Lee Miller: modelo, musa, artista, Newshawk

O fotógrafo foi um ícone do século 20 em ambos os lados da câmera

A Segunda Guerra Mundial estava terminando na Europa, e o fotógrafo de combate americano Lee Miller não queria nada mais do que limpar. Miller, que estava filmando para o grupo da revista Condé Nast, e o correspondente David E Scherman, comVidaMagazine, acabava de passar horas documentando atrocidades em um lugar horrível chamado Dachau. Chegando a Munique, a 20 quilômetros a sudeste e em vias de desabar, Miller e Scherman entraram em um prédio de apartamentos na Prinzregentenplatz 16. Adolf Hitler mantinha residência naquele endereço desde os anos 1920; em 1935, o ditador comprou o prédio, transformando o subsolo em abrigo antiaéreo e o térreo em alojamentos para guarda-costas. O segundo andar era sua suíte particular.

Salvage, England 1943 por David E. Scherman 5005-16 (Copyright Lee Miller Archives, Inglaterra 2018)



Miller e Scherman se acomodaram. Miller, 38, encheu a banheira de Hitler, tirou as botas e o uniforme de combate e entrou na água quente. Scherman - não apenas um colega, mas a amante de Miller - enquadrou uma cena: o fotógrafo tomando banho, em primeiro plano suas botas enlameadas em um tapete de banho branco e uma réplica kitsch de Vênus de Milo, na borda da banheira um retrato do Führer. Depois de um tempo, os dois trocaram de lugar e Miller fotografou Scherman tomando banho. A foto dela foi publicada em julho de 1945Vogue do Reino Unido.O dele não. O lugar estava cheio de arte medíocre e monótona, disse Miller mais tarde. Soldados do 179º Regimento da 45ª Divisão do Exército dos EUA comandaram o apartamento como posto de comando. Os soldados e correspondentes estavam ouvindo rádio naquela noite quando a BBC relatou o suicídio de Hitler. Poucos dias depois, Miller e Scherman acompanharam as tropas aliadas à retirada de Hitler nos Alpes da Baviera.Vogacarregava as imagens de Miller da queima de Berghof,

Salvage, England 1943 por David E. Scherman 5005-16 (Copyright Lee Miller Archives, Inglaterra 2018)

incendiado por SS em retirada. Ela gravou a Alemanha em ruínas, as consequências dos suicídios de figurões nazistas, espancamentos retaliatórios de guardas de campos de extermínio e execuções improvisadas de ex-colaboradores. Incongruentemente, em meio à desolação, ela também fotografou imagens de moda.

O fim da guerra pontuou uma carreira vibrante que Miller construiu na frente e atrás das lentes, um arco de três décadas que viu a estoica beleza loira de Poughkeepsie, Nova York, viver e se divertir pelos continentes entre artistas e escritores famosos. No processo de adquirir amantes, amigos e admiradores, Man Ray, Pablo Picasso, Edward Steichen, Jean Cocteau, René Magritte, Joan Miró, Max Ernst e suas companheiras, Miller ganhou seu sustento como modelo líder em revistas de moda, fotógrafa , e correspondente de combate, além de ser, segundo o filho Antony Penrose, um alcoólatra depressivo e uma mãe péssima.

Elizabeth Lee Miller começou a vidasob uma nuvem. Nascida em 23 de abril de 1907, em Poughkeepsie, ela tinha sete anos quando um amigo da família a estuprou, infectando a criança com gonorréia. Logo depois, apesar de conhecer o tormento emocional de sua filha, seu pai, Theodore, um engenheiro mecânico e fotógrafo amador, contratou Lee como modelo e assistente de câmara escura, posando a criança nua para estudos de arte usando uma câmera estereoscópica do tipo frequentemente associado ao erotismo e artistas burlescos. A experiência endureceu a menina ainda jovem. Lee tinha a atitude de que o mundo havia falhado com ela, disse Antony Penrose. A única pessoa que realmente cuidaria dela era ela mesma. Treinada por seu pai em técnica fotográfica e de câmara escura, Lee posou nua para ele, muitas vezes com amigas, bem na casa dos 20 anos.

Estudante problemático, Lee foi expulso de quase todas as escolas do Vale do Hudson. Ver a atriz Sarah Bernhardt no palco em 1917 convenceu a garota de que ela queria atuar. Em 1924, Lee, de 17 anos, convenceu seus pais a mandá-la para Paris
para frequentar a Escola de Técnica de Teatro Medgyes.
Acompanhada por seu professor de francês, ela passou sete meses estudando iluminação, figurino e design teatral.

De volta a casa, ela se matriculou no Vassar College e na Art Students League, nas horas vagas freqüentando o boêmio Greenwich Village. Depois de tirá-la do caminho de um caminhão rebelde, o magnata da revista Condé Nast recrutou Miller para posar paraVogaeBazar do harpista. Março de 1927Vogacapa do ilustrador Georges

Lepape mostrou Miller como uma melindrosa quintessencial em cloche, bob e pérolas, uma metrópole brilhando atrás. Miller se juntou ao time das It Girls da década, às vezes usando seu cabelo claro tão andrógino curto que o homem da lente homossexual Cecil Beaton declarou que ela parecia um menino-cabra beijado pelo sol da Via Ápia. Miller logo posou para fotógrafos mestres como Steichen, Nickolas Muray e Arnold Genthe em sessões que se transformaram em tutoriais, como quando Steichen compartilhou dicas sobre fotografia de moda e retratos comerciais. Miller também estudou iluminação de estúdio com o mestre George Hoyningen-Huene.

A carreira de modelo de Miller encalhouem um tabu em 1928, quando a fabricante de absorventes menstruais Kotex licenciou e publicou uma imagem dela em um anúncio de revista por Steichen, ultrajando a bluenoses. Cortado do trabalho de modelagem editorial, Miller decidiu pegar a câmera. Carregando uma carta de apresentação de Steichen ao artista surrealista Man Ray, ela voltou a Paris em 1929. O estúdio Montparnasse do expatriado nascido na Filadélfia estava vazio; Miller bisbilhotou até que ela o encontrou em um bar do bairro e se apresentou como sua próxima aluna.

Eu não tenho alunos, Ray respondeu. Na cama e em outros lugares, no entanto, Miller o convenceu do contrário, e quando, algumas semanas depois, Ray foi para Biarritz, ela foi junto, o início de uma ligação de três anos em que Miller foi assistente, musa e amante de Ray, nasceu Emmanuel Raditsky. Ray, com quase o dobro da idade de Miller, deu-lhe as boas-vindas em seu mundo iconoclasta, povoado por espíritos livres como ele - e, no fim das contas, ela. Ela foi feita para isso e para ela, disse Antony Penrose. A dupla se deliciava com acidentes felizes, como a redescoberta da solarização, em que uma impressão fotográfica em papel no meio do processamento é exposta a um flash de luz, produzindo um efeito dramático. Os nus solarizados de Ray, que incluíam vários de Miller, são alguns de seus trabalhos mais conhecidos.

Os surrealistas eram intensamente sociais e, junto com festas hedonísticas e bailes da alta sociedade em Paris, Ray e Miller se juntaram a um grupo efervescente que gostava de passar férias no sul da França com Pablo Picasso e a fotógrafa Dora Maar, sua namorada. Miller sentia profundamente por Ray, mas insistia em sua independência. Em 1930, Jean Cocteau escalou Miller para seu filme,O Sangue de um Poeta, cobrindo a ágil americana com manteiga e transformando-a em uma estátua clássica. Ray ficou furioso. Com Cocteau também em busca, Miller mudou-se para Nova York e abriu o Lee Miller Studio, anunciando sua empresa como a marca americana da Man Ray School of Photography. A separação pareceu energizar Ray, levando-o a pintar Observatory Time, um óleo dos lábios brilhantes de Lee voando sobre uma floresta, e Object to Be Destroyed, um metrônomo com o olho de Lee que ele quebrou com um martelo. A raiva de Ray se dissipou. Ele se casou com a dançarina Juliet Browner. Em 1937, ele e Miller se reconciliaram, permanecendo próximos para o resto da vida.

Lee Miller Studio, a duas quadras da Catedral de São Patrício, desenvolveu um comércio dinâmico comVoga, Chanel, Saks Fifth Avenue, I. Magnin & Co. e outros clientes. O irmão Erik Miller cuidou da câmara escura enquanto sua irmã se concentrava em fazer imagens e expor ao lado de fotógrafos como Beaton, Margaret Bourke-White e Edward Weston. Miller trabalhou com retratos, desenvolvendo uma reputação como um dos ases do criador de rosto de Nova York. Mas ela também preservou sua credibilidade como uma artista séria de vanguarda. O ator e diretor Charlie Chaplin, com quem ela viajou uma vez para a França, a chamou de sua surrealista favorita. A edição de maio de 1934 deVanity Fairlistou Lee Miller e Cecil Beaton entre os fotógrafos vivos mais ilustres da primeira metade do século XX.

Esgotado por dois anos de sucesso e exigentes, Miller fechou o estúdio e mudou-se para o Cairo. Na França com Chaplin, ela conheceu um rico Cairene, Aziz Eloui Bey. Ela o procurou, eles se conectaram e se casaram. O Egito a princípio a fascinou, mas logo enfraqueceu. Em 1936, ela levou sua câmera para o Deserto Ocidental. Perto de Siwa, uma remota cidade oásis, ela fez uma fotografia que chamou de Retratos do Espaço, um exercício surrealista que inspirou o artista belga René Magritte a pintarO beijo(O beijo). Com saudades de Paris, Miller pediu licença ao marido para o verão na França. Em sua primeira noite em Paris, ela foi a um baile à fantasia, onde conheceu Roland Penrose, um rico pintor e curador inglês familiarizado com as imagens eróticas de Ray dela. Apaixonados, os dois viajaram pela Europa durante todo o verão com Man Ray, seu novo companheiro, Ady Fidelin, e outros artistas. Miller posou para Picasso, uma das seis pinturas que fez dela; ela expôs mais de 1.000 fotos dele. Com Penrose, Miller viajou para a Cornualha, Grécia e Líbano para fotografar a vida na aldeia. Retornando ao Cairo e Bey, Miller manteve uma ligação com Penrose, agora divorciada.

Miller e Bey se separaram em junho de 1939, mas não se divorciaram. Lee fixou residência com Penrose em Londres. Quando a guerra começou naquele setembro, o Departamento de Estado dos EUA aconselhou os cidadãos a voltar para casa. Miller ignorou a orientação,

em julho de 1940, ela enviou duas crianças inglesas para morar com seus pais em Poughkeepsie. Ela se juntou a britânicaVoga, cobrindo moda, estilo de vida e mulheres nas forças armadas. Penrose foi trabalhar como diretor de ataque aéreo e instrutor de camuflagem, muitas vezes viajando para cumprir suas atribuições. Depois de Pearl Harbor, que os britânicos viram como uma punição para a América isolacionista, Miller começou a procurar jornalistas americanos. Em uma festa nos escritórios de Londres daVidana Dean Street, no Soho, Miller, 34, conheceu o sarcástico nova-iorquino David Scherman, 25. O carismático fotógrafo se tornou um frequentador assíduo dos saraus que Miller e Penrose davam e logo foi morar com o casal. Fiel ao código de seu esteta, Penrose deixou seu companheiro saber que, quando ele estava fora, Scherman era um jogo justo para ela.

Miller aceitou. Scherman, que foi aprendiz de Alfred Eisenstaedt e Bourke-White, foi mentor de Miller em fotojornalismo. Ele a incentivou a solicitar credenciais para cobrir a guerra. Ela o fez, fazendo uniformes sob medida em Savile Row. Ela fotografou e escreveu sobre mulheres de uniforme, sociedade e celebridades para a Condé Nast Press. Um mês depois do Dia D, o alto comando aliado determinou que as correspondentes femininas poderiam cobrir a guerra nos campos de batalha da França.

Lee Miller: única correspondente feminina no Cerco de St Malo, 1944 por David E. Scherman NC0051-9 (Copyright Lee Miller Archives, Inglaterra 2018)

Uma guerra era exatamente o que Lee Miller precisava.Tudo o que ela aprendeu nos últimos 15 anos - desde saber como se mover na frente de uma câmera até onde colocá-la, estudar com mestres da lente e viajar sozinha por terras exóticas - veio junto. Em julho de 1944 britânicoVogaenviou Miller à Normandia para fazer um relatório sobre enfermeiras americanas no 44º Hospital de Evacuação em La Cambe. Ela viajou com Scherman.

Em La Cambe, as equipes cirúrgicas realizavam 100 procedimentos a cada 24 horas; no final das contas, de 500 pacientes lá, apenas 50 viveram. Miller observou o foco silencioso das enfermeiras e cirurgiões em meio à trilha sonora de uma batalha próxima. Uma barraca de hospital a lembrou da obra infernal de Hieronymus Bosch. Um soldado gravemente queimado, envolto como uma múmia com mãos de luva de forno e pequenas fendas para os olhos, nariz e boca, pediu a Miller para tirar sua foto para que ele pudesse ver como ele parecia engraçado. Foi muito desagradável e não me concentrei bem, ela se lembrou da foto, publicada emVogaem ambos os lados do Atlântico

Em 13 de agosto, Miller, ignorando os regulamentos, foi para St. Malo, um porto na Bretanha onde a 83ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA estava atacando posições alemãs fortemente fortificadas, ocasionando alguns dos piores combates da guerra. Ela voltou com fotos de combate incríveis e de primeira linha, lembrou Scherman. Miller foi a única fotógrafa que resistiu ao cerco. Sem saber, ela registrou o primeiro uso aliado de napalm. Espremendo

Queda da Cidadela de St. Malo sob bombardeio aéreo aliado usando napalm, 1944 por Lee Miller 5918-55R6 (Copyright Lee Miller Archives, Inglaterra 2018)

a veneziana, ela viu como as bombas mergulharam na Cidadela, engolindo-a em fumaça. Os censores do exército confiscaram seus negativos e impressões do bombardeio. Durante o ataque final à Cidadela, ela se abrigou em um abrigo alemão, pisando em uma mão decepada.

A coragem e a falta de pretensão de Miller ganharam o respeito dos homens que ela estava cobrindo. O ex-estilista da moda vivia à base de rações C, morando entre - e, quando estava com vontade, com - os meninos. Scherman a descreveu como uma cama desarrumada e suja. Quando St. Malo caiu, grande parte da cidade estava em ruínas. Em 25 de agosto, Miller e Scherman chegaram a Paris quando as celebrações do Dia da Libertação estavam em alta. Eles se esconderam com outros correspondentes no Hotel Scribe. É muito amargo para mim ir a Paris agora que tenho gosto por pólvora, escreveu Miller a seu editor. Enquanto estava lá, ela rastreou Picasso e Cocteau, bem como fundou o surrealista Paul Éluard e sua esposa Nusch, emergindo do esconderijo para evitar a Gestapo.

A próxima tarefa de Miller foi ajudar a reviver o francêsVoga, que o regime de Vichy havia fechado em 1940. Em setembro, em Beaugency, no Vale do Loire, ela cobriu a rendição de 20.000 alemães a 24 americanos do Sétimo Exército, meses depois trocando de modo para fotografar as primeiras coleções de moda de Paris desde a ocupação. Em novembro, Miller viajou para o recentemente libertado Luxemburgo e Bruxelas, procurando e encontrando seus pintores belgas favoritos, Magritte e Paul Delvaux, seguros e com boa saúde. Ela passou o Natal com Penrose e Scherman em Londres. Em Paris, em março, ela e outros correspondentes obtiveram permissão para cobrir o avanço dos Aliados na Alemanha. Na fronteira, ela fotografou mulheres colhendo dentes-de-leão para comer em um campo vazio de batatas. Em Aachen, que, segundo ela, cheirava e parecia um sepulcro, ela encontrou moradores arrogantes, bem vestidos e bem alimentados, fingindo desconhecer o nazismo. Em Colônia, Miller morou com Bourke-White eNew York Herald Tribunerepórter Marguerite Higgins. Solicitada por seu editor a reportar, Miller disse que a resistência alemã estava desmoronando tão rapidamente que era difícil notá-la

local, acrescentando que ela estava usando as mesmas calças que eu usava quando saí de Paris, seis semanas atrás.

Em 25 de abril, caminhando com dificuldade entre um fluxo de pessoas deslocadas ao longo do rio Elba, ela conheceu um russo. Essa conexão coincidente a levou a Torgau, Alemanha, a tempo de documentar o encontro épico de soldados e soldados do Exército Vermelho.

Scherman chegou atrasado, mas apareceu a tempo de incriminar Miller flertando com oficiais russos e segurando uma bandeira do martelo e foice enquanto seus companheiros posavam com a Union Jack e o Stars and Stripes.

Em Nuremberg,Vidafotógrafo Dick Pollard avisou Scherman e Miller, que já haviam coberto a libertação de Buchenwald - o pano de fundo de uma de suas fotos incluía um Elie Wiesel de 16 anos - um relatório sobre o Sétimo Exército indo para Dachau. Os fotógrafos chegaram ao acampamento em 29 de abril em meio a uma confusão. As 42ª e 45ª Divisões de Infantaria do Exército dos EUA e a 20ª Divisão de Infantaria, junto com um bando de repórteres, estavam competindo para entrar na última grande história da guerra. As de Miller foram algumas das fotos mais chocantes dos campos, feitas de perto, sem distância emocional para amenizar o impacto.Vogapublicou os horrores com a legenda simplesmente Acredite!

Miller estava escrevendo quando veio a notícia da capitulação alemã. Merda, ela disse. Meu primeiro parágrafo estourou! Ela lutou com a paz, sentindo falta da camaradagem do combate enquanto cobria a Europa do pós-guerra, mal se comunicando com Penrose em Londres. Na Europa Oriental, ela cobriu a vida de camponeses e aristocratas desamparados da história, arriscando tudo para se inclinar para fora de uma janela alta para tirar uma foto da execução pelo pelotão de fuzilamento do ex-premier da Hungria László Bárdossy. Em Viena, ela viu bebês desnutridos morrerem em um hospital.VogaAs renovadas demandas de moda deram à vida uma qualidade esquizóide; ela fez pingue-pongue desde documentar refugiados até enquadrar um

Cena da libertação de Paris, Place de la Concorde, 1944 por Lee Miller 5925-465 (Copyright Lee Miller Archives, Inglaterra 2018)

diva cantando uma ária de Madame Butterfly nas ruínas da Ópera de Viena. Demorou Penrose e Scherman até fevereiro de 1946 para arrancar Miller, credenciamento há muito retirado, da Europa arruinada. Em 1947, ela se divorciou de Bey e se casou com Penrose, e aos quase 40 deu à luz um filho, Antony. A depressão se apoderou dela, assim como a bebida. Seu marido correu. Sua carreira de escritor e curador decolou, levando a um título de cavaleiro que fez de sua esposa Lady Penrose.

Em 1949, os Penroses compraram Muddles Green, uma casa de fazenda do século 18 em Chiddingly, East Sussex, que se tornou uma festa constante no jardim, atraindo artistas e escritores. Obras de arte de amigos transformaram o lugar em uma galeria surrealista. Ensaio fotográfico final de Miller paraVogaem julho de 1953, Working Visitors, apresentava notáveis ​​realizando tarefas. Ela imaginou Alfred H. Barr Jr., diretor do Museu de Arte Moderna de Nova York, alimentando porcos. O artista Max Ernst removeu canteiros de flores. Pablo Picasso posou alimentar vacas com Antônio enquantoNova iorquinoo cartunista Saul Steinberg lutou com uma mangueira de jardim.

Em 1960, Miller se transformou novamente,desta vez em um proto-foodie, já que cozinhar se tornou sua terapia e saída criativa. Ela estudou culinária em Paris e Londres, fazendo amizade com luminares gustativos como James Beard. Ela acumulou uma biblioteca de 2.000 livros de receitas e desenvolveu suas próprias receitas peculiares com nomes que combinavam: Blue Spaghetti, Muddles Green Green Chicken, Pink Couveflower Breasts, Upside Down Onion Cake. Ela costumava servir refeições em porcelana liberada do Berghof e com a rubrica AH. americanoVogadescreveu sua culinária como pintura de comida.

Miller minimizou sua carreira, feliz por deixar o trabalho ficar nas sombras para as quais havia recuado. Eu só tirei algumas fotos há muito tempo, ela dizia. Ela morreu de câncer em 1977. Antony, vasculhando o sótão da casa da fazenda, encontrou um esconderijo: 60.000 negativos, 20.000 impressões e folhas de contato - Miller destruiu muitas das imagens de seu campo de concentração - documentos e escritos que ele arquivou e apresenta em Leemiller. co.uk, atraindo a atenção de acadêmicos e conhecedores da fotografia. Seguiram-se exposições, monografias e biografias de Lee Miller. Em 2017, a neta Ami Bouhassane publicouLee Miller: uma vida com amigos e receitas de comida.

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