Guerra da Coréia: uma nova perspectiva



Dispensada como a 'guerra esquecida', a Coreia foi na verdade um dos conflitos mais significativos da América. Embora nascida de um equívoco, a Guerra da Coréia desencadeou o aumento das forças dos EUA na Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN), iniciou o envolvimento americano na Guerra do Vietnã e, embora vista como uma aberração na época, agora serve como o próprio modelo para as guerras da América do futuro.



Um dos motivos pelos quais a importância da Guerra da Coréia não é melhor avaliada é que, desde o início, o conflito apresentou mensagens confusas e contraditórias. O historiador e veterano de combate da Guerra da Coréia, T.R. Fehrenbach escreveu em seu clássicoEste tipo de guerra: ‘Os americanos em 1950 redescobriram algo que desde Hiroshima haviam esquecido: você pode voar sobre uma terra para sempre; você pode bombardeá-lo, atomizá-lo, pulverizá-lo e limpá-lo da vida - mas se você deseja defendê-lo, protegê-lo e mantê-lo para a civilização, deve fazer isso no solo da mesma forma que as legiões romanas fizeram, por colocando seus jovens na lama. '

Fehrenbach concluiu: 'Em abril de 1951, o Oitavo Exército havia novamente provado a afirmação de Erwin Rommel de que as tropas americanas sabiam menos, mas aprenderam mais rápido do que qualquer guerreiro a que ele se opôs. A tragédia das armas americanas, no entanto, é que, tendo um sentido imperfeito da história, os americanos às vezes esquecem tão rápido quanto aprendem. 'Essas palavras provaram ser verdadeiras.



Dois anos depois, quando a guerra chegou ao fim, o secretário da Força Aérea Thomas K. Finletter declarou que 'a Coréia foi um desvio único e nunca repetido do verdadeiro curso do poder aéreo estratégico.' , o armamento nuclear dominou a estratégia militar dos Estados Unidos. Como resultado, o general Maxwell D. Taylor, o último comandante do Oitavo Exército (e mais tarde presidente do Estado-Maior Conjunto durante a Guerra do Vietnã), reclamou que 'não houve uma análise completa das lições a serem aprendidas com a Coréia , e mais tarde os formuladores de políticas repetiram muitos dos mesmos erros. '

O erro mais terrível que esses formuladores de políticas cometeram foi julgar mal a verdadeira natureza da guerra. Como Karl von Clausewitz, o renomado filósofo da guerra prussiano, escreveu em 1832: 'O primeiro, o supremo, o mais abrangente ato de julgamento que o estadista e o comandante deve fazer é estabelecer ... o tipo de guerra em que eles estão embarcando ... Esta é a primeira de todas as questões estratégicas e a mais importante. '

Como a mensagem de guerra do presidente Harry S. Truman de 27 de junho de 1950 torna evidente, a suposição dos EUA era de que o comunismo mundial monolítico, dirigido por Moscou, estava por trás da invasão norte-coreana. 'O ataque à Coreia deixa claro, sem qualquer dúvida', disse Truman, 'que o comunismo ultrapassou o uso da subversão para conquistar nações independentes e agora usará invasão armada e guerra.'



Essa crença, mais tarde revelada como falsa, teve consequências enormes e de longo alcance. Acreditando que a Coréia era um desvio e que o principal ataque viria na Europa, os Estados Unidos iniciaram uma grande expansão de suas forças da OTAN. De 81.000 soldados e uma divisão de infantaria estacionados na Europa Ocidental quando a guerra começou, em 1952 a presença dos EUA havia aumentado para seis divisões - incluindo as 28ª e 43ª divisões de infantaria da Guarda Nacional - 503 aeronaves, 82 navios de guerra e 260.800 homens, um pouco mais que o 238.600 soldados então em combate na Coréia.

Outra ação crítica foi a decisão de se envolver no Vietnã. Além de ordenar que as forças militares dos EUA intervenham na Coréia, Truman direcionou 'a aceleração no fornecimento de assistência militar às forças da França e dos Estados Associados na Indochina e o envio de uma missão militar para fornecer relações de trabalho estreitas com essas forças . '

Em 17 de setembro de 1950, foi formado o Grupo Consultivo de Assistência Militar (MAAG) da Indochina, uma organização que cresceria até meio milhão de soldados do Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV) antes que o envolvimento dos EUA naquele país chegasse ao fim quase um quarto de século mais tarde. Como na Coréia, a noção de que o comunismo mundial monolítico estava por trás da luta persistiu até quase o fim.

O fato de que tal suposição foi desmentida por 2.000 anos de hostilidade sino-vietnamita foi ignorado, e foi somente após as iniciativas diplomáticas de Richard Nixon em 1970 que os Estados Unidos tomaram conhecimento e começaram a explorar as fissuras naquele chamado Monólito comunista. Já era tarde demais, pois o povo americano havia muito desistira do Vietnã.

O fato de que a resposta dos Estados Unidos tanto à Guerra da Coréia quanto à Guerra do Vietnã foi construída sobre a falsa percepção de um monólito comunista começou a emergir após a dissolução da União Soviética em dezembro de 1991. Em uma conferência em julho de 1995, participei na Universidade de Georgetown, O Dr. Valeri Denissov, vice-diretor do Departamento Asiático do Ministério das Relações Exteriores da Rússia, revelou a verdadeira natureza das origens da Guerra da Coréia.

Com base nos documentos até então secretos do Ministério do Exterior soviético, Denissov revelou que, longe de ser o instigador da guerra, o primeiro-ministro soviético Josef Stalin era, na melhor das hipóteses, um parceiro relutante. Em setembro de 1949, o Politburo do Partido Comunista Soviético rejeitou um apelo de Kim Il Sung da Coreia do Norte para ajudar na invasão do sul. Mas em abril de 1950, diz Denissov, Stalin mudou de ideia e concordou em fornecer assistência para uma invasão do sul. Por um lado, Kim convenceu Stalin de que a invasão era uma operação de baixo risco que poderia ser concluída com sucesso antes que os Estados Unidos pudessem intervir.

‘Assim,’ disse Denissov, ‘os documentos existentes nos arquivos russos provam que ... foi Kim Il Sung quem desencadeou a guerra ao receber as bênçãos antecipadas de Stalin e Mao Zedong [Mao Tse-tung].

Por que Stalin mudou de ideia? O primeiro motivo foi a vitória de Mao Tse-tung na Terceira Guerra Civil chinesa. Denissov afirmou que 'Stalin acreditava que depois que os EUA abandonassem Chiang Kai-shek' para sua própria fortuna 'no conflito interno chinês, eles também não arriscariam participar de uma guerra coreana-coreana'. Outro fator, acreditava Denissov, era que 'a União Soviética havia declarado a criação de sua própria bomba nuclear, que, segundo os cálculos de Stalin, privou os americanos de seu monopólio nuclear e de sua capacidade de usar o 'cartão nuclear' no confronto com a União Soviética.'

Outro funcionário do Ministério das Relações Exteriores russo na conferência, Dr. Evgeny Bajanov, acrescentou mais uma razão para a mudança de atitude de Stalin - a 'fraqueza percebida da posição de Washington e de sua vontade de se envolver militarmente na Ásia'.

Essa percepção era bem fundamentada. Enviado para a Coreia no final da Segunda Guerra Mundial para desarmar os japoneses, os militares dos EUA não gostaram muito do país desde o início. Quando cheguei ao depósito de reposição em Yongdungpo em novembro de 1947, nosso grupo foi abordado pelo tenente-general John R. Hodge, comandante do XXIV Corpo de exército e das forças dos EUA na Coréia. 'Existem apenas três coisas das quais as tropas no Japão têm medo', disse ele. _ São gonorreia, diarreia e Coreia. E você tem o último.

Depois de um ano com a 6ª Divisão de Infantaria em Pusan ​​- um tempo gasto principalmente confinado aos quartéis por causa da agitação civil que varria o país - fiquei muito feliz em ver a divisão desativada em dezembro de 1948 e eu mesmo transferido para a 24ª Divisão de Infantaria em Japão. Em 1949, a 7ª Divisão de Infantaria, a única unidade de combate dos EUA remanescente na Coréia, também foi transferida para o Japão, deixando apenas as várias centenas de homens do Grupo Consultivo Militar Coreano (KMAG).

'Em Moscou', disse Denissov, 'a presença militar americana na Coreia do Sul em 1945-1949 foi vista como um' fator de dissuasão 'que se extinguiu após a retirada dos Estados Unidos do Sul.' Outro sinal de falta de vontade americana foi o Secretário de Estado Declaração pública de Dean Acheson em janeiro de 1950 de que a Coréia estava fora do perímetro de defesa dos EUA na Ásia. Finalmente, Moscou deve ter estado bem ciente dos cortes drásticos feitos nas defesas da América pelas falsas economias de Truman e Louis Johnson, seu irresponsável secretário de defesa.

Embora as percepções de Stalin e Kim Il Sung sobre a falta de determinação dos EUA possam ter sido bem fundamentadas, eles também estavam errados. Durante uma reunião do Pentágono em 1974, o general Vernon Walters, então vice-diretor da Agência Central de Inteligência (CIA), foi questionado sobre a imprevisibilidade da reação dos EUA. 'Se um espião soviético da KGB tivesse invadido o Pentágono ou o Departamento de Estado em 25 de junho de 1950 e ganhado acesso aos nossos arquivos mais secretos', disse Walters, 'ele teria descoberto que os EUA não tinham nenhum interesse na Coréia. Mas o único lugar que ele não conseguiu invadir foi a mente de Harry Truman, e dois dias depois a América foi à guerra pela Coreia. '

Ao levar os Estados Unidos à guerra na Coréia, Truman tomou duas decisões críticas que moldariam as ações militares futuras. Primeiro, ele decidiu lutar a guerra sob os auspícios das Nações Unidas, um padrão seguido pelo presidente George Bush na Guerra do Golfo Pérsico em 1991 e, atualmente, pelo presidente Bill Clinton na Bósnia. Em segundo lugar, pela primeira vez na história militar americana, Truman decidiu levar a nação à guerra sem primeiro pedir ao Congresso uma declaração de guerra. Usando a resolução do Conselho de Segurança da ONU como sua autoridade, ele disse que o conflito na Coréia não era uma guerra, mas uma 'ação policial'.

Com a União Soviética boicotando o Conselho de Segurança da ONU, os Estados Unidos conseguiram obter a aprovação das resoluções da ONU rotulando a invasão da Coréia do Norte como uma 'violação da paz' e instando todos os membros a ajudarem a Coreia do Sul.

Os Estados Unidos foram nomeados agente executivo para a condução da guerra e, em 10 de julho de 1950, Truman nomeou o General do Exército Douglas MacArthur como comandante-chefe do Comando da ONU. Na realidade, no entanto, o envolvimento das Nações Unidas foi uma fachada para a ação unilateral dos EUA para proteger seus interesses vitais no nordeste da Ásia. O Comando da ONU era apenas outro nome para o Comando do Extremo Oriente de MacArthur em Tóquio.

Em seu pico de força em julho de 1953, o Comando da ONU contava com 932.539 forças terrestres. As forças do exército e da marinha da República da Coreia (ROK) responderam por 590.911 dessa força, e as forças do Exército e da Marinha dos EUA por outras 302.483. Em comparação, outras forças terrestres da ONU totalizaram cerca de 39.145 homens, 24.085 dos quais foram fornecidos pelas Forças da Comunidade Britânica (Grã-Bretanha, Canadá, Austrália e Nova Zelândia) e 5.455 dos quais vieram da Turquia.

Embora a fachada da ONU fosse uma ilusão inofensiva, a decisão de Truman de não buscar uma declaração de guerra abriu um precedente perigoso. Alegando que sua autoridade para fazer a guerra estava em seu poder como comandantes em chefe, os presidentes Lyndon B. Johnson e Richard M. Nixon se recusaram a pedir a aprovação do Congresso para travar a guerra no Vietnã, um fator importante para minar o apoio a esse conflito. Foi só na Guerra do Golfo em 1991 que o então presidente Bush rejeitou sugestões de seguir o precedente coreano e, em vez disso, como prevê a Constituição, pediu permissão ao Congresso para fazer a guerra.

Todas essas maquinações políticas, no entanto, estavam longe da mente daqueles de nós que estavam ocupados no Japão na época. Ficamos tão surpresos quanto Stalin e Kim Il Sung com as ordens de Truman para entrar em ação na Coréia. Por um lado, estávamos longe de estar prontos. Eu era então um cabo do batalhão de tanques pesados ​​da 24ª Divisão de Infantaria, apenas uma companhia da qual foi ativada - e essa unidade estava equipada não com tanques pesados, mas com tanques leves de reconhecimento M-24 Chaffee, armados com canhões de 75 mm de baixa velocidade, que provou não ser páreo para os tanques médios T-34 85 mm fornecidos pelos norte-coreanos, fornecidos pelos soviéticos.

Também inadequados eram os lançadores de foguetes antitanques de 2,36 polegadas da infantaria. Os rádios não funcionavam corretamente e estávamos com uma escassez crítica de peças de reposição. Em vez dos habituais três batalhões de rifle, os regimentos de infantaria tinham apenas dois. E nossos batalhões de artilharia de campanha tinham apenas duas de suas três baterias de tiro autorizadas. Embora nossos oficiais e sargentos fossem em sua maioria veteranos de combate da Segunda Guerra Mundial, éramos realmente uma 'força oca'.

A 24ª Divisão de Infantaria foi a primeira unidade de combate terrestre dos EUA comprometida com a guerra, com seus elementos iniciais pousando na Coréia em 1º de julho de 1950. Logo nos vimos derrotados pelo avanço do Exército do Povo Norte-Coreano (NKPA). Todos os nossos tanques foram perdidos para os NKPA T-34s, e nosso comandante foi morto por falta de um solenóide de partida em nosso recuperador de tanques. Entrando em ação com cerca de 16.000 soldados, a 24ª Divisão tinha apenas 8.660 homens restantes quando foi substituída pela 1ª Divisão de Cavalaria em 22 de julho.

O choque desses desastres iniciais ainda reverbera por todo o Exército dos EUA, mais de quatro décadas depois. Após o fim da Guerra Fria em 1991, as palavras de ordem do Chefe do Estado-Maior General do Exército, General Gordon Sullivan, eram 'Lembre-se da Força-Tarefa Smith', um aviso para não permitir que o Exército se tornasse novamente a força oca de 1950 que pagou com sangue pelo despreparo dos Estados Unidos.

A Força-Tarefa Smith foi a primeira unidade da 24ª Divisão de Infantaria a ser comprometida. Nomeada em homenagem a seu comandante, tenente-coronel Charles B. ‘Brad’ Smith, a força-tarefa consistia no 1º Batalhão, 21ª Infantaria e Bateria ‘A’, 52º Batalhão de Artilharia de Campo. A força-tarefa foi atacada pelas colunas de infantaria da 4ª Divisão de Infantaria da NKPA e pelos T-34 da 209ª Brigada Blindada em Osan em 5 de julho de 1950. Em menor número e incapaz de parar os tanques da NKPA, foi forçada a recuar para Taejon. Lá, o restante da 24ª Divisão de Infantaria resistiu até 20 de julho, antes de ser empurrado de volta para o perímetro de Naktong - perdendo o comandante, major-general William F. Dean (capturado pelo NKPA), no processo. Embora a um preço terrível, ele comprou tempo para o restante do Oitavo Exército dos EUA (EUSA) se mudar do Japão para a Coréia. Ao contrário dos cálculos de Kim Il Sung, a América foi capaz de intervir a tempo. A tentativa da Coreia do Norte de conquistar a Coreia do Sul com um raio foi frustrada.

As guerras são travadas em três níveis interconectados. No início, os Estados Unidos estavam na defensiva operacional (ou seja, teatro de guerra) e tática (ou seja, campo de batalha), mas no nível estratégico (ou seja, política nacional), ainda estavam perseguindo a mesma política de 'reversão e libertação 'que se seguiu em guerras anteriores. Essa política exigia ir temporariamente para a defensiva a fim de ganhar tempo para se preparar para uma ofensiva estratégica que levaria a guerra ao inimigo a fim de destruir sua vontade de resistir.

Enquanto a EUSA mantinha a linha do rio Naktong contra uma série de ataques norte-coreanos, o General MacArthur traçou planos para assumir a ofensiva estratégica, operacional e tática com um pouso atrás das linhas inimigas em Inchon.

Em uma manobra estratégica brilhante, MacArthur enviou seu X Corpo de exército em terra em 15 de setembro de 1950. Consistindo na 7ª Divisão de Infantaria do Exército e na 1ª Divisão da Marinha, cortou rapidamente as linhas de suprimento e comunicação do inimigo com suas forças que sitiavam o Perímetro Naktong até o sul, forçando-os a se retirarem em desordem. Enquanto o X Corps pressionava para recapturar Seul, capital da Coreia do Sul, o EUSA saiu do perímetro de Naktong e se uniu ao X Corps perto de Osan em 26 de setembro. Seul caiu no dia seguinte.

‘Após o desembarque em Inchon’, disse o Secretário de Estado Acheson ao Senado em maio de 1951, ‘o General MacArthur pediu a esses norte-coreanos que entregassem as armas e cessassem seus esforços; que eles se recusaram a fazer, e se retiraram para o Norte, e a missão militar do General MacArthur era persegui-los e prendê-los [e] tínhamos as maiores esperanças de que, quando vocês fizessem isso, toda a Coreia seria unificada. '

Na costa oeste da Coreia, a EUSA cruzou o 38º paralelo que divide a Coreia do Norte e a Coreia do Sul e conquistou a capital norte-coreana de Pyongyang em 19 de outubro de 1950. A EUSA continuou a dirigir para o norte contra a oposição ligeira e, em 1 de novembro de 1950, atingiu seu ponto máximo. marca d'água quando a vila de Chongdo-do, a 18 milhas aéreas do rio Yalu que separa a Coréia da província chinesa da Manchúria, foi capturada pelo 21º Regimento de Infantaria.

Enquanto isso, na costa oposta, o X Corps havia se mudado para o nordeste da Coreia. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais ocupou posições ao redor do Reservatório Chosin, enquanto em 21 de novembro, elementos do 17º Regimento de Infantaria da 7ª Divisão de Infantaria do Exército chegaram ao rio Yalu perto de sua nascente em Hyesanjin, no leste da Coreia. Parecia que a guerra havia acabado.

Mas o desastre estava próximo. Em 4 de outubro de 1950, o presidente Mao Tse-tung ordenou secretamente que 'Voluntários do Povo Chinês' entrassem em ação na Coreia. Essas Forças Comunistas Chinesas (CCF) consistiam em cerca de 380.000 soldados, organizados em dois grupos de exército, nove exércitos de campo do tamanho de corpos e 30 divisões de infantaria.

De 13 a 25 de outubro, o Grupo de Exércitos CCF XIII de 130.000 homens cruzou secretamente o rio Yalu no setor oeste em frente ao EUSA. Duas semanas depois, o Grupo de Exércitos CCF IX, de 120.000 homens, também se mudou sub-repticiamente para o setor oriental da Coréia, em frente ao X Corps. Por causa de falhas de inteligência, tanto em Washington quanto na Coréia, os chineses conseguiram uma surpresa quase total. Sua intervenção mudaria não apenas a condução da guerra no campo de batalha, mas também sua natureza estratégica.

De acordo com os arquivos soviéticos, em maio de 1950, Mao concordou em se juntar à União Soviética e apoiar a invasão norte-coreana da Coréia do Sul. Como Evgeny Bajanov do Ministério das Relações Exteriores da Rússia observou na conferência de Georgetown em 1995, o Ministro das Relações Exteriores da China Chou En-lai 'confirmou [em 2 de julho de 1950] que se os americanos cruzassem o paralelo 38, as tropas chinesas disfarçadas de coreanos enfrentariam o oponente' e que os exércitos chineses já haviam se concentrado na área de Mukden, na Manchúria. 'Em agosto-setembro de 1950, em várias ocasiões', disse Bajanov, 'Mao pessoalmente expressou preocupação com a escalada da intervenção militar americana na Coréia e reiterou a prontidão de Pequim em enviar tropas à península coreana' para reduzir 'as divisões americanas. 'Mas quando Stalin enviou uma mensagem a Mao em 1o de outubro, pedindo-lhe para' resgatar o regime de Kim em colapso ', Mao recusou, sugerindo que' os coreanos deveriam aceitar a derrota e recorrer a táticas de guerrilha '.

Sob intensa pressão soviética, no entanto, em 13 de outubro, 'os chineses, após longa deliberação, concordaram em estender a ajuda militar à Coreia do Norte', disse Bajanov. 'Moscou, em troca, concordou em armar as tropas chinesas e fornecer-lhes cobertura aérea. De acordo com as informações disponíveis, não foi fácil para Pequim adotar essa decisão militar. Gao Gang pró-soviético e Peng Dehuai [que mais tarde comandaria o CCF na Coréia] finalmente conseguiram convencer Mao a ficar do lado deles. Seu principal argumento era que se toda a Coreia fosse ocupada pelos americanos, isso criaria um perigo mortal para a revolução chinesa.

De qualquer forma, depois de fintas no início de novembro contra o EUSA em Unsan e contra o X Corps em Sudong, ambos ignorados por oficiais de inteligência do Comando do Extremo Oriente, o CCF lançou seu principal ataque. Em 25 de novembro, o XIII Grupo de Exércitos atacou o EUSA, expulsando-o da Coreia do Norte e retomando Seul em 4 de janeiro de 1951. Enquanto isso, em 27 de novembro, o IX Grupo de Exércitos do CCF atacou o X Corps e, em 25 de dezembro de 1950, havia forçou sua evacuação da Coreia do Norte também.

A princípio, tanto Moscou quanto Pequim ficaram exultantes. Em 8 de janeiro de 1951, Bajanov relatou, Stalin telegrafou a Mao: 'De todo o coração, felicito os camaradas chineses pela captura de Seul'. Mas Bajanov acrescentou: 'No final de janeiro de 1951 ... a euforia dos comunistas começou a diminuir e bastante logo desapareceu e foi substituído por preocupações, medo, confusão e às vezes pânico. '

O que fez a diferença foi o tenente-general Matthew B. Ridgway, que assumiu o comando da EUSA em 26 de dezembro de 1950, substituindo o tenente-general Walton H. Walker, morto em um acidente de jipe. Ridgway transformou a EUSA de abatimento e derrota em uma força dura e pronta para a batalha em questão de semanas. 'O Oitavo Exército', escreveu Fehrenbach, 'ressuscitou de suas próprias cinzas com disposição de matar ... Em 7 de março, eles estavam no Han. Eles passaram por Seul e reduziram bloco a bloco ... No final de março, o Oitavo Exército cruzou o paralelo.

Na tentativa de conter a maré, em 22 de abril de 1951, o CCF lançou sua grande ofensiva de primavera, enviando cerca de 250.000 homens e 27 divisões para o ataque ao longo de uma frente de 40 milhas ao norte de Seul. Foi a maior batalha da guerra, mas em 20 de maio o CCF, depois de alguns ganhos iniciais, havia retrocedido com terríveis perdas. ComoTempoA revista colocou: 'Os EUA gastaram munição da mesma forma que os chineses gastaram homens'. Depois desse sucesso, os Estados Unidos estavam em boa posição para retomar a ofensiva e varrer o CCF da Coreia. Mas Washington ordenou que a EUSA mantivesse sua postura defensiva, pois a política militar dos EUA havia mudado de reversão e liberação para contenção. Isso descartou a vitória no campo de batalha, pois o melhor resultado possível das operações defensivas é o impasse.

Em 10 de julho de 1951, as negociações de armistício começaram entre o Comando da ONU e o CCF / NKPA. Depois que a linha de frente se estabilizou em novembro de 1951, ao longo do que viria a ser a nova linha de demarcação, a luta nos 20 meses seguintes degenerou em uma batalha sangrenta por características de terreno como Old Baldy, Heartbreak Ridge e Pork Chop Hill. As forças dos EUA sofreram cerca de 63.200 baixas para ganhar ou manter esses postos avançados. Sem a vitória à vista, o apoio público à guerra despencou e, em 1952, Truman decidiu não se candidatar à reeleição, em vez de arriscar uma derrota quase certa. Com a assinatura do acordo de armistício em 27 de julho de 1953, a guerra finalmente chegou ao fim.

Ofuscado pela vitória total dos EUA na Segunda Guerra Mundial, o acordo negociado na Coréia pareceu a muitos observadores uma derrota e, na melhor das hipóteses, um empate. Certamente não parecia um modelo para o futuro.

Conforme indicado anteriormente, foi a estratégia de Eisenhower de retaliação nuclear maciça que dominou a era do pós-guerra imediato. As forças convencionais, como a própria Guerra da Coréia, foram rejeitadas como irrelevantes. Mesmo quando as estratégias de guerra atômica foram desafiadas pela política de resposta flexível do governo John F. Kennedy, as forças convencionais ainda foram ignoradas em favor da 'nova' guerra de contra-insurgência. O Vietnã seria seu caso de teste.

A Guerra do Vietnã, assim como a Guerra da Coréia, foi travada na defensiva estratégica - os Estados Unidos ainda sem perceber que o melhor resultado possível era o impasse. Na Coréia, as forças dos EUA mantiveram o inimigo externo à distância, enquanto atribuíam às forças locais a responsabilidade pelas operações de contra-guerrilha. Mas no Vietnã, esta estratégia - a única com alguma esperança de sucesso - foi considerada ineficaz, embora o objetivo da Guerra da Coréia de preservar a independência da Coreia do Sul tivesse sido alcançado.

Somente na esteira de um fracasso absoluto no Vietnã, onde Saigon caiu não para um ataque de guerrilha, mas para uma blitzkrieg transfronteiriça no estilo coreano pelo exército norte-vietnamita, a validade limitada da guerra nuclear e das operações de contra-insurgência se tornou evidente. O conflito futuro mais provável ainda era uma guerra travada com armas convencionais em busca de objetivos políticos limitados - em suma, outra Coreia.

Isso foi exatamente o que aconteceu na Guerra do Golfo Pérsico de 1990-91, e para o que o Pentágono está agora preparado com sua política de ser capaz de lutar dois conflitos regionais quase simultaneamente.

Um desses conflitos regionais em potencial é a Coréia. Como disse o presidente Bill Clinton à Assembleia Nacional Coreana em julho de 1993: “A península coreana continua sendo um interesse vital dos americanos”. Como prova da determinação dos EUA, quase meio século depois de ter sido dizimada em Kunu-ri, protegendo a retirada do EUSA da Coreia do Norte, o A 2ª Divisão de Infantaria dos EUA atualmente está montada no corredor de invasão de Seul como um fio de disparo garantindo certo envolvimento dos EUA em qualquer conflito futuro lá. MH

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