando criar super-caças em pequenos números, mas os soviéticos queriam encher o céu com milhares de jatos simples, leves e confiáveis. Afinal, essa estratégia funcionou esplendidamente com o rifle AK-47.



Fishbed foi o seu identificador da OTAN escolhido aleatoriamente. Os soviéticos odiavam, assim como odiavam Fagot, Faithless, Frogfoot e outros nomes ocidentais para seus lutadores. O MiG-21 não tinha um identificador oficial russo, mas sua alça popular era Balalaika, após o instrumento folk triangular - uma referência óbvia à asa delta do MiG.

O MiG-21 teve uma longa produção - 1959 a 1985 - e a partir de então o avião foi atualizado e modificado por empresas na Índia, Israel e Romênia; copiado pelos chineses; e simplesmente reconstruído e mantido em serviço por tanto tempo que ainda hoje existem 14 países em desenvolvimento operando o antigo jato como seu caça de primeira linha. O Fishbed é o caça supersônico mais produzido de todos os tempos, com 11.496 fabricados. Seu irmão mais novo, o transônico MiG-15, detém o recorde de todos os tempos: cerca de 18.000 unidades.

Um Fishbed da força aérea romena se envolve com um F-16 do 187th Fighter Wing, da Guarda Aérea Nacional do Alabama, perto da 71ª Base Aérea na Romênia em 23 de outubro de 2015. (Força Aérea dos EUA)
Um Fishbed da força aérea romena se envolve com um F-16 do 187th Fighter Wing, da Guarda Aérea Nacional do Alabama, perto da 71ª Base Aérea na Romênia em 23 de outubro de 2015. (Força Aérea dos EUA)



O último Fishbed soviético produzido foi o MiG-21bis, fabricado entre 1972 e 1985. Este modelo refinado corrigiu muitas das falhas das marcas anteriores. (ParaA modificação final do MiG foi o MiG-21-93 da Força Aérea Indiana, que os índios chamavam de Bisão. Tinha um dossel em bolha do MiG-29 e um pára-brisa envolvente; radar muito mais capaz; uma mira de arma montada no capacete; e além do alcance visual, capacidade de mísseis disparar e esquecer. Esses e outros mods criaram um aumento de quatro vezes na capacidade do avião e o elevaram aproximadamente ao nível dos primeiros F-16.

O MiG-21 foi chamado de AK-47 dos aviões. Estrutura sólida como uma rocha, observou um ex-técnico de aviação que fez a tripulação de solo em um. Na verdade, a coisa só precisa ser completada com fluidos e vai e vai. Quando a Força Aérea dos EUA operou MiG-21s como treinadores de combate de aeronaves adversárias, eles descobriram que eram, nas palavras de um chefe de tripulação, exatamente como o carro de sua família. Contanto que esteja cheio de combustível, você o retira da garagem e o liga. A manutenção normalmente consistia em trocar o óleo, freios e pneus a cada 50 saídas. Com um conjunto de chaves de fenda e chaves de fenda métricas da Home Depot, você poderia fazer muita manutenção no pequeno jato, disse outro chefe de equipe.

Ainda mais importante é o fato de que um MiG-21bis pode ser adquirido por $ 500.000. Um F-16C de segunda mão pode custar US $ 15 milhões a um país pequeno.

Mesmo assim, com todas as suas qualidades magistrais, o MiG-21 não foi um sucesso absoluto. O Fishbed voou em cerca de 30 guerras, e seu registro de combate é um número negativo: mais deles foram abatidos do que oponentes. Houve apenas quatro ases do MiG-21 - três norte-vietnamitas e um sírio. Muito disso tem a ver com os pilotos: pilotos de MiG egípcios e sírios lutando contra israelenses talentosos; Vietnamitas do Norte contra tripulações de F-4 mais bem treinadas, se não no início, pelo menos à medida que a Guerra do Vietnã avançava; Forças aéreas asiáticas e africanas fora de suas profundezas. Os pilotos do MiG-21 egípcio foram tão ineptos durante a Guerra dos Seis Dias que um deles abateu outro MiG egípcio ... e então ele próprio foi abatido pelo fogo antiaéreo egípcio.

Ilustração do MiG-21 de Steve Karp; ilustrações de mísseis: Osprey Publishing / Adam Tooby; foto: MiG / Russian Aircraft Corporation
Ilustração do MiG-21 de Steve Karp; ilustrações de mísseis: Osprey Publishing / Adam Tooby; foto: MiG / Russian Aircraft Corporation

Quando os pilotos discutem sobre o combate entre tipos diferentes - digamos, um MiG-21 e um caça mais moderno de quarta geração - eles às vezes trazem à tona a clássica luta de faca em uma cabine telefônica entre um grandalhão e um baixinho. Uma vez que o grandalhão lance seus mísseis, ele pode se ver tentando um dogfight naquela cabine telefônica se eles errarem. E os mísseis ar-ar geralmente erraram. No Vietnã, 91 por cento dos Sparrows e 82 por cento dos Sidewinders
disparados por F-4s não encontraram sua marca.

No início da guerra aérea do Vietnã, a batalha Phantom-versus-Fishbed foi um caso clássico de luta em cabine telefônica. O pequeno MiG era muito mais ágil e com mais curvas do que o grande F-4, até que os pilotos americanos aprenderam a lutar na vertical. Ao invés de dogfighting em tailchases, os pilotos de F-4 usaram sua aceleração e impulso superiores para escalar verticalmente, longe da luta e então para puxar por cima e voltar para baixo cheios de altitude e energia.

Os Fishbeds de segunda geração das décadas de 1950 a 1960 enfrentaram jatos de terceira e quarta gerações de capacidade inegavelmente superior. O MiG-21 foi exportado em grande número para uma ampla variedade de forças aéreas com diferentes capacidades e habilidades. Em alguns casos, era o melhor jato que esses países podiam pagar, e muitas vezes eles se viam indo para o tapete com oponentes voando F-14s e F-16s.

A força aérea para a qual o Fishbed foi projetado, o Soviete Frontal Aviation Branch, acabou aproveitando pouco seu novo caça. Durante a guerra soviética com o Afeganistão, o MiG-21 foi usado exclusivamente para ataque ao solo, e uma das poucas vitórias aéreas conquistadas por um Fishbed ocorreu em 1973, quando uma aeronave iraniana invadiu o espaço aéreo soviético. O piloto soviético falhou com dois mísseis e então se viu muito perto do alvo para permitir espaço para seus dois mísseis restantes armarem, então ele abalroou o intruso. Uma maneira bastante extrema de lidar com um simples erro de navegação, principalmente porque o piloto russo foi morto e os dois iranianos - na verdade um instrutor americano e seu aluno iraniano - foram ejetados e sobreviveram.

O MiG-21 é uma coisa minúscula, um fato desmentido pelo que parece ser uma enorme fuselagem em proporção às suas pequenas asas delta altamente carregadas. Estacione um Fishbed próximo a um F-4, entretanto, e o caça soviético se parecerá com um brinquedo em escala 4/5. Tem pouco mais de 40 por cento do peso vazio de um Phantom II, com envergadura de 4,5 metros mais estreita e comprimento de 3,5 metros mais curto. Com pesos brutos de combate comparáveis, um F-4 era quatro vezes mais pesado que um MiG-21. O Fishbed é aproximadamente do tamanho de um Northrop F-5, um avião que era freqüentemente usado como um substituto para o MiG-21 durante o treinamento de manobras de combate aéreo (ACM) de tipos diferentes. Em combate frontal, o Fishbed era um mero ponto no céu suspenso entre duas asas minúsculas, enquanto um gordo F-4 bimotor, fumegando como uma locomotiva, anunciava sua presença de dois condados de distância.

Mas é possível que o piloto do MiG não tenha percebido de qualquer maneira. Espremido em uma cabine estreita cercada pelos dutos de ar do grande motor Tumansky, ele sentou-se entre trilhos altos e um pára-brisa composto de três camadas e polegada de espessura obscurecido por uma grande mira balística, visor frontal e muitas vezes uma confusão de painéis de interruptores eletrônicos. A visão à ré de cerca de 4 às 8 horas era inexistente e a visão para baixo era mínima.

Apenas os primeiros MiG-21s, com dosséis em bolha e uma pequena carenagem dorsal na parte de trás da cabine, ofereciam visão adequada. A carenagem dorsal logo foi ampliada e transformada em um tanque de combustível, e a cobertura foi alterada para um design mais restritivo à visão. Os velames iniciais, articulados ao para-brisa na frente, faziam parte do pacote do assento ejetável. Eles permaneceram no assento durante a punção e forneceram ao piloto um escudo protetor. Os soviéticos eram inovadores de longa data nos assentos ejetáveis, mas esse mecanismo provou ser complexo e não confiável, de modo que o Fishbed foi posteriormente equipado com um dossel com dobradiças laterais mais convencional.

Pilotos da Força Aérea do Vietnã do Norte conversam na frente de um MiG-21. (ADN-Bildarchiv / Ullstein Bild via Getty Images)
Pilotos da Força Aérea do Vietnã do Norte conversam na frente de um MiG-21. (ADN-Bildarchiv / Ullstein Bild via Getty Images)

Com o melhor campo de visão para a frente e para cima através do dossel, algumas unidades MiG norte-vietnamitas usaram Fishbeds camuflados na selva voando para baixo no mato, perdidos para o radar na desordem do solo. Cobras na grama eram o alerta quando eram avistadas, mas às vezes era tarde demais. Eles se aproximariam dos F-105 Thunderchiefs por baixo e por trás, em seguida, subiriam com força na pós-combustão, atacariam a partir das 6 horas e fugiriam para casa.

A maioria dos MiG-21s estava levemente armada: dois mísseis Atoll de busca de calor e apenas 30 tiros, uma explosão de dois segundos, para seu único canhão de 30 mm. Muitas vezes, mesmo isso não era necessário durante o Vietnã, no entanto. Se uma ameaça MiG pudesse fazer com que um F-105 ou F-4 saísse de suas lojas, o ataque foi bem-sucedido. Os norte-vietnamitas poderiam voltar para casa sabendo que haviam forçado o inimigo a perder tempo, combustível e munições.

Piloto de caça Robin Olds , um ás da Segunda Guerra Mundial com 12 vitórias e quatro mortes no MiG no Vietnã, sabia o quão bom lutador era o MiG-21. O melhor trabalho de vôo do mundo foi um piloto de MiG-21 em Phúc Yên, disse Olds uma vez. Inferno, a maneira como lutamos naquela guerra, se eu fosse um deles, teria 50 de nós.

Olds disparou uma grande armadilha MiG, a Operação Bolo, que durante um único combate em janeiro de 1967 derrubou cinco dos melhores pilotos do mundo - eliminando quase metade da frota operacional Fishbed do Vietnã do Norte. Olds e seus companheiros de esquadrão imitaram a velocidade, altitude, rota, formação e chamadas de rádio de um pacote de ataque de F-105s pesados ​​com bombas. Quando 16 ávidos canteiros de peixes Phúc Yên emergiram do subsolo abaixo, eles encontraram não caças-bombardeiros vulneráveis, mas 28 Phantoms carregados e trancados.

Uma coisa que os irascíveis Olds não teriam gostado era que os Fishbeds eram controlados a partir do solo. A interceptação controlada em solo (GCI) significou que os pilotos do MiG-21 não apenas pegaram vetores e altitudes cada vez mais finos fornecidos a eles por operadores de radar no solo, mas até dispararam as armas que os caras do GCI ordenaram que eles usassem e conservaram seus tanques de lançamento. comando.

O escritório de projeto de Mikoyan e Gurevich escolheu uma única entrada de ar do nariz aberta para o motor do MiG-21 por causa de sua simplicidade e eficiência, mas isso limitou severamente a capacidade do avião de transportar seu próprio radar. Apenas um pequeno prato caberia no cone do nariz para diminuir o fluxo de ar, e qualquer coisa que envolvesse uma busca mais do que alguns quilômetros à frente se tornaria o trabalho de observadores em terra ligados a enormes conjuntos de radares. (O cone do nariz de três posições deslizou para dentro e para fora, dependendo da velocidade do ar, para gerar ondas de choque que reduziriam a velocidade do ar de admissão a uma velocidade que o motor pudesse engolir.) O radar a bordo do MiG-21 era famoso por ser quase inútil.

Os caças-bombardeiros F-105 eram o alvo favorito do Fishbed sobre o Vietnã. Os Thuds eram tão rápidos - até 700 nós abaixo - que era necessário um superinterceptor simplesmente para pegá-los. Quando os MiG-21s os revisaram, eles acabaram derrubando 17 F-105s sem nenhuma perda do MiG para os Thuds.

O Fishbed tinha outra falha séria: Projetado para subir extremamente rapidamente à altitude, abater um único bombardeiro não manobrável e retornar à base, carregava apenas combustível suficiente para cumprir essa missão - normalmente no valor de 45 minutos. Nem poderia um MiG-21 ser totalmente preso a uma aterrissagem se o combustível acabasse perto de sua base aérea, uma vez que uma aproximação automática era necessária. Para começar, os primeiros MiG-21s tinham um sistema de combustível mal projetado. Um total de 175 galões de combustível permaneceu inutilizável e criou uma mudança no centro de gravidade da popa durante as aproximações de pouso, o que matou muitos pilotos inexperientes.

O Fishbed entrou em guerra pela primeira vez em 1965, pilotado por pilotos indianos contra os paquistaneses, embora não houvesse nenhum combate aéreo real. A primeira vitória do MiG-21 veio no ano seguinte, sobre o Vietnã, quando um piloto norte-vietnamita abateu um drone de vigilância americano Ryan Firebee - parece simples, mas o Firebee estava voando a 59.000 pés (o MiG-21 realmente pode interceptar em até 65.000 pés).

Foi no Oriente Médio, entretanto, que o Fishbed entraria pela primeira vez em uma guerra total.

Em 1966, Israel foi cercado por MiG-21s. Os soviéticos forneceram aos estados clientes Egito, Síria e Iraque 194 viveiros de peixes como parte de um acúmulo esmagador de tropas, tanques e aeronaves árabes com o objetivo de varrer Israel do mapa. Os árabes esperaram um pouco demais, porém, e no início da manhã de 5 de junho de 1967, Israel começou a Guerra dos Seis Dias com um ataque preventivo que varreu a maioria dos MiGs e outros jatos árabes no solo.

Os bancos de peixes pegos a céu aberto pelo ataque aéreo preventivo de Israel contra bases aéreas egípcias em 5 de junho de 1967 estão em ruínas. (GPO via imagens Getty)
Os bancos de peixes pegos a céu aberto pelo ataque aéreo preventivo de Israel contra bases aéreas egípcias em 5 de junho de 1967 estão em ruínas. (GPO via imagens Getty)

Israel já havia decidido que precisava de um MiG próprio para voar e avaliar, de modo que pudesse refinar as táticas ar-ar de sua frota de Mirage IIICJs de asa delta, que eram equivalentes ao MiG-21 em muitos aspectos. A agência de inteligência Mossad de Israel recrutou um piloto de MiG iraquiano descontente para desertar com seu avião, em troca de US $ 300.000 e cidadania israelense para ele e sua família.

A Força Aérea de Israel voou o MiG iraquiano o suficiente para determinar que era um bom interceptor de alta altitude, era fácil de voar e que, contra um Mirage, a habilidade do piloto determinaria o resultado. Em outras palavras, venha.

A IAF então pintou o MiG roubado em um esquema de cores de alta visibilidade, colocou rodelas da Estrela de David e o intrigante número 007, e o estacionou em uma rampa preparada para subir e atirar em MiG-21 árabes voando em altitudes inatingíveis por os Mirages. A chamada nunca veio e, em 1968, o avião foi emprestado aos EUA para teste e avaliação. Ainda pode ser visto no Museu da IAF em Hatzerim.

Uma década depois, a Força Aérea dos EUA se tornaria muito mais seriamente envolvida com Fishbeds ao estabelecer o 4477º Voo de Teste e Avaliação, que logo se tornaria oficialmente um esquadrão, como parte da ultrassecreta Operação Constant Peg. Em um ponto, Constant Peg estava operando 17 MiG-21 em um campo de aviação secreto perto de Tonopah, Nevada, na misteriosa Área 51. Os aviões eram oficialmente YF-110, já que a Força Aérea agora os possuía. Eles haviam sido adquiridos de ferros-velhos e de forças aéreas estrangeiras que precisavam de dinheiro, escavados em pântanos onde foram deixados apodrecendo, dados como presentes pelo presidente egípcio Anwar Sadat e até mesmo simplesmente comprados novos dos chineses, que os fabricaram como Shenyang F-7Bs.

Shenyang F-7s - hoje designados Chengdu J-7s - são invariavelmente chamados de MiGs fabricados sob licença, o que não é verdade. China e União Soviética inicialmente tentaram chegar a um acordo de licenciamento, mas o acordo desmoronou quando as relações sino-soviéticas azedaram. Os chineses acabaram desmontando um MiG-21 e fazendo sua engenharia reversa para a produção. Eles até tentaram trabalhar com Grumman durante o processo, mas o massacre da Praça Tiananmen em 1989 acabou com esse acordo. Os F-7s foram os últimos MiG-21s em produção, e cerca de 2.400 foram fabricados, alguns até 2013. Os MiGs chineses corrigiram o projeto do tanque de combustível com defeito da versão original, entre outras coisas.

Os pilotos do Constant Peg afirmam que a instrumentação do Bloco Oriental lê a velocidade do ar em quilômetros por quinzena. Eles também tiveram que reaprender a taxiar: os MiGs tinham freios movidos por um tanque de ar comprimido e acionados pelo pedal do leme diferencial, além de um punho de freio de bicicleta no joystick. Se você usasse muito ar para sair da decolagem, não sobraria o suficiente para frear no pouso, já que o MiG não carregava compressor. O único recurso era um pára-quedas de freio mais uma rede de captura freqüentemente usada no final da pista de Tonopah.

A missão de Constant Peg era treinar pilotos americanos para lutar contra uma variedade de aeronaves soviéticas, particularmente o MiG-21 e -23. A escolaridade inicial do ACM envolvia simplesmente deixar um piloto ver um MiG-21 no ar, de perto. Para muitos deles, era como sentar em um semáforo esperando por uma arrancada informal e assistir a um carro de Fórmula 1 parar na próxima pista. O Fishbed ainda era um oponente temível.

Constant Peg terminou em 1989 depois de gerar mais de 15.000 MiG-21 e -23 surtidas contra pilotos de caça adversários, embora o programa não tenha sido desclassificado até 2006. Pelo menos cinco MiG-21s indonésios tornaram-se guardiões do portão ou foram a museus ou áreas de exibição , incluindo o parque de aeronaves agressoras na Base Aérea de Nellis, em Las Vegas, conhecido como Petting Zoo. Um 4477º técnico lembrou que um buraco de 12 metros de profundidade foi cavado no deserto perto de Tonopah e preenchido com os F-7 comprados da China, bem como asas sobressalentes e motores.

O MiG-21 em breve encerrará sua carreira operacional, depois de pelo menos 60, talvez até 65 anos. Ainda hoje, a força aérea da Síria está voando com eles, lançando bombas caseiras de tanques de propano sobre rebeldes e ISIS. Não há possibilidade de o Fishbed se aproximar do quase século de serviço do Boeing B-52 quando o Stratofortress cair em 2050, mas esses MiGs antigos provavelmente estarão voando nas mãos de entusiastas do warbird muito depois que o último B-52 for desligado para sempre .

O editor colaborador Stephan Wilkinson recomenda para leituras adicionais:Mikoyan-Gurevich MiG-21, por Alexander Mladenov;MiG 21 Fishbed, de Gerard Paloque; eEsquadrão MiG Secreto da América, pelo Coronel (aposentado) Gaillard R. Peck Jr.

Este recurso apareceu originalmente na edição de maio de 2019 deHistória da aviação.Inscreva-se aqui!

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