Lincoln, Monumentos e Memória: Discurso do Dia da Memória de Harold Holzer





O historiador Harold Holzer, vencedor do Prêmio Lincoln, ganhador da Medalha Nacional de Humanidades em 2008, ex-co-presidente da Comissão do Bicentenário de Lincoln dos Estados Unidos, co-presidente do Fórum Lincoln eTempos da guerra civilMembro do Conselho Consultivo, fez um discurso no Dia da Memória de Gettysburg, 19 de novembro de 2017, comemorando o 154º aniversário do Discurso de Gettysburg e examinando as questões atuais dos monumentos.

Suas observações completas foram as seguintes:



Cerca de três vintenas e sete milhas deste local - em Washington - está uma estátua de Abraham Lincoln.

A estátua de Abraham Lincoln, 1879, de Thomas Ball, está localizada na Park Square, em Boston. (Foto de David L. Ryan / The Boston Globe via Getty Images)

Nãonaquela1; outra: a estátua de Thomas Ball de Lincoln como um libertador, com um braço segurando a Proclamação de Emancipação, o outro estendido em uma bênção, levantando um afro-americano algemado e seminu de seus joelhos.



É único porque foi financiado inteiramente por libertos afro-americanos. O próprio Frederick Douglass o dedicou. Pela primeira vez na história, ele declarou naquele dia, pessoas de cor revelaram [e] separaram um monumento de bronze duradouro, em cada aspecto do qual os homens das gerações vindouras podem ler algo do caráter exaltado e grandes obras de Abraham Lincoln.

Mas hoje, o endosso de Douglass foi esquecido. A estátua está fora de moda - politicamente incorreta.

Para alguns, a imagem de Lincoln pairando sobre um escravo ajoelhado é degradante. Os críticos acreditam que é hora de derrubá-lo e apagá-lo tanto da paisagem urbana quanto da memória popular. Apesar das esperanças de Douglass, pode não durar muito, afinal.

É totalmente apropriado e apropriado relembrar tal escultura contestada aqui e agora. Não podemos consagrar novamente este solo sagrado sem reconhecer a controvérsia da estátua - a crise da memória - que agora turva o país. Estamos aqui reunidos acima de tudo para lembrar um grande discurso em um local sagrado. Mas Gettysburg não é apenas um lugar de descanso final para aqueles que deram suas vidas para que a nação pudesse viver. É também uma galeria de esculturas ao ar livre, com mais de 1.300 monumentos: Meade e Lee; Longstreet e Buford; Wadsworth e Warren.

Essas estátuas lembram uma época em que o valor, mais do que os valores, elevava os temas aos pedestais, e quando, vamos admitir, a verdadeira questão que desencadeou a secessão e a rebelião recuou para as sombras; quando a causa perdida ainda era considerada recuperável, e as palavras que Lincoln ecoou aqui - que todos os homens são criados iguais - permaneceram uma promessa não cumprida.

Agora estamos engajados em muitasumaguerra civil - um dia de acerto de contas que se aproxima - na qual alguns historiadores condenaram, líderes cívicos foram removidos e ativistas desfiguraram estátuas. Hoje, ao lembrarmos de Lincoln e seu melhor momento, um discurso que inspirou estátuas próprias, enfrentamos um desafio a inúmeras outras estátuas e à própria memória coletiva. Nós o abraçamos, revisamos ou apagamos?

O polêmico Thomas Ball Lincoln lembra uma época em que Lincoln detinha o título indiscutível de Grande Emancipador.

Isso foi antes que a agência afro-americana e as tropas coloridas dos EUA ganhassem tardiamente o reconhecimento dos brancos como os principais instrumentos da liberdade negra. Mas será que esse crédito atrasado significa que todos os tributos simbólicos, embora excessivamente zelosos, a Lincoln como a única fonte de liberdade devem desaparecer, incluindo aquele criado pelos próprios afro-americanos? Tal expurgo poderia deixar nossa história super corrigida e nossa paisagem estéril ... e o que o próprio Lincoln chamou de seu maior ato ignorado.

O extremismo em ambas as extremidades do pêndulo histórico pode distorcer o arco da memória. Não o suficiente, devemos esperar, para colocar Lincoln em risco - ainda um herói em uma era não heróica.

Mas o suficiente, espero, para nos fazer reconhecer que as estátuas dos Confederados erguidas no Sul durante Jim Crow são sinceramente vistas por muitos como emblemas não apenas de uma causa perdida, mas uma má causa, uma causa traiçoeira e uma causa racista .

Harold Holzer, Diretor Jonathan F. Fanton,
Roosevelt House Public Policy Institute no Hunter College, faz o discurso principal na cerimônia do dia de dedicação de 2017 no Cemitério Nacional dos Soldados no Parque Militar Nacional de Gettysburg. (Foto de Henry Ballone)

A questão é: eles deveriam descer? E se for assim, o que acontecerá com os monumentos aqui em Gettysburg, não obstante a recente promessa do Serviço de Parques Nacionais de mantê-los seguros para sempre, porque não há antecessores na constante reavaliação da memória americana.

Vamos reconhecer um fato: esse problema está longe de ser novo. A iconoclastia - o desejo de destruir efígies - faz parte da experiência humana desde que Moisés destruiu o bezerro de ouro. Os antigos egípcios apagaram a memória de sua única mulher faraó, Hatshepsut, destruindo suas estátuas. Os imperadores romanos obliteraram as imagens de seus predecessores.

A França derrubou suas estátuas de Napoleão. E tanto no Canadá quanto na Índia, a independência da Comunidade encorajou os cidadãos a derrubar as estátuas da Rainha Vitória. Mas, à medida que as boas causas venceram, a boa arte perdeu

Nem os americanos ficaram imunes a tais explosões. Em minha própria cidade natal, Nova York, patriotas celebraram a Declaração da Independência derrubando uma estátua gigante de chumbo do rei George III, quebrando-a em pedaços e derretendo os fragmentos para fazer balas para lutar contra os britânicos.

A iconoclastia de Lincoln tem uma história própria. A rotunda do Capitólio dos EUA possui sua própria estátua de Lincoln-the-Emancipator. Nunca amado, as autoridades decidiram no final dos anos 19º-century para removê-lo. Mas, no processo, os trabalhadores interromperam acidentalmente a Proclamação de Emancipação que ele segurava nas mãos.

Os trabalhadores prontamente declararam que a missão era azarada e se recusaram a cumpri-la. Em vez de encaixotar Lincoln, eles consertaram o pergaminho e o deixaram onde estava. Ele está lá desde então.

No entanto, considere o seguinte: do outro lado do mundo, onde o público não tinha muito a dizer sobre nada, nem mesmo a Revolução Russa poderia purgar o monumento mais famoso de Leningrado: o gigante equestre de Pedro, o Grande.

Os comunistas simplesmente abraçaram a lenda de que enquanto aquela estátua permanecesse, a cidade permaneceria. Décadas depois, quando os nazistas sitiaram, os soviéticos encheram o czar de bronze com sacos de areia e viram sua sobrevivência como a chave para a sua própria. Ainda hoje se encontra na cidade novamente conhecida como São Petersburgo.

Mais recentemente, quando o Talibã explodiu os Budas Bamiyan, quando Ísis destruiu as estátuas antigas em Palmyra, as pessoas em todo o mundo lamentaram essas afrontas à nossa cultura compartilhada, nossa civilização comum.

O que nos leva a Nova Orleans — Charlottesville — Memphis — Baltimore — e de volta a Nova York, onde os bustos de Lee e Jackson foram exilados e as estátuas de Cristóvão Colombo e Theodore Roosevelt foram eliminadas por causa da forma como trataram os povos nativos.

Então, o que devemos fazer com os monumentos que marcam, e até celebram, o que a Confederação lutou e a União contra? As estátuas são importantes porque nos obrigam a olhar para trás, às vezes com orgulho, às vezes com raiva. Os ideais nacionais são importantes porque nos inspiram a olhar para o futuro.

Mas, sem conhecimento e cuidado, as emoções geralmente dominam - e as decisões irreversíveis podem ser apressadas por recriminações, as notícias falsas de uma reanálise cultural à distância.

Ainda assim, devemos reconhecer juntos que algumas estátuas são agora pedras de toque para racistas que defendem sua sobrevivência em nome da supremacia branca, e devemos reunir a coragem para condenar esse impulso e rejeitar tais fundamentos. Isso nos dará posição para resistir quando outros monumentos, incluindo estátuas de Lincoln, se tornarem placas salpicadas de tinta vermelha de protesto equivocado.

Como alguns fizeram. Recentemente, uma organização estudantil indígena americana conduziu o que chamou de die-in diante de uma estátua de Lincoln na Universidade de Wisconsin.

O porta-voz do grupo justificou o protesto da seguinte forma: Todos pensam em Lincoln como o grande mais livre dos escravos, mas vamos ser reais. Ele possuía escravos e ... ordenou a execução de homens nativos.

Como podemos lidar com essas visões? Claro, Lincoln nunca teve escravos e fez mais do que qualquer homem de sua idade para acabar com isso. A origem desse mito é desconcertante; que continue a envenenar a Internet é lamentável; que se infiltre no nível universitário é nada menos do que trágico; e que informa que a controvérsia da estátua é assustadora.

Quanto à outra acusação: sim, Lincoln autorizou a execução de 38 índios Sioux em Minnesota condenados por estupro e assassinato durante a Revolta de Dakota. Mas ele perdoou 300 outros considerados culpados apenas por acompanhar os outros.

Em vez de morrer na estátua de Lincoln, por que não um ensinamento ou uma placa que explica as execuções sioux por completo?

Profanar ou desalojar estátuas reflexivamente - em vez de reflexivamente - erradica não apenas o impulso original para a comemoração, mas o conhecimento dos próprios eventos.

Vale realmente a pena obliterar a memória - em vez de compreender e, quando necessário, contra-atacar?

Lincoln disse uma vez - não é sua frase mais elegante, embora gostasse de repeti-la: Ovos quebrados nunca podem ser consertados. Nem as estátuas quebradas.

Poderíamos aqui, pelo menos, estar altamente decididos a desacelerar a corrida para o julgamento - considerar o benefício genuíno da arte pela arte e considerar essa alternativa maravilhosa: o contexto. Por que não explicar as estátuas em vez de reduzi-las a pó? Por que não adicionar novas placas ou telas de computador para contar histórias completas?

Todos nós devemos nos solidarizar profundamente com as muitas pessoas sinceramente ofendidas pelas estátuas de Lee ou Jackson e, compreensivelmente, ressentidas por termos crescido em sua sombra. Nosso passado na Guerra Civil ainda nos assombra. Mas relíquias obliterantes não podem mudar ontem; aprender com eles pode mudar amanhã.

Nem toda arte se destina a nos encher de alegria. Pense no Arco de Tito em Roma, que glorifica o saque do templo judeu em Jerusalém, mas não exige que seja demolido. Como arte, ele merece preservação; como história, provoca discussão.

Lembre-se: as estátuas também podem ser movidas para museus, cemitérios, parques ou, sim, campos de batalha.

No Sul, se eles ficarem onde estão, o destino que os soviéticos escolheram para Pedro, o Grande - com novas placas - eles deveriam testemunhar as tradições desaparecidas e banidas - e não os esforços vis dos ideólogos do pós-guerra para perpetuar os heróis brancos para intimidar cidadãos negros.

Mas quando explodimos a memória de uma vez e não deixamos nenhum vestígio para nossos filhos e os deles, esquecemos quem éramos, quem somos e como podemos nos tornar algo ainda melhor.

Em vez de deixar pedestais vazios, por que não erguer mais monumentos altos? Assim como Richmond ergueu uma estátua de Arthur Ashe para enfrentar os líderes confederados ao longo da Monument Avenue; assim como Annapolis tratou sua disputada estátua do presidente da Suprema Corte Roger Taney, o homem que decidiu que homens negros nunca poderiam ser cidadãos.

Eles não o derrubaram. Eles ergueram uma estátua de Thurgood Marshall, o primeiro homem negro a sentar-se na Suprema Corte, uma resposta suprema, se é que alguma vez houve, ao preconceito de Taney.

Que melhor maneira de traçar o arco da história americana do que apontar primeiro para Taney, e depois para Marshall, para compreender o quão longe chegamos, mesmo que ainda tenhamos um longo caminho a percorrer? Sem Taney no lugar, Marshall está em Annapolis sem reconhecer o que ele superou.

Em Nova York, acabamos de iluminar uma nova estátua da Verdade do Sojourner - a nossa primeira. E o Central Park, que tem 159 estátuas, mas apenas duas mulheres - Alice no País das Maravilhas e Mãe Ganso - agora terá uma mulher de verdade, Susan B. Anthony, para enfrentar as estátuas próximas de Lincoln e Douglass.

Algumas estátuas são muito mal orientadas e ofensivas para sobreviver. E eles são ruins artisticamente no negócio. Eu conto entre eles o tributo à Batalha de Liberty Place, o levante contra o governo mestiço da era da Reconstrução da Louisiana.

Esse monumento foi um ultraje, e devemos comemorar sua remoção pelo prefeito de Nova Orleans. Francamente, também não tenho amor pelas estátuas de Jefferson Davis, impopulares na época, irremediáveis ​​agora.

Mas essas são as exceções, e ainda espero que não ditem a regra. Contexto, contra estátuas e realocação devem sempre vir em primeiro lugar.

Deixe-me terminar com mais uma proposta, uma ideia que reconhece um dos heróis vivos de Gettysburg, o Professor Gabor Boritt. Ele nasceu em Budapeste, uma cidade que foi ocupada, ao longo do tempo, por nazistas e comunistas.

Sua própria família foi vítima de ambas as rodadas de terror. Mas mesmo em Budapeste, após décadas de turbulência, os húngaros se recusaram a destruir a arte pública antes criada para celebrar os vilões. Em vez disso, eles criaram o que chamam de Parque Memento.

Aqui, velhas estátuas são dispostas em uma exibição permanente que, em vez de apagar as memórias dolorosas do passado, obriga as pessoas a confrontar, compreender, lembrar e, acima de tudo, aprender com elas.

Talvez possamos ser fortes o suficiente para fazer isso aqui: colocar as estátuas de figuras disputadas da Guerra Civil em nossos próprios parques de recordações.

Lincoln disse uma vez: Não podemos escapar da história. Seremos lembrados apesar de nós mesmos.

Ele posou para escultores suficientes em sua vida para sugerir que ele entendia profundamente o poder das imagens para nutrir essa história. Não vamos recuar deles. Vamos usá-los como ferramentas para aprender e, quando necessário, alertar contra. Multiplique suas estátuas, disse Frederick Douglass ao dedicar o Thomas Ball Lincoln, e deixe-as durar para sempre.

Felizmente, agora somos fortes e sábios o suficiente para preservar a boa arte e, ao mesmo tempo, condenar os maus impulsos que inspiraram alguns deles.

Do contrário, podemos sofrer com praças vazias, parques vazios e, eventualmente, museus vazios também. E talvez memórias vazias para ir com eles. Não é melhor olhar do que desviar o olhar?

Vamos usar o tempo de que precisamos, para que possamos ter certeza, para parafrasear Lincoln, que somos igualmente honrados no que damos, no que preservamos e no que tiramos.

Vamos considerar que mesmo as partes mais dolorosas de nossa história não devem desaparecer da terra, mas resistir por muito tempo para serem expostas e confrontadas.

Em vez de desfigurar ou desalojar essas estátuas com raiva, vamos considerar fazer algumas delas instrumentos ensináveis ​​que iluminam verdades negligenciadas. Em vez de atacar o passado inquietante, vamos preencher as lacunas de nossa história nacional completa.

Deixamos de lado muito solo sagrado para parar de lembrar e enfrentamos muito trabalho inacabado para parar de nos esforçar para tornar a última e melhor esperança da Terra ainda melhor. Com esse espírito, que as estátuas antigas inspirem novas estátuas e que os monumentos de um passado dividido e divisivo ainda se tornem as bases de um futuro unido.

Obrigada.

Harold Holzer é o Diretor Jonathan F. Fanton do Roosevelt House Public Policy Institute no Hunter College e conhecido especialista e autor de Lincoln.

Publicações Populares

A bomba que acabou com a guerra

Foi a segunda bomba atômica, lançada sobre Nagasaki, que induziu os japoneses a se renderem.

Voo de Devyatayev: Um prisioneiro de guerra russo roubou um bombardeiro alemão e viveu para contar a história

Um ousado piloto de caça russo enfrentou perigos de amigos e inimigos quando decidiu escapar de um campo de concentração em um bombardeiro Heinkel 111 alemão.

Diferença entre argamassa lixada e argamassa não lixada

A argamassa desempenha um papel fundamental na vedação das juntas entre os ladrilhos em áreas comerciais e residenciais. Se você planeja alguns projetos DIY que envolvem um

Diferença entre insulina e glucagon

O que é insulina? Definição de Insulina: A insulina é um hormônio que é produzido pelas células beta das Ilhotas de Langerhans do pâncreas em resposta à alta

Diferença entre acetona e água sanitária

A acetona e a água sanitária são produtos químicos domésticos e de laboratório muito comuns, com odores pungentes, normalmente usados ​​para fins de limpeza. Notavelmente, é

Diferença entre o livro Twilight e o filme

Livro de Crepúsculo x Filme Existem mudanças inevitáveis ​​quando um livro passa para a tela grande. Quando o livro é um fenômeno cult como Crepúsculo de Stephenie Meyer,