Entrevista com o Brig aposentado. General Robert L. Scott - Piloto e herói americano da Segunda Guerra Mundial

Durante a Segunda Guerra Mundial, o nome de Robert L. Scott era sinônimo de Força Aérea do Exército dos EUA. Nascido em 1908 em Waynesboro, Geórgia, e criado nas proximidades de Macon, Scott desenvolveu o fascínio por voar aos quatro anos de idade quando viu seu primeiro avião. Ele se tornou famoso na Segunda Guerra Mundial por suas façanhas ousadas na China com os Tigres Voadores do Brigadeiro General Claire Chennault, e foi apelidado de 'uma força aérea de um homem só'.



Creditado por abater 22 aeronaves inimigas, Scott foi premiado com três Silver Stars, três Distinguished Flying Crosses e cinco Air Medal. Sua fama foi reforçada por seu primeiro de 12 livros,Deus é meu co-piloto,que inspirou um filme de sucesso que ainda passa de vez em quando na televisão.

Hoje, em um vigoroso 87, Brig. O Gen. Scott é diretor nacional do conselho do Museum of Aviation, em Warner Robins, Geórgia. Fundado em 1984, o museu exibe 85 aeronaves que abrangem toda a história do voo. Quase todos os dias, Scott pode ser encontrado trabalhando em seu escritório, que está cheio de recordações de sua longa e distinta carreira, incluindo um grande tapete de pele de tigre com presas ferozes no chão em frente à sua mesa. Um homem alto e esguio, Scott responde a perguntas sobre suas experiências na Segunda Guerra Mundial com o zelo de um menino contando uma aventura que acabou de viver.

Segunda Guerra Mundial:Durante a Segunda Guerra Mundial, suas façanhas de vôo eram bem conhecidas em todo o país. Como começou seu interesse por aviões?



Scott:Mamãe disse que quando eu tinha 4 anos ela me levou ao Central City Park em Macon, Geórgia, para ver uma demonstração de um avião voando. O nome do aviador era Eugene B. Ely. Ele caiu e queimou naquele dia. Arrastei minha mãe pela mão para ver o piloto morto na cabine, e ela disse que a partir daquele dia tudo que eu queria fazer era voar.

Segunda Guerra Mundial:Que outras primeiras aventuras você teve?

Scott:Eu estava no escotismo e queria obter o distintivo de mérito da aviação. Os requisitos incluíam a construção de um modelo de avião que poderia voar 75 pés. Inferno, eu queria fazer mais do que isso, então fiz um planador grande o suficiente para conter um homem. Tentamos rebocá-lo com um automóvel Ford, mas a polícia me tirou da estrada, então decidi tentar voar de algum ponto alto. Havia uma casa muito grande de dois andares na Napier Avenue, em Macon, de propriedade da Sra. Bessie Napier. Perguntei a ela se meus amigos e eu poderíamos pilotar meu avião do topo de sua casa. Ela naturalmente pensou que estávamos nos referindo a um pequeno avião portátil. Tivemos que içá-lo no telhado com uma polia presa a um 4 por 4 que colocamos no telhado. Pulei do teto amarrado no avião e consegui voar cerca de 12 metros antes que a longarina principal quebrasse no ponto onde havia um nó no pinheiro 2 por 4 que eu havia usado. Eu caí mais de 18 metros em uma roseira Cherokee. Eu estava colhendo espinhos de mim mesma por dias!



Segunda Guerra Mundial:Quando você conseguiu seu primeiro avião?

Scott:Eu o comprei com 13 anos de idade. Eles estavam leiloando uma série de Curtiss JN-4 Jennys excedentes da Primeira Guerra Mundial, perto de Americus, Geórgia, e eu comprei um deles. Assim que o leilão começou, eu soltei '75 dólares ', porque era todo o dinheiro que eu tinha, mas fui superado por várias centenas de dólares por um homem que continuou a me vender em outros aviões. Finalmente, ele veio até mim e disse: ‘Olha, garoto. Compre seu único avião por US $ 75 e saia daqui. Estou comprando para uma companhia aérea. 'Foi assim que ganhei meu primeiro avião.

Segunda Guerra Mundial:Como você aprendeu a voar?



Scott:Fui ensinado por um condutor de bonde local - esqueci o nome dele - que me ensinou no Central City Park, onde o piloto foi morto quando eu tinha 4 anos.

Segunda Guerra Mundial:Você se formou em West Point, mas parece que foi um pouco mais tarde na vida do que a maioria dos cadetes. Por que foi isso?

Scott:Eu não tinha feito cursos adequados no ensino médio o suficiente para ser admitido, então, após várias tentativas, voltei para o colégio para fazer as matérias necessárias, principalmente matemática.

Segunda Guerra Mundial:Como você se deu com os outros cadetes?

Scott:Eu era popular entre os veteranos porque já sabia voar e muitos queriam aprender. Eles vinham ao meu quarto para aulas de vôo. Juntávamos duas cadeiras de encosto reto, uma na frente da outra, fingindo que eram os assentos da cabine de um avião. Essa foi a minha sala de aula.

Segunda Guerra Mundial:Depois de se formar em West Point, você foi admitido no Army Air Corps. Onde você foi treinar?

Scott:Eu fui para Randolph Field, Texas. Meu professor foi Robert H. Terrell, que nos ensinou a decolar e pousar contra o vento. Truman H. Landon foi outro de meus professores. Mais tarde, ele se tornou um general quatro estrelas. Ele me disse que eu era muito duro com os controles. Esperava-se que você fizesse um solo depois de apenas quatro horas voando com um instrutor. Eles só queriam homens que confiassem em si mesmos. Quando eles lhe perguntaram tão cedo se você achava que estava pronto para um solo e você mostrou alguma hesitação, eles o varreram. Foi o processo de seleção.

Segunda Guerra Mundial:Imagino que você fosse um aluno ansioso.

Scott:sim. Tentei antecipar o que o tenente Landon diria antes mesmo dele. Uma vez pensei que ele tinha dito: ‘Mergulhe’. Estávamos a uma altitude baixa para mergulhar, mas tentei agradar. Quando entramos no mergulho, ele assumiu os controles e nos conduziu por cima das árvores até um campo de algodão. Ele me disse: ‘Scott, o que diabos você estava tentando fazer? Eu disse: 'Deslize. Outra vez, ele saiu do banco da frente com seu pára-quedas depois de algumas aterrissagens violentas, e eu sabia que ele pensava que eu era boa o suficiente para fazer meu primeiro solo. No entanto, ao sair do avião, ele comentou que não me deixaria matá-lo enquanto eu praticava. Ele me disse que, ao retornar, eu deveria pousar o mais próximo possível dele. Tentei fazer o que ele queria. Eu poderia ter caído bem em cima dele. Mesmo assim, ele jogou seu pára-quedas e correu. Depois que passei, olhei para trás e pensei tê-lo visto acenando. Acenar com a mão significava voltar. Mais tarde, descobri que ele estava sacudindo o punho para mim. Eu dei a volta nele novamente e pousei perto do hangar a cerca de um quilômetro de onde o deixei. Ele teve que caminhar de volta. Mais tarde, percebi o que tinha feito, mas meu navio tinha sido levado por outro aluno, então não pude ir buscá-lo. Quando ele finalmente se aproximou, disse ao passar por mim: 'Está meio quente lá fora'. No dia seguinte, após uma aula, ele me levou para baixo no local exato onde eu o havia deixado no dia anterior. Ele me disse para sair do avião e me mostraria o que queria que eu fizesse. Ele soprou poeira em cima de mim decolando, e três vezes zumbiu em mim, me fazendo correr como o inferno. Então ele pousou perto de mim e taxiou até os hangares, deixando-me com a longa e quente caminhada de volta com meu pára-quedas. No dia seguinte, eu soltei novamente, mas desta vez não esqueci de voltar e pegá-lo.

Segunda Guerra Mundial:Após o treinamento, para onde você foi?

Scott:Para o Panamá por três anos. Eu me ofereci por todo o tempo de vôo que pude. Eu simplesmente não conseguia o suficiente. Eu voaria sobre a Baía do Panamá e praticaria tiro ao alvo com os tubarões.

Segunda Guerra Mundial:Onde você estava quando os japoneses atacaram Pearl Harbor em dezembro de 1941?

Scott:Fui instrutor de vôo na Cal-Aero-Academy em Ontário, Califórnia. Tínhamos 110 alunos e o presidente Roosevelt encomendou 50.000 pilotos. Tínhamos apenas 200 aviões. Eu voei naquela tarde para Moffit Field, apenas para ser informado que eu estava muito velho para ser um piloto de caça - aos 34! Bem, eu escrevi para todos, generais, congressistas, todos, pedindo permissão para entrar na guerra. Ninguém respondeu minhas cartas.

Segunda Guerra Mundial:Como você conseguiu voar?

Scott:Bem, espalhou-se o boato de que eu estava tentando entrar na guerra, e um dia recebi um telefonema do que hoje seria a inteligência militar. Disseram-me para apresentar um relatório ao March Field. Eu dirigi 90 mph; foi o mais perto que estive da morte em toda a guerra!

Segunda Guerra Mundial:[Nota: Scott foi escolhido para uma missão especial como membro da Força-Tarefa Aquila, que era para bombardear o Japão. Questionado se já havia pilotado um B-17, ele respondeu afirmativamente, embora na época nunca tivesse voado em um. Ele foi escolhido para a missão especial; no entanto, depois de voar para a Birmânia via América do Sul e África, os homens da força-tarefa descobriram que Bataan e Corregidor haviam caído e que o plano havia sido interrompido. Ele foi então designado para voar 'a Corcunda' sobre o Himalaia para abastecer as forças chinesas de Chiang Kai-shek em Chungking.] Como era voar a Corcunda? Certamente os japoneses tentaram interromper seus voos de abastecimento.

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Arquivos PRIMEDIA
Designado para o Comando da Balsa Assam-Burma-China na primavera de 1942, Scott fez amizade com o Brig. General Claire L. Chennault, da Força-Tarefa Aérea da China. Aqui, o tenente-coronel Herbert Morgan, Chennault, Scott e o coronel William E. Basye conferem antes de um ataque CATF.

Scott:Claro que sim. Voamos Douglas C-47s sem escolta até que comecei a acompanhá-los com um avião emprestado a nós pela Coronel Claire Chennault. Quando voamos sem escolta e vimos um avião japonês, simplesmente voamos para as nuvens. Às vezes, essas nuvens tinham o que chamamos de 'centros rígidos'. Disseram-nos que, se voássemos a 16.000 pés, estaríamos bem, embora não pudéssemos ver. Certa vez, saí de um banco de nuvens a 16.500 pés e olhei diretamente para uma das montanhas do Himalaia. Tive que escalar mais de 17.000 pés para superar isso.

Segunda Guerra Mundial:Mas não era isso que você queria fazer na guerra.

Scott:Isso mesmo, mas não tínhamos unidades de combate americanas formais na área naquela época. A única unidade foi o American Volunteer Group organizado por Chennault. Estava operando na China há cerca de dois meses. O AVG, como era chamado, era o famoso Flying Tigers. Para os chineses, AVG significava 'America Very Good'. Eles nunca tiveram mais de 55 aviões, mas acabaram derrubando quase 300 aeronaves japonesas. Eu queria muito entrar naquele grupo para poder lutar. Eu conheci Chennault enquanto voava com suprimentos para ele. Eles não estavam enviando a ele o que ele precisava - bombas, munições, roupas adequadas - mas quaisquer vantagens e desvantagens que eles tinham em estoque. Consegui pegar uma carga de gasolina para ele e, enquanto estava no estoque, vi centenas de caixas de cigarros Camel. Eu sabia que ele fumava Camels, então roubei várias caixas. Eu poderia ter me metido em problemas reais. Quando pousamos em sua base em Loiwing, na Birmânia, posicionei os cigarros de modo que pudessem ser vistos facilmente quando a porta de carga fosse aberta. Ele entrou em campo quando meu avião pousou e, embora tenha visto os cigarros, gritou ‘Tire esse avião do campo!’. Ele havia recebido um aviso de um ataque japonês iminente. Havia um velho P-40 em campo, e pensei que os japoneses provavelmente o atacariam primeiro. Eu disse a ele que moveria o P-40. Então ele viu as águias do meu coronel na minha gola e disse: 'Você tem uma patente muito alta para pilotar um lutador.' Eu respondi: 'Não pensei que você se importasse com a patente de alguém, só para que eles lutassem. 'Eu fui e pulei no P-40, e ele girou imediatamente. Decidi pegar e mostrar a Chennault o que eu poderia fazer contra os japoneses. Foi uma coisa estúpida de se fazer. O avião correu muito mal, mas eu a levantei. Então decidi experimentar as armas, mas não havia munição. Felizmente, o alerta era falso. Depois que eu pousei, Chennault veio até mim e disse: ‘É melhor você vir comigo’. Ele me levou para o seuBash[cabana de lama] e me deu um gole de Haig e Haig. Então ele me disse: ‘Como diabos você fez o avião começar? Há meses tentamos fazê-lo funcionar. 'Cerca de uma semana depois, ele me emprestou um avião, mas apenas se eu concordasse em usá-lo. Eu estava com tanto medo de que ele o retirasse que o retirei cinco vezes por dia.

Segunda Guerra Mundial:Como era Chennault?

Scott:Ele foi ótimo! Um líder maravilhoso! Ele mesmo fez tudo o que esperava de seus homens. Ele não tinha muito tato, no entanto. No início da guerra, quando pediu ao general 'Hap' Arnold 500 aviões, Arnold disse: 'Não tenho 500 aviões'. Chennault então respondeu secamente: 'Então, general, você não tem uma força aérea. - Ele colidiu com o general Clayton Bissell no início da vida e havia atritos constantes entre os dois. Todos os homens de Chennault também não gostavam de Bissell. Eles ensinaram o motorista do caminhão a gasolina a cumprimentar qualquer um que desembarcasse de um avião com as palavras 'mijar em Bissell'. Essas foram as únicas palavras em inglês que ele falou, e ele não sabia o que significavam, mas a palavra chegou ao general Bissell e ele conhecia sua origem.

Segunda Guerra Mundial:Você pessoalmente já entrou em conflito com Bissell?

Scott:sim. Quando eu estava sendo enviado de volta aos Estados Unidos, esperava-se que eu dissesse adeus a Bissell. Era a etiqueta militar fazer isso quando você deixou um posto. Um de seus oficiais veio até mim e perguntou: 'Quando você vem para se despedir de todos?' Eu disse a ele que não tinha a intenção de vir de jeito nenhum. Ele voltou e disse a Bissell. Ele voltou mais tarde para dizer que euseriacomparecer ao escritório do General Bissell em um determinado momento para cumprir as formalidades. Quando fui ao escritório de Bissell, ele estava contando seu comprovante de pagamento. Eu saudei, mas ele não retribuiu. Nas forças armadas, um oficial subalterno deve manter uma saudação até que seu oficial superior a devolva. Ele continuou trabalhando por um tempo, me ignorando. Então ele perguntou por que eu estava contando piadas sobre ele, referindo-se às palavras que o motorista chinês estava repetindo. Ele pensou que eu tinha começado. Eu disse a ele que não, que tinha sido iniciado pelos homens de Chennault, mas como eu tinha rido disso, era tão culpado quanto eles. Então, fiz uma referência às suas citações voadoras na Primeira Guerra Mundial e disse que sempre quis que ele liderasse meu esquadrão em uma missão. Ele ergueu os olhos e perguntou agradavelmente por quê. E eu respondi: ‘Para que eu pudesse atirar em você!’ Anos depois, o General Chennault estava visitando minha esposa e eu na Flórida, e quando minha esposa foi preparar o almoço, ele me perguntou se eu realmente tinha dito isso a Bissell. Eu respondi que sim, e ele então me disse que tinha avisado Bissell para não subir comigo porque 'aquele filho da puta vai atirar em você!'

Segunda Guerra Mundial:Como você se tornou um membro dos Flying Tigers?

Scott:Eu estava pilotando o avião que Chennault havia nos emprestado e isso foi um começo. Falei com ele muitas vezes depois do primeiro encontro, deixando claro que queria me juntar aos Tigres Voadores. Um dia, voei para seu quartel-general em Kunming, e ele saiu na pista em um jipe ​​para receber meu avião. Quando parei, ele fez sinal para que eu entrasse no jipe ​​com ele e me levou a uma cabana de barro. Eu estava com medo de que ele fosse pegar de volta o avião que havia me emprestado, mas quando entramos na cabana pude ver que havia sido levado para um propósito diferente. Na cabana havia uma mesa comprida, atrás da qual vários homens estavam sentados. No meio, reconheci Chiang Kai-shek. Ele era flanqueado de cada lado por oficiais que se graduavam em ordem decrescente à medida que se afastavam de Chiang. Chiang não falava uma palavra de inglês e falou comigo por meio de um intérprete. Eu estava claramente lá para a aprovação de Chiang. Chiang falou por cerca de 15 minutos com vários homens presentes. Finalmente, o intérprete, um major Shu, perguntou se eu estaria disposto a ir em tempo integral com Chennault para comandar o 23º Grupo de Caças a ser ativado em 4 de julho de 1942. Eu respondi afirmativamente e seguiu-se uma longa conversa em chinês. Então o intérprete me perguntou: ‘Generalíssimo diga, quanto tempo você leva para se juntar ao Flying Tigers?’ Uma coisa que sempre notei sobre os intérpretes é que eles abreviam uma tradução Ele resumiu o longo discurso de Chiang em poucas palavras. De qualquer forma, tornei-me comandante do 23º Grupo de Caças da Força-Tarefa Aérea da China sob Chennault.

Segunda Guerra Mundial:Qual foi o seu evento mais memorável com Chennault?

Scott:A maior emoção foi a primeira vez que voei com os Tigres Voadores antes de me juntar a eles. Veja, eles não gostavam muito de nós, aviadores regulares. Eu tinha entrado e ido dormir sob o mosquiteiro quando um bando de Tigres Voadores invadiu meu quarto. Sem saber o que estava acontecendo, peguei o revólver que mantinha embaixo do travesseiro e apontei para eles. Eles vieram perguntar se eu iria para uma missão com eles, nunca pensando que o faria. Eu concordei prontamente. Eles estavam realmente me testando. A certa altura, enquanto estávamos de pé, alguém do grupo apontou para um trem japonês abaixo e me disse para atacá-lo. Eu fui mergulhar, metralhar o trem. Eu tinha acabado de presumir que alguns deles estavam comigo, mas quando olhei em volta, percebi que não tinha proteção para as asas. Eles me mandaram sozinho para ver do que eu era feito. Daquele ponto em diante eu estava lá, e eles se tornaram meus melhores amigos. No final das contas, ensinei muitos deles a voar na Califórnia.

Segunda Guerra Mundial:Os japoneses tinham seus companheiros em grande desvantagem numérica, e eles poderiam substituir os aviões que você abateu. Eles sabiam em que situação você estava?

Scott:Não. Usamos todos os tipos de truques. Cada vez que eu voava em uma missão, eu tinha o nariz do meu avião pintado com uma cor diferente para que os japoneses pensassem que eram aviões diferentes. Recebi crédito por essa ideia na América, mas na verdade a ideia não era minha. Era de Chennault. Ao sobrevoar uma cidade, nos dividiríamos, dois ou três indo para a direita, vários para o centro, alguns para a esquerda. O ruído criou a impressão de que havia mais aviões do que realmente tínhamos.

Segunda Guerra Mundial:Você acha que enganou os japoneses?

Scott:Certamente que sim. Ouvimos na Rádio Tóquio, a única estação de rádio em inglês que conseguimos na China, os japoneses menosprezando nossos esforços. Eles estavam enfatizando que éramos fracos porque tínhamos apenas 500 aviões. Naquela época, tínhamos apenas 35!

Segunda Guerra Mundial:Quando você foi atrás de um avião inimigo no ar, qual foi a melhor maneira de derrubá-lo? O piloto?

Scott:Tentei matar o avião, não as pessoas. Ouvimos dizer que os japoneses atiraram em nossos pilotos de paraquedismo, mas eu nunca vi isso. Nunca atiramos em um piloto que havia saltado. Às vezes você voava perto deles e eles o saudavam. Quanto aos aviões, variava. Para um lutador, você atirou onde a asa se juntou à fuselagem. Para os bombardeiros, você optou pelos motores. Você não queria chegar muito perto porque o avião ferido espirraria óleo de motor por todo o avião. Chennault viu óleo no meu avião uma vez e disse: ‘Scotty, você é um bom atirador. Você não tem que chegar tão perto. Atire de 600 jardas. 'O Zero japonês era a aeronave mais manejável e excelente. Ele pesava cerca de 4.000 libras, enquanto o P-40 pesava mais de 9.000. Para matar um lutador, você tinha que entrar atrás dele.

Segunda Guerra Mundial:Em 1943, você recebeu ordens de voltar aos Estados Unidos. Por quê?

Scott:Eu tinha obtido muita publicidade, especialmente de um artigo escrito paraVidarevista de Teddy [Theodore] White, que me chamou de 'força aérea de um homem só'. Eles não me disseram por que eu estava sendo chamado de volta. Achei que estava sendo enviado para a Europa; mas ao voltar, eles me mandaram por todo o país para falar com os trabalhadores nas fábricas das indústrias de guerra. Havia muito absenteísmo e eles queriam um panfleto para aumentá-los. Veja, naquele ponto, a China era o único lugar em que estávamos vencendo em qualquer frente. Os Flying Tigers foram os únicos vencedores. Eu também falei em igrejas. O Exército queria usar meu reconhecimento.

Segunda Guerra Mundial:Era parte do seu trabalho escreverDeus é meu co-piloto?

Scott:Não originalmente. Depois de falar à congregação na Catedral de São Paulo em Buffalo, Nova York, fui levado no dia seguinte a Charles Scribner, o famoso publicador. Ele perguntou se eu teria tempo para escrever um livro. Eu disse que sim, e então ele soube que em alguns dias eu deveria estar no Arizona e ele queria saber como eu poderia escrever um livro tão rapidamente. Eu disse que se ele me desse um gravador com discos, eu o daria. No dia seguinte ele me mandou o maquinário e comecei a ditar no meu quarto de hotel no Waldorf-Astoria em Nova York. Eu não sabia, mas Scribner estava andando para cima e para baixo no corredor fora do meu quarto. Após 10 horas, ele bateu na porta e perguntou o que eu havia escrito. Dei a ele 17 discos e terminei dois dias depois. Mais tarde, conheci Ernest Hemingway, e ele disse: 'Estou diante da lareira com um pedaço de papel e um lápis e apenas escrevo duas páginas por dia, mas você se torna um best-seller em três dias!'

Segunda Guerra Mundial:Como você chegou ao título?

Scott:Nunca fui gravemente ferido, mas uma vez peguei alguns fragmentos de plexiglass na nuca. O Dr. Fred Manget, um médico missionário, e seu estagiário cantonês estavam removendo-os do meu pescoço, e o residente continuou falando comigo para me distrair da dor. Comentando sobre quantas coisas eu tive que fazer lá de uma vez - disparar as metralhadoras, trocar os tanques de combustível, soltar as bombas e assim por diante - ele me perguntou quem tinha estado lá comigo, e eu disse: 'Eu estava de pé lá sozinho. ”Olhando para a potencial gravidade da ferida, o Dr. Manget disse:“ Você não está lá sozinho - não com todas as coisas por que passou. Você tem o melhor co-piloto do mundo, mesmo se houver apenas um de vocês no navio de caça - não, você não está sozinho. 'Ele estava certo. Eu já tinha passado por uma centena de experiências em que poderia ter sido morto, mas aqui estava eu. Meu irmão subiu uma vez e foi ferido gravemente. Nunca fui gravemente ferido. Scribner não queria que eu usasse o título. Ele disse que as pessoas pensariam que era o livro de um fanático religioso. Mais tarde, ele me disse [depois que o livro se tornou um best-seller] que estava errado e que eu sabia mais do que ele.

Segunda Guerra Mundial:Mais tarde, eles transformaram aquele livro em um filme. O quão perto os cineastas se mantiveram da verdade?

Scott:Warner Brothers fez isso. Eu era um diretor técnico. O filme não foi muito parecido com o livro, no entanto. Eles me derrubaram no filme. Eu nunca fui abatido. O único ponto verdadeiro foi quando eles me fizeram atirar nos generais japoneses na cobertura do Peninsula Hotel em Hong Kong. Nós bombardeamos as docas de Hong Kong e eu metralhei o hotel. Anos depois, visitei o hotel e pude ver o estrago causado pelo meu tiro no telhado. Quando uma bala atinge o concreto, ela arranca pedaços. Eles haviam deixado os buracos lá como um memorial à guerra.

Segunda Guerra Mundial:Você já bombardeou o Japão?

Scott:Sim, eu bombardei algumas usinas de energia.

Segunda Guerra Mundial:O que quer que tenha acontecido com o seu famoso lutador,Exterminador Antigo?

Scott:Quando parti para os Estados Unidos, foi entregue a outros aviadores. Mais tarde, foi parcialmente canibalizado, mas o corpo continuou a voar. Pensou-se que era indestrutível, mas foi abatido. Os japoneses pegaram e exibiram em Tóquio. Eles pensaram que tinham me pegado! Depois da guerra, alguém comprou o P-40 como um enfeite para seu negócio e por 40 anos ele ficou à vista de seu negócio. Dick Hansen, de Batavia, Illinois, o descobriu. Ele sempre amou voar e comprou e restaurou.

Segunda Guerra Mundial:De todos os aviões que você voou, qual foi o seu favorito? Você voou em todos os nossos aviões e até voou em um MiG e um Zero.

Scott:O P-40, porque foi o único que usei para atirar no inimigo. Mas para um piloto, o último avião que ele voou é sempre o seu favorito, então desde o último avião que voei foi um McDonnell-Douglas F-15 outro dia, esse é o meu favorito.

Segunda Guerra Mundial:Um F-15! Recentemente?

Scott:Sim, a Força Aérea me permite pegar um F-15 todos os anos no meu aniversário. [Deve-se notar que para voar o F-15, o General Scott deve, aos 87 anos, passar no exame físico padrão da Força Aérea.]

Segunda Guerra Mundial:Você lutou contra os japoneses. Você ainda mantém alguma animosidade em relação a eles hoje?

Scott:Não. Eu lutei contra máquinas, não homens. Uma vez eu estava jogando golfe com um famoso piloto japonês em uma promoção. Jogamos o dia todo e ele não disse uma palavra. Achei que ele não falava inglês. Naquela noite estávamos juntos em um programa de televisão e o comentarista me perguntou se eu tinha algum ódio pelo meu inimigo, apontando para o panfleto silencioso ao meu lado. Eu respondi: ‘Ele não era meu inimigo. Seu país teve alguns políticos que deram errado, assim como nosso país teve alguns que deram errado. Eu lutei contra seu governo. Esse era o inimigo. Ele não era meu inimigo. 'Nesse ponto, ele se virou para mim e me abraçou. Ele havia entendido tudo o que eu estava dizendo. Eu lutei com aviões, não com homens.

Segunda Guerra Mundial:É verdade que você já percorreu toda a Grande Muralha da China?

Scott:Sim eu fiz. Em 1980. Eu tinha um artigo emReader’s Digestsobre isso.

Segunda Guerra Mundial:Como isso aconteceu?

Scott:Eu tinha lido sobre a Grande Muralha quando criança e sempre quis vê-la. Em 1944, eu estava de volta à China e estávamos bombardeando usinas de energia. Não havia nenhum avião japonês no ar naquela época, então estávamos atirando em trens. Eu estava voando com bombas de 1.000 libras acopladas ao meu P-51. Estávamos escoltando B-29s enviados para bombardear usinas siderúrgicas na Coréia. Na volta, voei sobre Pequim e sobre a Grande Muralha. Fiquei fascinado com ele e o segui até o rio Yangtze. Meu avião fez uma sombra sobre a parede e eu disse em voz alta: ‘Ó Deus, deixe-me andar um dia como minhas caminhadas sombrias’. Durante anos, escrevi ao governo chinês tentando obter permissão, mas não cheguei a lugar nenhum. Finalmente, em 1980, me juntei a um grupo de turismo com a ideia de abandonar o grupo e caminhar contra a parede, quer eles quisessem ou não. Acabei indo para a embaixada americana e fazendo isso de forma legítima. Eu caminhei a coisa toda.

Segunda Guerra Mundial:Deve ter sido uma boa caminhada.

Scott:sim. Tem 1.900 milhas de comprimento.

Segunda Guerra Mundial:Onde você dormiu?

Scott:Na parede todas as noites. A parede passa por apenas uma cidade, então tive que dormir na parede. Passei 93 noites na parede e apenas uma em um hotel.

Segunda Guerra Mundial:Onde você conseguiu alguma coisa para comer?

Scott:Bem, para começar, carreguei 1.200 biscoitos de aveia em minha embalagem de 65 libras. A receita pede uma xícara de passas ou nozes. Eu coloquei em uma xícara de ambos. Eles são muito nutritivos.

Segunda Guerra Mundial:Que tal água? Encontrar isso foi um problema?

Scott:No final de cada dia, procurava a fumaça de uma casa perto da parede. Eu tinha medo de beber a água porque quando eu estava lá durante a guerra, não podíamos. Mao, entretanto, limpou as coisas. Mas eu não confiei nisso. Eu iria em direção à fumaça e haveria uma cabana de camponês. Eles sempre teriam melões, e eu apontaria para dois e seguraria quatro tipos de dinheiro. Os chineses sempre recusavam o dinheiro, mas me davam os melões. Eles sempre diziam as mesmas palavras em chinês, que eu não entendia. Depois de ouvi-los tantas vezes, memorizei os sons e, mais tarde, quando voltei, perguntei a um intérprete o que eles estavam dizendo. As palavras significavam: 'Sem dinheiro. Você é um convidado do meu país. '

Atualização: Robert Scott morreu aos 97 anos em 27 de fevereiro de 2006.


Este artigo foi escrito por Jamie H. Cockfield e apareceu originalmente na edição de janeiro de 1996 daSegunda Guerra Mundialrevista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!



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