Lillian Smith: The On-Target ‘California Girl’

Nossa foto da página inicial mostra Lillian Smith em 1886, o ano em que ela se juntou a Buffalo Bill
Nossa foto da página inicial mostra Lillian Smith em 1886, o ano em que ela se juntou ao Oeste Selvagem de Buffalo Bill. Em 1904, entretanto, o ano em que esta imagem foi tirada, Smith havia se transformado em Wenona, uma princesa indiana obstinada e obstinada. (Imagem da página inicial: Heritage Auction Galleries, Dallas; acima: Biblioteca do Congresso; imagem do marqee: www.thecircusblog.com)

_ Lillian sentiu que elaestavaWenona. Ela encontrou uma maneira de sua pele endurecida pelo sol e sua figura robusta ser algo bonito e respeitado - até mesmo misterioso e privado, já que grande parte de sua vida tinha sido pública '



A menina de 14 anos não demonstrou ansiedade ou hesitação ao içar seu rifle Ballard calibre 22 de 7 libras. De uma distância de 33 pés, ela mirou em bolas de vidro oscilantes penduradas por arames na figura de madeira de um cervo suspenso no ar. Com mira infalível, ela atirou com o ombro direito, depois com o esquerdo e, finalmente, atirando com o rifle de cabeça para baixo e para trás, por cima do ombro, mirando com um espelho de mão. Nenhuma vez ela errou. Ainda mirando para trás usando o mesmo espelho, ela atirou em 10 bolas de vidro lançadas em rápida sucessão de uma armadilha - e estourou todas antes que caíssem no chão. O campeão de tiro com asas, Crittenden Robinson, estava tão confiante na pontaria desta garota em uma exibição em abril de 1885 em São Francisco que se ofereceu para segurar um ás de tacos, no meio do qual ela perfurou sem pausa. Para seu final, a pequena senhora realizou seu feito mais notável: usando um rifle Winchester, ela explodiu 100 bolas de vidro em 2 minutos e 35 segundos, batendo por um campeão de batimentos cardíacos, o recorde de 2 minutos e 36 segundos de William Frank Doc Carver.



A sabedoria convencional sugere apenas a atiradora por excelência de William Frederick Buffalo Bill Cody, Annie Oakley (ver matéria de capa em fevereiro de 2015Oeste selvagem) poderia ter conseguido uma exibição excelente de pontaria. Não tão. Oakley tinha 24 anos em abril de 1885, o mês em que ela e o marido Frank Butler se tornaram uma dupla de tiro ao alvo com o Oeste Selvagem de Buffalo Bill. O jovem atirador que quebrou todas aquelas bolas de vidro foi Lillian Smith. Aos 14 anos, ela viajou para cima e para baixo na Califórnia, quebrando recordes em clubes de armas e salas de exibição. O público se aglomerou para ver a California Girl, campeã mundial de tiro com rifle, que mais tarde também se tornou uma habilidosa cavaleira. A imprensa deu muita importância à alegada rivalidade entre as duas atiradoras. Smith, entretanto, tinha pouco interesse em derrotar Oakley especificamente, mesmo que muitos fãs de esportes de tiro da época apostassem em Smith como o melhor. Em 1887, o próprio Cody ofereceu uma bolsa de $ 10.000 a qualquer um que pudesse superar Smith; ninguém jamais reivindicou o prêmio.

As habilidades de tiro de Smith e Oakley eram semelhantes, embora Smith preferisse um rifle, enquanto Oakley preferia uma espingarda. Suas personalidades e motivações, no entanto, eram muito diferentes. Oakley agiu como a senhora vitoriana adequada, que por acaso era uma excelente atiradora. Ela havia competido contra e conseguido o melhor atirador de elite do sexo masculino, mas sempre sustentou que atirar era algo que qualquer mulher poderia fazer com seu esposo. Ela mal conseguia esconder seu desdém por sua rival mais jovem, que era mais franca e impetuosa. Nunca usei a palavra 'campeão', disse Oakley em uma entrevista de 1889. Se o título a beneficiar ... Espero que ela faça melhor uso dele do que fez em Wimbledon - um tiro certeiro na performance de tiro improvisada e embaraçosa de Smith no sagrado campo de rifles da Grã-Bretanha dois anos antes.

Suas interações eram em grande parte limitadas ao período em que ambos estavam a serviço de Cody. Oakley pode ter sido a maior atração, mas Smith atraiu seu quinhão de fãs. Sua reputação estava tão bem estabelecida em 1886 que Mark Twain, Thomas Edison, P.T. Barnum e Elizabeth Custer foram vê-la se apresentar. O autor Glenn Shirley observa uma performance em julho durante o verão de Cody em Nova York naquele ano, quando cerca de 200.000 espectadores foram postos aos gritos com sua incrível habilidade. Mas enquanto a celebridade de Oakley perdurava, Lillian Smith caiu na obscuridade, embora por volta de 1900 ela se reinventasse como uma princesa Sioux chamada Wenona.



Lillian Frances Smith nasceu em 1871 (sua data exata de nascimento permanece indefinida) em Coleville, Califórnia, filha do construtor de barcos Levi Smith e sua esposa Rebecca, que veio de Massachusetts e se mudou para a Califórnia com seu filho cerca de quatro anos antes. Levi contou mais tarde que, embora a maioria das crianças no condado de Mono fossem os pequenos William Tells, um dia ele ficou surpreso ao ver Lillian - aos 6 anos - atirar e matar um pardal com um arco e flecha simples que ele fizera para ela.

No final da década de 1870, Levi mudou a família de Coleville para o temperado Sandy Mush, perto de Los Banos, no condado de Merced. Ele construiu navios para o comércio do Rio San Joaquin, mas também usou sua destreza no tiro para ganhar dinheiro extra com o rancho Miller e Lux em Merced. O Sr. Smith é o caçador de maior sucesso de que temos conhecimento, tendo nos últimos cinco meses matado e enviado para São Francisco mais de 9.000 cabeças de gansos e patos, osMerced Expressrelatado em 1877. Ele possui um boi, que é treinado para permitir que seu mestre caminhe em postura curvada ao seu lado para ficar ao alcance dos gansos, quando o tiro é feito por cima ou por baixo do animal. O repórter acrescentou que embora esse método não fosse exatamente esportivo, era uma grande vantagem para o caçador, sem falar no fazendeiro que esperava evitar que seu grão fosse comido.

Foi uma vantagem para Lillian também, que recebeu um rifle Ballard .22 em seu nono aniversário e frequentemente acompanhava seu pai em excursões de tiro. Em nenhum momento ela estava vagando pelos pântanos de San Joaquin sozinha, carregando coelhos e aves para a família comer. Em um passeio, ela derrubou 40 ruivos e patos selvagens, a maioria na asa. Outra vez, enquanto perseguia coelhos de coelho aos 10 anos, Smith ouviu seu cachorro uivar de terror quando um gato selvagem o atacou. Ela atirou duas vezes na parte traseira do predador, estimulando-o a atacar o cavalo. A menina então atirou no intestino do gato selvagem e deixou seu cachorro acabar com ele. Encontros semelhantes com ursos provavelmente foram exageros da imprensa. Apesar de tudo, seu pai decidiu que era hora de levar sua jovem caçadora da Califórnia para uma arena mais segura (e mais lucrativa) - o circuito de exposições.



Smith chamou a atenção dos habitantes locais no verão de 1881. O condado de Santa Cruz tem um prodígio do tiroteio na pessoa de Lillian F. Smith, uma menina de 10 anos que mora perto de Corralitos, relatou oSacramento Daily Record-Unionem junho de 1881. O proprietário do parque de diversões de São Francisco, Robert Woodward, ficou tão impressionado que contratou Smith para sua primeira exposição formal, no Woodward’s Gardens em 24 de julho.União de registros diáriosrelatou, e começou a quebrar bolas de vidro de uma forma profissional digna do Dr. Carver, recarregando seu rifle como um veterano. De 50 bolas lançadas para o ar, mas quatro foram perdidas. Dez bolas foram quebradas em três minutos, embora fossem apenas vistas em um espelho de mão e atiradas por cima do ombro. ... As bolas feitas para girar em um grande círculo na ponta de uma corda foram demolidas e seus fragmentos enviados voando sobre a orquestra , interferindo seriamente nas notas altas da tuba. Smith apareceu em seguida no Parque Agrícola estadual em Sacramento e, em seguida, voltou para Woodward’s Gardens no final do verão para uma última apresentação positivamente.

ONew York Clipperafirmou que agora é capaz de realizar todos os tiros difíceis feitos pelo Dr. Carver, Dr. [John] Ruth e outros especialistas bem conhecidos. Nos dois anos seguintes, Levi Smith apostou nos jornais nacionais que sua filha poderia vencer qualquer um e ofereceu bolsas de US $ 500 a US $ 5.000. Não recebi nenhuma resposta de ninguém ainda, Levi lamentou no final de 1884. Eu mais uma vez direi, vou comparar minha filha com o Dr. Carver, Eugene Bogardus, Capitão EE Stubbs ... e descrevi várias opções, de atingir o inglês alfinetes para quebrar bolas de vidro com rifle ou espingarda, o domínio da última sendo relativamente novo para Lillian. Em abril de 1885 veio a impressionante exposição da jovem atiradora em San Francisco, durante a qual ela usou um Winchester para quebrar o recorde de velocidade de Carver para atirar 100 bolas de vidro.

O tempo, a distância e a falta de fundos impediam a maioria dos atiradores de aceitar os desafios uns dos outros, e Carver não era exceção. Em 13 de maio de 1886, o St. LouisRepublicanorelatou a falha de Doc em comparecer a uma partida com Lillian, de 15 anos. A jovem, gritava, tem todo o direito de dizer que espantou 'o espírito maligno das planícies'. Embora a imprensa tenha feito um grande alarde por sua ausência, realmente não havia nenhuma vantagem para Carver aparecer, se é que ele jamais se comprometeu com o desafio. Carver havia resolvido uma disputa comercial de longa data com Cody no ano anterior, mas isso o arruinou financeiramente. Vencer uma adolescente não iria necessariamente promover suas aspirações de vaudeville mais lucrativas, ao passo que uma perda para Smith significaria certa humilhação.



Os historiadores divergem quanto ao local onde Buffalo Bill Cody encontrou Smith pela primeira vez, mas parece que ele a conheceu no norte da Califórnia. Seja qual for o caso, Lillian apareceu para praticar em seu show Wild West em Erastina, em Staten Island, em Nova York, em maio de 1886, para grande desgosto de Annie Oakley, que estreou com Cody um ano antes. O show foi um sucesso decidido, escreveuO jornal New York Timesquando o Velho Oeste foi inaugurado em junho, e as lutas falsas entre os cowboys e os homens vermelhos e o escalpelamento dos índios caídos foram eventos que encheram o coração do menino da novela de dez centavos de deleite. Lillian impressionou os espectadores, alternando entre um revólver e um rifle Winchester para acertar o alvo uma e outra vez, tanto a cavalo quanto a pé. Durante o ato, ela quebrou 25 bolas de vidro em um minuto, acertou um prato 30 vezes em 15 segundos, atirou duas bolas girando rapidamente em uma corda em volta de um mastro e deu muitos outros arremessos de truque.

O biógrafo de Oakley, Shirl Kasper, escreve sobre a crescente tensão entre as duas estrelas cadentes femininas de Cody. Conforme a cobertura da imprensa de Smith se tornou tão favorável quanto a de Oakley, este último respondeu rápida e decisivamente - Annie simplesmente cortou seis anos de sua idade. Instantaneamente, escreve Kasper, a pequena Annie Oakley era uma jovem jovem de 20 anos novamente. Isso não foi difícil de fazer, dada a pequena estatura do atirador. Oakley raramente falava publicamente sobre seus sentimentos em relação a Smith - pelo menos não pelo nome - mas sinais de seu ressentimento apareciam de vez em quando. Kasper observa que Annie zombou da figura ampla de Lillian e de sua gramática pobre, ambas avaliações verdadeiras, embora não muito gentis. Não ajudou muito o fato de Smith, na verdade ainda uma criança, ter dito aos outros artistas que Oakley estava acabado assim que o público se viu fotografando.

Naquele verão Oakley, em antecipação ao desfile do dia 26 de junho de abertura do Velho Oeste na cidade de Nova York, havia costurado um novo traje chique com adornos de sela combinando costurados proeminentemente em ambos os lados com o nome OAKLEY, para que ninguém a confundisse com Smith . E apesar de estar com febre alta no dia da estreia, Oakley insistiu em se juntar ao desfile. Ela ficou deitada na cama nos próximos quatro dias antes de decidir que, com Smith ganhando toda a atenção, seria melhor ela voltar para a arena.

Enquanto Smith desfrutava da atenção de fãs apaixonados, ela logo gostou do ainda mais atencioso James Jim Kid Willoughby, quase 14 anos mais velho que ela. Willoughby era um destruidor de cavalos, famoso por vencer o campeonato de montaria e cordas em Montana de 1884. De acordo com Smith, seus pais - acampados perto do recinto do show - eram avessos a ela se misturar com o sexo oposto, acreditando que ela era muito jovem. Smith discordou. Nunca tive filhos que brincassem, disse ela a um repórter, então suponho que posso me considerar prematuramente velha. Em setembro daquele ano, contra a vontade de seus pais, Lillian casou-se secretamente com Jim Kid na tenda de Buck King of the Cowboys Taylor, outro artista do Velho Oeste. Quando o pai dela soube disso, os jornais exclamaram, ele a levou embora 200 milhas para ficar com parentes em New Bedford, Massachusetts. A verdade é que eles já haviam planejado a visita, e quaisquer que fossem os sentimentos de Levi sobre o casamento, ele permitiu que o casal para se reunir até o dia de Ação de Graças.

Em seguida, foi a primeira viagem de Lillian à Europa. Com exceção de algumas crianças Oglala Sioux, Smith estava entre os passageiros mais jovens a sair do porto de Nova York em 31 de março de 1887, no navio a vaporEstado de Nebraskacom uma assembléia de pôneis, bisões, índios americanos e heróis da fronteira. Duas semanas depois, Cody e o co-proprietário do Wild West, Nate Salsbury, chegaram a Gravesend, na Inglaterra, com sua trupe e montaram acampamento na recém-construída arena Earl's Court em Londres.

O Velho Oeste - e a exposição americana que o acompanha - superou as expectativas de todos, cada show atraindo uma multidão de 20.000 lotados. Em 11 de maio, a própria rainha Vitória reuniu um séquito de membros da realeza para assistir a uma apresentação particular de comando. De sua caixa especial, ela assistiu Agnes Lake Hickok dançar quadrilha em cima de seu cavalo, a morte do tenente-coronel George Custer em Little Bighorn, um ataque à cabana de um colonizador, uma caça ao búfalo e uma corrida do Deadwood Stage e do Pony Express. Oakley e Johnny Baker fizeram seus atos de tiro, e Lillian, de acordo com um relato, quebrou bolas de vidro por todo o lugar.

Ambas as mulheres tiveram um desempenho admirável e, depois, a rainha pediu as garotas americanas. Existem muitas versões desse encontro. Oakley supostamente fez a mais bonita das reverências e ficou surpreso com as palavras do regente, Você é uma menina muito inteligente, pois Annie era uma mulher casada e se considerava não tão pequena. Lillian também aparentemente fez uma reverência perante a rainha, mostrou a Victoria seu rifle e também recebeu elogios. A jovem Califórnia falou graciosamente e como uma menininha, disse Cody mais tarde. Ela mostrou à Rainha o mecanismo da arma de fogo ... o tempo todo conversando com Sua Majestade como se ela fosse um membro da trupe. É provável que Victoria estivesse apaixonada pelas duas mulheres, mas mais ainda pelos papoos Sioux.

Lillian retornou a Nova York com o Wild West em maio de 1888, mas Annie e seu marido Frank decidiram lutar por conta própria devido a um relacionamento tenso com Cody. Embora Oakley nunca tenha falado publicamente sobre as razões de sua separação com Cody, e certamente nunca trouxe o nome de Smith para o assunto, é provável que a saída de Lillian do show tenha sido uma condição para seu retorno. De fato, em 1889 Smith deixou o show, por motivos que permanecem nebulosos, e logo depois disso Oakley e Butler voltaram ao rebanho de Cody. Smith e Oakley continuaram sendo alvo de fofocas e comparações, mas eles podem ter se cruzado apenas mais uma vez. Em abril de 1902, eles competiram com uma terceira mulher, a Sra. S.J. Johnstone de Minneapolis, no concurso Grand American Handicap wing -oting em Kansas City. Apenas Johnstone estava certo naquele dia, acertando todos os oito dos oito pássaros soltos. Oakley perdeu dois pássaros e Smith três.

O casamento de Smith e Willoughby teve um fim vergonhoso em 1889, supostamente por causa de seu namorico com um cowboy meio branco e meio indiano chamado Bill Cook. Lillian voltou para a Califórnia e começou a atirar em combates com veteranos da Guerra Civil e qualquer pessoa que quisesse pagar. Ela emprestou seu nome e experiência a um campo de tiro em Chico, operado por seu irmão Charles, e outros campos de tiro no Vale Central da Califórnia. Em 1890, Levi e Rebecca, atuando como agentes e empresários, levaram sua filha para uma excursão ao norte através de Oregon, Idaho e Montana.

Smith se apresentou na Exposição Lewis & Clark em Portland, mas passou a maior parte de seus dias ensinando mulheres e meninas a atirar e aparecendo em cerimônias de corte de fita, onde obedientemente derrubou banners dramaticamente revelados ser muito altos. Embora sua nova rotina provavelmente a deixasse um tanto entediada, às vezes ela era capaz de encontrar aventuras. Lillian F. Smith, a corajosa jovem da Califórnia, que deixou Fresno há várias semanas para uma viagem de barco a esta cidade, chegou aqui na noite de terça-feira após uma passagem muito agradável,The San Francisco Callrelatado em 7 de julho de 1892. Em seu caminho descendo o rio [San Joaquin], a jovem se divertia com sua arma e vara de pescar. À noite, ela tirou seu barco da água e o usou como sofá. Smith anunciou que colocaria seu minúsculo esquife feito em casa em exposição na Feira Mundial de Chicago no ano seguinte.

Depois de sua passagem pela Feira Mundial, Smith permaneceu no norte da Califórnia com sua família durante a maior parte da década de 1890. Os Smiths viajaram pelo circuito de vaudeville local, no qual Rebecca coletou ingressos, Levi jogou bolas de vidro para o ar e a irmã mais nova de Lillian, Nellie, abriu os cartuchos e limpou as armas.The San Francisco Callsugeriu que a família Smith achava que valia a pena viver desde que Lillian aprendera a atirar. Em 1897, Lillian casou-se com o proprietário de um saloon local Theodore Powell, mas eles aparentemente se separaram em 1898 quando ela se juntou a Charles California Frank Hafley, um homem da lei que recentemente ganhou as manchetes após capturar os ladrões de um trem do Pacífico Sul em Fresno. Lillian e Frank, por sua vez, se casaram em 1899 e viajaram pelo país como… Lillian e Frank. The California Girl maravilhou as multidões atirando as cinzas do charuto California Frank e quebrando pequenas bolas de vidro penduradas na aba do chapéu. Mas o show estava prestes a dar uma guinada dramática.

Por volta da virada do século 20, Lillian mudou seu nome para Wenona e começou a escurecer o rosto com maquiagem e vestido com uma túnica de camurça frisada como parte do Congresso Indiano do Coronel Frederick T. Cummins, que apareceu na Exposição Pan-Americana de 1901. Ela adicionou Princesa ao seu nome quando ela e Frank mais tarde se juntaram ao Oeste Selvagem de Pawnee Bill. A California Girl era agora uma garota indiana. De acordo com vários relatos da imprensa, Wenona era filha de mãe branca e chefe Sioux ou mãe Sioux e pioneira branca, ou ela era uma Sioux de sangue puro criada por uma família branca. Ela usava vestidos ou suéteres de pele de gamo com brilhantes e rotineiramente penteava o cabelo com tranças, às vezes coroadas com adereços de penas.

Existem várias razões para a transformação de Smith, algumas mais óbvias do que outras. Ela não tinha mais laços familiares próximos: sua mãe morrera sozinha e desamparada em 1901, seu irmão pouco antes disso. A atenção do padre Levi mudou desde então para Nellie, enquanto a dupla viajava pelo Território do Arizona, aproveitando a fama de Lillian para mostrar a mais nova Garota da Califórnia. A única família de Smith era Hafley, que quase certamente encorajou o apelido de princesa indiana de sua esposa como uma forma de capitalizar a obsessão da América por um povo em decadência. A persona também diferenciava Smith de suas vidas anteriores, sob a tutela de seu pai e de Cody. Mais importante, Lillian sentiu que elaestavaWenona. Ela havia encontrado uma maneira para que sua pele endurecida pelo sol e sua figura robusta fossem algo bonito e respeitado - até mesmo misterioso e privado, já que grande parte de sua vida tinha sido pública.

Em 1907, Lillian e Frank se despediram de Pawnee Bill e se juntaram ao Show do Oeste Selvagem dos Irmãos Miller 101 Ranch em Ponca City, Oklahoma Territory, que fez sua estreia nacional na Exposição Jamestown na Virgínia naquele ano. O contrato dos Hafleys com o 101 Ranch permitiu-lhes seguir empreendimentos paralelos e, em 1908, Frank aceitou o cargo de gerente de diversões no Dreamland Park, em Coney Island, em Nova York. Lá ele mostrou o quePainel publicitárioA revista considerada uma das maiores sensações já vistas neste país, na pessoa de Mamie Francis, que mergulhou de uma plataforma de 15 metros de altura em um tanque de água nas costas de seus cavalos performáticos, Lurline e Serpentine.

Frank e Mamie se apaixonaram. Notavelmente, Lillian não renovou seu contrato com a 101 naquele ano. Pouco depois, ela e Frank se divorciaram, e Frank e Mamie se casaram. Mas em 1910 os três foram colocados juntos profissionalmente como parte da trupe 101 Ranch Wild West. Isso devia ser doloroso para Wenona, que frequentemente tinha que se hospedar com Frank e Mamie na estrada. Independentemente disso, Wenona atuou corajosamente com Mamie como um ato de tiro, que incorporou seus truques de cavalo. Décadas depois, Mamie creditou a Wenona como a única mulher capaz de executar um truque de tiro que Oakley falhou em dominar - montar um cavalo a galope e acertar bolas de argila lançadas para o ar. Com o tempo, Mamie também aprendeu o truque, e provavelmente aprendeu com Wenona. Ainda em 1911, de acordo comPainel publicitário, Wenona permaneceu um tiro de rifle a cavalo incomparável.

Livro abrangente de Michael WallisO verdadeiro oeste selvagem: o rancho 101 e a criação do oeste americanodetalha o último terço da vida da princesa Wenona. Wallis observa que ela se casou com o caubói Wayne Beasley logo após se divorciar de Hafley e, embora essa união deva ter durado muito pouco (Beasley mudou-se para a Europa em 1913), Wenona claramente o considerava altamente, como evidenciado por suas cartas a Joe Miller, implorando ele para contratar Beasley: Agora, em relação a Wayne - você o achará um homem de primeira classe - sóbrio - e o melhor trabalhador versátil que você já teve - um homem que você pode colocar em qualquer parte de seu show. Wenona, de acordo com Wallis, também se casou brevemente com Eagle Shirt, um companheiro do 101 Ranch Wild West.

A princesa Wenona se apresentou com uma empresa de estradas 101 Ranch na Exposição Internacional do Panamá-Pacífico em São Francisco de 1915, mas ela começou a desacelerar depois disso, escolhendo um ou outro show do Velho Oeste ou do Orpheum sempre que precisava de dinheiro. Ela preferia passar seu tempo no 101 Ranch com o artista alemão Emil Lenders, com quem ela havia começado um encontro romântico um ou dois anos antes. Em 1922, escreve Wallis, o 101 Ranch Trust concedeu ao casal uma hipoteca de 20 acres em Noble County, ao sul de Bliss, Oklahoma, apesar do fato de que Lenders ainda tinha uma esposa e um filho na Filadélfia. Eles chamavam seu spread de Thunderbird Ranch e mantinham uma variedade de animais, incluindo até 48 cães vadios. Eles também criaram galinhas, plantaram um pomar de 500 pessegueiros e outras tantas vinhas de amora-preta e administraram um vinhedo.

Mas o romance deles também desapareceu e, em 1926, Lenders deixou Wenona e mudou seu estúdio para Ponca City. A princesa estava sozinha mais uma vez, exceto por seus animais, e quando seu amado pônei, Coelho, morreu em 1928, ela se mudou para a própria Bliss. Apesar de sua saúde debilitada e falta de dinheiro, Wallis escreve, Lillian continuou a cuidar de seus cães e galinhas e se tornou uma visão familiar em Marland e Ponca City, arrastando-se a pé ou andando em uma velha charrete com alguns de seus fiéis cães atrás. Desamparada e esquecida, a princesa morreu de insuficiência cardíaca durante o rigoroso inverno de 1930.

Em seu testamento, Smith deixou $ 100 para o Exército de Salvação da cidade de Ponca e o resto de seu dinheiro, roupas, utensílios domésticos, joias e imóveis para amigos de confiança. Itens de importância histórica - incluindo quatro carabinas Winchester, dois rifles Winchester banhados a ouro, dois revólveres Smith e Wesson banhados a ouro, um colete à prova de balas, esporas de prata, armaduras de cavalo e um retrato em tamanho real da princesa Wenona - foram para o Oklahoma Historical Sociedade. Desejo ser enterrada com minhas roupas indianas, escreveu ela, e sua família adotiva em Ponca City obrigou. A morte do ex-campeão mundial de tiro com rifle recebeu apenas algumas linhas nos jornais. Como Glenn Shirley escreveu em seu artigo de 1973 sobre Smith, o interesse público em atiradores de elite e shows de barracas ao ar livre diminuiu com o advento da tela silenciosa, e 'talkies' surgiram no horizonte. Houve um tempo em que Smith poderia ter treinado a próxima geração de artistas, mas ela passou seus últimos anos tentando criar uma vida familiar estável que ela nunca teve, trocando comida e trabalho com outros artistas órfãos e 101 habitantes do rancho, com as memórias de sendo a verdadeira Garota da Califórnia para mantê-la aquecida.

Julia Bricklin, editora associada do jornal trimestralHistória da Califórnia, está escrevendo um livro sobre Lillian Smith. Sugeridos para leitura adicional são Michael Wallis 'The Real Wild Weste de Laura BrowderPersonagens escorregadios: imitadores étnicos e identidades americanas.

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