O cavalo leve leva cerveja

Este bronze dramático na atual cidade israelense de Be
Este bronze dramático na atual cidade israelense de Be'er Sheva, também conhecida como Beersheba, comemora a carga de 1917 da 4ª Brigada Ligeira contra as forças otomanas entrincheiradas. (Foto de Ian Nellist / Alamy)

‘Normal 0 MicrosoftInternetExplorer4Nós vimos e vamos lembrar até a aproximação escura da morte
Supermantina a reflexão afetuosa e consome a respiração viva,
Como os homens montados de Anzac desnudaram a baioneta enquanto corriam
Um galope forte nas trincheiras através de um furacão de chumbo!
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AR-SA; '> -Edwin Field Gerard, 4ª Brigada Australiana de Cavalos Leves
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Cerveja sheva.



Milhares de anos atrás, era o local de vários poços no sopé arenoso das colinas da Judéia e, de acordo com o Livro do Gênesis, a casa de Abraão. O velho patriarca e seu filho Isaac fizeram pactos com outros homens aqui. Esses tratados foram imortalizados no nome do lugar (traduzido como Poço do Juramento), que passou pela história moderna como Berseba. O assentamento cresceu e se tornou uma cidade fortificada estratégica fortemente guarnecida antes de sua glória enfraquecer e se desintegrar em ruínas.

No crepúsculo de 31 de outubro de 1917, cerca de 800 infantaria montada australiana da 4ª Brigada de Cavalos Ligeiros olhou da crista de uma crista por quase seis quilômetros de terreno aberto e ligeiramente inclinado na cidade fortificada que havia crescido a oeste de as antigas ruínas. Desta vez, o inimigo não eram babilônios ou filisteus, assírios ou edomitas de Herodes, mas os turcos, aliados orientais da Alemanha imperial. E mais uma vez era sobre a água.

Na luta das forças britânicas para tomar a Palestina, duas tentativas anteriores de capturar a cidade costeira do Mediterrâneo, estrategicamente vital, de Gaza, terminaram em um fracasso caro. Desde então, os otomanos e alemães reforçaram fortemente a cidade. A linha turca, apoiada por tropas do experiente German Asia Corps, se estendia ao longo de uma frente fortificada de quase 43 quilômetros, estendendo-se de Gaza ao sudeste até Beersheba. Em vez de arriscar outro ataque frontal potencialmente desastroso, o general Edmund Allenby, comandante da Força Expedicionária Egípcia, adotou um plano para virar o flanco da linha defensiva turca em Beersheba e prosseguir ao longo dele para Gaza.



A operação começou na madrugada de 31 de outubro, quando as forças aliadas atacaram e capturaram sistematicamente as principais posições estratégicas da Turquia em torno de Berseba. No final da tarde, porém, a própria cidade permanecia firmemente nas mãos do inimigo. Sabendo que o sucesso dependia da captura de Beersheba naquele mesmo dia, o tenente-general australiano Sir Harry Chauvel, comandando o Desert Mounted Corps, ordenou que a 4ª Brigada de Cavalos Ligeiros circulasse pela retaguarda; de lá, eles deveriam encenar um ataque montado e capturar a cidade, junto com seus 17 poços vitais. As ordens de Chauvel eram simples:

(a) Ataque Beersheba do leste, de modo a envolver a retaguarda esquerda do inimigo e (b) apreender o máximo de abastecimento de água possível, a fim de formar uma base para futuras operações ao norte.

Embora a captura da cidade em si fosse estrategicamente crucial para o sucesso do plano, a apreensão de seus poços tornou-se uma necessidade muito mais imediata. Cerca de 50.000 a 60.000 soldados aliados marchavam em direção a Beersheba sob o sol brutal do deserto; o calor e a poeira eram opressivos e a falta de água se tornara crítica para homens, cavalos e máquinas. A menos que os Aliados conseguissem obter água rapidamente e em quantidade, todo o esforço britânico estaria fadado ao fracasso. Como acontecia 4.000 anos antes, os únicos poços em quilômetros em qualquer direção estavam em Berseba.



Apenas dois dos três regimentos do 4º Light Horse - o 4º, de Victoria, e o 12º, de New South Wales - cobrariam a posição turca. O 11º Regimento, em serviço destacado na época, recebeu a ordem de selar e seguir o 4º e o 12º em Beersheba quando estiver pronto. Embora a artilharia britânica apoiasse os 800 cavaleiros que atacavam, mais de 1.100 fuzileiros turcos, nove peças de campo e várias metralhadoras protegeram as defesas orientais de Beersheba. Redutos turcos bem localizados e uma fileira dupla de trincheiras comandavam excelentes campos de fogo, e os cerca de três milhas que os cavaleiros cruzariam não proporcionavam cobertura alguma. Foi uma ordem que deve ter considerado imprudente a muitos soldados australianos, senão suicida. Mas o tempo era essencial e era a única estratégia com chance de sucesso.

Os cavaleiros leves não eram, no sentido convencional, cavalaria; eles eram infantaria montada. Pegando uma página dos bôeres, contra quem os australianos haviam lutado na África do Sul anos antes, eles tradicionalmente usavam seus cavalos para carregá-los rapidamente para a luta e ajudar na rápida retirada. Eles não carregavam lanças nem sabres e lutavam a pé, usando rifles e baionetas. Uma vez comprometido, um homem em cada quatro era responsável por conduzir e manter os cavalos longe do perigo.

Na época da Campanha do Sinai e da Palestina, os australianos formaram cinco brigadas de cavalos leves, cada uma composta por três regimentos. Suas montarias foram especialmente selecionadas e criadas para resistência. Com não mais que 16 mãos (5 pés e 3 polegadas), eles eram chamados de Walers, por suas origens em Nova Gales do Sul, e eram cavalos de guerra consumados. Walers era o resultado de cruzamentos e apresentava uma linhagem considerável de puro-sangue. Eles podiam ir de uma caminhada a um galope sem entrar no trote e eram capazes de cobrir grandes distâncias sem comida ou água. A vida dos soldados regularmente dependia de seus cavalos, e o vínculo entre o homem e o animal era forte. Os homens da 4ª Brigada de Cavalos Leves não estavam preocupados com a possibilidade de seus cavalos não serem capazes de cobrir a extensão de solo quente e empoeirado que estava diante deles; o foco deles estava nas armas na outra extremidade do trajeto.



Por volta das 4h30, o sol estava quase se pondo e escurecia rapidamente. Como o 4º Cavaleiro de Cavalos Leves John Chook Fowler lembrou mais tarde:

Eu ouvi alguns comentários: Agora está ficando muito tarde para fazer qualquer coisa, etc., e quando estávamos começando a nos parabenizar por nossa boa sorte naquele dia, a ordem foi dada: Esquadrão B, todos os cavalos de carga para a retaguarda. Restante, prepare-se para a ação ... Tínhamos ouvido essa ordem muitas vezes e sabíamos o que significava. Uma sensação de formigamento percorreu minha espinha.

Por ordem, os dois regimentos - o 4º à direita e o 12º à esquerda - saíram da crista e desceram para a planície. Eles cavalgaram em três linhas sucessivas, separadas por 300 jardas. Cada homem recebeu a ordem de cavalgar com a baioneta desembainhada - com sua lâmina reluzente de 18 polegadas, ela parecia uma espada curta. Os homens se posicionaram em formação de artilharia, mantendo uma distância de cinco metros entre cada homem para minimizar a carnificina potencial de tiros de canhão ou bombardeio aéreo. Quase imediatamente, eles estimularam as montarias a um trote, depois a um galope e, por fim, a um galope, gritando a plenos pulmões e balançando as baionetas no alto.

Trabalhando a seu favor estava o fato de que nem os turcos nem seus oficiais e conselheiros alemães haviam previsto tal ataque. Acostumados a lutar contra a infantaria montada, os oficiais ordenaram que suas tropas segurassem o fogo até que o inimigo desmontasse. Os cavaleiros, no entanto, não deram nenhuma indicação de abrandar o passo, enquanto esporeavam seus Walers pelo solo em direção a Beersheba a uma velocidade vertiginosa.

Os projéteis de artilharia logo começaram a estourar na frente dos australianos, os estilhaços matando cavalos e esvaziando as selas. Depois do que pareceu uma eternidade, os cavaleiros leves galoparam dentro do alcance do canhão turco e os projéteis explodiram inofensivamente atrás deles. Quando se fecharam a cerca de 800 metros das trincheiras do inimigo, os rifles e metralhadoras turcos se abriram e começaram a cobrar seu preço. Uma colocação de metralhadora turca no topo de uma crista disparou contra os homens do 12º com efeito mortal, mas a artilharia britânica bem dirigida silenciou-o rapidamente.

Como lembrou o Trooper Fowler:

O fogo de artilharia havia sido pesado por um tempo. Muitos projéteis passaram por cima de nossas cabeças, e então o fogo da metralhadora e do rifle tornou-se feroz à medida que nos aproximávamos das trincheiras ... Nenhum cavaleiro jamais se agachou mais perto de sua montaria do que eu.

Incomodados com as aparições gritantes que galopavam da poeira vermelha e escureciam, muitos dos fuzileiros turcos não conseguiram ajustar a mira e atiraram alto, involuntariamente salvando incontáveis ​​vidas australianas. Em seu relatório pós-ação, Brig. O general William Grant, comandando o 4º Cavalo Leve, escreveu: A rapidez do ataque pareceu desmoralizar os turcos, pois eles dispararam principalmente para o alto, e depois foi descoberto que a mira de seus rifles nunca baixava abaixo de 800 metros.

Os turcos atiraram ou bateram com a baioneta em vários cavalos enquanto saltavam sobre as trincheiras. Os cavaleiros leves desmontaram uma vez dentro das linhas turcas, e a luta corpo a corpo tornou-se intensa. Depois de galopar em Beersheba, o policial Fowler descobriu um buraco de bala em sua mochila e mais dois na calça.

ODiário de guerra e ordens de rotina do 12º Regimento de Cavalos Levespara o dia, apresentar um relato direto e sem emoção da ousada carga de cavalaria e suas consequências:

O regimento avançou em Beersheba a galope. Pesados ​​rifles inimigos e metralhadoras se desenvolveram no flanco esquerdo ... Este fogo foi silenciado pela artilharia. O esquadrão líder ficou sob fogo pesado de rifle e metralhadora das trincheiras.… Ao chegar a um ponto a cerca de 100 metros dessas trincheiras, uma Tropa do Esquadrão A desmontou para entrar em ação e o restante do Esquadrão continuou galopando.… O Regimento , menos 1 tropa, continuou direto para Beersheba.

Quase uma hora se passou desde o momento em que os dois regimentos de cavalos leves cavalgaram pela primeira vez na planície até subjugarem as tropas nas trincheiras turcas.

Conforme ordenado, os cavaleiros leves capturaram a aldeia e protegeram os poços. Quando a derrota parecia inevitável, o comandante inimigo ordenou que os poços fossem destruídos, mas os cavaleiros conseguiram salvar todos, exceto dois. Quase todos os turcos se renderam imediatamente, embora, de acordo com as ordens regimentais, cerca de 60 desses inimigos, incluindo 3 oficiais, tentaram escapar, mas foram interceptados por uma tropa de nosso Esquadrão ‘C’ e feitos prisioneiros. Consta que um oficial de campo alemão atordoado comentou sobre a ousada e precipitada investida de seus captores: Eles não são soldados de forma alguma; eles são loucos.

Depois de cercar seus prisioneiros, o 4º e o 12º regimentos - agora unidos pelo 11º - estabeleceram posições defensivas em antecipação a um contra-ataque do sudoeste. Eles mantiveram as posições até o amanhecer. Conforme os pedidos registrados:

Os piquetes nas proximidades da estação de bombeamento foram retirados às 2300[23h]quando o Quartel-General da Brigada chegou e assumiu. Uma patrulha de 1 sargento e 8 homens foi enviada às 23h e fez um reconhecimento na direção sudoeste, retornando às 3h[3 horas da manhã.], trazendo 23 prisioneiros e reportando, Tudo limpo.

O sucesso do ataque dependeu da velocidade e da surpresa - e os homens da 4ª Brigada de Cavalos Ligeiros haviam realizado as duas coisas. A vitória foi completa; os poços e a cidade de Berseba estavam em segurança nas mãos dos Aliados. Como escreveu Grant: O número de prisioneiros capturados é de 59 oficiais e 1.090 outras patentes. Além disso, os australianos apreenderam nove armas de campanha, cinco metralhadoras e, as encomendas continuaram, uma grande quantidade de vários materiais de guerra, incluindo material rodante, veículos de transporte e animais. Na manhã seguinte, dezenas de milhares de homens e animais mataram sua sede com a água dos antigos poços de Abraão.

Embora a conta do açougueiro fosse comparativamente leve, dada a natureza da operação, a ação teve um custo. Pelo menos 70 Walers morreram, enquanto dezenas de outros ficaram feridos. E dos 800 homens que cavalgaram contra os canhões turcos, 31 foram mortos e 36 feridos. A alta porcentagem de mortos a feridos, escreveu Grant, foi devido à luta corpo a corpo contra números superiores nas trincheiras. A maioria dos feridos caiu antes que as trincheiras fossem alcançadas.

Mas a captura de Berseba alterou o curso da guerra pela Terra Santa. A vitória da 4ª Brigada de Cavalos Leves foi um fator decisivo na batalha por Gaza e ajudou a estabelecer as bases para a entrada vitoriosa de Allenby em Jerusalém menos de dois meses depois. De acordo com os registros do Australian Light Horse Studies Centre, a vitória em Beersheba abriu caminho para que toda a linha defensiva turca fosse flanqueada e enrolada de leste a oeste.

Em 1942, nos primeiros estágios de outra guerra mundial, grande parte do Australian Light Horse deixou de funcionar como uma unidade montada, trocando seus Walers por tanques e carros blindados. Mas os australianos em Canberra e outras cidades e vilas ainda celebram o Dia de Beersheba, comemorando o ataque em 31 de outubro dos 4º e 12º regimentos de Cavalos Leves com desfiles, cerimônias de colocação de coroas e encenações. Ao longo do século passado, escultores criaram uma infinidade de estátuas em homenagem aos cavaleiros leves, nenhuma tão dramática quanto o bronze gigantesco que enfeita o Parque do Soldado Australiano na cidade israelense de Be’er Sheva. Esculpido pelo australiano Peter Corlett, foi inaugurado em 2008 pelo então presidente de Israel Shimon Peres e o major-general Michael Jeffery, governador-geral da Austrália. Ele retrata um Cavaleiro Ligeiro montado pulando os sacos de areia nas trincheiras turcas. Uma pluma de ema enfeita seu chapéu desleixado; ele segura as rédeas com uma das mãos e uma baioneta reluzente com a outra. A estátua e o parque em que se encontra prestam homenagem à impossível carga montada que, ao iniciar a retirada da presença militar turca da Palestina, abriu o caminho para o estabelecimento do Estado de Israel.

Alguns historiadores referem-se à ação como a última carga de cavalaria dos tempos modernos; não era. Cavaleiros de ambos os lados carregariam as armas durante a Segunda Guerra Mundial. No entanto, o ataque precipitado do Cavalo Leve australiano nas trincheiras turcas em Beersheba foi um dos triunfos mais surpreendentes e inspiradores em uma guerra aparentemente sem fim com mais do que sua cota de desastres sangrentos. Os soldados de infantaria montados, brandindo apenas baionetas, levaram o campo em face do fuzil, metralhadora e fogo de artilharia entrincheirados, e no processo eles ganharam a imortalidade. Como um cavaleiro ligeiro e poeta do mato lembrou mais tarde:

Marchamos no final do dia para montar na luz do fim:
Cavalgamos a flanco através da escuridão tensa e cinzenta com abundância de tristes, sobressalentes
sala de sela -
Os cascos velozes soaram como um rolo de desgraça para as armas turcas naquela noite!

Ron Soodalter, ex-colunista daGuerra Civil da América, também escreveu paraSmithsonian,Tempos da guerra civileOeste selvagem. Para mais leituras, ele recomendaChauvel do Cavalo Ligeiro, por A.J. Hill, eCavalo leve: a história das tropas montadas da Austrália, por Elyne Mitchell.

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