Jane Addams, santa secular, desprezada durante a Primeira Guerra Mundial



A reputação da heroína progressiva sofreu quando ela tentou vender o pacifismo como patriotismo

NA MANHÃ DE DOMINGO, 10 DE JUNHO DE 1917, a conhecida ativista Jane Addams subiu ao pódio da Primeira Igreja Congregacional em Evanston, Illinois. A atmosfera estava elétrica. Os sentimentos pacifistas que Addams havia defendido por muito tempo vinham atraindo cada vez mais críticas à medida que a guerra na Europa avançava. Em abril, para sua consternação, a América se juntou aos Aliados contra as Potências Centrais. No entanto, Addams manteve seu caminho, fazendo discursos como o texto diante dela na tribuna intitulado Pacifismo e patriotismo em tempos de guerra.

Addams viera para a Primeira Congregação sabendo muito bem que encontraria céticos. Este dia não foi diferente e ainda mais intenso. Enquanto a ativista falava, seus ouvintes, que incluíam o amigo de longa data e aliado Orrin N. Carter, presidente da Suprema Corte de Illinois, permaneceram em silêncio hostil até que Addams entregasse a linha.



Jane Addams na década de 1870 (Arquivos provisórios / Imagens Getty)

A oposição à guerra não é necessariamente covardia.



O juiz Carter pôs-se de pé de um salto.

Qualquer coisa que possa tender a lançar dúvidas sobre a justiça de nossa causa na guerra atual é muito lamentável, declarou o jurista. Nenhuma medida pacifista, em minha opinião, deve ser tomada até o fim da guerra.

Addams já tinha ouvido coisas piores, mas agora estava enfrentando o que pode ter sido o momento público mais desconcertante em uma vida que até recentemente havia sido de realização, realização e, acima de tudo, aprovação popular. Uma progressista convicta, Addams conquistou os corações dos americanos ao fundar a Hull House, um centro de ação social pioneiro em Chicago, por ser uma força em nome do sufrágio feminino, por falar contra o imperialismo e por defender os trabalhadores. Agora o pacifismo a tornara uma pária, um papel para o qual nada em décadas de serviço público e aprovação pública a havia preparado.



Jane, retratada aos 12 anos em 1872, foi uma prodígio como leitora e pensadora. (Coleção Jane Addams, Coleção Swarthmore Peace)

Jane Addams nasceu em 1860 em Cedarville,perto de Rockford, Illinois. A mais nova de quatro irmãos, ela tinha dois anos quando sua mãe, Sarah Weber Addams, morreu. Aos quatro anos, a menina desenvolveu tuberculose espinhal, o que a deixou com a coluna torta e uma vida inteira de doenças. Seu pai, um engenho empreendedor e dono de uma fábrica, fora amigo do jovem Abraham Lincoln. John Addams encorajou sua adorada caçula a ler - ela amava especialmente as obras de Ralph Waldo Emerson - discutiu eventos atuais com ela e a apresentou a figuras políticas. Ele representou Cedarville por sete mandatos no Senado estadual. Ele mesmo criou um quacre, John Huy Addams não criou seus filhos em uma igreja em particular, mas Jane escreveu mais tarde que ele a relacionou com as preocupações morais da vida. Uma criança séria e pensativa, ela anunciou que queria viver entre os pobres, talvez praticando medicina - ponto em que sua visão e a de seu pai divergiram drasticamente. Embora Jane se destacasse no Rockford Female Seminary, uma faculdade local, seu pai recusou-se a aprovar seu pedido de transferência para o Smith College, em Massachusetts, mais rigoroso. Como a maioria dos homens de sua época, John Addams concentrou suas ambições em seu filho, Harry.

Jane Addams não era a única a sentir um polegar patriarcal em suas aspirações. Ela esconde sua mágoa, ela escreveu sobre sua geração de mulheres americanas de classe média. Seu zelo e suas emoções se voltam para dentro, e o resultado é uma mulher infeliz, cujo coração é consumido por vãos arrependimentos e desejos. Jane mal havia se formado no seminário em 1881 quando John Huy Addams morreu repentinamente. A perda de seu pai e uma herança substancial aumentaram as possibilidades de sua filha, mas o que Jane Addams posteriormente chamou de reivindicação da família - a suposição não escrita de que o primeiro dever de uma jovem solteira era para com a família, no caso dela, irmãos e madrasta - superava qualquer desejo de noivado com o mundo.

Nesse desejo de se engajar, Addams tinha companhia. A Guerra Civil reivindicou centenas de milhares de homens com quem as mulheres poderiam ter feito combinações, as colegas do sexo feminino de Addams assumiram papéis mais diversos e significativos, pagos ou não, em uma sociedade transformada pela máquina de escrever, máquina de costura e outras formas de economia de trabalho , invenções geradoras de empregos. A industrialização e a imigração fizeram as cidades explodir pelas costuras - superlotadas, sujas e infestadas de doenças. Surgiu um impulso de reforma coletiva, trazendo a mulheres como Addams novas perspectivas e modelos de comportamento em um movimento que acabou sendo rotulado de progressismo.

Depois que John Addams morreu, a família mudou-se para Filadélfia,onde Harry entrou na faculdade de medicina. Jane também teve aulas, mas problemas nas costas levaram a um colapso mental e hospitalização. O especialista em nervos S. Weir Mitchell convenceu Jane, como havia feito com muitas outras jovens, de que seus problemas físicos resultavam de auto-concentração e falta de vontade. Voltando a Cedarville, ela abraçou sinceramente o diagnóstico de Mitchell, evitando a autopiedade e se esforçando para ser o espírito mais elevado, gentil e bondoso. Uma arriscada cirurgia na coluna e uma longa recuperação contida em um espartilho pesado a testaram ainda mais.

Finalmente, no início de 1883, Addams partiu com amigos e parentes no tradicional Grand Tour of the Continent, popular entre os jovens adultos de sua classe. Addams se viu fascinada pelo coração negro da Londres industrial, o East End. Historicamente um local de docas, matadouros e outros comércios nocivos, o East End amontoado em prédios residenciais mais pobres de Londres. Em uma noite de sábado, uma missionária que a jovem americana conhecera em sua pensão levou Addams para um passeio pelo distrito, onde residências dilapidadas davam para ruas repletas de mendigos, meninos, carcaças de animais e sujeira. Addams ficou boquiaberta com os habitantes de East End lutando para comprar carne e produtos em decomposição, um contraste penitencial com o circuito culturalmente elevado que ela vinha fazendo de túmulos de autores, museus e teatros pela cidade. Toda a grande Londres passou a parecer irreal, exceto a pobreza em seu East End, escreveu ela mais tarde.

Para Addams, o East End parecia uma reprovação pessoal que ela considerou enquanto percorria o continente, gravitando sem piscar para a cidade nos bairros mais pobres da cidade. Em casa, ela se irritou com a preocupação da madrasta com o turbilhão social; ela e a viúva de seu pai se desentenderam permanentemente em 1887, quando o meio-irmão de Jane propôs casamento e Jane o rejeitou.

As reverberações de suas experiências no East End levaram Addams a buscar um insight na fé. Educada na Bíblia na faculdade, ela ponderou o exemplo de Cristo. Uma tradução de 1886 de Leo Tolstoy'sMinha religião: o que eu acredito, narrando os esforços do conde russo para imitar Cristo ao abraçar a pobreza e a não-violência, cativou Addams. Mas ela não sabia que ação significativa empreender.

Addams encontrou seu curso no final de 1887,lendo emSéculorevista de Toynbee Hall, uma casa de assentamento britânica. Por décadas, os aspirantes a reformadores na América e na Inglaterra lutaram para combater a pobreza urbana. Nenhum dos governos tinha programas para cidadãos desfavorecidos além de casas para pobres municipais, fazendas pobres ou casas de refino; o indigente tinha que recorrer a instituições de caridade privadas, igrejas e mendigos. Na Grã-Bretanha, pensadores radicais estavam encontrando inspiração nos escritos do economista e teórico social Arnold Toynbee, que defendia a transmissão de valores em vez de mitigar a pobreza com doações. Os adeptos de Toynbee haviam instalado indivíduos privilegiados progressivamente inclinados nas favelas para oferecer aos vizinhos comunhão e aprendizado. Esses colonos e suas casas de assentamento, embora paternalistas, procuraram ultrapassar as linhas de classe.

Enquanto oSéculoO artigo explica que o clérigo do East End, Samuel Barnett, e sua esposa Henrietta compraram uma escola abandonada perto de sua reitoria. O casal convidou 15 graduados de Oxford para se mudarem para os andares superiores do prédio, batizando seu projeto para Toynbee. Os jovens tinham empregos diurnos em outros lugares de Londres, mas depois do horário de trabalho ofereciam aos moradores do bairro aulas e programas culturais realizados no andar principal do Toynbee Hall. Os assentados também investigaram as condições sociais do bairro.

Com uma carta de apresentação, Jane foi a Londres e pesquisou os Barnetts. O casal apresentou ao visitante o contingente de Oxford e suas atividades. Toynbee Hall era tão livre de 'fazer o bem profissional', tão sinceramente sincero e tão produtivo de bons resultados em suas aulas e bibliotecas que parecia perfeitamente ideal, escreveu Addams para sua irmã Alice.

Energizado, Addams mudou-se para Chicago, onde a indústria atraiu uma grande população de imigrantes. Quando o lado oeste da cidade ainda era verde, industrial e desenvolvedor

A situação dos pobres, como esta família italiana em Chicago, levou Addams a abrir a Hull House. (Universal History Archive / UIG via Getty Images)

Charles Jerald Hull havia construído uma casa de campo lá. Hull morrera recentemente, e agora sua mansão italiana ficava em uma favela poliglota. A pilha de tijolos de três andares em 800 South Halsted Street parecia a Addams como se pudesse ser um Toynbee Hall. O herdeiro de Hull concordou em alugar o local, eventualmente renunciando ao pagamento. Addams pagou pelas renovações com sua herança. Em 1889, ela, sua colega de seminário Ellen Starr e uma governanta se mudaram. A cidade de Nova York ostentava a primeira casa de assentamento da América, a Neighborhood Guild, fundada em 1886 no Lower East Side, mas Hull House foi a primeira com colonizadores do sexo feminino.

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Addams queria Hull Housepara ser um centro comunitário e fonte de elevação moral. Seus vizinhos a princípio ficaram desconfiados, mas logo os jovens começaram a freqüentar as aulas de arte à tarde e os adultos às recepções noturnas e aos programas culturais. Os visitantes gostaram do entretenimento, mas pediram ajuda prática com os empregadores, remoção de lixo e atritos étnicos. No mesmo ano, Addams media disputas trabalhistas.

O sucesso da Hull House atraiu aliados e candidatos que buscavam trabalhar e morar lá. À medida que Addams e Hull House exerceram mais influência, a reputação de ambos cresceu - assim como a própria operação, que acabou ocupando 13 edifícios. Com o passar dos anos, dezenas de reformadoras moraram em Hull House, e suas experiências muitas vezes se estendiam a outros projetos.

Depois que Addams convenceu a organizadora sindical Mary Kenney a ajudar nas disputas trabalhistas da vizinhança, Kenney mudou-se para Hull House; anos depois, ela fundou uma casa de assentamento em Boston. Fugindo de um cônjuge abusivo, a ativista Florence Kelley mudou-se para Hull House; seu interesse em pesquisa urbana e lobby fez Addams pensar sobre política e poder. Quando professores da Universidade de Chicago como John Dewey lecionaram na Hull House, nasceu uma parceria. Casas de assentamento se multiplicaram nas cidades americanas. Em 1900, havia 100, a maioria composta por mulheres jovens.

No início de 1894, Addams ajudou a fundar a Federação Cívica de Chicago, que buscava melhorar os serviços da cidade aliando líderes empresariais, trabalhistas e acadêmicos para exercer pressão coletiva. Naquela primavera, o industrial George Pullman cortou salários e demitiu trabalhadores em sua enorme fábrica de vagões em Chicago. A American Railway Union, cujos membros construíram, operaram e mantiveram equipamentos ferroviários, convocou um ataque contra Pullman. Addams, permanecendo resolutamente imparcial, liderou a federação na tentativa de negociar um acordo. O esforço falhou. A greve contra as ferrovias foi em todo o país, gerando violência e terminando com a intervenção federal do presidente Grover Cleveland. Ambos os lados atacaram Addams, que, chocada com o vitríolo, emergiu altamente considerada por sua imparcialidade. Por este e outros esforços semelhantes, as organizações cobriram Addams com honras. As Filhas da Revolução Americana fizeram dela um membro honorário, por exemplo.

Addams começou a receber pedidos para falarantes de grupos cívicos e outros. Olhando seu saldo bancário, corroído por despesas para renovar e operar a Hull House, ela viu em palestras e redações a oportunidade de um fluxo de receita. Sua fama logo teve outros grupos progressistas, incluindo organizações de sufrágio nacionais e internacionais, oferecendo papéis de liderança.

A guerra hispano-americana de 1898 e a preocupação com o militarismo europeu estimularam um crescente movimento pacifista. Outro ramo do progressismo, esse quadro, incluindo Addams, via a guerra como uma barbárie ultrapassada que poderia se tornar obsoleta por um organismo internacional dedicado à mediação pacífica de disputas internacionais. Em 1911, Andrew Carnegie colocou US $ 10 milhões para uma Endowment for International Peace. O filósofo William James e colegas, observando as emoções da guerra

O Hull House de Chicago, retratado na década de 1920, era o assentamento mais conhecido da América. (Arquivos Bettmann / Getty)

apelo, defendeu um equivalente moral, talvez serviço nacional, para o porte de armas.

Em 1912, Addams era bem visto o suficiente para ser escolhido para colocar o nome do companheiro progressista Theodore Roosevelt na nomeação como progressista - ou Bull Moose - candidato do Partido à presidência. Roosevelt era tudo menos um pacificador. A presidência havia aprofundado sua convicção de que somente pela guerra podemos adquirir as qualidades viris necessárias para vencer na dura luta da vida real. Addams acreditava em uma vida de engajamento mútuo e democrático, mas, embora visse a guerra como algo intrínseco à visão de mundo de Roosevelt, ela o indicou. Roosevelt perdeu.

Quando a Europa entrou em guerra em agosto de 1914, um movimento de paz revitalizado atraiu Addams para sua liderança internacional. Em janeiro seguinte, ela e outras pessoas com ideias semelhantes fundaram o Partido da Paz das Mulheres em Washington, DC; o grupo nomeou Addams como seu presidente. O partido endossou a mediação contínua do conflito de guerra europeu por nações neutras. Em 1915, a maioria dos americanos se opôs a tomar partido. Essa cautela encorajou o grupo de paz a esperar que o presidente Woodrow Wilson identificasse os Estados Unidos, uma nação neutra, como um negociador. Wilson se encontrou e trocou cartas com Addams, mas o presidente não se comprometeu com nada.

Em abril de 1915, Addams e outros representantes do Partido das Mulheres pela Paz viajaram para a Holanda para um Congresso Internacional de Mulheres. Em Haia, muitos dos 1.500 pacifistas, abraçando entusiasticamente o conceito de mediação contínua, conheceram Addams das reuniões de sufrágio internacionais; eles a nomearam presidente do evento.

Na Hull House, as crianças podem aprender habilidades como operar um tear. (Bettmann / Getty Images)

Após o congresso, ela e outros enviados viajaram por países neutros e em guerra, conversando com ministros das Relações Exteriores, bem como soldados feridos e civis. Enquanto a viagem de apuração de fatos estava em andamento, um submarino alemão torpedeou o transatlânticoLusitaniafora da Irlanda, matando americanos. Os intervencionistas exigiram que os Estados Unidos se preparassem para a guerra; o sentimento público pelo pacifismo diminuiu.

Addams voltou para a América em julho de 1915alheio à mudança belicosa na atitude nacional. Discursando em um comício pela paz no Carnegie Hall de Nova York, ela fez um discurso escrito com comentários extemporâneos sobre o encontro com jovens vítimas militares na Europa, descrevendo suas queixas de que esta guerra era uma guerra de velhos e suas histórias sobre a necessidade de uma bebida para fazer um ataque de baioneta. Addams disse que precisar de álcool para lutar expôs a bondade fundamental da humanidade, reavivando sua esperança para o mundo. Os jornais do dia seguinte a criticaram e ela sofreu ataques persistentes. Em uma carta paraO jornal New York Times, o correspondente de guerra Richard Harding Davis afirmou que Addams havia impugnado todos os soldados. A senhorita Addams nega-lhe o crédito por seu sacrifício. Ela o despoja de honra e coragem, Davis escreveu, chamando seus comentários de um insulto lançado por uma mulher complacente e satisfeita com homens que deram suas vidas. Um jornal de Louisville chamou Addams de mulher tola e tagarela. Outra zombou dela como uma solteirona tola, vaidosa e impertinente ... que agora está se intrometendo em assuntos muito além de sua capacidade.O jornal New York Timesdisse que as mulheres não tinham intelecto para compreender a noção de guerra e o papel do soldado.

Os repórteres pressionaram Addams a responder, mas ela recusou. A história atingiu a percepção popular e há muito acalentada da nobreza e heroísmo do soldado, ela escreveu mais tarde, observando que os críticos se fixaram nela como um espécime escolhido do absurdo sentimental de uma mulher. Em outubro de 1915, ela escreveu um ensaio sobre pacifismo para o jornal de Nova YorkIndependente. Os críticos novamente distorceram seu significado. Os escritores de cartas vomitaram insultos contra ela. Promotores cancelaram palestras; quando Addams apareceu, ela enfrentou audiências pedregosas ou vaias. Aliados de longa data a evitavam. Amigos como o juiz Carter romperam com ela. Suponho que nunca mais serei aplaudido em Chicago novamente, disse Addams a um amigo íntimo.

Décadas de popularidade não prepararam Addams, 57, para a censura. Ela passou por uma crise de confiança. Nas horas de dúvida e desconfiança de si mesmo, a pergunta sempre surge: o indivíduo tem ... o direito de se levantar contra milhões de seus compatriotas? ela escreveu. Ela lentamente percebeu que ela era apenas um alvo entre muitos. O público em geral e uma imprensa faminta por guerra esmurravam qualquer pessoa identificada com o pacifismo.

Addams pressionou. Durante grande parte de 1916, doenças, talvez relacionadas ao estresse, consumiram suas energias. Naquele outono, os candidatos presidenciais Roosevelt e Wilsonboth buscaram seu endosso, esperando que seu apoio ajudasse a obter votos em Illinois e em outros 11 estados que agora permitem que as mulheres votem nas eleições presidenciais. Roosevelt, que havia renunciado ao Partido Progressista, era um tiro no escuro para a indicação republicana. Addams, sempre generoso com os adversários, permitiu que o ex-presidente a visitasse. O democrata Wilson, em campanha para um segundo mandato com o slogan Ele nos manteve fora da guerra, enviou a Addams cinco dúzias de rosas. Naquele mês de outubro, depois de deliberar, ela defendeu Wilson - mas apenas suas políticas domésticas. Wilson enviou outro buquê.

Addams em 1925, seis anos antes de receber o Prêmio Nobel da Paz. (General Photographic Agency / Getty Images)

No final de fevereiro de 1917, Addams, agora associado à última encarnação do pensamento pacifista, a Federação para a Paz de Emergência, reuniu-se com Wilson reeleito para discutir alternativas à guerra. Para ter assento nas negociações de paz, insistiu o presidente, os Estados Unidos tinham que se juntar à luta e, em abril, os Estados Unidos o fizeram. Para amordaçar as críticas pacifistas, Wilson propôs a Lei de Espionagem. A proibição do projeto de lei sobre discurso desleal tornaria a dissidência um crime. Addams testemunhou contra a medida, sem sucesso. A Lei da Espionagem e as emendas conhecidas como Lei da Sedição tornaram-se lei.

Jane Addams alcançou a paz pessoalem meio à ira pública, defendendo o que ela chamava de visão da verdade e a obrigação de afirmá-la. Durante os anos de guerra, Addams às vezes falava publicamente - sempre monitorado por funcionários do governo - nunca criticando diretamente o governo, mas recomendando soluções pacíficas para o conflito. Ela discutiu o princípio da dissidência honrosa e a definição de patriotismo. Os ouvintes eram truculentosamente silenciosos ou abertamente hostis; alguns pediram sua prisão sob a acusação de deslealdade, mas nenhuma acusação foi feita.

A reabilitação de Addams começou antes mesmo do fim da guerra. No final de 1917, o secretário da alimentação americano, Herbert Hoover, a recrutou como porta-voz dos esforços de conservação e nutrição da administração Wilson. Addams percorreu o país pedindo aos americanos que repensassem seus hábitos alimentares, falando sobre como alimentar os famintos poderia desencadear uma nova e poderosa força. Meses depois, pressagiando a abordagem que tomaria durante as negociações de paz em Versalhes, Wilson incorporou em seu discurso dos Quatorze Pontos idéias do congresso de paz de 1915 que Addams havia dirigido em Haia.

O armistício de 1918 acelerou o retorno de Addams. Mais uma vez, o movimento pela paz se reagrupou e, no ano seguinte, Addams foi novamente eleita presidente - desta vez da Liga Internacional das Mulheres pela Paz e Liberdade, dedicada à boa vontade internacional e à igualdade de gênero. Addams passou a década de 1920 promovendo esses objetivos, nos últimos anos atraindo fogo por defender reduções no orçamento de defesa. Em resposta, o DAR rescindiu sua filiação honorária. Na época, eu achava que era para o resto da vida, mas aparentemente era apenas por bom comportamento, brincou Addams. A saúde cada vez mais frágil a prendia a Chicago.

Em 1931, o Comitê Nobel concedeu a Addams, 71, o Prêmio da Paz - a primeira mulher americana a ser homenageada. Ao homenagear a Srta. Addams, também prestamos homenagem ao trabalho que as mulheres podem fazer pela causa da paz e da fraternidade entre as nações, declarou o comitê.

Jane Addams morreu em 22 de maio de 1935 e foi saudada em umNew York Timesobituário como sacerdotisa da compreensão entre os vizinhos e da paz entre as nações. Ela está enterrada em Cedarville. A Liga Internacional das Mulheres pela Paz e Liberdade ainda está ativa. A instituição que ela fundou no lado oeste de Chicago em 1889 permaneceu relevante ao longo do século 20, atendendo às necessidades sociais e culturais dos imigrantes. Fechado como uma casa de assentamento em 2012, Hull House é agora um museu.

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