Jimmy Stewart deveu sua performance de feriado mais memorável à Segunda Guerra Mundial

A guerra deixou sua marca no renomado ator e transformou o filme de 1946É uma vida maravilhosa.

É ARGUÁVEL uma das cenas mais emocionantes e impactantes da história de Hollywood. Sentado no bar Martini's na cidade fictícia de Bedford Falls, um desamparado George Bailey atingiu o seu limite. Música festiva toca ao fundo enquanto os clientes alegres celebram a véspera de Natal. No entanto, o herói do clássico filme de fériasÉ uma vida maravilhosaé imune à alegria. Ele se senta no bar, bebendo uma bebida e acariciando sua apólice de seguro de vida, um pagamento que poderia cobrir os US $ 8.000 perdidos da Bailey Building & Loan. Um close-up bem próximo mostra Bailey com lágrimas nos olhos enquanto segura a cabeça entre as mãos e começa a orar:



Deus, Deus, querido Pai Celestial. Eu não sou um homem de oração, mas se você está lá em cima e pode me ouvir, mostre-me o caminho. Eu estou no fim da minha corda. Eu ... me mostre o caminho, oh Deus.



O ator Jimmy Stewart acertou em cheio - e muito mais. Ele seguiu o roteiro exatamente, mas acrescentou algo a mais: as lágrimas. Stewart teve um colapso inesperado durante as filmagens de 1946 deste momento memorável, cerca de um ano após o fim da Segunda Guerra Mundial na Europa. Sentimentos reprimidos brotaram em uma rara demonstração de emoção de Stewart, que já havia ganhado um Oscar de Melhor Ator em 1940The Philadelphia Story.

O diretor Frank Capra ficou exultante com a atuação, mas sabia que não havia capturado a cena de maneira adequada. As câmeras foram configuradas para um tiro geral e Capraqueria refazê-lo com um quadro apertado no arosto do ctor enquanto as lágrimas derramavam.



Stewart olhou para o diretor e disse: Frank, não posso fazer isso de novo. Não me pergunte. O ator sabia que o momento tinha sido espontâneo: ele havia aberto um reservatório de emoções enterradas e não estava disposto a revisitar aquele lugar escuro em sua alma. Embora o próprio Stewart raramente falasse sobre a origem desse desespero, pessoas próximas a ele sabiam que vinha de seu serviço de combate como piloto de bombardeiro na Segunda Guerra Mundial. Muitos notaram a mudança nele quando voltou para casa depois de voar 20 missões na Europa em um B-24 Liberator.

Capra teria que encontrar outra maneira de conseguir a cena que queria.

O ator e piloto de guerra Jimmy Stewart, tirada logo após a guerra em setembro de 1945. (Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection via Getty Images)
O ator e piloto de guerra Jimmy Stewart, tirada logo após a guerra em setembro de 1945. (Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection via Getty Images)



CORAÇÃO DO SOLDADO. Trauma pós guerra. Fadiga de batalha. Flak feliz. PTSD . Desde que os humanos lutaram nas guerras, os soldados sofreram o impacto psicológico causado pelos horrores do combate. Os antigos gregos até escreveram sobre isso em suas peças e histórias. No Batalha de Maratona em 490 aC, Heródoto descreveu como Epizelo passou o resto de sua vida em cegueira depois de testemunhar o homem próximo a ele morto por um grande persa barbudo.

Seja qual for o nome, Jimmy Stewart provavelmente sofreu com isso. Sua esposa falou sobre os sintomas de PTSD que ele teve muito depois da guerra, disse Robert Matzen, autor do livro de 2016Missão: Jimmy Stewart e a Luta pela Europa. Os pesadelos, os suores, os tremores. Ele teve que se afastar de algumas rotações porque a pressão o atingiu. Em sua posição de comando e com a pressão que colocava sobre si mesmo como um perfeccionista, ele simplesmente não conseguia resistir.

Companheiros atores no set deÉ uma vida maravilhosaestavam preocupados com o lado sombrio de Stewart, de acordo com Ben Mankiewicz, apresentador da Turner Classic Movies e crítico de cinema. Donna Reed percebeu, ele notou. Ela disse que as pessoas estavam tensas. Houve uma discussão definitiva sobre interpretar alguém que estava tão deprimido e considerando o suicídio, sabendo, obviamente, que era algo que estava acontecendo na América naquela época. Jimmy Stewart foi claramente afetado pelo que passou, e é uma mudança que não entendemos.

Está bem documentado que Stewart teve pesadelos, nervosismo, ansiedade e acessos de raiva após a guerra. Em seu livro, Matzen evoca os terrores do ator pós-guerra:

[T] s pesadelos vinham todas as noites. Lá ele estava com oxigênio a 20.000 pés com 190s[Aviões de caça alemães] passando zunindo, espalhando chumbo e lançando foguetes, explosões estourando sobre a cabine. B-24s atingidos, queimando, girando para fora da formação. Resgate! Resgate! Você vê alguma rampa? Quantas rampas? De quem era esse navio? Oh não, ele não! Eles não! Corpos, pedaços de corpos batendo no para-brisa. E o sonho mais frequente, uma explosão sob ele e o avião levantado por ela e a sensação de que este era o fim. Lá estava ele, escarranchado em um buraco a seus pés grande o suficiente para cair, sentindo o ar rarefeito a 30 graus abaixo mordendo sua pele e girando enquanto ele engasgava com o fedor de pólvora, olhando seis quilômetros direto para a Alemanha.

Depois da guerra, Stewart falou sobre seu serviço em termos principalmente positivos e evitou insistir no negativo. Eu vi muito sofrimento, ele disse uma vez. Certamente não é algo para se falar. Como tantos homens daquela geração, Stewart lidaria com questões psicológicas que o seguiram depois de viver o terror do combate à sua própria maneira. Ele aprendeu que a raiva que sentia dentro dele poderia ser canalizada para essas performances sombrias, momentos de personagens sombrios, disse Matzen. Você está vendo os efeitos da guerra em algumas das cenas daquele filme e em muitas outras fotos depois disso. Sua esposa e filha disseram: ‘É ele na vida real’. Ele iria de zero a 100 em dois segundos. Ele teria uma raiva cega muito rara. Essa foi a guerra.

As cenas de pesadelo que Stewart testemunhou durante a guerra - B-24s espancados e queimando (como aqueles acima e abaixo) e homens morrendo - assombraram seus sonhos nos anos que se seguiram. (Arquivos Nacionais)
As cenas de pesadelo que Stewart testemunhou durante a guerra - B-24s espancados e queimando (como aqueles acima e abaixo) e homens morrendo - assombraram seus sonhos nos anos que se seguiram. (Arquivos Nacionais)

(Arquivos Nacionais)
(Arquivos Nacionais)

CARREIRA MILITAR DA STEWARTé notável, considerando o quão improvável era. Ele tinha 33 anos quando a América entrou na Segunda Guerra Mundial - velho para os padrões da época, quando a maioria dos pilotos de combate tinha 21 ou 22 anos.

Ele tinha um amor por aviões muito antes de pisar na frente das luzes da ribalta. Ele era um piloto licenciado e estava determinado a usar essas habilidades no US Army Air Corps. Mas seu corpo magro e de 1,80 m lhe valeu um adiamento de seis meses quando foi avaliado para o serviço no outono de 1940: ele estava muito abaixo do peso para sua altura. Ele foi persistente, no entanto. Enquanto tentava mudar seu status, Stewart começou a obter sua licença de transporte como piloto comercial, imaginando que isso ajudaria a compensar seu problema de idade: com apenas 33 anos, ele já estava acima da idade máxima para treinamento de cadete aéreo. Ele foi finalmente introduzido no exército em 22 de março de 1941 e designado para o Air Corps - que logo se tornaria as Forças Aéreas do Exército dos EUA. Stewart completou seu treinamento em 1942,ganhou suas asas e pilotou B-17 Flying Fortresses como instrutor.

Stewart entrou para o exército antes de os EUA entrarem na guerra - e apenas um mês depois de receber um Oscar por sua atuação em
Stewart entrou para o exército antes de os EUA entrarem na guerra - e apenas um mês depois de receber um Oscar por sua atuação em 'The Philadelphia Story.' (Los Angeles Times)

Stewart pressionou por uma designação de combate e finalmente realizou seu desejo quando foi transferido em novembro de 1943 para o 445º Grupo de Bombardeio (Pesado). Com base no campo de aviação Tibenham da Royal Air Force em Norfolk, Inglaterra, a unidade fazia parte do VIII Comando de Bombardeiros, posteriormente Oitavo Exército da Força Aérea, que havia sido estabelecido no ano anterior para conduzir bombardeios diurnos contra alvos estratégicos na Alemanha. Este esquadrão voou Liberators, então Stewart foi checado no B-24 depois de se juntar à unidade.

O comandante de Stewart sabia o quanto ele queria entrar na guerra, disse Michael S. Simpson, historiador da unidade do 445º. Ele conhecia uma unidade B-24 que estava em seu estágio inicial de treinamento e precisava de um oficial de operações para um dos esquadrões. O comandante de Stewart perguntou se eles poderiam usar um oficial experiente e ele conseguiu o emprego. Não demorou muito para que as habilidades de liderança de Stewart fossem notadas, e ele foi nomeado oficial comandante do 703º Esquadrão de Bombardeio do 445º. Ele liderava pelo exemplo e seus homens o amavam. Stewart usou o estilo descontraído que exibia na tela para fazer com que suas equipes confiassem nele e seguissem suas ordens de qualquer maneira.

Sua fala arrastada foi calmante para os aviadores, disse Simpson. Conversei com vários membros do 703º que disseram ser um líder dinâmico que não precisava quebrar o chicote. Uma vez, um homem alistado roubou um barril de cerveja do clube do oficial. Eles o esconderam em sua cabana Quonset e o embrulharam em cobertores. Stewart entrou e notou a pilha de cobertores. Em vez de ter um ataque, ele pegou um copo cantil e se serviu de uma cerveja. Enquanto bebia, mencionou que um barril de cerveja havia desaparecido e ele sabia que nenhum de seus homens o teria pegado. Ele então terminou a cerveja e saiu da cabana. Eles mal podiam esperar para devolver o barril!

Stewart liderou 11 das 41 missões que o 703º Esquadrão de Bombardeiros voou contra alvos alemães - cada um deles cheio de pressão e perigoso. Em 1943, a Oitava Força Aérea não tinha proteção de caça de longo alcance, então os B-24s ficaram à mercê dos Me 109s e Focke-Wulf Fw 190s alemães enquanto atacavam as formações em ondas mortais. Uma vez que passassem pelos caças inimigos, os Libertadores - fabricantes de viúvas, como as tripulações os chamavam - seriam golpeados impiedosamente pela explosão de flak enquanto faziam suas corridas de bombardeio.

Como piloto estacionado na Inglaterra durante a guerra, Stewart estuda mapas nas mãos de um oficial de inteligência da base antes de uma missão. (Cortesia da Film Stills Collection, L. Tom Perry Special Collections, Brigham Young University)
Como piloto estacionado na Inglaterra durante a guerra, Stewart estuda mapas nas mãos de um oficial de inteligência da base antes de uma missão. (Cortesia da Film Stills Collection, L. Tom Perry Special Collections, Brigham Young University)

Para os americanos, o bombardeio diurno era um moedor de carne. As perdas foram terríveis, especialmente no início da campanha, antes que as táticas defensivas fossem aperfeiçoadas e os lutadores pudessem escoltar os bombardeiros até seus alvos. Ao todo, a Oitava Força Aérea perdeu mais de 10.500 aviões, com 26.000 homens mortos e outros 28.000 feitos prisioneiros. Em contraste, os fuzileiros navais dos EUA tiveram um total de 23.160 homens mortos durante sua sangrenta campanha de salto em ilhas no Pacífico.

O 703º Esquadrão de Bombardeiros sofreu perdas comparáveis ​​sob o comando de Stewart. A unidade perdeu 10 aeronaves em combate, com 71 homens mortos em combate e 25 feitos prisioneiros. Stewart levou cada uma dessas perdas para o lado pessoal, aumentando o estresse que sentiu ao organizar e liderar os ataques contra a Alemanha nazista.

Stewart era um perfeccionista em muitos aspectos, tentando controlar os resultados com expectativas irreais. Seu pai, Alex, era um alcoólatra exigente que insistia em que seu filho acertasse o tempo todo. A pressão que Stewart colocou sobre si mesmo para se apresentar foi imensa. Rezei para não cometer um erro, ele lembrou mais tarde. Quando você sobe, você é o responsável.

Algumas missões, em particular, deixaram uma marca na psique de Stewart. Uma foi durante a Grande Semana de fevereiro de 1944, a tentativa dos Aliados de tirar a Luftwaffe da guerra bombardeando fábricas de aviões e atraindo caças alemães para sua ruína em uma custosa batalha de desgaste. O 445º Grupo de Bombardeiros perdeu 13 de 25 aviões e 122 aviadores. O B-24 de Stewart, no qual ele era co-piloto e comandante do grupo, foi atingido diretamente por um projétil de 88, que deixou um buraco de 60 centímetros na fuselagem logo abaixo do assento do ator. Os danos foram tão extensos que o Libertador sofreu uma falha estrutural ao pousar na Inglaterra.

Stewart (fila de trás, centro) está diante de um B-24 com oficiais da unidade que ele comandou, o 703º Esquadrão de Bombardeio. (Arquivos Nacionais)
Stewart (fila de trás, centro) está diante de um B-24 com oficiais da unidade que ele comandou, o 703º Esquadrão de Bombardeio. (Arquivos Nacionais)

Embora a experiência tenha sido perturbadora, não é o que Stewart mais temia. Seu medo mais profundo era cometer erros que resultariam na morte de homens sob seu comando-uma situação que é quase impossível de evitar no nevoeiro da guerra. Para aqueles que não voltaram, Stewart era muitas vezes quem tinha que escrever para as famílias e dizer-lhes que seus entes queridos não voltariam para casa.

Ele se sentia responsável por esses homens, disse Matzen. Estes eram homens de seu esquadrão ou que ele havia treinado ou estavam em sua formação. Stewart levou isso muito a sério.

Flak também foi um problema na última missão de Stewart com o 703º Esquadrão de Bombardeiros. A unidade planejava bombardear uma fábrica de motores de aeronaves em Basdorf, Alemanha, mas devido ao clima foi desviada para Berlim, seu alvo secundário. Os aviões foram atingidos pelo fogo antiaéreo sobre a capital alemã. O pai de Michael Simpson, o tenente Leland Simpson, era o bombardeiro líder com Stewart naquele dia.

A tensão estava realmente começando a aparecer na época, disse o historiador. Seu comandante estava preocupado que Stewart estivesse voando em muitas missões. Quando o 453rd Bomb Group perdeu seu oficial de operações do grupo, decidiu-se transferir Stewart, então um major, para essa função. Isso não significava que Stewart pararia de voar, apenas que ele estaria mais adiantado na rotação e não voaria tanto. Ele fez nove missões como oficial de operações do 453º. Quase um mês depois, a missão final de Stewart - sua vigésima - foi um quase desastre. O 453º Grupo de Bombardeiros quase colidiu com outro, fazendo com que várias formações se desviassem e errassem seu alvo: um campo de aviação cheio de caças a jato Me 262. Em vez disso, bombas choveram em campos agrícolas e na floresta.

Silenciosamente, Stewart foi instruído a se retirar. Henry H. Hap Arnold, comandante geral das Forças Aéreas do Exército dos EUA, informou ao ator que seus serviços eram mais importantes para a Oitava Força Aérea como oficial de operações.

Nunca foi oficial, mas eu apenas disse a ele que não queria que ele voasse mais em combate, lembrou Arnold. Ele não discutiu sobre isso.

Após a guerra, a cidade natal de Stewart, Indiana, Pensilvânia, deu as boas-vindas ao ator, então com 37 anos. (Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection via Getty Images)
Após a guerra, a cidade natal de Stewart, Indiana, Pensilvânia, deu as boas-vindas ao ator, então com 37 anos. (Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

A GUERRA NA EUROPA terminou dois meses depois. Ele adorava voar, mas voltou para casa depois da guerra prometendo nunca mais voar, disse Matzen. Esse é o preço que 20 missões cobraram dele. Stewart acabou voltando a Hollywood procurando retomar sua carreira de ator. As chances foram mínimas no início, especialmente para uma ex-estrela de 38 anos que estava longe do cinema há cinco anos.

Também trabalhando contra ele era sua aparência. Stewart envelheceu notavelmente durante a guerra. Comparando fotos dele de quando ele entrou no serviço militar e quando ele saiu, eles mostram um indivíduo muito mais velho e cansado - alguém sobrecarregado pela devastação do comando em combate. De volta a Hollywood, Stewart estava tão ansioso que não conseguia manter o peso. Seu estômago estava embrulhado, e tudo o que ele conseguia segurar era sorvete e pasta de amendoim. Capra, que passou a guerra no Corpo de Sinalização do Exército dos EUA produzindo uma série de filmes dirigidos às tropas americanas, abordou Stewart com o roteiro deÉ uma vida maravilhosa. No início, Stewart não estava interessado, mas acabou mudando de ideia e abraçou o projeto. Ele já havia trabalhado com Capra em clássicos comoVocê não pode levar isso com você(1938) eSr. Smith vai para Washington(1939).

Ao longoÉ uma vida maravilhosa, há vislumbres de Stewart revelando as emoções que ele reprimiu durante a guerra, incluindo a cena na sala de estar em que ele explode enquanto a família se prepara para o Natal. Stewart grita com as crianças e derruba presentes e móveis em um acesso de raiva. Mesmo depois, quando ele se desculpa por seu comportamento, é desconfortável de assistir.

Apenas grandes atores podem explorar esses sentimentos, disse Mankiewicz. Não é suficiente experimentar; você tem que ter essa capacidade de comunicar isso a uma câmera de cinema. Você tem que ligá-lo e capturá-lo. Jimmy Stewart não era um ator metódico, mas sabia intuitivamente que era capaz de encontrá-lo dentro de si e traduzi-lo para o público.

Para a cena no bar do Martini, Capra planejou uma longa cena para mostrar a ação em torno de Stewart. Nem o diretor nem o ator estavam preparados para o que aconteceu a seguir, enquanto as lágrimas escorriam como se de uma fonte interna.

Como eu disse essas palavras, Stewart dissePostes de guiarevista em 1987, senti a solidão, a desesperança de pessoas que não tinham para onde se voltar, e meus olhos se encheram de lágrimas. Eu comecei a soluçar. Isso não foi planejado de forma alguma.

Depois, Capra tentou descobrir o que fazer para fazer a dor de Stewart o visual principal da cena. Como uma refilmagem estava fora de questão, ele fez algo que nunca havia sido tentado antes. Com grande custo, o diretor fez com que os técnicos de cinema aumentassem meticulosamente cada quadro da cena, um por um - milhares de imagens ao todo - até que o rosto de Stewart e suas lágrimas enchessem a tela.

Ele criou um novo processo em que simulava o movimento que queria fazer, mas não conseguiu, disse Matzen. Felizmente, este é um filme com uma qualidade muito alta para começar. Hoje, diretores podem ir para a cama Avid [sistema de edição] e fazer zoom óptico em computadores. Isso não era possível naquela época. Capra criou um processo para simular o zoom que ele não conseguia fazer.

É uma vida maravilhosaestreou em 20 de dezembro de 1946. Recebeu críticas mistas e não conseguiu recuperar seu orçamento - ainda maior por causa do processo especial que Capra inventou. Enquanto oHollywood Reporterchamou o filme de entretenimento maravilhoso,New York Times o revisor Bosley Crowther o considerou excessivamente sentimental, embora tenha notado que sua estrela cresceu em estatura espiritual e também em talento durante os anos em que esteve na guerra.

O filme de 1946 do diretor Frank Capra (acima) revelou Stewart como um ator com uma profundidade recém-descoberta (abaixo). Desde uma abertura decepcionante, tornou-se um amado clássico do feriado. (John Kobal Foundation / Getty Images)
O filme de 1946 do diretor Frank Capra (acima) revelou Stewart como um ator com uma profundidade recém-descoberta (abaixo). Desde uma abertura decepcionante, tornou-se um amado clássico do feriado. (John Kobal Foundation / Getty Images)

(RKO Pictures / Getty Images)
(RKO Pictures / Getty Images)

O FILME ESTAVA EM UMA PRATELEIRA EM PÓ no estúdio por décadas, até que, graças à caducidade dos direitos autorais em 1974, ele reapareceu para se apresentar às novas gerações e se tornar um item básico das férias na televisão. Desde então, foi classificado no topo da lista de filmes favoritos de muitos críticos.

É a coisa mais terrível que eu já vi, Frank Capra disse aoWall Street Journalem 1984. O filme tem vida própria agora, e posso vê-lo como se não tivesse nada a ver com ele. Eu sou como um pai cujo filho cresce e se torna presidente. Estou orgulhoso ... mas é a criança que fez o trabalho.

Apesar de seu pronunciamento sobre nunca mais voar, Stewart o fez - e com os militares também. Após a guerra, ele ingressou na Reserva da Força Aérea e foi promovido a general de brigada em 1959, tornando-se o ator de maior patente na história militar dos Estados Unidos. Em 1966, Stewart voou em uma missão B-52 sobre o Vietnã do Norte como um observador. Ele se aposentou da Reserva em 1968.

Claro, Jimmy Stewart também se tornou uma das estrelas mais cativantes e duradouras de Hollywood. Ele apareceu em 80 filmes e foi indicado cinco vezes ao Oscar de Melhor Ator. Ele morreu em 1997, aos 89 anos. Dois anos depois, o American Film Institute o classificou em terceiro lugar em sua lista de maiores atores americanos.

Mais tarde na vida, Stewart admitiu queÉ uma vida maravilhosaera seu filme favorito. O papel de George Bailey e aquele momento no bar do Martini mudou inexoravelmente o arco de sua jornada e preparou o terreno para coisas ainda maiores. Ben Mankiewicz diz: Essa cena foi o início do segundo ato da longa carreira de Stewart em Hollywood.

(Coleção Silver Screen / Imagens Getty)
(Coleção Silver Screen / Imagens Getty)

Este artigo foi publicado na edição de dezembro de 2020 daSegunda Guerra Mundial.

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