Insight: como Hollywood retrata Lincoln e seu compromisso com a emancipação



Filmes de 2012 são relevantes para as concepções contínuas da Guerra Civil

Uma década atrás eu escrevi paraTempos da guerra civilcerca deGlóriacomo um ponto de viragem no longo relacionamento de Hollywood com a Guerra Civil. Em 1989, o filme apresentou a milhões de espectadores os soldados negros da União e antecipou uma virada cinematográfica em direção a narrativas emancipacionistas. De Steven SpielbergLincolne Timur Bekmambetof'sAbraham Lincoln Caçador de Vampiros, ambos lançados em 2012, interpretam o 16º presidente de forma que reflitam e reforcem a atual ascendência da emancipação causa memória do conflito. O desempenho transcendente de Daniel Day-Lewis emLincoln, que lhe rendeu um Oscar, praticamente garante a relevância contínua do filme para as concepções populares da guerra.



Lincoln sinaliza seu foco na emancipação nas primeiras cenas. Ele começa com soldados negros lutando contra confederados e depois passa para uma conversa entre Lincoln e um dos combatentes afro-americanos. O soldado menciona atrocidades rebeldes contra os USCTs, após o que um de seus camaradas se junta à conversa para dar uma palestra a Lincoln sobre a discriminação no Exército e a necessidade de conceder o voto aos negros. A cena termina, de forma incrivelmente improvável, com o segundo homem citando o novo nascimento da passagem da liberdade do Discurso de Gettysburg ao presidente (minha coluna de agosto de 2016 aborda a implausibilidade de alguém citar o discurso na época).

A narrativa central do filme diz respeito à determinação de Lincoln, em janeiro de 1865, de garantir a aprovação da 13ª Emenda na Câmara dos Representantes.



Spielberg instrui repetidamente os telespectadores sobre a centralidade da emancipação. Tad Lincoln examina fotos de escravos e pergunta a Elizabeth Keckley se ela foi espancada enquanto estava na escravidão; Mary Todd Lincoln exorta seu marido a não desperdiçar capital político pressionando pela emancipação; e os republicanos radicais debatem se devem punir Lincoln por arrastar os pés em suas propostas relativas à escravidão. Spielberg reproduz o dar e receber retórico no plenário da Câmara e, por meio de um casal do Missouri chamado Jolly, transmite uma atitude branca comum de que a emancipação só fazia sentido se conectada diretamente para salvar a União.

Lincoln de Daniel Day-Lewis não deixa dúvidas de que, pelo menos para Spielberg, a guerra era principalmente sobre o fim da escravidão. O momento-chave chega quando Lincoln fica agitado com a ausência de apoio claro em seu gabinete para pressionar pela aprovação imediata na Câmara. Ele bate a mão na mesa e diz: Não consigo mais ouvir isso. Eu não posso realizar uma coisa maldita de qualquer significado ou valor humano até que nos curemos da escravidão e acabemos com esta guerra pestilenta. Olhando para seus conselheiros e batendo na mesa novamente, ele continua: E quer algum de vocês ou qualquer outra pessoa saiba disso, eu sei que preciso disso. Esta emenda é essa cura. Sangue foi derramado para nos proporcionar este momento, e Lincoln quer ação na Casa Agora! Agora! Agora! Abolir a escravidão por provisão constitucional, ele afirma ao encerrar, resolveria o destino não apenas dos milhões agora em cativeiro, mas dos milhões que ainda não nasceram.

A votação final na Câmara fornece o clímax emocional do filme, e Spielberg habilmente retrata o momento histórico de celebração desenfreada entre os republicanos e a galeria mista de espectadores brancos e negros. Muito perto do final do filme, Lincoln fala as passagens de sua segunda posse que trata da escravidão para reforçar a mensagem de uma guerra travada pela emancipação.



Abraham Lincoln: Vampire Hunter, embora radicalmente diferente em tom, combina com o tema emancipacionista de Lincoln. Um vampiro caçador de escravos, ao que parece, se aventurou em Indiana sem escravos e espancou um amigo de Lincoln. Esse vilão mais tarde mata a mãe de Lincoln, levando Abe a se tornar um caçador de vampiros e vingar sua morte.
Lincoln sabe que todos os amigos da liberdade devem enfrentar os proprietários de escravos, destacando-se entre eles os vampiros que traficam seres humanos, e eventualmente busca a presidência para seguir esse caminho.

Abraham Lincoln Caçador de Vampiros, embora radicalmente diferente no tom, combinaLincolnTema emancipacionista. Na verdade, apresenta o 16º presidente como um abolicionista vitalício. Durante sua infância em Indiana, o jovem Abe vê seu amigo negro Will sendo chicoteado, tenta ajudá-lo e também recebe golpes. Thomas Lincoln intervém para proteger os meninos, e Nancy Hanks Lincoln, também aparentemente uma abolicionista, entoa: Até que todo homem seja livre, somos todos escravos. Um vampiro caçador de escravos, ao que parece, se aventurou em Indiana sem escravos e administrou a surra. Esse vilão mais tarde mata a mãe de Lincoln, levando Abe a se tornar um caçador de vampiros e vingar sua morte.

O Lincoln maduro entra na política e faz um discurso que rivaliza com o que Spielberg realizou com a explosão presidencial dirigida ao Gabinete. O demônio da escravidão está destruindo nosso país, Lincoln diz ao local: Devemos nos levantar. Devemos permanecer firmes e lutar, lutar pela própria alma de nossa nação. Ele insiste: Até que todo homem seja livre, somos todos escravos. Lincoln sabe que todos os amigos da liberdade devem enfrentar os proprietários de escravos, destacando-se entre eles os vampiros que traficam seres humanos, e eventualmente busca a presidência para seguir esse caminho.

Eventos divertidos acontecem, enquanto Abe empunha um machado de prata perverso contra os vampiros escravistas. A vitória do sindicato em Gettysburg finalmente derrota os vampiros / rebeldes, e Lincoln viaja para o local da batalha com Will para uma vinheta apresentando o novo nascimento da parte da liberdade do Discurso de Gettysburg, lembrando assim os telespectadores que a escravidão está morta.

Um Lincoln emancipacionista presidindo uma guerra travada para acabar com a escravidão repercute com o público do século 21. Outros filmes e projetos de televisão recentes, entre elesMercy Street(PBS, 2016–17) e diretor Gary Ross ’Estado Livre de Jones(2016), destacam o grau em que a narrativa da causa da emancipação se consolidou nos estúdios de Hollywood. Filmes focados na escravidão, entre eles12 anos como escravo(2013) eO Nascimento de uma Nação(2016), relacionam-se bem com aqueles que lidam mais especificamente com a Guerra Civil.

Este desenvolvimento geral oferece oportunidades de ensino maravilhosas sobre a memória histórica quando justaposta à influência dominante da Causa Perdida por mais da metade do século 20 emO Nascimento de uma Nação(1915),E o Vento Levou(1939), e inúmeros filmes menores.

No entanto, a nova ênfase acarreta perigos de representação incorreta. Do primeiro ao último, Lincoln, que entendia os leais cidadãos brancos, enquadrou a guerra como uma guerra pela União. Ainda em sua mensagem anual ao Congresso em dezembro de 1864, ele lançou a 13ª Emenda como uma das ferramentas para alcançar o objetivo maior da União. Mas Hollywood raramente trafica em sutilezas históricas. Um enredo descomplicado e poderoso, algoLincolneCaçador de Vampirosentregar, embala maior soco.

Esta história apareceu na edição de agosto de 2020 daTempos da Guerra Civil.

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