Sargento da Marinha Al Schmid relembra o combate sangrento em Guadalcanal

O sargento da Marinha Al Schmid perdeu um olho enquanto heroicamente pilotava uma metralhadora durante o prolongado combate em Guadalcanal.

Em 1945, a Warner Brothers lançou um filme intitulado Pride of the Marines, baseado em um livro de Roger Butterfield, estrelado por John Garfield, Eleanor Parker e Dane Clark. Tanto o livro quanto o filme foram baseados na vida e nas experiências de um herói americano único, o sargento da marinha Albert Al Schmid. Al Schmid lutou em Guadalcanal e, quando voltou para casa, travou outra batalha pela sanidade, saúde e felicidade.

Al Schmid (Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)



Nascido em 1920, filho do Sr. e da Sra. Adolph E. Schmid, Al cresceu como um garoto alegre e sardento em Burholme, Pensilvânia, um bairro da Filadélfia. Depois que sua mãe morreu, Schmid ficou sozinho. Ele trabalhou em fazendas e outros empregos estranhos. Em 1940, ele se tornou aprendiz de queimador na Dodge Steel Company, no nordeste da Filadélfia, perto do rio Delaware.

Como não tinha dinheiro para comprar sua própria casa, Schmid morava com o colega da Dodge Steel Jim Merchant e sua esposa, Ella Mae, em uma casa geminada na Tulip Street, perto da ponte Tacony-Palmyra. Enquanto vivia com os Mercadores, Schmid conheceu Ruth Hartley, uma amiga da família, que trabalhava em uma loja de departamentos da Sears na Filadélfia. Com o tempo, Schmid se apaixonou por Ruth, a quem chamava de Babs.

No domingo, 7 de dezembro de 1941, Schmid estava esparramado no chão da casa de Jim Merchant, olhando o jornal e tentando reunir forças para se vestir para um encontro que teve com Ruth naquela noite.



Então, de repente, o rádio parou de tocar música de dança; uma voz transmitiu a notícia surpreendente de que os japoneses haviam atacado Pearl Harbor.

Achando que era uma piada, Schmid sintonizou outra estação. Logo eles disseram a mesma coisa. Todo esse tempo, Schmid lembrou, eu estava deitado lá como um cacarejo idiota, sem pensar nisso; finalmente liguei para Jim e disse: 'Ei, Jim, o rádio continua dizendo que há uma guerra com o Japão - onde diabos fica Pearl Harbor?' Então ele se vestiu e levou Ruth para patinar no gelo. Ruth não soube sobre Pearl Harbor (Schmid não contou a ela) até que ela voltou para casa mais tarde naquela noite.

Por um ou dois dias, Schmid não conseguiu ver como a guerra o afetou. Então as coisas mudaram. Ele conversou com Ruth sobre se alistar na Marinha, mas ela não o levou a sério; ele estava sempre falando alto. Em 9 de dezembro de 1941, ele disse a ela, estou dentro. Fui à alfândega e me inscrevi.



Schmid deixou a Filadélfia em 5 de janeiro de 1942. Depois de recrutar treinamento em Parris Island, S.C., e mais treinamento em New River, N.C., ele retornou à Filadélfia em uma curta licença antes de seguir para destino desconhecido. Ele recebeu um bônus da Dodge Steel por seu trabalho durante 1941 e usou o dinheiro para comprar um anel de noivado para Ruth.

Logo depois, Schmid embarcou no transporte de tropas George F. Elliot como parte do 11º Esquadrão de Metralhadoras, Companhia H, 2º Batalhão, 1º Regimento, 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Em 7 de agosto de 1942, os 10.000 homens da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, sob o comando do General Alexander Archer Vandegrift, a maior força de fuzileiros navais já engajada em operações de desembarque até então, atacaram Guadalcanal, dando início à primeira ofensiva americana contra os japoneses.

Os fuzileiros navais esperavam um contra-ataque no momento em que pousaram, mas não encontraram nenhuma oposição real durante as primeiras duas semanas. Em seguida, os japoneses enviaram um regimento do exército de elite comandado pelo coronel Kiyono Ichiki de Rabaul para retomar Guadalcanal. Ichiki desembarcou suas tropas de elite em Guadalcanal em 18 de agosto, depois marchou para oeste em direção às posições dos fuzileiros navais ao longo do rio Ilu (erroneamente marcado nos mapas americanos como Tenaru). O 2º Batalhão de Fuzileiros Navais do Tenente Coronel Edwin Pollock estava esperando.



O esquadrão de metralhadoras da Companhia H também estava lá. Schmid e dois outros fuzileiros navais, o cabo Leroy Diamond e o Pfc John Rivers, pilotavam uma metralhadora calibre .30 refrigerada a água dentro de um saco de areia e toras camufladas com folhas de palmeira e vegetação da selva. A posição era na margem oeste do Ilu, que tinha 50 jardas de largura naquele ponto.

Às 3 horas da manhã de 21 de agosto de 1942, Ichiki, confiante na vitória, foi atacado pela luz verde doentia de foguetes. Os japoneses gritaram, tagarelaram e dispararam metralhadoras, tentando forçar os fuzileiros navais a revelar suas posições. Os fuzileiros navais contiveram o fogo.

Do outro lado do rio, a partir de seu ninho, Schmid viu uma massa escura balançando na beira da água. Parecia um rebanho de gado descendo para beber, ele lembrou. Cinquenta japoneses atravessaram o rio gritando: Fuzileiro naval, você morre esta noite, e Banzai, disparando seus rifles enquanto avançavam.

Johnny Rivers abriu a boca para eles e a massa se desfez. Gritos de raiva e dor vieram do outro lado enquanto os japoneses concentravam tudo o que tinham na posição de Schmid e em outra posição de metralhadora 150 metros a jusante. As balas passaram zunindo pelas cabeças dos fuzileiros navais, jogando lama e lascas de madeira ao redor deles. O coração de Schmid bateu forte.

A metralhadora à sua direita parou de disparar, colocada fora de ação. Então, uma dúzia de balas atingiu o rosto de Rivers, matando-o. Seu dedo congelou no gatilho, enviando 200 tiros na escuridão. Raiva fria crescendo dentro dele, Schmid empurrou o corpo de Rivers para fora do caminho e assumiu o controle da arma. O cabo Diamond entrou em posição de carregá-lo para ele.

Cada vez que Schmid varria os atacantes japoneses, ele os ouvia gritando quando as balas os atingiam. Ele ouviu um oficial japonês gritando e latindo comandos para os outros; ele tinha uma voz estridente desagradável que se destacava sobre os outros. Schmid disparou contra a voz, mas não conseguiu silenciá-la. Isso o assombraria por anos.

Diamond então foi atingido no braço, a bala o acertando parcialmente nos pés de Schmid. Ele não conseguia mais carregar, mas enquanto Schmid disparava a arma, Diamond ficou ao lado dele, avistando os alvos. Schmid dispararia pelo rio à esquerda, sentiria Diamond acertando-o com força no braço e apontando para a direita, giraria a arma e ouviria japoneses gritando quando suas balas os atingiram.

Schmid agora carregava e disparava a metralhadora. Quando ele chegasse perto do fim de um cinturão de munição de 300 tiros, Diamond socaria seu braço. Schmid dispararia uma rajada, rasgaria o carregador, colocaria um novo cinto e voltaria a atirar. A certa altura, um soldado japonês colocou uma série de balas na camisa de água do calibre .30. Água jorrou sobre o colo e o peito de Schmid; a arma estalou e superaqueceu, mas não emperrou.

Schmid continuou carregando e disparando a metralhadora por mais de quatro horas, com e sem ajuda. De alguma forma, um soldado japonês atravessou o riacho congestionado e chegou perto o suficiente para lançar uma granada de mão na posição de Schmid.

Houve um clarão cegante e uma explosão, lembrou Schmid. Meu capacete foi derrubado. Algo me atingiu no rosto. Quando ele levantou a mão, tudo o que sentiu foi sangue e carne crua. Então ele sentiu dor no ombro esquerdo, braço e mão. Ele não conseguia ver nada. Ele caiu de costas no ninho. Eles me acertaram nos olhos, ele murmurou para Diamond, que estava deitado ao lado dele.

Os japoneses ainda estavam despejando balas na posição da metralhadora; Schmid estendeu a mão para o coldre e tirou seu .45. Diamond o ouviu reclamando e gritou: Não faça isso, Smitty, não atire em si mesmo.

Inferno, não se preocupe com isso, disse Schmid. Vou pegar o primeiro japonês que tentar entrar aqui!

Mas você não pode ver, Diamond o lembrou.

Apenas me diga de que lado ele está vindo e eu o pegarei, respondeu Schmid.

Os dois homens estavam indefesos no buraco e começava a clarear. Um atirador em uma árvore do outro lado do rio estava atirando quase direto contra eles. A única coisa que os protegia era a prateleira onde ficava a metralhadora, com cerca de 60 centímetros de diâmetro.

Embora sua visão não tivesse voltado, Schmid posicionou-se entre as pernas abertas do tripé da metralhadora, apertou o gatilho e, com Diamond berrando instruções no ouvido, voltou a atirar nos japoneses do outro lado do rio.

O soldado Whitey Jacobs, um dos membros do esquadrão, enfrentou o contínuo tiroteio japonês, pulou no ninho e estancou os ferimentos de Schmid e Diamond. A próxima coisa que Schmid percebeu foi que eles o estavam levando para fora em um cobertor. Ele tinha a .45 automática na mão. Ouvindo a voz de seu tenente, Schmid estendeu a arma. Acho que não vou precisar mais disso, senhor, disse ele. Então Schmid desmaiou.

Durante toda a noite, os japoneses continuaram seus ataques, mas as armas antitanque, metralhadoras e artilharia dos fuzileiros navais mataram os homens de Ichiki. Ao amanhecer, quando ficou claro que a posição se manteria, Vandegrift enviou um batalhão de reserva para o outro lado do rio para atacar os japoneses pelo flanco e pela retaguarda. Dos 800 japoneses que atacaram através do Ilu em 21 de agosto, apenas 14 feridos foram resgatados e um foi capturado ileso. O resto foi morto. Ichiki queimou as cores do regimento e cometeu suicídio. O número de corpos contados ao alcance da metralhadora de Al Schmid chegou às centenas. Os outros fuzileiros navais que estavam lá naquela noite atribuíram a ele a matança de pelo menos 200 japoneses.

Schmid foi colocado em um navio-hospital e enviado de volta aos Estados Unidos. Ele foi internado no hospital naval de San Diego, Califórnia, em 20 de outubro de 1943, onde passou por muitas operações para remover fragmentos de balas de seu rosto e olhos. Sua recuperação foi ajudada pelo cuidado e compreensão de Virginia Pfeiffer, uma funcionária da Cruz Vermelha no hospital, que escreveu uma carta de quatro páginas para Ruth explicando as feridas de Schmid. Hoje ele me disse que poderia muito bem deixar você saber, ela escreveu. Ele perdeu um olho e o outro está seriamente danificado. Os médicos não saberão por vários meses se ele terá alguma visão naquele olho. Virginia encorajou Ruth a continuar escrevendo para Schmid. Em 18 de fevereiro de 1943, Schmid recebeu a Cruz da Marinha por extraordinário heroísmo e notável coragem. Ele foi para Washington, D.C., e foi elogiado pelo presidente Franklin D. Roosevelt e pelo Estado-Maior Conjunto.

Na Filadélfia, um desfile foi realizado em homenagem a Schmid, e o Philadelphia Inquirer o presenteou com o Prêmio Hero e US $ 1.000. Em Nova Orleans, Schmid recebeu a chave da cidade. Artigos sobre ele apareceram nas revistas Life e Cosmopolitan, e um livro, Al Schmid – Marine, foi escrito por Roger Butterfield. Em 1944, o estúdio Warner Brothers iniciou a produção de um filme baseado no livro de Butterfield, Pride of the Marines, estrelado por John Garfield.

Antes de começar o filme, Garfield foi para a Filadélfia, conheceu o verdadeiro Al Schmid, tornou-se seu amigo, morou em sua casa e o estudou. Garfield também passou duas semanas no Hospital Naval de San Diego, estudando as características e atitudes mentais das vítimas cegas. Pride of the Marines foi lançado em 1945 e se tornou um sucesso instantâneo.

Schmid nunca se considerou um herói. Quando voltei, era o homem mais enojado que você já viu. Eu não queria me preocupar em fazer nada. Eu podia ver as pessoas desviando o olhar das minhas cicatrizes horríveis. Eles não gostariam de se associar a mim. Eu até disse a minha garota que estava tudo acabado.

Ruth não aceitaria não como resposta. Ela e Schmid se casaram em abril de 1943. Em junho de 1944, ela deu à luz um filho, Albert A. Schmid, Jr. A publicidade gerada pelo casamento trouxe uma enxurrada de pedidos de obrigações de guerra, hospital e aparições de caridade.

Embora não quisesse ir, Schmid aceitou todos os convites. Queria ajudar os meninos e ao mesmo tempo ajudava a mim mesmo, explicou. Eu me acostumei com as pessoas novamente. Sempre que alguém me queria, eu estava lá, fosse um pequeno lucro ou tudo para caridade.

Schmid foi dispensado com honra da Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais em 9 de dezembro de 1944. Depois de uma oferta malsucedida na política, ele e sua família se mudaram para a Flórida para que ele pudesse ficar perto do Hospital de Veteranos de Bay Pines, em São Petersburgo. Schmid recuperou a visão parcial em seu olho restante e passou seus anos perseguindo seus hobbies como tocar órgão, rádio amador e pesca. Um de seus momentos de maior orgulho foi pegar um tarpão de 130 libras em Long Boat Key.

Al Schmid morreu de câncer ósseo em 2 de dezembro de 1982, em São Petersburgo. Ele foi enterrado com todas as honras militares no Cemitério Nacional de Arlington. *

Publicações Populares

Cardi B e Offset ofereceram a Kulture uma festa extravagante de princesa em seu terceiro aniversário

Cardi B e Offset comemoraram o terceiro aniversário de sua filha com presentes caros e visitas de princesas da Disney.

Michelle e Barack Obama acabam de postar as mais adoráveis ​​publicações do 28º aniversário de casamento

Michelle e Barack Obama celebraram seu 28º aniversário de casamento com doces posts no Instagram - e um pedido para todos os americanos.

Diferença entre Dolby e Dts

Ir ao cinema oferece o melhor em experiência de visualização de filmes; um que tentamos replicar em nossas casas. Quando estamos tentando construir nosso próprio

Veja como Mike Johnson realmente se sente sobre possivelmente ser o próximo solteirão

Veja como Mike Johnson se sente sobre potencialmente se tornar o próximo Bacharel. Muitos dos caras da temporada de Hannah Brown estão se juntando a ele.

Diferença entre MarkTen Elite e Juul

Fumar pode ser prejudicial à saúde e também é um mau hábito que é difícil de abandonar. Porque você precisa estar preparado para tudo o que isso acarreta. Aqui é onde

Diferença entre cidade e vila

Cidade x cidade Cidades e vilas são diferenciadas principalmente pela demografia de uma área e sua geografia. Em termos simples, as cidades são moradias maiores do que