Entrevista com o autor Johnny D. Boggs

Johnny D. Boggs faz o que um escritor faz - ele escreve e escreve e escreve. Junto com seus romances e livros de não ficção, o nativo da Carolina do Sul escreveu centenas de artigos para mais de 50 jornais e revistas. Ele é um colaborador frequente deOeste selvagem, assim comoNew Mexico Magazine,Persimmon Hill,Ocidental e inglês hoje,Arte e arquitetura ocidental,Verdadeiro oesteeVida dos meninos. Ele é um ex-editor de texto paraThe Dallas Times HeraldeFort Worth Star-Telegram. Mas ele faz mais do que apenas escrever. Boggs está completando seu último ano como membro do conselho da Escritores ocidentais da América , no papel de ex-presidente, e ajudou a liderar a organização por muitos anos. Ele também é o novo editor do jornal WWA,Arredondar para cima.



Boggs ganhou quatro prêmios WWA Spur (incluindo um por seu romance sobre a Guerra Civil / beisebolCamp Forde outro por seu conto A Piano at Dead Man’s Crossing), bem como um Western Heritage Wrangler Award por seu romanceFaísca na pradaria: o julgamento dos chefes Kiowa. Treinar seu filho Jack na liga infantil e ajudar com a tropa de escoteiros de Jack inspirou Boggs a escrever para leitores jovens adultos. Dois de seus Spurs são para ficção juvenil -Canyon duvidosoeInverno rigoroso—E seu último livro para jovens adultos éSouth by Southwest, a história de Zeb Hogan, um adolescente que foge de um campo de prisioneiros de guerra em Florença, S.C., e o escravo em fuga Ebenezer Chase, que quer encontrar sua esposa e filha e se vingar de um traidor da União. Romances de BoggsKillstraight,Northfield,The Hart BrandeDez e eue seu conto The Cody War foram finalistas do Spur. Seu amor por filmes de faroeste o levou a escreverJesse James e os filmes, e ele está trabalhando emBilly the Kid e os filmes. Boggs, que mora em Santa Fé, N.M., com as esposas Lisa e Jack, compartilha mais sobre seu trabalho.



‘Posso fazer o que quero e, na maior parte do tempo, escrevo o que quero escrever. Então, embora às vezes eu possa me perguntar como vou pagar essa conta, estou definitivamente bem-sucedido

O que o atraiu para o oeste da Carolina do Sul ao Texas e agora Novo México?
Assim que terminei a faculdade, consegui um emprego como repórter esportivo naThe Dallas Times Herald. Claro, a maioria dos jornais para os quais me inscrevi era do oeste, então eu estava apenas seguindo o conselho de Horace Greeley de ir para o oeste, e o Texas ligou. Novo México foi um acaso. Depois de quase 15 anos nos jornais de Dallas e Fort Worth, eu estava exausto e cansado do clima do Texas, do tráfego e do crime de Dallas. Eu contei uma piada para minha esposa que deveríamos nos mudar para Santa Fé. Para nossa sorte, ela não considerou isso uma piada e, alguns meses depois, estávamos a caminho de Santa Fé. Estamos aqui há mais de 13 anos.



Como você se viciou em filmes de faroeste?
Tudo começou assistindo televisão. Eu cresci no fim da mania da TV ocidental, assistindoGunsmokeàs segundas-feiras com meu pai, e os filmes simplesmente mudaram disso. Havia uma estação de TV em Charleston que poderíamos pegar se a antena quisesse ser útil e o vento soprasse na direção certa, e ela mostrava muitos faroestes, até tinha um John Wayne Theatre nas tardes de sábado. Os filmes provavelmente impressionaram porque o Ocidente - pelo menos, o Ocidente de Hollywood - parecia muito longe dos pântanos e campos de tabaco onde cresci. E é verdade, no meu último ano do ensino médio, faltei à aula para assistirFort Apache. Depois, na faculdade, fiz vários cursos de cinema e teatro, o que alimentou minha paixão pela história do cinema. Dito isso, me dê uma escolha entre um faroeste dirigido por Anthony Mann ou um filme noir dirigido por Anthony Mann, e eu teria que jogar uma moeda, talvez duas ou três vezes, antes de escolher um para assistir.

Como você compara os faroestes do passado com a tarifa de hoje?
Os filmes geralmente são um produto de sua geração. Talvez seja por isso que alguns dos filmes de orçamento mais baixo da década de 1950 me atraem, enquanto os cineastas trabalharam temas modernos como a paranóia, a Guerra Fria e o macarthismo em suas tramas ocidentais. Thomas Ince estava fazendo o que hoje chamaríamos de faroestes revisionistas no início dos anos 1900, e vários filmes mudos de William Hart se sustentam bem. A atuação de Lillian Gish em 1928O ventoe a direção de John Ford em 1925O cavalo de ferroainda me surpreende. Mas eu acho que os faroestes tiveram dificuldade em encontrar seu caminho depois que o som entrou em cena, e eu não acho que você encontre muitos bons da década de 1930 até depois da Segunda Guerra Mundial. A idade de ouro é provavelmente de 1947 a 1962, e então eles começam a cair na mediocridade. Os faroestes encontram uma nova vida com os espaguetes italianos - acho que Sergio Corbucci pode até ser um diretor melhor do que Sergio Leone - e um punhado de bons faroestes revisionistas americanos no final dos anos 1960 e início dos anos 1970. Desde então, tem sido difícil encontrar bons faroestes. Outro que não sejaGunsmokee o raramente visto, de curta duraçãoO ocidental, Não sou um grande fã de faroestes de TV.Gunsmokeera adulto e tinha um ótimo elenco.O ocidentalfoi Sam Peckinpah - disse o suficiente. Mas eu ainda tenho um fraquinho porO virginiano- você encontraria cowboys realmente trabalhando com o gado às vezes naquele. EMaverickfoi ótimo porque muitas vezes zombou do gênero. O episódio Gun-Shy de 1959, que é uma paródiaGunsmoke, é uma das coisas mais engraçadas que já vi na TV.

Eu gostei do remake dos irmãos Coen deTrue Grit, não se importou muito com o remake de3:10 para Yuma, odiadoMadrugada de setembroe pensamentoAppaloosaapenas meio sentado lá. Estou esperando para ver se AMC estáInferno sobre rodasencontra seu sulco. Todo mundo parece querer copiar HBO'sDeadwood.



O que veio primeiro, sua pesquisa sobre Jesse James ou seu interesse por ele por meio do cinema?
Sempre fiquei mais intrigado com Frank James e Cole Younger do que com Jesse. E como é difícil encontrar um filme realmente bom sobre Jesse James - e, acredite, eu vi mais do que queria - a pesquisa veio primeiro, principalmente para os romancesBraço do bandidoeNorthfield. O último romance fez com que eu fosse convidado a falar em uma convenção nacional de gangue James-Younger, então, não querendo entrar em nada polêmico, decidi falar sobre Jesse no cinema. Isso, por sua vez, levou a um artigo de revista, o que me deixou curioso e eventualmente obcecado. Então isso levou ao meu livroJesse James e os filmes.

E a seguir vem Billy the Kid?
Isso mesmo.Billy the Kid e os filmes. Um dia desses talvez eu escreva sobre uma figura histórica ocidental sobre a qual Hollywood realmente fez alguns bons filmes.

O que torna difícil para os cineastas fazer um bom filme sobre Jesse James ou Billy the Kid?
Jesse James teve uma carreira que, se você não contar a Guerra Civil, durou 16 anos, e é difícil resumir isso em um filme de duas horas. A Guerra do Condado de Lincoln e, portanto, a história de Billy the Kid, fica realmente complicada, o que, novamente, é difícil de condensar. É muito mais fácil para um roteirista e diretor transformar um tiroteio de 30 segundos (à la OK Corral) em um bom filme.

Você argumenta que os cineastas não deveriam fazer histórias precisas?
Não, a menos que estejam fazendo um documentário. Os filmes deveriam entreter. Agora, nos livros de filmes de Jesse e Billy, comparo a versão da história de Hollywood com as histórias reais, mas quando assisto a um filme, quero me divertir.Minha querida clementina, que marcou o ano do tiroteio no O.K. Corral errado, diverte. Eu tenho que admitir issoChisumé um prazer culpado. Eu até gostoEles morreram com suas botas.Filho da estrela da manhãeDeuses e generaisacertou a história, mas falhou no entretenimento.

Você pesquisa muito para seus romances, então por que não apenas escrever livros de não ficção?
Os fatos podem ser restritivos. Na ficção, minha imaginação pode dominar, embora, sim, eu tente tornar meus romances bastante verdadeiros. Mas eu sempre digo: não me cite em seu trabalho de conclusão de curso. Também acho que sou melhor em ficção do que não ficção.

Qual dos seus livros é o seu favorito?
Camp Ford. Combinou algumas das minhas coisas favoritas: a Guerra Civil, o Oeste e o beisebol. As únicas coisas que faltavam eram hambúrgueres eHuevos Rancheros. Pesquisar o beisebol foi incrível, e fiquei satisfeito porque nenhum dos meus editores sabia como comercializá-lo. Era um romance de beisebol? Um ocidental? O que? Eu chamo isso de primeiro faroeste de Guerra Civil-Histórico-Prisioneiro-de-Guerra-Fuga-Beisebol-Oeste da literatura.

Qual foi o mais difícil de escrever?
Northfield. Colocar 23 pontos de vista em primeira pessoa em uma narrativa foi brutal. Disse a mim mesmo que nunca mais faria isso. Agora provavelmente vou fazer de novo com um romance sobre o Little Big Horn. Eu sou um glutão de punição.

Quem mais influenciou sua própria escrita?
Mark Twain é meu escritor favorito. Eu admiro A.B. Guthrie Jr., Elmer Kelton, Fred Grove, Elmore Leonard, Hampton Sides, J.K. Rowling, William P. McGivern, Russel Banks, David Morrell, Tony Hillerman, Richard Peck, Lucia St. Clair Robson, Douglas C. Jones, Charles Dickens, Jack London, Emma Bull, Gary Paulsen e Alexandre Dumas. Mas Dorothy M. Johnson e Jack Schaefer - especialmente em seus contos - me impressionaram mais: mestres da ficção literária que acabaram de escrever sobre o Ocidente.

Que tendências você vê na ficção ocidental?
As tendências estão sempre mudando. Há uma tendência atual para gêneros de crossover, que eu gosto. Tudo bem, não estou tão curioso sobre Wyatt Earp caçando vampiros ou o Lone Ranger perseguindo lobisomens. Mas mistérios que se passam no Ocidente, gosto disso. E eu gosto especialmente do que eles chamam de crossover YAs, livros para jovens adultos que atraem adultos mais velhos. Sempre pressionei muito que, para manter os leitores interessados ​​no Ocidente, devemos começar mais cedo, e é importante dar aos pré-adolescentes e adolescentes, especialmente aos meninos, algo que eles possam ler e desfrutar.

Como o mercado em rápida mudança está influenciando o que você está escrevendo?
Sigo o conselho que meu amigo David Morrell dá: não persiga o mercado. E não estou prestes a discutir com o pai de Rambo. Eu escrevo o que quero escrever. Período.

E quanto a outros escritores? Você vê alguma mudança nos tipos de histórias contadas ou na maneira de contá-las?
Eu sou um grande fã de experimentação. Narrativas não lineares, multi-narrativas e os mercados de crossover que mencionei anteriormente. Emma Bull teve uma ideia maravilhosa emTerritóriofazendo bruxos Wyatt Earp e Doc Holliday. Tony Hillerman escreveu sobre homens com chapéus, distintivos e armas trazendo a lei e a ordem para o Ocidente; aconteceu que seus heróis eram policiais Navajo nos tempos contemporâneos. O que eu não gosto, e eu ouço muito isso, são os editores dizendo que um faroeste deve ser ambientado entre 1865 e 1890, deve ser ambientado a oeste do rio Mississippi, e seria ótimo se você pudesse matar alguém em o primeiro capítulo e manter o derramamento de sangue. Eu não gosto de cercas. A publicação está mudando, e espero que possamos continuar a derrubar muitas das barreiras que os editores, especialmente os editores de ficção ocidental, querem manter amarrando.

O que te deu para editarArredondar para cima?
Insanidade. A pessoa que eu pensei que nunca iria embora, foi embora. E sempre achei difícil dizer não, principalmente para as pessoas de quem gosto, confio e admiro. [A entrevistadora Candy Moulton recentemente deixou seu emprego comoArredondar para cimaeditor se tornará diretor executivo da WWA.]

Como você mede seu sucesso?
Posso fazer o que quero e, na maior parte do tempo, escrevo o que quero escrever. Então, embora às vezes eu possa me perguntar como vou pagar essa conta, estou definitivamente bem-sucedido.WW

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