Sinfonia de Leningrado: uma sinfonia de guerra





Em 29 de agosto de 1941, elementos do décimo sexto exército alemão tomaram a estrategicamente importante cidade ferroviária de Mga, cerca de 50 quilômetros a sudeste de Leningrado, a antiga capital russa anteriormente conhecida como São Petersburgo. Um desesperado contra-ataque de unidades soviéticas que defendiam a célebre cidade de Pedro, o Grande e Lênin recapturou Mga no dia seguinte, mas no dia 31,Forças Armadassoldados novamente arrancaram a cidade das garras do Exército Vermelho. No início de setembro, estava claro que o posto avançado alemão iria aguentar, efetivamente cortando a última linha ferroviária que ligava a cidade ao resto da União Soviética, um fato alardeado em um comunicado do quartel-general do exército alemão declarando que 'o anel de ferro em torno de Leningrado foi fechado. '

Esse ato marcou o início do cerco mais prolongado, brutal e dramático da Segunda Guerra Mundial. A luta de Leningrado não só lhe rendeu um lugar nos anais militares da guerra soviético-alemã, mas também inspirou uma composição musical monumental que continua a servir como um lembrete vivo de sua provação épica.



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Um nativo de Leningrado, Dimitri Shostakovich compôs a maior parte de sua Sétima, ou Leningrado, sinfonia da cidade sitiada. (Biblioteca do Congresso)

A notícia chocante do ataque alemão à União Soviética, Operação Barbarossa, havia chegado a Leningrado ao meio-dia de 22 de junho, quando alto-falantes por toda a cidade transmitiram a voz do Comissário das Relações Exteriores V.M. Molotov anunciando os fatos básicos e proclamando: ‘Nossa causa é justa. O inimigo será esmagado. A vitória será nossa. 'Entre os milhares de Leningrados que ouviram a notícia estava um compositor de 34 anos cuja música estava entre o material cultural mais valioso que a Rússia comunista exportou para o mundo exterior. Embora não seja exatamente um nome familiar, Dimitri Shostakovich era familiar para os amantes da música clássica em lugares tão distantes como Nova York, Boston e Filadélfia. Suas obras sinfônicas distintas, originais e emocionalmente comunicativas marcaram Shostakovich como um dos maiores talentos da música moderna.

Do ponto de vista da liderança soviética, uma figura internacionalmente reconhecida como Shostakovich era uma bênção mista. Por um lado, a inclusão regular de sua música em programas de concertos no Ocidente capitalista parecia validar as realizações do sistema soviético. Por outro lado, a linguagem da música é muito menos precisa do que a palavra escrita ou mesmo as representações visuais. Os árbitros de gosto e ideias do Kremlin nunca poderiam ter certeza se os sons de uma composição de Shostakovich estavam realmente exaltando as glórias de uma sociedade comunista - ou ironicamente comentando sobre suas muitas deficiências, que nunca seriam reconhecidas abertamente.

Por seu nascimento e treinamento, Shostakovich era basicamente um artista soviético. 'Nós, músicos soviéticos, estamos constantemente em busca de um novo estilo', anunciou ele em 1942. 'Devemos continuar ... nos aperfeiçoando incessantemente ... nunca esquecendo por um momento que nossa arte serve ao nosso povo.'



A ascensão, queda e ascensão de sua reputação refletiram as mudanças em seu país, à medida que o ditador comunista Josef Stalin consolidou os controles do Estado sobre todos os aspectos da vida cotidiana. Por meio de obras como sua deliciosamente despreocupada Sinfonia nº 1 (1924-25) e sua ópera escandalosamente censuradaLady Macbeth do distrito de Mtsensk(1930-33), Shostakovich se consolidou no cenário internacional. Essa voz independente era um anátema para o sistema stalinista de controle de cima para baixo e, em 1936, o jovem compositor impetuoso foi formalmente castigado por sua 'corrente de sons deliberadamente dissonante e confusa'.

Foi uma época de julgamentos espetaculares, seguidos de execuções ou duras prisões para os denunciados como inimigos do Estado, de modo que essa censura oficial teve sérias implicações. O compositor acabou respondendo às acusações com sua Quinta Sinfonia (1937), uma peça que - pelo menos em um nível - expressou a resposta leal de um bom artista-cidadão soviético às críticas, seguindo um caminho aprovado (luta terminando em triunfo) em uma linguagem musical acessível prontamente apreendida pelas massas. (A qualidade da obra é tal que permanece entre as peças de Shostakovich tocadas com mais frequência, enquanto sua mensagem é ambígua o suficiente para que alguns escritores atuais saudem sua subversividade sutil.) O sucesso imediato da Quinta Sinfonia provou ser uma reabilitação oportuna para o compositor. Apenas seis meses antes de sua estreia, Shostakovich viu seu poderoso amigo e patrono, o marechal do Exército Vermelho Mikhail Tukhachevsky, ser preso, julgado e fuzilado por traição.

O início da Grande Guerra Patriótica agitou Shostakovich, assim como milhões de seus compatriotas. Ele tentou se alistar no Exército Vermelho duas vezes, mas foi recusado por causa de sua visão deficiente. Ele então se juntou a uma unidade da Guarda Nacional formada por membros do Conservatório de Leningrado (onde Shostakovich ensinava), e o compositor mundialmente famoso passou várias semanas trabalhando para construir linhas defensivas que os líderes militares soviéticos estavam erigindo tardiamente em torno da cidade.

Shostakovich foi em seguida transferido para uma brigada de combate a incêndios, onde foi destacado para extinguir quaisquer bombas incendiárias que pudessem cair no telhado do conservatório. Esta tarefa se provou amplamente simbólica, já que os diretores da escola sempre encontravam desculpas para manter seu professor mais valioso ocupado em outro lugar.

No entanto, em 29 de julho de 1941, os propagandistas soviéticos posaram o bombeiro Shostakovich para uma série de fotos que foram amplamente distribuídas e que passaram a simbolizar a determinação inabalável dos defensores de Leningrado. Shostakovich também dedicou seu talento prodigioso ao arranjo de pequenas obras musicais para as combinações instrumentais sobressalentes usadas para entreter as tropas no front. Além disso, ele escreveu algumas marchas originais e um hino patriótico adequadamente estimulante que concluiu com as palavras: ‘A grande hora chegou, Stalin nos leva à batalha, sua ordem é a lei! Vá corajosamente para a batalha terrível! 'Então, em 19 de julho, Shostakovich começou a compor uma obra sinfônica em grande escala.

De acordo com um antigo provérbio russo, 'Quando as armas falam, as musas se calam'. Embora a guerra, os soldados e as cenas dramáticas de batalha tenham sido um assunto para a arte quase desde que a primeira arma foi levantada com raiva, a natureza perturbadora e destrutiva de ações militares torna difícil, senão impossível, completar algo tão sofisticado quanto uma sinfonia em meio à turbulência. No entanto, foi isso que Shostakovich se propôs a fazer.

_Eu não consegui deixar de escrever _ disse ele mais tarde. 'A guerra estava por toda parte.' Declarou o musicólogo Nicholas Slonimsky: 'Nenhum compositor antes de Shostakovich havia escrito uma obra musical que retratava uma guerra ainda violenta, e nenhum compositor jamais tentou descrever uma vitória futura, na música, com tanto poder e convicção, numa época em que seu povo lutava por seu próprio direito de existir como nação. '

O período entre 22 de junho e 19 de julho foi marcado por uma série aparentemente interminável de vitórias alemãs e derrotas do Exército Vermelho. Aproveitando ao máximo a organização superior, táticas eficazes e planos de batalha flexíveis, as forças de Adolf Hitler destruíram rapidamente todos os esforços soviéticos para detê-los. Graças à confiança totalmente equivocada em seus esquemas defensivos, os planejadores militares russos foram abalados por desastre após desastre, uma posição após a outra sendo contornada ou cercada. Enquanto seus olhos estavam fixos no prêmio de Moscou, os comandantes alemães perceberam que tomar Leningrado era uma pré-condição importante, de modo que sua captura teve grande importância na estratégia de Hitler.

Quando Shostakovich começou a escrever sua sinfonia, as colunas alemãs pressionavam as tropas do Exército Vermelho que lutavam para manter uma linha que se estendia ao sudeste do Golfo da Finlândia ao longo do rio Luga até o Lago Il'men ', cerca de 75 a 160 quilômetros ao sul de Leningrado . Quando ele completou uma cópia completa do que se tornou o primeiro movimento de sua nova sinfonia, era 3 de setembro e as forças alemãs estavam se consolidando para um ataque direto à cidade, seus projéteis chegando até mesmo a Leningrado.

Em uma época em que sinfonias contemporâneas inteiras raramente ultrapassavam os 25 a 35 minutos de duração, Shostakovich delineou uma sinfonia de guerra de tamanho gigantesco ao terminar um primeiro movimento que durou mais de 26 minutos. Ele estava escrevendo no que um comentarista mais tarde chamou de 'velocidade incrível'. A linha de propaganda soviética era que os eventos importantes animavam o compositor; no entanto, também é provável que ele tenha se valido de material já esboçado para outros fins, mesmo antes do início das hostilidades. Como lembrou o maestro de Leningrado Nikolai Rabinovich, Shostakovich professou ter encontrado sua inspiração nas experiências de 'aqueles cidadãos soviéticos comuns diante de cujo heroísmo ele se curvou em admiração ...'

Quando a sinfonia estava em um estágio inicial de planejamento, Shostakovich chamou esse movimento inicial de 'Guerra', uma designação que ele logo descartou. Sua característica mais marcante ocorre cerca de seis minutos depois de sua abertura abrangente e urgente, quando uma simples tatuagem tocada pelo baterista de caixa apresenta o que um crítico descreveu como 'uma pequena melodia parecida com uma marionete' e o que escritores soviéticos posteriores declararam ser um 'retrato psicológico do inimigo. '(A parte repetitiva do baterista de caixa continua por tanto tempo - 352 compassos - que o compositor sugeriu empregar um baterista substituto.) A melodia começa calmamente, até de maneira divertida, mas no decorrer desse movimento ela cresce muito em intensidade e escurece consideravelmente o humor, tornando-se positivamente goyaesco em sua brutalidade.

Esta melodia - cuja fonte permanece uma questão de conjectura (alguns remontam a uma opereta de Franz Lehár, considerada uma das favoritas de Hitler, enquanto outros acreditam ser uma distorção magistral de 'Deutschland über alles') - é ouvida doze vezes, e varia apenas em dinâmica e orquestração, à maneira do famoso livro de Maurice RavelBolero. Shostakovich esperava a comparação. Como ele disse a um amigo: ‘Deixe que eles me acusem, mas é assim que eu ouço a guerra’.

Algumas páginas de partitura também transmitem uma representação visual, com notas organizadas com uma precisão ordenada, sugerindo uma vasta formação marchando pela Praça Vermelha. Uma parte no final do longo movimento oferece um réquiem pungente para os caídos, que um músico comparou a uma 'mãe procurando por seu filho morto no campo de batalha'.

Um segundo movimento foi concluído em 17 de setembro. Nessa época, elementos do exército finlandês, que era aliado da Alemanha, ameaçavam ativamente Leningrado do noroeste, enquantoForças Armadasas operações ao sul da cidade continuaram a destruir as posições soviéticas e as forças defensivas. As coisas haviam se tornado tão sérias que Stalin colocou seu principal solucionador de problemas militares, o general do Exército Vermelho G.K. Zhukov, no comando da defesa de Leningrado.

Shostakovich posteriormente denominou esta seção elegíaca (com cerca de metade da duração da primeira) 'vida em oposição à guerra' e em seu esquema de planejamento inicial intitulou-a de 'Memórias' ou 'Reminiscências'. Rádio de Leningrado, o compositor disse: 'Há uma hora terminei a partitura de dois movimentos de uma grande composição sinfônica. Se eu conseguir realizá-la, se conseguir completar o terceiro e o quarto movimentos, talvez consiga chamá-la de minha Sétima Sinfonia. Por que estou te contando isso? Para que os ouvintes de rádio que estão me ouvindo agora saibam que a vida em nossa cidade está indo normalmente. '

Durante os doze dias seguintes, o ritmo de combate ao longo dos acessos ao sul da cidade foi implacável; ambos os lados finalmente pararam de exaustão mútua no final de setembro. As baixas foram altas para atacantes e defensores. Ainda assim, em 29 de setembro, Shostakovich terminou o terceiro movimento de sua sinfonia, um adágio, ou movimento lento. Originalmente intitulado ‘Our Country’s Wide Vistas’ ou ‘Native Expanse’, foi descrito como uma das mais belas músicas escritas por Shostakovich, que não era conhecido por seus momentos de ternura. Disse o crítico Kenneth Furie, “O 'Adagio' do Sétimo fala, como talvez nenhuma outra peça musical, pelas vítimas - pelos inocentes que foram destituídos de esperança e reduzidos ao seu último resquício de dignidade.” No dia seguinte, setembro 30, Shostakovich recebeu ordem de deixar Leningrado. Ele partiu da cidade com sua esposa e dois filhos, pegando um avião para Moscou em 1º de outubro. Mesmo enquanto os oficiais soviéticos desenraizavam e transportavam indústrias de armamentos essenciais para o leste, para longe do avanço dos exércitos alemães, eles também agiram para proteger seus tesouros culturais. Já havia ocorrido várias ondas de evacuações de material artístico e pessoal importante de Leningrado antes que Shostakovich recebesse suas instruções peremptórias para fugir do caminho do perigo.

Como a própria Moscou estava sob ameaça direta do avanço dos alemães, o compositor e sua família logo tiveram que fugir mais uma vez, embalados a bordo de um trem de refugiados. Shostakovich trouxe consigo apenas três partituras: Sinfonia dos Salmos de Igor Stravinsky, sua própria óperaLady Macbeth, e o manuscrito de sua nova sinfonia. O último foi brevemente extraviado durante a viagem agitada e caótica, mas foi recuperado sem ter sofrido nenhum dano. Em 22 de outubro, Shostakovich e sua família foram treinados na capital soviética de reserva, Kuybyshev (atual Samara), local de um dos vários centros estabelecidos para refugiados soviéticos artísticos.

A interrupção causada pela evacuação apressada quebrou a concentração de Shostakovich. Embora seus pronunciamentos públicos fossem positivos, Shostakovich ficou frustrado. _ Você sabe, assim que entrei naquele trem, algo estalou dentro de mim, _ disse ele a um amigo. Seu bloqueio de escritor se deveu em parte à viagem, mas mais ainda às condições de vida lotadas em Kuybyshev, onde ele, sua família e um piano estavam amontoados em um apartamento de um cômodo. Só em 10 de dezembro, quando Shostakovich conseguiu obter uma sala separada para trabalhar, ele foi capaz de começar a compor o final da sinfonia.

Na distante Leningrado, onde os membros da família de Shostakovich permaneceram, os assuntos militares não haviam melhorado. Com um impulso alemão determinado em direção a Moscou em andamento, Stalin chamou de volta Jukov enquanto, ao mesmo tempo, ordenava aos defensores de Leningrado que contra-atacassem. O resultado foi uma série de ofensivas localizadas começando em meados de outubro. Os ataques, que aumentaram as listas de baixas crescentes, apenas sustentaram o status quo. O frio e a neve diminuíram finalmente o ritmo dos acontecimentos. No final de dezembro, Leningrado permanecia uma cidadela soviética, mas estava estreitamente protegida e prestes a suportar o inverno mais escuro e mortal de sua história.

Foi durante uma pequena festa para amigos em Kuybyshev, em 27 de dezembro, que Shostakovich anunciou que havia terminado sua Sétima Sinfonia, agora dedicada à 'Cidade de Leningrado'. O quarto e último movimento durou cerca de dezesseis minutos - mais do que o segundo mas mais curto do que o terceiro. Originalmente chamada de 'Vitória', a seção exalava determinação e convicção sombrias, dispensando qualquer floreio heróico ou bombástico que aumentasse o moral. (O compositor também ignorou a sugestão de concluir com uma seção coral cantando louvores a Stalin.) Não houve gestos abertos para as massas, apenas uma luta decidida que termina com o vencedor terrivelmente satisfeito, mas não comemorativo. No entanto, o Pravda proclamou obedientemente que o final representava 'o triunfo da luz sobre as trevas'. Em seus compassos finais, uma alusão rítmica é feita à música de vitória mais famosa da Segunda Guerra Mundial: a abertura ponto-ponto-ponto-traço de Beethoven Quinta sinfonia.

A máquina de propaganda cultural do estado imediatamente começou a organizar uma apresentação em Kuybyshev, usando a banda do Teatro Bolshoi de Moscou, que havia sido evacuada para lá. O maestro Samuil Samosud, mais conhecido por sua obra operística do que por concertos sinfônicos, recebeu a tarefa e, no final de janeiro, a obra estava em ensaio completo. As condições para Shostakovich continuavam difíceis: seu apartamento não tinha aquecimento suficiente, ele tinha problemas para encontrar papel musical suficiente para seu trabalho e as notícias de Leningrado eram muito desanimadoras.

O que os alemães não conseguiram conquistar pela força das armas no solo, eles agora tentavam reivindicar por meio de bombardeios e fome. Mais de três milhões de civis ficaram presos em Leningrado e enfrentaram um dos invernos mais rigorosos da Rússia, com a maioria dos serviços municipais subjugados ou destruídos. Uma linha de suprimentos tênue cruzando o Lago Ladoga permitiu que um fio de suprimentos chegasse à metrópole faminta. A morte era uma característica diária nas ruas de Leningrado, enquanto pessoas morriam de fome, exposição e ação do inimigo. ‘Hoje é tão simples morrer’, registrou um diarista. _ Você simplesmente começa a perder o interesse, então você deita na cama e nunca mais se levanta.

Em 5 de março de 1942, Kuybyshev se tornou brevemente a capital cultural do mundo quando a Sétima Sinfonia de Shostakovich (Leningrado) foi tocada no Palácio da Cultura pela primeira vez. Tudo nele era maior do que a vida - incluindo sua duração (aproximadamente oitenta minutos) e a orquestra de grandes dimensões que exigia. No entanto, incrivelmente, o trabalho maciço e abstrato forjado como um símbolo de resistência ao fascismo tornou-se um ícone cultural na mente popular soviética. A estreia da sinfonia em Moscou cerca de 24 dias depois foi tão comovente e emocionalmente poderosa. Mesmo o som urgente das sirenes de ataque aéreo não conseguiu conter a platéia, cujos aplausos soaram por vinte minutos depois que a música terminou.

Já havia planos em andamento para a divulgação mundial da obra. Em uma jornada cujos aspectos de capa e espada parecem de alguma forma apropriados, a partitura foi tratada como um documento de estado de alta prioridade. Foi copiado para um filme de 35 mm, embalado em uma pequena caixa de lata e enviado de avião para Teerã, depois de automóvel para o Cairo e, finalmente, em um avião para o oeste. Ouvintes de rádio ingleses ouviram pela primeira vez em 22 de junho - um ano depois de Hitler lançar a Operação Barbarossa. Três dos maestros mais ilustres da América - os emigrados Serge Koussevitzky, Leopold Stokowski e Arturo Toscanini - disputavam o direito de apresentar a Sinfonia de Leningrado no Estados Unidos. O russo Koussevitzky conseguiu a estreia do concerto, mas após uma transmissão de rádio nacional pela NBC Symphony.

Leopold Stokowski, nascido na Inglaterra (algo como uma figura de culto, graças à sua presença nobre na Walt Disney’sFantasia) alertou os funcionários da NBC sobre a sinfonia que estava por vir já em dezembro. Naquela época, Stokowski dividia o pódio da NBC com outra celebridade clássica, o italiano Arturo Toscanini, conhecido por sua oposição ao governo de Benito Mussolini. Por causa de sua previsão em escutar o trabalho, e sua própria história de apresentar outras composições de Shostakovich para o público americano, Stokowski esperava fazer as honras com a transmissão de rádio da Sinfônica de Leningrado. A NBC tinha outros planos, no entanto.

A empresa havia criado a NBC Symphony expressamente para Toscanini e, embora suas relações com o músico temperamental fossem difíceis às vezes, ele ainda era sua personalidade cultural mais vendável. Stokowski e Toscanini trocaram algumas cartas educadas, cada um avançando sua reivindicação para a estreia nos EUA, mas no final coube a Toscanini recusar. Depois de revisar a partitura ('Fiquei profundamente impressionado com sua beleza e seus significados antifascistas', escreveu Toscanini), o maestro italiano decidiu que dirigiria a estreia americana da obra.

O concerto foi agendado para 19 de julho de 1942. Todas essas manobras artísticas ocorreram em um momento em que a administração de Franklin D. Roosevelt estava promovendo ativamente a União Soviética como o novo aliado da América. Por meio de livros, filmes, artigos de opinião e outros meios, o governo e a mídia nacional divulgaram histórias enfatizando os sacrifícios e o heroísmo soviéticos, alguns até comparando a vida sob Stalin favoravelmente ao modo de vida americano (alcançando sua expressão mais efusiva no épico Filme da Warner BrothersMissão a Moscou) Ao mesmo tempo, o governo dos EUA minimizou a natureza sombriamente tirânica do regime de Stalin e seu recente desmembramento cínico da Polônia e guerra imperialista contra a Finlândia.

Durante a semana da estreia da Sinfonia de Leningrado na NBC,TempoA revista trazia o compositor Shostakovich na capa, repleto de capacete de fogo, sobre a legenda: 'Em meio a bombas explodindo em Leningrado, ele ouviu os acordes da vitória'. Nessa edição havia um artigo extenso intitulado 'Shostakovich e os Guns' que contava a história de sua vida , a gênese dramática da sinfonia e viagens, e a luta artística para apresentá-la pela primeira vez nos Estados Unidos.Tempoproclamou a peça 'uma interpretação musical da Rússia em guerra'.

A transmissão de rádio de 19 de julho foi aberta pelo onipresente Ben Grauer, anunciando que o programa era dedicado ao alívio da guerra na Rússia. Então, o presidente dessa agência de caridade leu um telegrama de Shostakovich expressando sua gratidão pelos esforços do fundo. Grauer voltou a contar a história da jornada épica da sinfonia para a América, encerrando com a leitura de outro 'radiograma' de Shostakovich a Toscanini que parecia escrito por um comitê: 'Estou confiante de que com seu talento inerente consumado e habilidade superlativa você transmitirá a ao público da América democrática os conceitos que me esforcei para incorporar na obra. ”Após uma apresentação de“ The Star-Spangled Banner ”, a NBC Symphony sob Toscanini tocou a Leningrado Symphony. Depois que tudo acabou, o oficial de alívio da guerra russo falou mais uma vez sobre a batalha daquele país contra as 'hordas de Hitler' e ofereceu mais elogios por essa sinfonia escrita dentro do alcance de tiros antes do programa ser encerrado com um apelo de bônus de guerra. Mais tarde, a NBC estimou a audiência em vinte milhões.

A reação nos Estados Unidos foi dividida entre os críticos de música (que a maioria não gostou) e todos os outros (que a maioria gostou).The New York Herald TribuneVirgil Thomson reclamou que a peça 'parece ter sido escrita para pessoas de raciocínio lento, não muito musical e distraído'. O populista poeta americano Carl Sandberg declarou que a composição foi 'escrita com o sangue do coração', enquanto o romancista Erskine Caldwell se perguntou: “Quem diabos pode derrotar a nação que escreveu essa música!” Como uma peça de arte de propaganda e como música escrita para o momento, a Sinfonia de Leningrado mais do que atendeu a necessidade. Houve nada menos que sessenta e duas apresentações nos Estados Unidos durante a temporada de 1942-43.

Todas aquelas galas cintilantes empalideceram diante da surrada que aconteceu em Leningrado. Durante o tempo em que a peça estava percorrendo o mundo, a sorte soviética na frente de Leningrado não havia mudado drasticamente. Os esforços do Exército Vermelho para abrir um corredor seguro para reabastecer a cidade falharam, e os violentos contra-ataques alemães não diminuíram sua determinação. Apesar de todas as privações, ou talvez por causa delas, foi tomada a decisão de trazer a sinfonia de Shostakovich para Leningrado.

Mais uma vez, essa composição extensa e extensa provou ser um ponto de encontro para o fervor patriótico. Com a famosa Orquestra Filarmônica de Leningrado evacuada para o leste, uma orquestra teve que ser montada em torno do centro lamentavelmente pequeno da Orquestra de Rádio da cidade, aumentada por todos os músicos que pudessem ser convocados após a aposentadoria. Mesmo assim, uma convocação foi feita para músicos convocados servindo na linha de frente, e isso chegou a um ponto em que alguns dos instrumentistas de metais necessários tiveram de ser arrancados à força de suas unidades. Muitos dos instrumentistas estavam tão fracos de dietas de fome que os ensaios iniciais terminaram em quinze minutos e rações extras tiveram que ser autorizadas. Depois que o condutor desmaiou de exaustão enquanto caminhava para casa após uma corrida, funcionários preocupados conseguiram uma bicicleta para ele. Apenas a partitura completa de um único regente de 252 páginas poderia ser trazida através do bloqueio, tornando necessário que os copistas trabalhassem dia e noite para preparar as mais de 2.500 páginas de partes individuais do jogador. Diante de todos esses obstáculos formidáveis, uma apresentação da sinfonia ocorreu em Leningrado em 9 de agosto de 1942.

Karl Eliasberg, que regeu naquela ocasião, observou que a artilharia soviética atingiu posições conhecidas de bateria alemã pouco antes do concerto, a fim de silenciá-los. A apresentação foi transmitida por toda a cidade por meio de uma rede de alto-falantes e, em um movimento psicológico, monitores adicionais projetaram a música em direção às linhas alemãs. Enquanto a qualidade do jogo só pode ser imaginada em circunstâncias adversas, o momento histórico foi menos sobre arte e mais sobre expressar desafio. Um dramaturgo naquele público esfarrapado escreveu: 'Pessoas que não sabiam mais como derramar lágrimas de tristeza e miséria agora choravam de pura alegria.'

‘Não se pode falar de uma impressão causada pela sinfonia’, relatou outro presente. “Não foi uma impressão, mas uma experiência impressionante.” Mais de um ano de sofrimento ainda enfrentava os moradores de Leningrado, que não veriam o cerco levantado até o início de 1944. Naquela época, talvez até um milhão da população civil da cidade tivesse pereceu.

A sinfonia de Leningrado de Shostakovich não foi a única obra de concerto a ser criada como uma resposta artística aos eventos da Segunda Guerra Mundial. Especialmente na América, os compositores fizeram sua parte escrevendo obras grandes e pequenas. Um dos maiores foi um hino de quase uma hora (esquecido hoje) às Forças Aéreas do Exército dos EUA; entre os mais breves estavam o ainda popular de Aaron CoplandFanfarra para o homem comumbem como sua peça de ocasião perene,Um retrato de Lincoln.

Nos anos que se seguiram ao conflito, as paixões da Guerra Fria e as mudanças nos gostos musicais tornaram mais fácil para os críticos ridicularizar a Sinfonia de Leningrado como uma composição inchada e vulgar sem consequências duradouras. Ainda assim, como Mark Twain comentando sobre seu obituário prematuro, a peça continua viva, em apresentações e gravações. Uma nova geração de escritores de música está encontrando níveis de significado além dos eventos que cercam seu nascimento, e muitos hoje a vêem não como uma peça de batalha, mas como um comentário artístico sobre o totalitarismo.

Avaliações pós-Guerra Fria à parte, a Sinfonia de Leningrado se destaca como uma expressão artística corajosa forjada no cadinho do conflito por um dos maiores sinfonistas do século XX. Quando comparado a outros eventos militares da guerra soviético-alemã - a defesa de Moscou, a luta por Stalingrado, a luta pelo saliente de Kursk - a maior parte do que aconteceu na frente de Leningrado geralmente merece menos atenção. No entanto, apesar disso, e embora os ventos da mudança tenham remodelado a cidade de Pedro e Lênin mais uma vez como São Petersburgo, a história de Leningrado perdura em grande medida porque a Sinfonia de Leningrado continua a contar a história de seu enorme sofrimento, sacrifício , e eventual triunfo para novos públicos. Numa época em que as armas soviéticas não conseguiam entregar nem mesmo uma vitória simbólica para convencer o Ocidente de sua viabilidade, um artista soviético o fez. 'É, se você quiser', disse Shostakovich, 'uma polêmica contra a afirmação de que' quando os canhões rugem, a musa fica em silêncio. Continuando seu pensamento noTempoartigo de revista, o compositor declarou: 'Aqui as musas falam junto com as armas.'


Este artigo foi escrito por Noah Andre Trudeau e publicado originalmente na edição da primavera de 2005 deMHQ. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em MHQ: The Quarterly Journal of Military History hoje!

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