'Mulheres Conforto' coreanas: escravas sexuais do Japão na segunda guerra mundial


Quatro mulheres coreanas consoladoras, uma grávida, posam com um soldado chinês que aparentemente ajudou a libertá-las dos japoneses em 1944. (Pvt. Hatfield / Exército dos EUA / Arquivos Nacionais)
Quatro mulheres coreanas consoladoras, uma grávida, posam com um soldado chinês que aparentemente ajudou a libertá-las dos japoneses em 1944. (Pvt. Hatfield / Exército dos EUA / Arquivos Nacionais)



HWANG KEUM-JU, UMA MENINA COREANA, tinha 18 anos quando foi convocada pelos japoneses para trabalhar em uma fábrica. Levada de caminhão para a Manchúria, ela foi alojada em um barracão gelado e recebeu um nome japonês. No dia seguinte à sua chegada, um oficial ordenou que ela entrasse em uma pequena sala e disse-lhe que fizesse o que ele dissesse ou seria morta. Ele então ordenou que ela tirasse a roupa.



Foi como um raio vindo do céu, ela disse mais tarde. Minha longa trança mostrava claramente que eu era virgem ... Eu disse a ele que não. Quando ela continuou a resistir, ele rasgou e cortou suas roupas. Ela desmaiou, apenas para acordar em uma poça de sangue. Esse foi apenas o começo dos horrores que ela experimentaria como escrava sexual para as tropas japonesas.

A guerra cria eufemismos estranhos, mas um dos mais distorcidos tem que ser as mulheres de conforto. Essas mulheres - cerca de 50.000 a 200.000 - foram mantidas como escravas para servir sexualmente aos soldados japoneses na Guerra Sino-Japonesa de 1937-1945 e na Segunda Guerra Mundial. Por quase 50 anos depois, sua história era virtualmente desconhecida. Mesmo agora, a tragédia das mulheres consoladoras está envolta em controvérsia, especialmente sobre o que essas mulheres devem por seu sofrimento. Com a promessa de trabalho legítimo, eles deixaram para trás vidas difíceis e se arriscaram a um futuro melhor. Apesar de suas terríveis experiências de guerra, vários não apenas sobreviveram à guerra, mas superaram suas profundas cicatrizes emocionais e encontraram coragem para contar suas histórias.



A VASTA MAIORIA das mulheres de conforto eram coreanas rurais sem educação, entre 14 e 18 anos de idade, cuja pobreza e circunstâncias as deixavam vulneráveis ​​à exploração. Ao longo da curta vida das mulheres, os japoneses foram seus senhores coloniais e osYangban, a pequena nobreza coreana - e por falar nisso, qualquer homem naquela sociedade patriarcal - seus superiores. O futuro reservava pouco mais do que miséria. Portanto, quando os homens apareciam em suas aldeias oferecendo um bom trabalho nas fábricas japonesas ou hospitais da linha de frente, junto com a chance de aprender e levar uma vida melhor, as meninas mais corajosas se inscreviam.

Seus recrutadores se tornaram captores, despachando as garotas para lugares distantes em território controlado pelos japoneses. Eles ficaram confusos com seu tratamento áspero e negligência, mas a maioria parecia acreditar que receberia o trabalho prometido - até que a realidade terrível se tornou clara: eles logo foram colocados fortemente contra as linhas de frente para fornecer conforto aos jovens soldados japoneses, marinheiros , e aviadores.

Como todos os homens na guerra, os soldados japoneses viviam com o espectro da morte. Embora não desculpando o abuso das meninas, o escritor coreano Kim Il Myon explica desta forma: Para os soldados na linha de frente, sempre cercados pelo som de armas, envoltos em fumaça com cheiro de morte e sem saber quando a morte viria ... uma visita a uma estação de conforto era, sem dúvida, a única forma de alívio ... o único tipo de ato individual em que alguém era 'liberado'.



Mas essa libertação custou a essas mulheres sua dignidade, seu senso de identidade e muito mais. Muitos tentaram suicídio ou fuga, alguns com sucesso. As dezenas de milhares restantes nunca poderiam prever que novo horror estava por vir. Eles viviam com a mesma fumaça, tiros e bombardeios que os homens viviam, mas também sofreram humilhações, infecções, gravidez e doenças. O tratamento padrão para a sífilis era uma injeção do temível nº 606, ou Salvarsan, uma droga à base de arsênico que poderia causar infertilidade - se todos os outros abusos tivessem falhado.

Os homens foram obrigados a usar preservativos, mas alguns recusaram; com a morte uma companheira diária, por que se preocupar? As mulheres eram virtualmente impotentes para fazer cumprir a regra, embora tentassem. Quando faltavam preservativos, eles guardavam os usados, lavavam e redistribuíam, uma precaução quase inútil.

Ironicamente, o medo da doença venérea e o desejo de manter a ordem obrigaram os militares imperiais a estabelecerem as primeiras estações de conforto, após a invasão de Xangai em 1932. O estupro generalizado pelas forças de ocupação irritou os moradores e tornou-os difíceis de controlar. E bordéis eram arriscados: espiões provavelmente abundariam entre as prostitutas, e VD enfraquecia a força de combate e poderia se espalhar pelo Japão após a guerra.

No final da Segunda Guerra Mundial, os militares japoneses tinham postos de conforto em todos os seus territórios ocupados, tripulados por mulheres sequestradas ou recrutadas sob falsos pretextos. Alguns eram pré-púberes.

As condições de vida das mulheres variavam, dependendo de quem dirigia sua estação e dos soldados que chegavam. A maioria trabalhava em cubículos com cortinas nas portas e grandes o suficiente para duas pessoas se deitarem. Uma mulher em uma estação de Taiwan relatou que aos sábados vinham tantos soldados que o fim das filas às vezes ficava invisível ... Cada mulher tinha que servir de 20 a 30 soldados por dia. Já estávamos muito fracos, mas ficar sem comida boa e ser forçados a servir tantos homens deixou alguns de nós meio mortos.

Oficialmente, as mulheres deveriam receber parte do que os soldados pagavam, mas isso variava muito. Apesar disso, o custo das roupas e produtos de higiene pessoal veio de seus magros ganhos. Na verdade, as mulheres foram tratadas como prisioneiras. Eles raramente tinham permissão para sair de suas estações, e apenas sob vigilância. Às vezes, um soldado enlouquecido ou bêbado espancava ou torturava-os, até cortando um seio ou queimando seus órgãos genitais.

Nas melhores circunstâncias, os oficiais aceitavam as mulheres consoladoras como amantes e as tratavam com muito mais humanidade. Em casos raros, um tipo de afeto se desenvolveu, seja entre um casal ou entre um grupo de soldados e as mulheres de uma determinada estação.

Como explica o estudioso e ativista Yun Chung-Ok: Mesmo em meio a uma vida tão terrível, as mulheres coreanas e os jovens aviadores, em uma época em que uma missão significava a morte, parecem ter experimentado algo como um encontro bruto entre outros seres humanos.

No entanto, todas as mulheres foram permanentemente feridas - física, emocional e espiritualmente. No final da guerra, muitos foram abandonados. Eles simplesmente acordaram um dia para descobrir que os japoneses haviam abandonado suas estações. Em alguns casos, quando os soldados não partiam, esperava-se que as mulheres e as tropas cometessem suicídio, uma expressão de lealdade ao imperador.

Mas milhares perseveraram, de alguma forma abrindo caminho para a segurança, geralmente por conta própria, às vezes por meio de transporte aliado ou japonês. Mesmo essas viagens foram difíceis. Vários navios de transporte foram torpedeados, e as mulheres que conseguiram voltar para a Coréia tiveram que suportar outra guerra lá cinco anos depois.

A MAIORIA DOS SOBREVIVENTES vivia como fantasmas virtuais, assombrados e humilhados por sua provação, com vergonha de falar disso em uma sociedade onde a castidade feminina era valorizada. Foi só no início da década de 1990 que a tragédia veio à tona. Vários grupos de mulheres e acadêmicos perseguiram a questão das escravas sexuais durante a guerra e, em 1991, ex-mulheres consoladoras processaram o governo japonês.

Kim Haksun, que foi uma das primeiras a revelar sua história, ecoou os sentimentos de muitas das mulheres que desde então falaram: Por que não fui capaz de levar uma vida normal, livre de vergonha, como as outras pessoas? Eu sinto que poderia despedaçar, membro por membro, aqueles que tiraram minha inocência e me fizeram como eu sou. No entanto, como posso apaziguar minha amargura? Agora eu não quero perturbar mais minhas memórias. Depois que eu morrer e me for, me pergunto se os governos coreano ou japonês darão alguma atenção à vida miserável de uma mulher como eu.

Os processos ainda precisam ser resolvidos: o governo japonês vacilou na última década, às vezes se desculpando pelos postos de conforto e outras vezes alegando que eram bordéis administrados por agentes privados e que as mulheres eram prostitutas ou voluntárias.

A polêmica continua latente, mesmo nos Estados Unidos. Na primavera passada, duas delegações japonesas distintas visitaram a cidade de Palisades Park, em Nova Jersey, onde os coreano-americanos, que compõem mais da metade da população local, ergueram uma pequena placa em 2010 para as mulheres de conforto. Desconfortáveis ​​com o texto da placa, os japoneses queriam removê-la. Seu pedido foi negado, e o memorial ainda proclama baixinho: Em homenagem às mais de 200.000 mulheres e meninas que foram sequestradas pelas Forças Armadas do governo do Japão Imperial de 1930 a 1945. Conhecidas como ‘mulheres de conforto’, elas sofreram violações dos direitos humanos que nenhum povo deveria deixar sem reconhecimento. Nunca nos esqueçamos dos horrores dos crimes contra a humanidade.

K. M. Kostyal,ex-editor sênior de livros da National Geographic e da revista, escreve com frequência sobre história.

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