Fazendo 'The Blue Max'



Filmado há 50 anos, muito antes do advento da CGI, o épico da aviação da Primeira Guerra Mundial exigia duas forças aéreas construídas do zero e pilotos de dublê dispostos a arriscar tudo.

Chegando ao Ardmore Studios, em Dublin, Irlanda, em 1965 para começar a trabalhar em um novo filme de luta de cães da 20th Century Fox Fox na Primeira Guerra Mundial, o piloto de acrobacias Derek Piggott descobriu que estava prestes a mais do que apenas voar pelos céus, disparando bombas de fumaça e balas falsas enquanto as câmeras rodavam. O roteiro pedia que um biplano voasse sob uma ponte, e o produtor Christian Ferry não pretendia usar modelos de controle remoto. Ele pretendia fazer o maior filme de combate aéreo da Primeira Guerra Mundial de todos os tempos:The Blue Max.



Notavelmente ausente no pôster do filme está a asa superior de Peppard. (Cyclo / Alamy)
Notavelmente ausente no pôster do filme está a asa superior de Peppard. (Cyclo / Alamy)

Ele deve ter tido fotos de quase todas as pontes da Irlanda, lembrou Piggott, que voou em planadores Airspeed Horsa para a RAF na Segunda Guerra Mundial, estabeleceu um recorde de altitude para planadores no pós-guerra (22.800 pés sem oxigênio) e quebrou em filmes voando réplicas anteriores à Primeira Guerra Mundial dentroAqueles homens magníficos em suas máquinas voadoras. Muitas vezes me pergunto agora se Christian mostrou a todos os pilotos essas fotos para ver sua reação e para tentar decidir a quem ele pediria para fazer o trabalho quando chegasse a hora. Talvez eu tenha sido o único piloto que não disse que todas as pontes pareciam sem esperança.

Sem mencionar que a acrobacia teria que ser feita em um avião praticamente construído à mão do zero. Aeronaves feitas de madeira e tecido tendem a apodrecer, e cinco décadas após a Grande Guerra, os proprietários dos poucos pássaros de guerra sobreviventes da Primeira Guerra Mundial não estavam inclinados a arriscar que fizessem filmes.The Blue Maxexigiu que a Fox montasse duas forças aéreas em miniatura, ao custo de cerca de um quarto de milhão de dólares - no dinheiro de hoje, quase US $ 2 milhões.



O piloto de acrobacias Lynn Garrison, um ex-piloto da Força Aérea Real Canadense, promotor de show aéreo e colecionador de aeronaves, ajudou a montar a frota. Nos esquemas de pintura alemães e britânicos, um Caudron C.276Vaga-lumeserviu como um avião de reconhecimento para ambos os lados. De Havilland D.H.82 Tiger Moths e um par de Stampe SV.4Cs com seus cockpits frontais sobre sequências de dogfight preenchidas. Um Morane-Saulnier MS.230 francês convertido de forma semelhante substituiu o monoplano de parasol Fokker E.V na sequência final do filme. Enquanto isso, a Bitz Flugzeugbau GmbH de Augsburg, Alemanha Ocidental, construiu dois triplanos Fokker Dr.I, e a Rousseau Aviation de Dinard, França, construiu três biplanos Fokker D.VII. A Personal Plane Services, em Buckinghamshire, Inglaterra, construiu um Pfalz D.III, e o Hampshire Aero Club, outro. Para o inimigo, Miles Marine e Structural Plastics Ltd. de Shoreham, Inglaterra, construíram dois batedores S.E.5a.

Dado o tempo e as restrições materiais, alguns sacrifícios à autenticidade tiveram que ser feitos. O PPS Pfalz era um de Havilland Gipsy Moth reconstruído com um motor Gipsy Major de 4 cilindros de 140 cv, incluindo um par de cilindros falsos e escapamentos para permitir que ele passasse pelo Mercedes-6 original de 160 cv do Pfalz. Da mesma forma, os triplanos Bitz usavam radiais Siemens-Halske SH-14 em vez de rotativos Oberursel. O Gipsy Queen 3 de 200 cv e 6 cilindros em linha acionou os S.E.5as e D.VIIs; uma vez que o Mercedes original dos Fokkers pesava quase o dobro, eles exigiam cerca de 200 libras de lastro de nariz para se equilibrar. Rousseau chamou seus modelos de D.VII-65.

Um D.VII atinge a equipe de filmagem. (Arquivos HistoryNet)
Um D.VII atinge a equipe de filmagem. (Arquivos HistoryNet)



A maior parte da aeronave paraThe Blue Maxforam construídos em menos de cinco meses, lembra Piggott, e voaram pela primeira vez apenas alguns dias antes do início das filmagens. Houve uma competição amigável entre os construtores para entregar primeiro. O PPS levou o prêmio com seu Gipsy Pfalz. Por outro lado, Rousseau entregou seus D.VIIs levando-os da França para o set na Irlanda - suas cruzes alemãs e camuflagem em losango, sem dúvida, levantando sobrancelhas abaixo.

Anthony Squire, um piloto de barco voador da Segunda Guerra Mundial que aprendeu a trabalhar no cinema com a Unidade de Filmes da RAF, dirigiria a ação aérea. O piloto alemão da Primeira Guerra Mundial Kurt Delang, com duas vitórias como NCO sênior em Jasta 10, atuou como consultor técnico. O diretor John Guillermin, até então mais conhecido pelos filmes de Tarzan, estava determinado a aproveitar ao máximo sua grande chance. A vida não é realmente cheia de muitos heróis, ele disse sobre a história, ou talvez os pilotos que ele pediu para pilotar seus aviões, mas existem homens como [o personagem principal] Bruno Stachel que se esforçam para alcançar a grandeza contra as probabilidades tão esmagadoras que a tentativa , para homens inferiores, deve parecer não apenas impossível, mas uma loucura.

Star George Peppard levou o papel de Stachel tão a sério que ele realmente aprendeu a voar. Antes da produção emThe Blue Max, Fiz um curso de vôo intensivo de quatro meses, o que me deu 210 horas no meu registro de piloto, 130 delas solo, relatou ele. Em seguida, fiz o check-in em nossa locação na Irlanda e passei mais um mês voando nas recriações das primeiras aeronaves construídas para o filme. Ele provou isso na capa da edição de maio de 1965 daAir Classicsrevista, voando um Stampe com as cores alemãs.



O PPS D.III supostamente voou bem, embora com controles pesados. Por outro lado, o Pfalz totalmente em madeira do Hampshire Aero Club ganhou o apelido de Rubber Wings durante as filmagens. Os S.E.5as de tubo de aço eram fortes e manobráveis, considerados fáceis de voar, mas os D.VIIs eram supostamente muito pesados ​​e - embora suas Gipsy Queens funcionassem com o dobro da rotação do Mercedes original - tinham baixa potência. Da mesma forma oDreideckers, originalmente famosa por sua agilidade, sofria com a falta de torque do motor rotativo. Garrison relatou, O triplano [Bitz] tem as características de vôo de um Link Trainer.

Os pilotos não foram os únicos membros da tripulação arriscando suas vidas. Enquanto um Fokker pulava em uma fileira de árvores, nivelava-se e avançava na direção da câmera, o carregador de filmes John Earnshaw percebeu que ele estava realmente olhandobaixaem suas rodas. Ele atingiu o chão um pouco antes de um deles arrancar o motor da câmera de sua mão. O operador de câmera Chic Waterson foi atingido na cabeça, mas voltou ao trabalho no dia seguinte. O diretor de fotografia Douglas Slocombe foi hospitalizado por três semanas com dores nas costas. 20th Century Fox, chefe de produção europeia eBlue Maxo produtor executivo Elmo Williams admitiu que Guillermin era indiferente às pessoas se machucarem, contanto que ele tivesse uma ação realista ... um homem trabalhador e excessivamente crítico de quem a equipe não gostava.

E a ideia de uma ponte sobrevoada seguida de um acidente não iria embora. Ainda não foi determinado onde e exatamente por que o acidente ocorreria, lembrou Piggott, porque muito dependeria do local usado. Em Carrigabrick, a leste da vila de Fermoy, no condado de Cork, um viaduto ferroviário de vigas treliçadas de ferro forjado atravessava o rio Blackwater em pilares de pedra. O Castelo Carrigabrick, a fortaleza de pedra de cinco andares em uma extremidade, era alto o suficiente para prender uma aeronave voando baixo para um acidente climático. Garrison fez um teste e Piggott foi informado de que a ponte havia sido sobrevoada pelos pilotos da RAF na década de 1930, mas ele voou para julgar por si mesmo.

Do ponto de vista das filmagens, essa ponte era ideal, observou o piloto de acrobacias, já que era alta o suficiente para permitir bastante espaço para erro vertical. No entanto, isso significava que não havia como puxar para cima e por cima da ponte depois de iniciada a corrida. Para minimizar o erro horizontal, Piggott definiu precisamente pares de estacas de andaime no chão, com uma bem no rio (visível no filme, muito à frente do primeiro sobrevôo de Willi von Klugermann). Então, se o piloto voou em direção à ponte mantendo os dois pólos exatamente alinhados, ele raciocinou, ele deve passar sem problemas.

Praticando em umDreideckerno campo de aviação, porém, Piggott descobriu que precisava de várias tentativas para alinhar os pólos. Isso era preocupante, disse ele, pois, se eu não conseguisse atravessar a ponte na primeira passagem, seria irrelevante o quão bem eu poderia ter feito as outras.

O navio-câmera era um helicóptero francês Aérospatiale SA 318C Alouette II, pilotado por Gilbert Gilly Chomat, com um cinegrafista filmando de uma montagem lateral. Começando com passagens sobre a água através do vão mais largo da ponte, Piggott voou 15 corridas sucessivas. Gilbert foi capaz de seguir atrás de mim e seguir em frente com as filmagens do helicóptero até o fim, ele lembrou. Foi interessante notar que o 'take' selecionado para o filme não foi aquele que seguiu a aeronave calmamente ... Para torná-lo mais emocionante, o helicóptero foi levantado durante a corrida, de modo que o triplano parece abaixar-se sob o topo do Ponte.

A programação do dia seguinte, no entanto, visava a extensão terrestre. Lembro-me de voar até o local para a primeira passagem sob o arco estreito e me sentir mais como Willi do que Stachel, escreveu Piggott. Circulando sobre a ponte e olhando para baixo, o arco estreito parecia quase impossível ... Eu estava muito ciente do fato de que o pequeno triplano não poderia escalar a ponte no último momento. O maior perigo era a possibilidade de correção excessiva e oscilações de um lado para o outro.

Peppard e Carl Schell conversam com um produtor. (Arquivos HistoryNet)
Peppard e Carl Schell conversam com um produtor. (Arquivos HistoryNet)

O risco de executar acidentalmente a falha do script deixava todos nervosos. A equipe de filmagem sentiu a tensão de dias de espera por este momento, Piggott lembrou; alguns mal conseguiram assistir a primeira corrida.

Tudo o que eu precisava fazer, ele sabia, era me acomodar rapidamente a cada corrida e manter aqueles dois postes alinhados até que a ponte tivesse passado. Eu me esqueci dos enormes pilares de pedra de cada lado e nem sequer olhei para eles. O Alouette, com um rotor principal mede 3 metros mais largo que oDreideckerAsas de, não poderia seguir. Em muitos aspectos, eu tinha o trabalho fácil, disse Piggott. Tudo que eu tive que fazer foi voar através do arco, enquanto Gilbert pilotando o helicóptero teve que me seguir de perto e então puxar para cima e por cima da ponte no último momento ... Com o uso muito inteligente das lentes de zoom ... eles pudemos filmar o triplano de perto e vê-lo passar direto pelo arco.

Guillermin não era o único defensor do realismo. Eu estava com muito medo de que todo esse episódio pudesse ser considerado uma simulação ou feito com modelos e, portanto, sugeri que deveríamos colocar um rebanho de ovelhas ao pé da ponte, Piggott lembrou. Nas primeiras corridas, as ovelhas ficaram assustadas com o barulho e se moveram de forma muito realista, mas logo ficaram entediadas com a aeronave e quase não deram atenção. As filmagens também tiveram que fazer uma pausa no meio do vôo, enquanto um caminhão ferroviário rolava inocentemente pela cena, aparentemente inspecionando os trilhos e, como Piggott relatou, felizmente sem saber o que estava acontecendo.

Naquele dia, eu realmente ganhei meu pagamento, escreveu ele, com quatorze passagens pelo arco estreito e mais duas pelo grande. Dormi muito profundamente naquela noite!

O clima irlandês impediu voar no terceiro dia. Em vez disso, a equipe montou uma pequena câmera em um dos triplanos para obter uma filmagem por cima do ombro. No dia seguinte, Piggott fez duas corridas usando o capacete de Stachel, depois pousou para trocar as revistas de cinema e o capacete de don Willi. O passe que mata Klugermann no filme ameaçava matar Piggott. Essas duas últimas corridas foram nitidamente emocionantes, ele subestimou. O triplano foi golpeado e eu tive que trazê-lo de volta para a linha central várias vezes quando ele foi deslocado fisicamente pelas rajadas juntamente com o vento cruzado. Desta vez foi um alívio bastante agradável ... saber que essas eram as últimas corridas.

A tripulação deThe Blue Maxnão apenas construíram e voaram suas próprias forças aéreas, como ganharam US $ 5 milhões (cerca de US $ 37 milhões hoje) nas bilheterias fazendo isso.guia de TVdisse que o filme captura de forma impressionante a realidade da guerra nas trincheiras e no ar. Os perfeccionistas podem reclamar, mas oBoletim Mensal de Cinemaopinou, Os S.E.5s reconstruídos, Pfalz D.IIIs e Fokker D.VIIs parecem valer o quarto de milhão de dólares gastos neles. Diretor e entusiasta do warbird Peter Jackson (mais conhecido porO senhor dos Anéistrilogia) o chama de um de seus filmes favoritos da Primeira Guerra Mundial, e o melhor quando se trata de guerra aérea. Como pode qualquer cinéfilo, ou aficionado por aviação, pensar de outra forma? A arte CGI simplesmente não pode competir com pilotos reais que apostam suas vidas, pilotando aeronaves de madeira e arame, exatamente como faziam no início da aviação. É provável que essas cenas nunca sejam capturadas tão bem novamente.

Contribuidor frequente, Don Hollway escreveu paraHistória da Aviaçãosobre verdadeiros ases da Primeira Guerra Mundial Max Immelmann (Novembro de 2013) e Jean Navarre (novembro de 2012). Para ler mais, ele recomenda:Delta Papa: A Life in Flying,por Derek Piggott; eThe Blue Max,por Jack D. Hunter. Visita donhollway.com/bluemax para saber mais sobre o filme.

Este recurso apareceu originalmente na edição de julho de 2015 daHistória da aviação.Clique aqui e inscreva-se!

Publicações Populares

Crítica do livro: The Life and Legends of Calamity Jane, de Richard W. Etulain

Richard Etulain examina os muitos mitos que cercam Martha 'Calamity Jane' Canary para traçar o perfil de uma mulher muito mais complexa do que a ficção popular pode sugerir

Como Hooch lubrificou a vida americana

Além de tornar as safras portáteis, coquetéis como estilingues, flips, socos e quicando eram mais saudáveis ​​do que água

Diferença entre transtorno de ajuste e MDD

O transtorno de ajustamento é um estado depressivo que ocorre devido a um evento estressante da vida e dura pouco tempo. TDM é transtorno depressivo maior

Crítica do livro: Brigham Young e a expansão da fé mórmon

O professor mórmon Thomas Alexander fornece uma imagem surpreendentemente equilibrada do polêmico líder SUD

Campo Sangrento em Champion’s Hill

Após três meses de frustração, o major-general Ulysses S. Grant, em maio de 1863, conseguiu colocar seu exército na margem leste do rio Mississippi, na parte de trás da cidade-fortaleza de Vicksburg. Em uma campanha relâmpago, o exército de Grant derrotou destacamentos confederados em Port Gibson em 1 de maio, Raymond em 12 de maio e Jackson em 14 de maio, neutralizando a capital do Mississippi como uma base confederada para o alívio de Vicksburg. Então ele se voltou para a própria Vicksburg.

5 palavras ou menos: Gwen Stefani parece _______ com este cabelo e maquiagem!

Quando você está no tapete vermelho ao lado de Angelina Jolie - como Gwen Stefani fez na estréia de 'Tree of Life' em Cannes - suponho que você coloque um pouco mais de vigor em sua aparência para não ser superado. Quer ver o que Gwen criou?