Lakotas: lutadores temidos das planícies

Os guerreiros descobriram uma grande aldeia de tenda perto de um riacho nas Grandes Planícies. De acordo com as reminiscências de um desses homens, 'Uma grande dança estava em andamento, no centro da qual um pequeno mastro de onde flutuava uma bandeira indiana estava de pé.' O homem elaborou um plano. Ele e vários outros guerreiros bem treinados se separariam do corpo principal e surpreenderiam os índios da aldeia. Eles iriam atacar a cavalo 'através da parte da aldeia mais distante dos dançarinos reunidos' e fazer o que fosse necessário para capturar a bandeira ofensiva.



A carga começou. Como diversão, o pequeno grupo de combatentes ateou fogo à primeira loja a que chegaram antes de correr para a bandeira. Embora surpresos com o súbito aparecimento de seus inimigos de longa data, os guerreiros da aldeia reagiram rapidamente. Os guerreiros logo enfrentaram, de acordo com o relato de seu líder, ‘flechas voadoras e balas contundentes’. O líder estava prestes a cortar a muda que sustentava a bandeira quando um de seus homens recebeu uma bala de rifle e começou a cair de seu cavalo. O líder e outro homem pegaram seu camarada ferido e o mantiveram na sela enquanto galopavam de volta ao corpo principal, que havia se afastado em direção a um penhasco a oeste da aldeia.



Os guerreiros da aldeia montaram em seus cavalos e rapidamente se reuniram entre suas cabanas e seus atacantes. Destemidos, os atacantes voltaram, pois eram guerreiros e tinham um trabalho a cumprir. O que eles fizeram, seu líder lembrou mais tarde, foi 'manobra para um ataque fingido no lado sul da aldeia; então, a mudança repentina de [nosso] curso fez uma investida em direção ao lado norte com toda a rapidez que a velocidade de [nossos] cavalos poderia realizar. 'Os aldeões, no entanto, estavam alertas para tal movimento e responderam com uma manobra rápida de seus própria, flanqueando os homens que atacam. Os atacantes, como relatou seu líder, foram expulsos 'de [nosso] curso sobre a ponte para o norte da aldeia'.

Durante os dois dias seguintes, houve combates intermináveis. Ninguém de nenhum dos lados foi morto, mas muitos ficaram feridos, de acordo com o relato do sobrevivente. Na tarde final, as forças opostas negociaram à distância. Os guerreiros da aldeia atacada, entretanto, interromperam as negociações. Eles acenaram com um cobertor, que em linguagem de sinais significava, ‘Venha e lute contra nós’. Os homens que tão bravamente atacaram a vila dois dias antes recusaram a oferta. Logo, de acordo com seu líder, eles estavam ‘novamente em movimento’.



A 'batalha' do século 19 descrita acima não tem nome. Não se sabe exatamente quando aconteceu. Onde isso aconteceu é um pouco menos vago - ao longo de Prairie Creek, não muito longe do rio Platte, no atual condado de Hall, Nebraska. Os nomes dos indivíduos envolvidos, exceto um, não estão disponíveis. A falta de detalhes pode parecer decepcionante ou irritante, mas não pode ser evitado. Nenhum homem na luta foi obrigado a fazer um relatório oficial. Talvez a luta soe um pouco como um daqueles combates que ocorreram quando patrulhas ou colunas do Exército dos EUA descobriram um acampamento 'hostil' de índios das Planícies. Bem, não exatamente. É verdade que havia um líder com um plano; verdade, o corpo principal dividido em vez de atacar como um só; verdade, foi um ataque surpresa a uma aldeia desavisada; e é verdade, uma loja foi incendiada. Mas nenhum soldado estava envolvido. Claro que não, um cínico com mentalidade histórica pode sugerir, pois se os atacantes fossem soldados, eles estariam atrás de mais do que apenas uma bandeira e teria ocorrido um 'massacre', de uma forma ou de outra.

Os índios da aldeia eram membros da tribo Omaha, que geralmente viviam em alojamentos de terra no leste de Nebraska, perto do rio Missouri, mas usavam tendas de pele sempre que se aventuravam a oeste para caçar búfalos. Os atacantes, que se opuseram a esses 'orientais' infringindo seus territórios de caça, estavam entre os guerreiros mais temidos das Planícies. Eles eram Oglalas, uma subdivisão do oeste dos Teton Sioux, ou Lakotas. Nessa ocasião, os lakotas e os Omahas tinham a mesma força e, embora a luta durasse muito mais tempo do que a maioria dos confrontos entre índios e índios, não foi mortal. A batalha é lembrada hoje apenas porque o líder Lakota que tentou capturar a bandeira de Omaha teve maiores sucessos militares - contra o Exército dos Estados Unidos na década de 1860 - e então, em 1893, relembrou seus primeiros anos durante visitas a um velho amigo em a reserva de Pine Ridge de South Dakota. Essas reminiscências podem ser encontradas no livro de 1997Autobiografia de Nuvem Vermelha: Líder de Guerra dos Oglalas, editado por R. Eli Paul.

‘Alcançando grande sucesso
em sua juventude como um guerreiro Lakota, Red Cloud se tornou indiscutivelmente o maior líder de guerra de seu povo até a ascensão de Crazy Horse ', Paul escreve em sua introdução. Mesmo pessoas com apenas um interesse passageiro na história da fronteira reconhecem os nomes distintos daqueles dois Oglalas notáveis. No entanto, Red Cloud e Crazy Horse ainda devem ficar em segundo plano na grande tenda Teton para Sentado Bull, o líder espiritual militante da subdivisão de Hunkpapa. Juntos, esses três Lakotas devem ser o trio indígena mais reconhecível do Ocidente do século 19, talvez rivalizado apenas pelos Três Grandes dos Apaches - Geronimo, Cochise e Mangas Coloradas.



Também pode ser discutido se o adjetivo 'guerreiro' apareceu impresso com mais frequência antes de 'Sioux' ou 'Apaches'. Certamente, no século 19, os espanhóis, mexicanos e americanos do sudoeste teriam votado em uma direção, enquanto os pálidos Pessoas com pele de pele que viviam ou viajavam por Minnesota, Dakotas, Nebraska, Wyoming e Montana teriam votado de forma diferente. Não há dúvida, porém, de que, quando se tratava de confrontos em grande escala que fizeram história com o Exército dos EUA no Ocidente, os Sioux eram chapéus de guerra acima dos apaches. Enfrentamentos mortais como a Revolta de Minnesota (Sioux), Massacre de Grattan, Massacre de Fetterman, Massacre de Wounded Knee, Luta de Wagon Box, Batalha de Rosebud, Batalha de Slim Buttes, Batalha de Blue Water e Batalha de Wolf Mountain vêm imediatamente à mente, até mesmo enquanto esses rótulos - 'massacres', 'lutas', 'batalhas', 'levantes' - se perdem na névoa da semântica. Quanto à infatigável Batalha de Little Bighorn, bem, ela nunca sai da mente - apenas fica alojada lá como uma bala da 7ª Cavalaria ou uma ponta de flecha Lakota.

O que às vezes passa despercebido é o fato de que os sioux eram um povo guerreiro antes mesmo de começarem a resistir seriamente à expansão euro-americana para o oeste de Minnesota e as planícies do norte em meados do século XIX. Os caçadores de Omaha atacados por um jovem Red Cloud eram apenas um dos muitos povos nativos que, ao longo das muitas luas, não concordaram com os Sioux. Na verdade, o nome ‘Sioux’ deriva de uma palavra Ojibwa (Chippewa), nadowe-is-iw, que significa ‘víbora’ ou ‘inimigo’, que foi transformada em algo como nadoussioux pelos voyageurs franceses. Os membros da tribo costumam se referir a si próprios como Dakota (grupo oriental), Nakota (grupo central) ou Lakota (grupo ocidental) - todos significando 'aliança de amigos' nos três dialetos Siouan com os mesmos nomes. Eles também se autodenominavam Oceti Sakowin ('Sete fogos de conselho') por causa dos sete principais subgrupos aliados - Sisseton, Wahpeton, Wahpukute e Mdewakanton (o grupo oriental, coletivamente conhecido pelos brancos como Santee Sioux, falantes de Dakota); Yankton e Yanktonai (grupo central, Yankton Sioux, falantes de Dakota e Nakota); e Teton (grupo ocidental, o Teton Sioux, falantes de Lakota). Hoje, os falantes de Dakota-Nakota-Lakota são frequentemente chamados coletivamente de Sioux, embora mais e mais pessoas pareçam preferir ‘Dakota’ ou ‘Lakotas’ como o termo abrangente.

No início do século 17, os Sioux ocuparam principalmente o que viria a ser Minnesota e partes de Wisconsin, mas bandos Lakota começaram a migrar do vale do rio Mississippi para as Grandes Planícies devido à custosa guerra com os índios Cree, que estavam armados com rifles franceses , e a pressão dos Ojibwas para o leste. A atração dos grandes rebanhos de búfalos também encorajou a expansão para o oeste e, depois que os cavalos foram adquiridos por volta de 1750, a mudança tornou-se muito mais fácil ... assim como a luta.

Os Lakotas guerreavam contra os agricultores assentados como os Pawnees e Arikaras e também contra outros nômades montados como os Cheyennes, Kiowas, Arapahos e Corvos. Ao 'descobrir' as encostas arborizadas e prados exuberantes de Black Hills (Paha Sapa) por volta de 1776, os Lakotas, agora bem abastecidos com armas de fogo, procederam para deslocar os Cheyennes e Kiowas, que antes desfrutavam da caça abundante da região, madeira e água . Derrotar os Arikaras em 1792 permitiu que os Lakotas se expandissem para o meio do Vale do Missouri e o que se tornaria o oeste de Dakota do Sul. Em 1814, os Lakotas fizeram as pazes com os Kiowas, que agora reconheciam formalmente que seus antigos inimigos controlavam as Black Hills. No início da década de 1820, os Lakotas uniram forças com outro ex-inimigo, os Cheyennes, para expulsar os Corvos do que viria a ser o leste do Wyoming. O historiador Elliott West descreve essa 'explosão expansionista' em seu livro premiado de 1998As Planícies Contestadas. 'Na década de 1830', escreve ele, 'os Lakotas eram o poder preeminente das planícies do norte. Com Black Hills como seu centro espiritual e geopolítico, eles se estendiam para o oeste até o Continental Divide, para o leste até a bacia do Missouri, ao sul para os rios South Platte e Smoky Hill e ao norte para as terras de dois rivais poderosos, os Crows e os Blackfeet . '

Na década de 1840, os Lakotas fizeram as pazes com os cheyennes e os Arapahos, mas não havia paz com as tribos do leste que se dirigiam para o oeste em busca de bisões (Pawnees, Osages, Omahas, Potawatomies, etc.) ou com os Corvos e Pés Negros para os norte. Os encontros com não-índios, que ocorriam com pouca frequência no passado, agora aumentavam à medida que os colonos com destino ao Oregon e caçadores de ouro com destino à Califórnia começaram a cruzar as planícies. Os rebanhos de búfalos foram interrompidos e os índios das planícies, por sua vez, tentaram interromper alguns dos trens de vagões. ‘Era apenas uma questão de tempo’, escreve R. Eli Paul, ‘antes que o expansionismo Lakota entrasse em conflito com aquela outra grande potência, os Estados Unidos’.

Em meados do século, cerca de 15.000 Lakotas estavam no caminho do 'progresso'. Este grupo ocidental incluía sete subdivisões - Hunkpapa, Oglala, Minneconjou, Duas Chaleiras, Sans-Arc, Blackfoot e Brulé. Red Cloud tinha quase 30 anos na época, Sitting Bull ainda não tinha 20 e Crazy Horse tinha apenas cerca de 10 e ainda era conhecido como Curly ou Curly Hair. Até mesmo o jovem Cavalo Doido pode já ter mostrado bravura, generosidade, sabedoria e coragem - as quatro grandes virtudes do macho Lakota - naquela época, e certamente Red Cloud já havia feito um nome para si mesmo entre seus pares Lakota. Mas o trio era desconhecido para o mundo branco e não teria nenhum interesse para o homem branco em qualquer caso. Isso só mudaria quando eles se tornassem ameaças para aquele mundo branco ... ou pelo menos para aquela pequena parte do mundo branco que passava pelo território Teton.

Em uma tentativa de evitar problemas na passagem em 1851, representantes do governo dos EUA negociaram o Tratado de Fort Laramie (também conhecido como Tratado de Horse Creek), que foi assinado por representantes dos Lakotas e outras tribos. O tratado tinha como objetivo subornar os índios para que houvesse paz na estrada do emigrante (os índios não deviam atacar os brancos que passavam) e nas planícies (os índios não deviam se atacar). Foi um sonho irreal. Por um lado, os signatários indígenas não representavam todos os seus membros de tribo. Por outro lado, uma cultura guerreira não poderia ser transformada da noite para o dia. Muitos índios das planícies eram lutadores até os ossos. E muitos brancos estavam chegando.

Três anos depois, perto de Fort Laramie (no que se tornaria Wyoming), os Lakotas tiveram seu primeiro confronto significativo com o Exército dos EUA. Em meados de agosto de 1854, uma vaca rebelde de um trem de um emigrante foi morta por um homem Minneconjou, e Brevet 2º Tenente John L. Grattan, determinado a fazer algo a respeito, liderou uma expedição de 30 homens a um grande acampamento Lakota. As negociações com o chefe do campo, o Chefe Urso Conquistador Brulé, fracassaram rapidamente, e o jovem tenente impaciente tentou forçar a questão, apesar de estar em grande desvantagem numérica. Não se sabe ao certo quem atirou primeiro, mas Grattan morreu calçado com as botas e o Urso Conquistador morreu calçado com os mocassins. Como todos os homens de Grattan também foram mortos, enquanto o matador de vacas não teve nenhum arranhão, o confronto foi rotulado de 'massacre' - o Massacre de Grattan.

Red Cloud foi uma testemunha dos assassinatos, mas ele e a maioria dos outros Lakotas não se importaram com a escaramuça. Eles continuaram com suas vidas; Afinal, as escaramuças faziam parte da vida. O Departamento de Guerra dos EUA, não gostando de nada sobre essa escaramuça em particular, acabou chamando Brevet Brig. Gen. William S. Harney para se vingar. 'Por Deus, eu quero a batalha - sem paz', Harney anunciou, e no início de setembro de 1855 ele provou isso atacando a vila do Chefe Brulé Little Thunder em Blue Water Creek perto de Ash Hollow, no Território de Nebraska. A força de Harney de mais de 600 homens destruiu a aldeia e sofreu baixas relativamente pequenas (quatro mortos, quatro feridos gravemente) enquanto matava pelo menos 85 habitantes. A maioria dos livros de história a chama de Batalha de Água Azul, embora 'Massacre de Harney' tenha sido sugerido como uma alternativa por alguns. Red Cloud não foi uma testemunha da ação punitiva do General Harney, mas diz a lenda que Curly (Cavalo Louco) estava no acampamento de Little Thunder naquele dia sangrento de setembro. Esteja ele realmente lá ou não, o futuro guerreiro certamente foi afetado pelas perdas Lakota sem precedentes. Seu tio, Spotted Tail, havia sido ferido na luta Blue Water, e a esposa de Spotted Tail e sua filha estavam entre as 70 mulheres e crianças capturadas pelos soldados.

A crueldade de Harney não levou os Lakotas à guerra. Na verdade, eles aparentemente se comportaram melhor devido à possibilidade de o agressivo general estar de volta com força total na primavera seguinte. Durante o restante da década de 1850, existiu uma trégua incômoda entre os Lakotas e o governo dos Estados Unidos. Red Cloud, por exemplo, escolheu retirar-se com seu bando Oglala para a região de Powder River (no atual centro-norte de Wyoming e sudeste de Montana), onde a caça ainda era boa e os brancos ainda eram poucos.

As coisas mudaram drasticamente na década de 1860, começando no leste, onde os famintos e descontentes Dakotas (Santee Sioux) liderados pelo Chefe Pequeno Corvo de Mdewakanton mataram cerca de 700 brancos na Revolta de Minnesota (Sioux). O próprio Little Crow foi morto por colonos brancos em julho de 1863, e quase todos os sobreviventes Santees foram expulsos de Minnesota para o Território Dakota. Naquela época, os Lakotas haviam começado sua própria pequena revolta porque os homens brancos estavam viajando para os campos de ouro de Montana na trilha Bozeman, que cortava direto os campos de caça do Rio Powder. Red Cloud, um 'portador de camisa' (guerreiro principal) dos Oglalas que havia contado o golpe cerca de 80 vezes, não teria mais apenas escaramuças com inimigos indianos em sua mente. A guerra contra os brancos estava no horizonte.

Ataques contra emigrantes brancos ocorreram em 1863, e o governo dos EUA enviou o Brig. Gens. Henry Hastings Sibley e Alfred Sully, que subjugaram os Santees em Minnesota, para atacar os acampamentos Lakota em Little Missouri. As coisas pioraram em 1864, mas principalmente mais ao sul. Lakotas fez uma incursão com seus aliados cheyenne e Arapaho ao longo da Platte River Road (veja a história relacionada, pág. 32), e então milicianos do Colorado massacraram um vilarejo de Cheyennes em Sand Creek naquele novembro. Guerreiros Cheyenne, Lakota e Arapaho responderam no início de 1865 saqueando Julesburg duas vezes e espalhando morte e destruição ao longo de South Platte. Os invasores então se moveram para o norte, onde Red Cloud e os outros Lakotas na região de Powder River pareciam estar um pouco melhor. Mas não por muito. O general Sully voltou ao alto Missouri para outra campanha e, pior ainda, o brigadeiro. O general Patrick Edward Connor liderou uma das três colunas que invadiram o país do Rio Powder.

A Expedição ao Rio Powder de 1865 foi um fiasco. Connor não teve sucesso em envolver os Lakotas na batalha, mas ele agitou ainda mais Red Cloud e seus seguidores. O governo dos EUA agora tentou uma abordagem diferente e deu presentes aos Lakotas, incluindo armas e munições, para virem ao Forte Laramie e negociar em junho de 1866. O objetivo do governo era um tratado de paz que permitisse que os caçadores de ouro e outros se mudassem livremente na trilha Bozeman. Nuvem Vermelha, Homem com Medo de Seus Cavalos (que era o chefe principal) e outros líderes do Rio Powder provaram ser negociadores duros, especialmente depois que souberam que os soldados já haviam feito planos para construir três postos avançados - Fortes Reno, Phil Kearny e C.F. Smith - para guardar aquela trilha detestada. O conselho falhou, e o status de Red Cloud cresceu no mundo indiano enquanto ele denunciava a maneira como o homem branco tratava seu povo e a maneira como os comissários de paz agora tratavam os líderes lakota como se fossem crianças.

Se Red Cloud - que não era realmente um chefe - ainda não tinha uma reputação no mundo branco, isso mudou de forma dramática em 21 de dezembro de 1866, quando ele desferiu um golpe que abalou a nação ainda mais do que o Massacre de Grattan de ' 54 e resultou na derrota mais chocante do Exército dos Estados Unidos nas guerras indianas até o desastre em Little Bighorn em 1876. Atraídos do Forte Phil Kearny por grupos de chamariz, o superconfiante Capitão William J. Fetterman e 80 homens foram dizimados pelo corpo principal de índios - principalmente Lakotas, mas também alguns Cheyennes e Arapahos - em cerca de 40 minutos. Durante a celebração da vitória dos índios, eles escalpelaram e mutilaram os soldados mortos.

Mais conhecido pelos brancos como o Massacre de Fetterman, o confronto é frequentemente referido hoje como a Luta de Fetterman ou o Desastre de Fetterman. O capitão de 31 anos, que certa vez se gabou de que com uma companhia de soldados 'poderia cavalgar pela Nação Sioux', certamente deixou o forte em busca de luta e, apesar de ter caído em uma armadilha, ele e seus homens não foram para baixo facilmente. Diz-se que pelo menos 60 guerreiros morreram no campo de batalha. Os índios não o chamavam de nada de Fetterman, em vez disso se referiam a ele como a Batalha dos Cem nas Mãos ou a Batalha dos Cem Mortos. É incerto se Red Cloud teve uma participação na direção da ação naquele dia frio de dezembro. O historiador Robert Utley afirma que o osso da coluna alta de Minneconjou foi o homem por trás do plano. Crazy Horse, de acordo com a maioria dos relatos, liderou uma das festas de engodo, mas em sua recente biografia de Crazy Horse, Mike Sajna o coloca com a força principal, acrescentando: 'A liderança de Crazy Horse dos Oglala na Luta Fetterman pode ser considerada como uma indicação de que no inverno de 1866 ele se tornara (…) o chefe guerreiro de seu povo. '

Quaisquer que sejam os papéis que desempenharam no fracasso de Fetterman, Red Cloud, Crazy Horse e outros líderes permaneceram na ofensiva, com a intenção de expulsar os soldados brancos das terras Lakota. Em 1º de agosto de 1867, um grupo de guerra Cheyenne do norte, junto com alguns guerreiros Lakota, atacou um grupo de soldados cortadores de feno perto do Forte C.F. Smith. No dia seguinte, um grande grupo de guerra de Lakotas, incluindo Red Cloud e Crazy Horse, atacou o acampamento de alguns soldados cortadores de madeira a cerca de cinco milhas do Forte Phil Kearny. Ambos os ataques falharam no final porque a maioria das tropas estava armada com novas culatras Springfield e porque colunas de alívio chegaram dos fortes.

Embora o Hayfield Fight e o Wagon Box Fight tenham sido vitórias dos brancos, os índios de Powder River dificilmente foram derrotados. Eles mantiveram os soldados engarrafados em seus fortes isolados e continuaram a negar aos emigrantes o uso da trilha Bozeman. Funcionários do governo dos EUA começaram a tentar chegar a um acordo com os guerreiros Lakotas e amigos. Mas Red Cloud não veio para Fort Laramie para assinar o tratado. Havia um grande obstáculo. 'Quando virmos os soldados se afastando e os fortes abandonados, irei descer e conversar', disse Nuvem Vermelha. No verão de 1868, ele realizou seu desejo. Os soldados abandonaram os três fortes na trilha Bozeman e os índios prontamente incendiaram os fortes C.F. Smith e Phil Kearny. Red Cloud finalmente chegou a Fort Laramie naquele novembro para assinar o Tratado de Fort Laramie de 1868. Os Lakotas receberam um grande território que incluía as Black Hills e privilégios de caça na região do Rio Powder. A guerra de Red Cloud (1866-68) havia acabado e ele havia vencido. Ele foi o primeiro líder indiano a vencer uma guerra contra os Estados Unidos - e o último.

Entre 1868 e 1876, os Lakotas eram - pelo menos para os americanos brancos - não tão belicosos. Enquanto continuavam a escaramuçar com gente como os Shoshones e os Corvos, eles estavam em paz com os Estados Unidos, de acordo com a política de paz do presidente Ulysses S. Grant. As relações permaneceram tensas, porém, e Red Cloud fez muitas reclamações em Washington e em outros lugares como porta-voz não apenas dos Oglalas, mas também de toda a Nação Lakota. O Bureau Indiano queria que os Lakotas fizessem a transição para a vida na reserva e vivessem como colonos brancos. Em 1873, o governo consentiu em construir duas agências no noroeste de Nebraska - a Red Cloud Agency para os Oglalas e a Spotted Tail Agency para os Brulés - fora da reserva Great Sioux. A paz do governo dos EUA com o Red Cloud duraria, mas outros Lakotas rejeitaram as mudanças forçadas de estilo de vida, a dependência de anuidades entregues por administradores ineficazes e corruptos e a relutância do Exército em manter os caçadores de ouro branco fora de Black Hills. Muitos dos seguidores de Red Cloud agora se voltaram para homens como Touro Sentado e Cavalo Louco-Lakotas, que ainda estavam dispostos a lutar contra a intrusão branca com mais do que apenas palavras.

Touro Sentado, como a maioria dos outros Hunkpapas, vivia e caçava na região do Rio Yellowstone e não estava diretamente envolvido na Guerra da Nuvem Vermelha. Mas, como a antiga Nuvem Vermelha, Touro Sentado foi firmemente contra intrusões brancas nas planícies do norte. No rescaldo da Revolta de Minnesota, ele lutou contra o General Sibley durante o verão de 1863 e tentou defender o acampamento do Rio Little Missouri que foi atacado com sucesso pelo General Sully em 28 de julho de 1864, na Batalha da Montanha Killdeer (perto atual Killdeer, ND). Durante a expedição de três pontas do General Connor ao Rio Powder no ano seguinte, Touro Sentado ajudou a impedir as marchas da coluna do Coronel Nelson Cole e da coluna do Coronel Samuel Walker.

Depois de rejeitar o Tratado de Fort Laramie de 1868, Touro Sentado tornou-se o líder reconhecido não apenas dos bandos Hunkpapa, mas também de todos os outros índios Lakotas não-tratados que eram oficialmente vistos como 'hostis' por não obedecerem à ordem de se reportar às reservas em 31 de janeiro de 1876. O Exército dos EUA enviou soldados para encontrar esses vagabundos de inverno. A Grande Guerra Sioux de 1876-77 estava prestes a começar.

Em 17 de março de 1876, uma força de cavalaria liderada pelo coronel Joseph J. Reynolds atacou uma vila ao longo do Rio Powder. Reynolds supostamente acreditava que era a vila de Crazy Horse, mas acabou sendo o acampamento Cheyenne das Duas Luas. Os aldeões perderam seu rebanho de cavalos, mas o recuperaram, e a maioria deles conseguiu escapar para um pequeno acampamento próximo - o acampamento de Crazy Horse. Em seguida, todos seguiram para o norte, viajando outros 60 milhas até o acampamento maior de Touro Sentado. O ataque de Reynolds deixou os bandos de vida livre mais determinados do que nunca a resistir. Quando o Exército enviou três colunas de três direções para convergir no País do Rio da Pólvora como parte de uma campanha de primavera-verão para forçar sua obediência, os Lakotas e seus aliados estavam prontos para eles - física e espiritualmente. Ajudou o fato de que, no início de junho, Touro Sentado teve uma visão de soldados caindo de cabeça para baixo do céu.

Algumas semanas depois, na Batalha do Rosebud, Crazy Horse e outros Lakotas lutaram contra Brig. A força invasora do general George Crook até a paralisação - mas essa não foi a grande vitória que Touro Sentado havia imaginado. O maior triunfo dos índios veio pouco mais de uma semana após a luta de Rosebud Creek, quando o tenente-coronel George Armstrong Custer atacou a extensa vila de Touro Sentado no rio Little Bighorn (conhecido pelos Lakotas como Greasy Grass) no Território de Montana. Custer e todos os soldados em seu comando imediato não caíram exatamente do céu, mas caíram - para nunca mais se erguerem, exceto em um milhão de livros e um bilhão de imaginações. A Batalha de Little Bighorn, de 25 a 26 de junho de 1876, foi certamente o triunfo culminante para os guerreiros Lakotas, mesmo que Touro Sentado não tenha participado da luta real e mesmo que Cavalo Louco, por mais corajoso que fosse, tenha participado não fazer uma carga lendária sobre Custer Hill.

A Última Resistência de Custer, como todos neste lado de Custer Hill (e do outro lado também) sabem, foi quase a última resistência para os Lakotas. Eles haviam vencido a batalha, mas não se poderia esperar que vencessem esta guerra. No rescaldo de uma luta que ofuscou totalmente os massacres de Fetterman e Grattan (e todos os outros confrontos indígenas também), o Exército dos EUA perseguiu os hostis. Em 9 de setembro de 1876, as tropas de Crook encontraram a aldeia Lakota de American Horse em Slim Buttes (onde hoje fica o noroeste de Dakota do Sul). Eles finalmente o incendiaram, mas não antes de Crazy Horse, que havia chegado com um bando de guerreiros durante a batalha, dar-lhes um susto ou dois.

Naquele inverno, o Coronel Nelson Miles tenazmente rastreou a vila de Crazy Horse perto do rio Tongue no Território de Montana, e em 8 de janeiro de 1877, com cerca de 3 pés de neve no chão, os dois lados se enfrentaram no que viria a ser conhecido como a Batalha de Wolf Mountain. As condições da nevasca abreviaram a luta e as baixas foram pequenas, mas Crazy Horse havia sofrido um golpe poderoso. Seu povo podia fugir, mas não podiam se esconder. A guerra terminou em 1877, não porque Touro Sentado e Cavalo Doido foram derrotados na batalha, mas porque os famintos Lakotas não conseguiram caçar ou coletar comida. No início de maio, Crazy Horse entrou na Red Cloud Agency para se render, mais ou menos na mesma época em que Miles atacou o bando de Minneconjou Sioux Lame Deer em Muddy Creek, um pequeno afluente de Rosebud Creek, no Território de Montana. Lame Deer estava entre as vítimas naquele confronto de 7 de maio de 1877, e a Batalha de Lame Deer (ou Muddy Creek) foi o último confronto significativo da Grande Guerra Sioux.

Quatro meses depois, Crazy Horse foi morto a baionetas por uma sentinela da guarita no Camp Robinson. Touro Sentado, insistindo que não queria se tornar um índio da agência, procurou refúgio no Canadá e o encontrou por um tempo. Mas ele também se rendeu - em Fort Buford, no Território de Dakota, em 19 de julho de 1881. Àquela altura, o búfalo havia praticamente desaparecido das Grandes Planícies infestadas de herdades, e havia pouca escolha a não ser abandonar o modo de vida nômade para a reserva.

Touro Sentado viveu o suficiente na Reserva Standing Rock em Dakota para ver o primo do falecido Cavalo Louco, Kicking Bear, chutando seus calcanhares na primeira Dança Fantasma no estilo Sioux, uma apresentação frenética que assustou o agente indiano em Pine Ridge. Mas o grande líder espiritual Hunkpapa foi abatido pela polícia indiana enquanto 'resistia à prisão' em 15 de dezembro de 1890, duas semanas antes que soldados do antigo regimento de Custer, a 7ª Cavalaria, abrissem no bando de Pé Grande ao longo de Wounded Knee Creek em Pine Ridge Reserva. Aquele banho de sangue chocante, no qual o velho líder Minneconjou e pelo menos 150 outros homens, mulheres e crianças Lakota foram mortos, ficou conhecido como o Massacre do Joelho Ferido.

A resistência organizada dos Lakota ao mundo branco desapareceu após o Joelho Ferido. Nem todos os velhos guerreiros estavam mortos, no entanto. Mais tarde, alguns deles contariam suas histórias, incluindo Red Cloud, que não morreu até 1909. Nessa época, muitas de suas realizações militares anteriores foram esquecidas. Isso se devia, em parte, à sua longa vida e ao fato de não ter resistido e lutado até o fim como aquele bravo guerreiro Oglala Cavalo Louco ou aquele carismático herói Hunkpapa Touro Sentado. Mas, ao contrário dos outros dois membros do mais famoso trio indiano, Red Cloud enfrentou uma tarefa ainda mais difícil no final - tentar atender às demandas confusas do mundo do homem branco ao mesmo tempo que tenta o seu melhor para manter viva a cultura Lakota. Os lakotas costumavam ser belicosos no passado, mas a guerra, ele sabia, não era tudo - especialmente quando as probabilidades contra eles eram maiores do que Black Hills.


Este artigo foi escrito por Gregory Lalire e apareceu originalmente na edição de abril de 2001 daOeste selvagemrevista.

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