Jamestown at 400: Jamestown’s Buried Secrets

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Você provavelmente conhece John Smith e Pocahontas, mas não muito mais. Jamestown em 1607 foi o primeiro assentamento permanente da América inglesa e, desde então, talvez o mais injustamente difamado. De acordo com muitas histórias, Jamestown foi um falso começo no Novo Mundo: uma colônia fundada na ganância que falhou devido à localização ruim, brigas internas e colonos nobres resistentes ao trabalho duro. Acredita-se que o legado físico da colônia, seu forte original, tenha sido arrastado para o rio James há muito tempo.



Entra o Dr. William Kelso, arqueólogo-chefe do Jamestown Rediscovery Project, patrocinado pela Association for the Preservation of Virginia Antiquities. Usando tecnologia de computador, relatos centenários escritos pelos próprios colonos e pelos olhos de um detetive histórico, Kelso redescobriu James Fort e com ele um tesouro de artefatos inestimáveis ​​que iluminam as vidas, lutas e realizações surpreendentes dos primeiros ingleses americanos.



O assentamento pioneiro que Kelso descreve em seu livroJamestown: The Buried Truthé um lugar surpreendente. Ainda assim, você pode achar que é estranhamente familiar. Esta é a verdadeira história do nascimento de uma nação - a América antes dos peregrinos.

Dr. Kelso, a maioria das pessoas provavelmente pensa que um arqueólogo teria mais probabilidade de cavar para o Rei Tut do que John Smith.
Eu também! Até que descobri que havia uma história americana para a qual os arqueólogos poderiam contribuir.



O que o levou a acreditar que James Fort ainda estava lá, quando especialistas anteriores concordaram que o forte havia desaparecido?
Quando vim pela primeira vez à Ilha James, percebi que a história não tinha nenhum respaldo particular - nenhuma evidência real - ela apenas foi acordada. Quando olhei para uma das trincheiras anteriores, pude ver que havia uma camada escura por baixo de tudo. Eu questionei, mas não obtive resposta. Percebi o quão pouco se sabia sobre a área.

Seu projeto se chama Jamestown Rediscovery. Por que precisaríamos redescobrir onde a América inglesa começou? Por que não sabemos?
Porque ele continua sendo varrido para debaixo do tapete. Acho que tudo isso remonta à Guerra Civil Americana. Você sabe, os vencedores escrevem a história. Esse é o Norte. Esses são os peregrinos em 1620. Não é uma colônia do sul em 1607. Nos livros de história padrão, Jamestown aparece como um bando de homens gananciosos, vindo aqui para ganhar dinheiro.

Eu li que eles eram preguiçosos também.
Essa é a história. Mas não é isso que estamos descobrindo. Os artefatos que descobrimos indicam pessoas trabalhando arduamente, realizando trabalhos longos e extenuantes. Claro, eles estavam tentando lucrar para a corporação. Agora, quão antiamericano é isso?



É muito americano. Mas não como o Jamestown que aprendi nas aulas de estudos sociais. Por exemplo, em seu livro, você fala sobre cavaleiros de armadura brilhante.
Havia pelo menos três senhores - homens cavaleiros - em Jamestown. Encontramos armaduras por todo o lugar. Eles trouxeram mais capacetes do que cabeças para colocá-los. A história americana remonta aos cavaleiros de armadura. O próprio Shakespeare baseou-se nas experiências de Jamestown [para sua peçaA tempestade] Para mim, isso significa que, para realmente compreender os primórdios da América, precisamos olhar para trás, para uma tradição europeia muito mais antiga.

Você diz que quase imediatamente ao chegar, os colonos começaram a derrubar árvores e dividi-las em tábuas, não apenas para construir casas, mas para enviar a madeira serrada de volta para a Inglaterra.
Naquele primeiro verão, eles carregaram três navios para exportação. Essa era a ideia: encontrar itens de valor e devolvê-los. Também encontramos evidências de que os colonos estavam tentando fabricar vidro, bronze e outros objetos de valor para exportação, usando os recursos aqui.

Mesmo em busca de ouro?
Recuperamos cadinhos de última geração, do tipo usado para analisar depósitos de ouro. Também está documentado que os colonos até mesmo enviaram de volta um carregamento de terra inteiro. Eles pensaram que era dourado. O que é irônico.

Por quê?
Porque a sujeira era o ouro, a terra real - o que os colonos não poderiam ter em casa.

Então, isso era começar uma nação e começar um negócio?
Oh, absolutamente. Afinal, ela se chamava Virginia Company. Não estamos desenterrando colunas e tumbas aqui. Estamos encontrando um legado que não é feito de tijolos - é o que resta de um sistema de comércio.

Por exemplo, agora estou olhando para o rio James e há uma barcaça carregada de cascalho que se dirige, eu acho, para o Japão. Então, a coisa toda ainda está em operação. E deste mesmo lugar.

Essa é uma visão muito diferente de como a América começou. Cada aluno aprende que os peregrinos vieram aqui pela liberdade religiosa. Esses pioneiros empreendedores de Jamestown parecem muito diferentes.
Sim, mas também mais parecido com os americanos modernos.

Quão difícil teria sido para os colonos originais construir o James Fort?
Construir esta paliçada em apenas 19 dias é provavelmente a principal razão pela qual metade dos colonos originais morreram. Os colonos ergueram, digamos, 600 toras, pesando até 800 libras cada, no quente verão da Virgínia, após terem sido criadas na Inglaterra. E trabalhando sob fogo, literalmente, dos nativos. Deve ter sido uma coisa de pânico.

Este era o lugar errado para pousar?
Não. A ameaça percebida para a colônia era a Espanha. Contra um ataque marítimo espanhol, os colonos escolheram a posição estratégica certa: uma ilha. Não há outro lugar ao longo do rio James tão defensável quanto este.

Portanto, este forte triangular, com cerca de 100 metros de lado, tinha o tamanho da América em 1607?
América inglesa, sim, você poderia dizer isso. As moradias, armazéns e outras edificações que compunham a colônia ficavam dentro do forte. Os restos do prédio que estamos escavando agora são os edifícios em que John Smith e os outros colonos viveram e trabalharam.

Como a localização precisa do forte foi perdida, você usou os próprios escritos dos colonos para encontrá-lo. Os Jamestowners eram guardiães de registros precisos? Podemos acreditar no que eles escreveram?
sim. Não há duvidas. Principalmente William Strachey, um dos escribas da colônia. Sua localização para o forte era muito exata.

Debruçado sobre esses documentos escritos de forma arcaica, Jamestown assume uma qualidade quase mitológica. Você sabe sobre John Smith e Pocahontas. Mas torna-se uma verdadeira ciência histórica quando refazemos os passos. As histórias se tornam verdadeiras. Tenho um amigo que ensina história colonial e, depois de ver as escavações, disse: Agora acredito no que sempre ensinei.

Você mencionou William Strachey. Eu entendo que você pode realmente ter desenterrado algo dele.
Muito provavelmente seu anel de sinete. Foi recuperado no canto do forte.

Isso é o mais próximo que alguém já chegou de conectar um artefato a um colono específico?
É um de três. Também encontramos um jarro de estanho - caneca para beber - em um poço fora do forte, que tem as iniciais dos colonos Richard e Elizabeth Pierce.

E a equipe do capitão?
Desenterrado em um dos cemitérios. Acreditamos que os restos mortais são do capitão Bartholomew Gosnold. Você acha que as pessoas não sabem muito sobre Jamestown, mas, cara, elas nunca ouviram falar desse cara! De acordo com John Smith, Gosnold foi a principal razão pela qual a colônia sobreviveu naquele primeiro ano. Isso tornaria este achado muito importante - um herói desconhecido na história americana.

Seu trabalho até colocou uma cara nos Jamestowners.
Sim, usando perícia forense moderna. Essa é outra razão pela qual acho que estamos revelando um século esquecido na história americana. É o que a arqueologia faz. Em um documento, você pode ter o ponto de vista de alguém. Mas o que você encontra no solo, ninguém está tentando enganar isso.

Estamos tendo uma imagem mais justa do acordo. Erros foram cometidos. Muitas pessoas morreram desnecessariamente. Era o paraíso, e não era. As pessoas querem saber: Jamestown teve sucesso ou falhou? Bem, fez ambos. Esses restos mortais, seu número, localização e condição, mostram como a vida era terrivelmente difícil no início de Jamestown.

Especialmente durante o período de fome em 1609-10. Depois de 400 anos, como você pode cavar e dizer definitivamente que esses colonos quase morreram de fome?
É claro pelo que eles massacraram. Encontramos restos de ratos, cães, cavalos - quero dizer, você está cortando seu transporte. Eles estavam comendo cobras venenosas, coisas que são realmente um tabu, a menos que você esteja absolutamente desesperado. Então há uma pergunta: por que eles não saíram do forte para comer? Eles não podiam. A evidência documental diz que se eles se aventuraram para fora do forte, foram mortos.

Pelos nativos?
Sim, mas também encontramos evidências de nativos trabalhando dentro do complexo. Temos evidências de que alguém estava realmente fazendo ferramentas de pedra no forte. Eles estavam se descamando e fazendo contas. O que descobrimos representa a maior evidência do contato entre os índios Powhatan e os ingleses: artefatos Powhatan como cerâmica, contas e cachimbos nativos.

Novamente, isso traz outro senso de realidade que você não pensaria antes. Havia índios no forte, assim como do lado de fora. Não é como um ocidental - os colonos de um lado do forte e os índios do outro.

Você recuperou mais de um milhão de artefatos. Alguns parecem extremamente modernos, como se tivessem sido perdidos no ano passado. Existe um artefato que se destaca em sua mente?
Muitos são surpreendentes. Mas eu teria que dizer, o próprio forte. Artefatos individuais também podem apresentar várias interpretações. O único absoluto que encontramos é James Fort. Ele existe em terra firme; não foi lavado. Isso é inegável. E na arqueologia, é muito raro que você possa inventar algo inegável.

O Jamestown que você está descobrindo não se parece em nada com o que a maioria de nós já viu nas fotos. Você sabe, as pequenas cabanas de pau.
Essa foi uma das maiores surpresas para mim. Pensei nas pequenas cabanas Hansel & Gretel. Na verdade, Jamestown nunca teve isso. As pequenas cabanas não duraram muito. Podemos ver no chão quando foram demolidos.

Jamestown começou como postes no chão, com tendas no topo. Em seguida, foi para algo que pareceria em casa na Irlanda, estruturas de um andar. Mais tarde, Jamestown se torna mais uma fachada de cidade; eles construíram edifícios que teriam parecido perfeitamente lógicos em Londres. Edifícios em enxaimel. Finalmente, ele vai para o tijolo, por estatuto, para tornar as coisas permanentes.

E ao construir essa cidade, você diz que Jamestown também construiu a independência americana, muito antes de acontecer no Independence Hall.
Absolutamente. A base da Revolução Americana começou em Jamestown. Jefferson sabia disso. No livro deleA History of Virginia, há uma seção sobre como, em meados do século 17, os Jamestowners insistiam nos mesmos direitos que os ingleses. Então, quando Jefferson escreve sobre as justificativas para a Revolução, ele diz que queremos manter nossos direitos que estabelecemos aqui há 160 anos.

O sentimento de Jefferson era Mantenha sua promessa, que começou em Jamestown.
Sim, exatamente.

Jamestown acabou declinando porque a capital colonial mudou-se para Williamsburg?
Sim, a área revertida para terras agrícolas. Jamestown não é realmente um bom porto de águas profundas; existem portos melhores em Yorktown.

Então Jamestown não desapareceu porque falhou, mas porque o experimento americano que começou teve tanto sucesso.
Esse é meu argumento. A Virginia Company, patrocinadores da colônia, falhou, então todos concluem que Jamestown falhou. Mas isso não aconteceu. Quando os peregrinos pisaram em Plymouth Rock em 1620, havia mais de mil pessoas morando ao longo do rio James em várias plantações prósperas. E as ideias de Jamestown, esse legado, mudaram-se para Williamsburg e depois para Richmond.

E o site do James Fort ainda tem uma segunda história depois disso.
Como um forte confederado. Novamente, esta era a posição mais defensável na área. Na verdade, os confederados usaram o campanário da igreja sobrevivente de Jamestown como uma torre de observação. Seu forte era paredes de barro. Hoje, essas paredes estão cheias de artefatos de Jamestown.

Os confederados sabiam disso?
Ai sim. Seus diários registram a descoberta de registros do forte e enterros. Os confederados encontraram uma peça de armadura que ainda está em nossa coleção.

Outra nova nação, tentando começar neste mesmo lugar?
De certa forma. E as forças da União viram Jamestown como algo importante a ser conquistado. Foi o início de seu país.

Então, trata-se realmente de se tornar americano. Em seu livro, você disse que os colonos de Jamestown chegaram aqui como ingleses por excelência.
Sim eles fizeram. Encontramos suas xícaras de chá e porcelana. Encontramos centenas de alfinetes de costura para roupas finas. Eles estavam trazendo suas vidas aqui. Até onde posso determinar, Jamestown foi a primeira colônia inglesa permanente em qualquer lugar do planeta.

Quando esses ingleses se tornaram americanos?
Podemos ver isso acontecendo no registro arqueológico. Os ingleses se tornam americanos quando descobrem como usar esse novo ambiente. Eles vieram a este lugar onde as florestas eram infinitas, onde você poderia ter terras. A Virginia Company os enviou em busca de ouro, mas eles encontraram objetos de valor que você não poderia levar para casa.
Isso é o que os levou a suportar os riscos deste lugar. Então eles se adaptaram a isso. Eles aprenderam a fazer cerâmica nativa. Encontramos tigelas do tipo Powhatan com pés, feitas para sentar em mesas inglesas. Eles adaptaram sua armadura europeia para a luta de guerrilha, cortando-a e fazendo peças menores - como coletes à prova de balas. Nós encontramos as peças. Eles até reformularam algumas de suas armaduras em chaleiras e outros implementos quando a luta acabou.

Como espadas em relhas de arado. Em muitos aspectos, parece que a América que conhecemos hoje começou neste pequeno povoado. O que Jamestown pode nos ensinar agora, 400 anos depois?
A lição mais importante para os americanos hoje? Provavelmente quão precariamente tudo isso começou.


Esta entrevista foi conduzida por Nick D’Alto e publicada originalmente na edição de junho de 2007 daHistória americanaRevista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em História americana revista hoje!

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