Uma caça ao jornalista ao médico nazista Josef Mengele



O ex-correspondente da ABC News John Martin relembra sua busca pelo nazista mais notório para escapar da captura após a guerra.

JOSEF MENGELE freqüentemente assumia uma postura entusiasmada na plataforma da ferrovia em Auschwitz-Birkenau campo de concentração enquanto trens cheios de cativos chegavam de toda a Europa ocupada pelos alemães. Apontando em uma direção, o médico da SS - apelidado de anjo da Morte —Enviou os prisioneiros mais saudáveis ​​para trabalhar na fábrica como trabalhadores escravos; apontando na direção oposta, ele enviou inúmeras mulheres, crianças, os frágeis e os idosos para morrer nas câmaras de gás.



Um terceiro grupo, principalmente crianças gêmeas, foi entregue a barracas bem abastecidas, onde Mengele conduziu experiências cirúrgicas horríveis e muitas vezes fatais em uma busca pseudocientífica dos segredos da genética.

Em janeiro de 1945, quando o exército soviético se aproximou da Polônia pelo leste, Mengele fugiu. Soldados americanos o prenderam em Weiden, Alemanha, a mais de 400 milhas a oeste de Auschwitz, e o mantiveram por dois meses em dois campos de prisioneiros. Mas os americanos libertaram Mengele quando não conseguiram identificá-lo como o mesmo Josef Mengele listado nas circulares procuradas compiladas pela Comissão de Crimes de Guerra das Nações Unidas e pelo Alto Comando Aliado na França. Com sorte e ajuda de uma rede de amigos na Alemanha, ele escapou da recaptura.

Quatro anos depois, de acordo com o relato mais confiável, o livro de 1986 de Gerald L. Posner e John Ware,Mengele: a história completa,o médico fugitivo usou documentos de identidade falsos para escapar de uma fazenda em Rosenheim, cerca de 120 milhas a sudeste da cidade natal de sua família, Günzburg, e fugir para a Argentina. Mengele foi visto várias vezes na América do Sul, mas sempre desaparecia antes de ser preso.



Com a captura dos procurados nazistas Adolf Eichmann na Argentina em 1960 e Klaus Barbie na Bolívia em 1983, o nome de Mengele subiu ao topo de qualquer lista dos mais notórios criminosos de guerra ainda à solta. Em 1985, 40 anos após o fim do Mundo Segunda Guerra, fui designado para a busca por Mengele. É assim que tudo começou.

O autor, John Martin (acima), um antigo correspondente da ABC News, liderou a rede
O autor, John Martin (acima), um antigo correspondente da ABC News, liderou a busca da rede por Josef Mengele, uma atribuição iniciada por seu Diretor de Notícias Estrangeiras, Walter Porges (abaixo). (Fonte de vídeos ABCNews)

(ABC noticias)
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No final de uma manhã de fevereiro de 1985, o telefone tocou em meu escritório na ABC News em Washington, D.C.SrMartin, disse uma voz, quero que você encontre Josef Mengele.

Quem é? Eu disse, e então tentei responder à minha própria pergunta: Walter, é você?

Era Walter Porges, o afável editor estrangeiro de cabelos grisalhos da ABC News, ligando de seu escritório em Nova York. [Observação:Segunda Guerra Mundialo editor sênior Larry Porges é filho de Porges.]



Quanto tempo eu tenho? Eu brinquei. Ele está desaparecido há, o quê, 40 anos? Você precisa disso para esta noite?

Não, ele disse, com um sorriso na voz, mas logo. Eu vou te ajudar.

Isso é ótimo, eu disse, mas por onde começamos?

Estamos indo para Viena; vamos pedir a Simon Wiesenthal para nos ajudar.

Diante disso, Porges teve uma ideia brilhante. Ele e Wiesenthal tinham muito em comum.

Wiesenthal, um judeu nascido na Ucrânia, foi feito prisioneiro como trabalhador escravo e sobreviveu a pelo menos três campos de concentração. Agora morando em Viena, Áustria, ele era o caçador de nazistas mais conhecido da época, um incansável agitador pela captura e punição dos capangas assassinos de Adolf Hitler.

Porges, também judeu, fugiu de Viena para a Grã-Bretanha no início de 1939 quando era um menino de sete anos, uma das cerca de 10.000 crianças evacuadas de trem do território nazista no Kindertransport. No final da guerra, ele emigrou para Nova York. Tendo subido na hierarquia, ele agora dirigia a cobertura estrangeira para uma das organizações de notícias de televisão mais agressivas do mundo.

Ao que parecia, trabalhar com Wiesenthal significava que quase certamente poderíamos rastrear esse mais notório criminoso de guerra nazista.

Em 6 de março, Porges e eu voamos para Viena e nos hospedamos no Hotel Imperial, um palácio neorrenascentista italiano do século 19 convertido. Quando jovem, Hitler disse ter trabalhado no Imperial como diarista. Quando a Alemanha anexou a Áustria em 1938, ele dormiu no hotel como um hóspede temido e honrado.

Quando nos acomodamos em nossos quartos, comecei a perceber o quanto aquela designação significava para Porges. Ele estava voltando à cena de um crime monstruoso que havia virado sua vida e dizimado sua família. Quando Porges e sua irmã mais velha, Lisl, fugiram de Viena, gangues nazistas estavam atacando judeus abertamente e 91 das sinagogas da cidade haviam sido destruídas.

Mas no dia em que visitamos Wiesenthal em seu modesto escritório em Viena, sofremos um choque.

Eu não vou te ajudar, disse Wiesenthal. Por que eu deveria te ajudar? Porges estava pasmo. Porque queremos encontrá-lo tanto quanto você, ele respondeu.

Se eu lhe contar onde Mengele está, disse Wiesenthal, ele descobrirá que você está procurando por ele e irá embora.

A rejeição rígida de Wiesenthal à nossa ajuda era intrigante. Em inúmeras entrevistas, ele afirmou que sabia por suas fontes que Mengele estava morando na América do Sul. Ele falava às vezes de uma propriedade na selva cercada por arame farpado e protegida por guardas, insistindo que Mengele era o maléfico beneficiário de patronos políticos corruptos de alto escalão.

Os gêmeos húngaros Yehudit e Lea Csengeri (acima) estavam entre os sujeitos dos experimentos brutais de Mengele (abaixo). No final das contas, as meninas sobreviveram ao abuso e também à guerra. (Museu do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia de Yehudit Csengeri Barnea)
Os gêmeos húngaros Yehudit e Lea Csengeri (acima) estavam entre os sujeitos dos experimentos brutais de Mengele (abaixo). No final das contas, as meninas sobreviveram ao abuso e também à guerra. (Museu do Holocausto dos Estados Unidos, cortesia de Yehudit Csengeri Barnea)

(Arquivos Historynet)
(Arquivos Historynet)

Acontece que a certeza de Wiesenthal era uma espécie de charada, projetada para chamar a atenção sobre a falta de esforço despendido pelos promotores. Na verdade, Wiesenthal não tinha ideia de onde Mengele estava escondido, o que ele admitiu um ano depois em uma carta a Gerald Posner, um engenhoso advogado e autor americano que rastreou pistas durante minha pesquisa e que já foi advogado pro-bono para conjuntos de Gêmeos que sobreviveram à atenção brutal de Mengele em Auschwitz: Muitas vezes dei informações que não pude verificar para a imprensa, apenas para que o nome de Mengele não fosse esquecido, escreveu Wiesenthal.

Porges estava frustrado. Acho que você está por conta própria, ele me disse quando saímos do escritório. Vou ajudar de todas as maneiras que puder com as equipes, mas o resto é com você. Decepcionado e zangado, ele voou de volta para Nova York.

Ficando em Viena com uma equipe de câmera e um produtor, Scott Willis, de 33 anos, comecei a entrar em pânico, sem saber para onde me virar, nada confortável em mergulhar em águas desconhecidas. Procurar um monstro como Mengele parecia nobre, mas assustador. E se Wiesenthal estivesse certo sobre um composto protegido? Passar por guardas carregando metralhadoras parecia um caminho extremamente perigoso para expor seu esconderijo.

EM PRIMEIRO LUGAR, onde deveríamos olhar? Ninguém parecia saber com certeza. Todos, ao que parecia, tinham um palpite ou uma teoria de onde esse criminoso nazista estava escondido, mas não havia muitas evidências.

Como já estava em Viena, decidi começar por lá e falar com vítimas que conheceram Mengele em primeira mão. Hermann Langbein, chefe de um comitê de sobreviventes de Auschwitz, me indicou a família de Ernst Kohn, um sobrevivente falecido de Auschwitz que ajudou a rastrear os movimentos de Mengele na América do Sul. Em uma casa em uma pequena rua lateral, um dos parentes sobreviventes de Kohn me disse que Kohn estava convencido de que Mengele havia fugido da Argentina para o Paraguai.

Supondo que eu estivesse indo para a América do Sul, queria falar com pessoas que haviam procurado por ele e Adolf Eichmann, o administrador de sangue frio sob cuja autoridade os nazistas exterminaram 6.000.000 de judeus no que os alemães chamaram de Solução Final.

Willis reservou um vôo para Tel Aviv, onde ligou para um correspondente da rádio ABC News que conhecia Isser Harel, o chefe aposentado do Mossad, a agência de inteligência israelense. Uma entrevista foi prontamente marcada.

O Mossad tentou capturar Mengele ao mesmo tempo em que seus agentes sequestraram Eichmann na Argentina em 1960, Harel me disse enquanto estávamos sentados em um jardim em sua casa em Tel Aviv. Mas eles chegaram tarde demais - Mengele havia se mudado para o Paraguai em 1959, quase 12 meses antes. Em 1962, mais ou menos na época da execução de Eichmann, os israelenses retomaram a caça a Mengele.

Acho que detectamos seus esconderijos, disse Harel, semicerrando os olhos à luz do sol da tarde em uma entrevista que foi ao ar noNightline. Tínhamos informações muito confiáveis ​​de que Mengele estava neste lugar, nesta propriedade.

Logo os agentes do Mossad estavam se preparando para uma operação no interior do Paraguai. Mas os israelenses não foram capazes de confirmar a posição exata de Mengele, e o ataque foi anulado. A população local desconfiava de estranhos e, supôs Harel, provavelmente soaria o alarme no momento em que algum estrangeiro aparecesse. E ele também era protegido por pessoas, acrescentou.

Deixa eu entender, eu disse. Seus homens o viram, mas não puderam ...

Não, não o vimos, disse Harel.

Nem uma vez?

Nem uma vez.

ABC News produziu este gráfico de vídeo para acompanhar histórias que foi ao ar durante sua busca mundial por Mengele em 1985. (Fonte de vídeo ABCNews)
ABC News produziu este gráfico de vídeo para acompanhar histórias que foi ao ar durante sua busca mundial por Mengele em 1985. (Fonte de vídeo ABCNews)

Semanas depois, no Paraguai, eu saberia de Alejandro von Eckstein, um ex-oficial militar paraguaio, que as suspeitas de Harel estavam corretas: Mengele havia sido avisado.

Disseram-me que cinco israelenses tinham vindo aqui em busca de Mengele, disse ele em espanhol enquanto nos sentávamos com um tradutor em seu modesto escritório doméstico em Assunção. Dissemos que ele deveria ter muito cuidado.

Então o governo o avisou que os israelenses estavam procurando por ele? Eu perguntei.

Von Eckstein, resplandecente em uma jaqueta branca de oficial militar com dragonas de ouro e punhos trançados, respondeu: Oh, com certeza, com certeza, eles o avisaram. Uma possível razão para esse sentimento pró-alemão: o presidente do Paraguai, ditador Alfredo Stroessner, era filho de um oficial do exército alemão imigrante.

Nesse ínterim, enquanto Scott Willis e eu voávamos de Israel de volta para a Europa, senti a escuridão se abatendo sobre mim. Se o Mossad de Harel não conseguiu encontrar Mengele com seus agentes altamente treinados, o que me fez pensar que poderia rastreá-lo?

Em Paris, encontrei-me com Beate e Serge Klarsfeld, cujas memórias recentemente publicadas,Caçando a verdade, é um relato de seus esforços implacáveis ​​para encontrar e expor fugitivos nazistas em todo o mundo. Para localizá-lo, disse-me Beate Klarsfeld, acho que o mais importante é trabalhar no local onde ele está. Insistindo que Mengele estava vivo no Paraguai, ela disse, [os líderes do Paraguai] sabem onde ele está e sabem seu paradeiro, como encontrá-lo, onde encontrá-lo.

No Paraguai, Martin entrevistou Alejandro von Eckstein (acima), um ex-oficial militar que confirmou detalhes importantes sobre Mengele
No Paraguai, Martin entrevistou Alejandro von Eckstein (acima), um ex-oficial militar que confirmou detalhes críticos sobre a permanência de Mengele em seu país, bem como o presidente do Paraguai, ditador Alfredo Stroessner (abaixo), que os negou. (Fonte de vídeos ABCNews)

(Fonte de vídeos ABCNews)
(Fonte de vídeos ABCNews)

AO PONDERAR as informações de Klarsfeld, percebi que havia um caminho inexplorado restante na Europa - mas era uma tarefa difícil. A família de Mengele ainda vivia em Günzburg, Alemanha Ocidental. Se eu pudesse encontrar uma maneira de entrevistá-los, talvez pudesse descobrir onde ele poderia ser encontrado.

Günzburg é uma pequena cidade da Baviera a cerca de 120 quilômetros a noroeste de Munique. Nos anos imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, sua maior empresa, a empresa de equipamentos agrícolas Mengele, havia se tornado um fabricante internacional bem conhecido.

Hal Walker, outro correspondente da ABC News, sugeriu tentar entrevistar os Mengeles um mês antes. Ele viajou para Günzburg depois de um crescente interesse pela história; o Congresso dos EUA acabara de aprovar uma resolução exigindo que o Paraguai encontrasse e prendesse Mengele em preparação para o julgamento. Buscando pessoas da cidade para entrevistar, Walker tornou-se amigo de Rudolf Köppler, o jovem prefeito da cidade.

Se você chegar a Günzburg, Walker me disse por telefone de Londres, procure Rudy Köppler; ele é um cara bom. De acordo com Walker, os pais de Köppler foram perseguidos pelos nazistas em Berlim durante a Segunda Guerra Mundial.

Quando Willis e eu chegamos a Günzburg, liguei para Köppler e aceitei com gratidão o convite para jantar em sua casa. Quando a noite estava terminando, inclinei-me e perguntei: Existe uma maneira de você me ajudar a falar com os Mengeles? Köppler sorriu. Claro. Ligarei para Dieter pela manhã. Na tarde seguinte, encontrei-me sentado na sala de reuniões da Karl Mengele & Sons. Do outro lado da mesa estava Dieter Mengele, o maior acionista da empresa e co-presidente-executivo com Karl-Heinz Mengele, seu irmão, que se dizia estar indisponível.

Olhando para nós de cima da cabeça de Mengele estavam retratos a óleo dos três principais fundadores e operadores da empresa: Karl Mengele e dois de seus filhos, Alois e Karl Jr., todos falecidos. Em nenhum lugar da sala forrada de madeira, é claro, havia uma imagem ou placa mencionando o terceiro filho - o tio Josef de Dieter e Karl-Heinz, a ovelha negra da família.

Dieter Mengele (acima), sobrinho do fugitivo nazista, afirmou a Martin que não conhecia seu tio
Dieter Mengele (acima), sobrinho do fugitivo nazista, afirmou a Martin que não sabia o paradeiro de seu tio, nem se ele estava vivo ou morto. (Fonte de vídeos ABCNews)

Mossad
O chefe do Mossad, Isser Harel, usou esta carteira de identidade falsa da El Al durante a captura de Adolf Eichmann na Argentina pela agência de espionagem em 1960. Os israelenses esperavam capturar Mengele durante a mesma operação. (Museu do Povo Judeu em Beit Hatfutsot)

Não sei se ele está no Paraguai ou não, disse Dieter, com uma hesitação nervosa na voz, ou se ele estava no Paraguai - provavelmente estava no Paraguai. Depois acrescentou: Não faço ideia.

Eu não acreditei em uma palavra do que ele estava dizendo. Trabalhando em um ofício que valoriza o ceticismo, não consegui suspender minha descrença, uma espécie de calo mental acumulado ao longo de meus anos como repórter.

Você acha que ele sobreviveu? Eu disse, esperando que ele estivesse pronto para se livrar do segredo.

Eu acho que ele está morto.

Por que você pensa isso? Eu disse com suspeita, recostando-me.

Tem tanta gente procurando por ele, disse ele, depois fez uma pausa. Não acho que se eles - se for verdade o que estou lendo, todo mundo está cuidando dele - acho que o teriam encontrado se ele ainda estivesse vivo.

Mais tarde, sem dúvida sentindo minha descrença contínua, Dieter voltou à questão da sobrevivência de seu tio: Devo dizer mais uma vez, acho que ele está morto, disse ele. Se as pessoas querem acreditar nisso ou não, esse é o meu sentimento.

Mas, no início da entrevista, Dieter também disse: ‘’ Eu também gostaria de falar com ele, você sabe. Esse comentário aumentou minha confusão: ele estava mentindo ou insinuando a verdade?

Seja o que for, este foi um furo mundial. Nos 40 anos e dois meses desde que seu tio fugiu de Auschwitz, Dieter foi o primeiro membro da família Mengele a falar com um jornalista sobre o Anjo da Morte. Dezenas de repórteres trilharam o mesmo caminho até a porta e voltaram de mãos vazias. Eu tinha três fitas de vídeo da entrevista e imagens; a história foi transmitida na ABCNotícias do mundo hoje à noite com Peter Jenningsem 18 de março de 1985.

Martin relatou do Paraguai (acima) e cinco outros países. A revista Veja acompanhou a história (abaixo); a capa lê
Martin relatou do Paraguai (acima) e cinco outros países. A revista Veja acompanhou a história (abaixo); a capa diz 'A caça ao executor nazista'. (Fonte de vídeos ABCNews)

(Cortesia de John Martin)
(Cortesia de John Martin)

SEM NOVAS PISTAS, parecia não haver outro lugar para procurar a não ser a América do Sul. Com base na sabedoria prevalecente (nem sempre uma base sólida para a ação), o Paraguai foi a escolha óbvia.

Quando voamos de Miami para Assunção, Frank Manitzas, um produtor da ABC News, teve uma discussão intensa e de baixo volume com seu companheiro de assento, um homem de meia-idade de terno e gravata. Sentado do outro lado do corredor, não consegui entender suas palavras. Quando perguntei, Manitzas apenas disse que estávamos trocando de hotel quando chegamos na capital. Uma vez em um táxi, no entanto, Manitzas explicou em um sussurro que seu companheiro de assento acabou por ser um sócio silencioso do presidente Stroessner. Nosso novo hotel, disse ele, sorrindo, pertencia secretamente a Stroessner.

Em poucos dias, uma entrevista com o presidente foi arranjada. Nos 26 anos desde a chegada de Mengele da Argentina, disseram-me, esta foi a primeira discussão pública de Stroessner com um repórter sobre a presença do fugitivo em seu país.

No início, parecia não levar a lugar nenhum.

Falando em seu escritório na frente de duas câmeras de rede de televisão paraguaias e uma câmera da ABC News, Stroessner negou qualquer conhecimento pessoal da residência de Mengele a qualquer momento.

Vou ser muito sincero, disse Stroessner, não sei onde ele está e não podemos descobrir onde ele está.

Isso parecia abertamente falso, com base em uma série de avistamentos relatados ao longo dos anos. Ouvindo Stroessner da minha cadeira a um metro e meio de distância, lutei novamente contra meu ceticismo.

Não recebi nenhuma informação pessoalmente nem o conheci, disse ele.

Você nunca o conheceu quando ele estava aqui? Eu disse.

Não, absolutamente não.

Portanto, se bem entendi, Sr. Presidente, o Dr. Mengele não está aqui. Mas você tem alguma informação de quando ele esteve aqui pela última vez?

Não, eu não saberia, e é isso que venho lhe dizendo, disse o presidente, levantando a voz. Nós demos a você todas as explicações, acrescentou ele, impaciente.

Momentos depois, repeti uma pergunta sobre relatos de que Mengele havia sido abrigado e protegido no Paraguai. Stroessner explodiu. Eu tinha falado com ele, ele balbuciou, como se fosse um réu sendo interrogado em um tribunal.

Como aconteceu com Dieter Mengele, me senti enganado e bloqueado. Mas também me foi oferecida - e ignorada - uma pista importante para uma das maiores histórias da minha vida. Desta vez, foi pronunciado nos momentos finais de nossa conversa. Surgiu depois que as câmeras foram fechadas.

Francamente, Stroessner disse em um inglês hesitante, Mengele estava aqui, mas ele foi embora em algum momento da década de 1960. Onde ele foi? Eu perguntei. Não tenho certeza, disse ele, mas acredito que ele foi para o Brasil.

A ABC News transmitiu a entrevista de Stroessner em 10 de maio de 1985. Nela, não relatei a menção de Stroessner ao voo de Mengele para o Brasil. Meu ceticismo me dominou.

São Paulo
O delegado de polícia de São Paulo, Romeu Tuma (acima), responde a perguntas de jornalistas sobre a busca por Mengele. Durante a coletiva de imprensa, ele mostrou uma foto (abaixo) do fugitivo no Brasil na década de 1970. (Robert Nickelsberg / The Life Images Collection / Getty Images)

(Bettmann / Getty Images)
(Bettmann / Getty Images)

COM a PRESSÃO da intensificação da cobertura jornalística americana - a CBS e, em menor grau, a NBC juntaram-se à ABC na cobertura da história -, a busca por Josef Mengele atingiu um ponto crítico naquele mesmo dia, a 6.600 milhas de distância, na Europa. Investigadores israelenses, americanos e da Alemanha Ocidental se reuniram em Frankfurt, e os três países prometeram um compromisso renovado de encontrar o Anjo da Morte. Assim que a reunião terminou, os investigadores da Alemanha Ocidental conectaram tardiamente três pistas que estavam acumulando poeira em seus arquivos.

Uma pista foi uma dica no final de 1984 de Serge e Beate Klarsfeld de que o filho de Mengele, Rolf, havia viajado para o Brasil em 1977 com um passaporte falso. Em suas memórias, os Klarsfelds disseram que souberam da viagem de um sócio de Berlim, um vizinho de Rolf, que secretamente entrou em seu apartamento e encontrou o passaporte.

A segunda pista foi uma carta enviada por um alemão que mora no Paraguai a um prisioneiro neonazista na Alemanha Ocidental que cumpriu pena por ataques a bomba contra imigrantes. Interceptada por oficiais da prisão, a missiva descrevia um tio que havia morrido em uma praia brasileira. Suspeitando que a carta fazia referência a Mengele, os investigadores alemães contataram as autoridades brasileiras - mas a pista foi abandonada quando os brasileiros não conseguiram identificar o incidente.

Um professor universitário alemão forneceu a terceira pista quando relatou que um supervisor da fábrica de Mengele, Hans Sedlmeier, havia confidenciado a ele que secretamente canalizara modestas quantias de dinheiro para o fugitivo por muitos anos.

Em meio a um clamor crescente em todo o mundo, em 31 de maio de 1985, os promotores obtiveram um mandado de busca e invadiram a casa de Sedlmeier em Günzburg. Lá eles descobriram mais documentos apontando para a ida de Mengele para o Brasil.

Investigadores brasileiros então questionaram vários amigos de Mengele em São Paulo e seus subúrbios, que relutantemente revelaram a verdade - que, seis anos antes, em 7 de fevereiro de 1979, perto de uma ensolarada praia brasileira, o homem que havia enviado dezenas de milhares de homens, mulheres e crianças até a morte em Auschwitz e brutalmente experimentadas em centenas de crianças gêmeas indefesas que sofreram um derrame enquanto nadavam e se afogaram.

Poucos dias depois, em 6 de junho, as autoridades brasileiras desenterraram um corpo, que se acredita ser Mengele com nome falso, de uma sepultura em uma pequena cidade nos arredores de São Paulo. Liguei para Gerald Posner em Nova York e pedi que ele me encontrasse em Miami, de onde pegamos um vôo para São Paulo.

Chegamos à noite, bem a tempo de sentar em um estúdio de televisão e responder perguntas no ar sobre o caso de Ted Koppel, meu chefe desde os primeiros dias deNightline. Aconselhei cautela sobre aceitar o relatório de que Mengele havia se afogado em 1979. Eles ainda não têm certeza, Ted, eu disse. Eles precisam examinar esses ossos com muito cuidado antes de decidir. A conclusão parecia correta, mas a prova tinha que vir do corpo.

Duas semanas depois, essa prova veio. Romeu Tuma, chefe da polícia de São Paulo, deu entrevista coletiva e declarou que o corpo exumado pertencia a Mengele.

Quando a coletiva de imprensa terminou, procurei Lowell Levine, um cientista americano trazido ao Brasil para trabalhar no crânio como odontologista forense - um entre dezenas de especialistas reunidos para a tarefa.

Existe alguma dúvida, Dr. Levine, de que este é Josef Mengele?

Absolutamente não, disse Levine.

Josef Mengele estava morto. Depois de todas as barreiras e todas as orientações erradas, tive uma sensação aguda de alívio. Mengele havia sido desmascarado e suas vítimas ressuscitadas, embora brevemente, do túmulo de memória fracassada. De maneira inesperada, Walter Porges e eu cumprimos nossa missão.

Peritos forenses examinaram um esqueleto exumado perto de São Paulo para determinar se era Mengele
Peritos forenses examinaram um esqueleto exumado perto de São Paulo para determinar se era de Mengele. (Fonte de vídeos ABCNews)

ESTRANHAMENTE, apesar de nosso esforço comum para encontrar Mengele, até onde me lembro, Porges e eu nunca mais discutimos o caso. Para seu crédito, seus esforços reenergizaram a busca. Em 19 semanas, produzimos 21 histórias de seis países com base em dezenas de entrevistas realizadas em mais de 34.000 milhas de viagens.

No final, estávamos rastreando um fantasma.

Valeu a pena o esforço? Sem dúvida. É verdade que a captura e punição anteriores de Mengele teriam dado a dezenas de milhares de judeus sobreviventes e suas famílias um sentimento de justificação e fechamento. E o mundo teria sido exposto aos atos horríveis de Mengele como um exemplo inesquecível do que nunca deve ser tolerado pelo abandono.

Mas mesmo quatro décadas após o fim da Segunda Guerra Mundial, ainda havia uma mensagem clara em 1985: os horrores infligidos por esse médico nazista não haviam sido esquecidos nem descartados como um comportamento aceitável em tempos de guerra.

Hoje, quatro décadas após sua morte, esta é uma lição para as novas gerações nascidas desde a Segunda Guerra Mundial. Ao descobrir sua morte na clandestinidade, evitamos que Josef Mengele escapasse da história. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de outubro de 2019 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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