Confronto naval em Dai Do: lembranças de um Green One Four Man

Os fuzileiros navais do 1º Batalhão e do 3º Regimento estabeleceram a segurança em um bunker inimigo abandonado em 4 de maio de 1968, perto de Dai Do, onde emboscadas do Exército do Vietnã do Norte mataram dezenas de fuzileiros navais. (Arquivos Nacionais)
Os fuzileiros navais do 1º Batalhão e do 3º Regimento estabeleceram a segurança em um bunker inimigo abandonado em 4 de maio de 1968, perto de Dai Do, onde emboscadas do Exército Norte-Vietnamita mataram dezenas de fuzileiros navais. (Arquivos Nacionais)

Uau! A realidade da guerra me atingiu como um tijolo na lateral da minha cabeça. Outro operador de rádio, como eu, acabara de ser morto; Eu iria substituí-lo.



Dia Um: Chegada em Nam e Hitching para 1/3 Field Headquarters ... Isso não foi nada como eu esperava

Depois de um longo vôo de Okinawa, pousamos em Da Nang em 28 de abril de 1968. Estava quente e seco, mais de 100 graus. Peguei minha bolsa de mar e fui carregada em um grande caminhão aberto para uma curta viagem até o centro de processamento principal. Todo mundo que eu vi estava usando o uniforme de selva padrão e botas de selva; seus uniformes pareciam desbotados, velhos e sujos. Comparado a eles, eu parecia um centavo novinho em folha. Dentro de uma semana, tudo isso mudaria dramaticamente.



Eu deveria me reportar ao 1º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais em Quang Tri, onde quer que fosse. Mais tarde soube que era a área mais próxima do Vietnã do Norte, ao longo da Zona Desmilitarizada (DMZ). Eu percebi o significado disso logo. Não parecia uma zona de guerra aqui. Sim, talvez minha missão no Vietnã não fosse tão ruim afinal, exceto pelo calor.

Fui enviado de volta ao aeroporto para embarcar em um avião para Quang Tri. Eu esperava conseguir um assento na janela, mas tudo que vi foi um avião de carga C-130. Não havia assentos e cerca de 100 de nós simplesmente sentamos em fileiras no chão de metal. O barulho era quase ensurdecedor.

Aterrissamos em 30 minutos em Dong Ha e fomos conduzidos a um terminal de compensado cercado por bunkers de sacos de areia. Disseram-me para ir para a estrada e pegar carona para o sul até Quang Tri. Isso não era nada como eu esperava. Olhando para o leste, vi fumaça e poeira vermelha subindo acima das árvores. Tive que perguntar a alguém o que era que eu estava vendo. Foram os projéteis de artilharia atingindo vários quilômetros de distância. No treinamento e nos exercícios, disparei com todos os tipos de armas, participei de todos os tipos de manobras e patrulhas; mas ninguém jamais mencionou a artilharia ou qualquer tipo de arma inimiga grande servida pela tripulação, como foguetes e morteiros.



Nossa, os norte-vietnamitas têm essas armas? Eu me perguntei.

Achei que os veteranos parados pareciam velhos para crianças - sujos, cansados ​​e desgastados pela batalha. Seus uniformes estavam desbotados e sujos. Suas botas pareciam ter caminhado mil milhas com elas. Você pode me dizer como chegar ao 1º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais em Quang Tri? Eu perguntei a um deles.

Sim cara, espere por um caminhão ou algo assim e pegue uma carona para o sul. Diga ao cara para deixá-lo ir na base de Quang Tri. É onde 1/3 está, cara.



Um comboio de grandes caminhões e jipes passou logo, e eu estiquei meu polegar. Um caminhão parou.

Para onde está indo, cara? perguntou o motorista.

Quang Tri Base, respondi.



Suba.

Passamos por civis vestindo os tradicionais pijamas pretos, sandálias e aqueles chapéus engraçados de palha que pareciam um grande e largo cone. Esse era o traje dos camponeses e fazendeiros. Era também o uniforme comum do vietcongue. Eu me perguntei se alguns desses civis eram vietcongues. Eu esperava que não - eu nem tinha recebido uma arma ainda.

As pequenas aldeias eram o lar de uma sociedade simples, e eu me perguntava por que essas pessoas precisavam ser defendidas. O comunismo poderia impactar essas pessoas de alguma forma que representasse uma ameaça para os Estados Unidos? Já estava começando a buscar motivos para estar aqui, justificativas para a guerra.

Após cerca de 30 minutos, o motorista gritou: Quang Tri, cara! Eu joguei minha bolsa por cima do ombro e fui direcionado a uma tenda com uma placa que dizia, H&S Company, 1st Bn. 3rd Marines. Entreguei meus registros pessoais e pedidos a um homem sentado em uma mesa improvisada.

Lance Cabo Hunt, bem-vindo ao 1/3, cara. Eu vou fazer o seu check-in; então você precisa ir buscar e abastecer o seu equipamento. Você vai deixar sua bolsa lá. Ele será armazenado até que seu turno de trabalho termine. Você será designado para a H&S Company por enquanto. Alguma pergunta?

Sim senhor, eu disse. Onde fica a barraca de suprimentos?

Qual é cara, você sabe o que fazer, eu não sou um oficial, eu trabalho para viver. Saia pela porta, vire à direita, terceira barraca à sua direita.

Na barraca de suprimentos, outro fuzileiro naval olhou minhas ordens. Lance Cabo Hunt, 2533 hein? Ótimo, acabamos de matar um operador de rádio ontem, eles ficarão felizes em vê-lo!

Uau! A realidade da guerra me atingiu como um tijolo na lateral da minha cabeça. Eu era um 2533, operador de rádio e telégrafo. Outro operador de rádio, como eu, acabara de ser morto; Eu iria substituí-lo.

Recebi meu equipamento de combate: uniformes de selva, botas de selva, camiseta e cuecas verdes OD, um chapéu de selva, capacete, quatro cantis, cinto de teia, bandagem médica, máscara de gás, um M-16 com duas bandoleiras de munição e três granadas de mão. Eu saí para encontrar meu novo dormitório e me instalar. Eu encontrei uma barraca com cerca de uma dúzia de outros fuzileiros navais, aliviado por ver que eu não era o único FNG (porra de cara novo) aqui. Larguei meu equipamento, me apresentei (como se alguém realmente se importasse) e tentei descobrir o que estava acontecendo.

Nossa unidade estava em um tiroteio na aldeia de Dai Do ao longo de Song Bo Dieu, um braço do rio Cua Viet. Uma empresa havia sido invadida e outras unidades estavam envolvidas na luta. O Exército do Vietnã do Norte (NVA) queria controlar o rio para que ele pudesse se mover e tomar Dong Ha e eventualmente se mover em Quang Tri, a capital da província.

Esta foi uma grande batalha, e éramos superados em número pela 320ª Divisão NVA. Fiquei pensando no homem de rádio morto que estava substituindo. Lembrei-me do que disseram na escola de rádio: A expectativa de vida de um operador de rádio em um tiroteio é de 15 segundos. Aquela grande antena erguida no ar era uma revelação mortal, como uma grande flecha apontando para baixo dizendo: Aqui estou, atire em mim!

No dia seguinte, 29 de abril, três de nós fomos avisados ​​para voltar à estrada e pegar carona até a ponte sobre Song Do Dieu, onde as Rotas 9 e 1 se cruzam, e pegar um barco da Marinha para 1/3 do quartel-general em Thon Lap Aldeia Thach. Disseram que não voltaríamos por um bom tempo. Fiquei surpreso que nenhum outro fuzileiro naval experiente estaria conosco para nos dizer o que fazer e quando fazer. Estávamos totalmente sozinhos.

No cais, esperamos e esperamos pelo barco da Marinha - e não sem alguma empolgação. No início da tarde, disparos de armas pequenas dispararam de uma linha de árvores no lado oposto do rio, e nós corremos para um bunker próximo. Alguns dos caras mais experientes no cais riram e fizeram alguns comentários sobre Charlie ser um atirador ruim. Mais tarde, um morteiro atingiu um veículo de trilhos a cerca de 50 metros de distância. Eu mergulhei no chão e cobri minha cabeça com as mãos, como se isso fosse me proteger.

Eu havia sobrevivido ao meu primeiro encontro com fogo inimigo real. Este foi apenas meu primeiro par de dias no Vietnã. Como eu sobreviveria a 13 meses disso?

Como o dia se aproximava e nenhum barco chegava, decidimos pegar uma carona de volta ao quartel-general do batalhão, onde ninguém pareceu surpreso em nos ver.

Dia três: aprendendo a ser um One Four Man, parte do controle aéreo tático ... Eu me senti orgulhoso

No dia seguinte, o sargento da artilharia ordenou que voltássemos ao cais, onde fiquei surpreso ao ver um bote de três metros com um pequeno motor a gás, comandado por um fuzileiro naval de cabelo comprido com um chapéu de camuflagem, esperando por nós.

Ouça! ele gritou. Desencaixe seus capacetes, tranque e carregue sua arma. Se o barco virar, livre-se do capacete imediatamente; o peso da maldita coisa vai te afogar. Mas agarre-se à sua arma, talvez você precise dela. Nade para a costa sul porque Charlie está na costa norte. Alguma pergunta?

Sim, qual é a costa sul? Eu perguntei.

Está à sua direita enquanto descemos o rio. Monte!

O capacete vai me afogar, nadar até a costa sul, Charlie está na costa norte (e quem é Charlie afinal?). Isso não parece bom.

Tirei meu capacete e coloquei um carregador totalmente carregado em meu novo M-16. Pareceu estranho colocar uma bala e desligar a trava de segurança. A única vez que fiz isso antes foi em um campo de tiro supervisionado.

Nós ziguezagueamos rio abaixo por 15 minutos, a pequena corrida de motor a toda velocidade. Eu me agachei no barco, sentindo-me como um rato sendo enviado para uma gaiola cheia de leões.

À medida que reduzíamos a velocidade ao longo da costa sul, pude ver um vilarejo no meio da floresta à frente, alguns hooches de bambu e um pequeno pagode de pedra. Enquanto vários homens corriam para nos ajudar a sair do barco, balas começaram a voar por minha cabeça e ouvi o estalo distinto de AK-47s. Um fuzileiro naval me fez sinal para agarrar sua mão para que pudesse me puxar para fora do barco, mas em um instante eu o vi recuar e percebi que havia sido atingido. Saltei do barco e corri em direção à aldeia, as balas levantando terra ao meu redor.

Corpsman up, corporpsman up! um fuzileiro naval gritou.

Cheguei ao pagode e mergulhei atrás dele. Os outros o seguiram, arrastando o fuzileiro naval inconsciente e sangrando para um lugar seguro. O paramédico correu para o seu lado e eu fiquei paralisado observando o médico fazer seu trabalho. Ele não era mais velho do que eu, mas exibia as habilidades de um médico culto. A bala apenas atingiu o capacete do fuzileiro naval, não o penetrou. A panela de aço salvou sua vida, e fiquei aliviado em saber que parte desse equipamento pesado realmente funcionou.

Um quatro homem acima! o paramédico gritou.

Outro fuzileiro naval correu para o lado do homem ferido, um operador de rádio.

Preciso de uma evacuação médica de rotina, preciso levar esse homem a um posto de socorro.

Candy Tuff um quatro, este é o Bravo um quatro, câmbio.

Bravo, Candy Tuff, câmbio.

Roger, preciso de uma evacuação médica de rotina, câmbio.

Roger, evacuação médica de rotina, fora.

Agora isso era mais parecido com o trabalho em equipe que aprendi no treinamento de infantaria. Os dois homens sabiam claramente o que estavam fazendo, nenhum oficial ou suboficial dizendo a eles o que fazer. Fiquei impressionado.

Poucos minutos depois, um veículo mecanizado com uma metralhadora calibre 50 chegou para nos levar ao quartel-general de campo do batalhão. Apresentei-me ao serviço e fui enviado para a seção de comunicações (comunicação), que consistia em vários operadores de rádio e alguns oficiais. O oficial de ligação aérea me disse que eu faria parte do grupo de controle aéreo tático (TAC). Um sargento chamado Ralph Gordon me treinaria para ser um homem quatro.

Eu tinha ouvido esse termo antes. Era o que o médico chamava de operadora de rádio. O único homem que havia falado pelo rádio para um helicóptero de evacuação médica para levar o fuzileiro naval ferido a um posto de socorro. Então é isso que eu estaria fazendo aqui.

O controle aéreo tático era uma função de suporte vital na empresa de linha da Marinha. Foram os quatro homens que trouxeram a evacuação médica e os helicópteros de reabastecimento, e que controlaram os ataques aéreos com a ajuda de um observador aéreo (AO). O único quatro homem era o responsável por dizer ao AO onde estavam os principais elementos aliados e onde estava o inimigo. Isso exigia que ele estivesse perto desses elementos e comunicasse por rádio com eles.

O único quatro homem deveria conhecer os diferentes tipos de munições usadas pelas aeronaves de asa fixa que voavam de apoio, bem como as munições transportadas pelos helicópteros e helicópteros UH-1 ou Huey. Ele precisava saber o raio de explosão dessas munições e decidir qual era a mais adequada para a situação de combate em particular. Tinha que ser eficaz no inimigo sem causar danos aos amigos. Isso era muita responsabilidade para um jovem fuzileiro naval. Eu me senti orgulhoso.

Lance Cpl. Robert E. Hunt aprende rapidamente o funcionamento de seu rádio PRC-25, logo depois de se tornar o operador de rádio, o único quatro homens, no 1º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais, em maio de 1968. (Cortesia Robert Hunt)
Lance Cpl. Robert E. Hunt aprende rapidamente o funcionamento de seu rádio PRC-25, logo depois de se tornar o operador de rádio, o único quatro homens, no 1º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais, em maio de 1968. (Cortesia Robert Hunt)

O único quatro carregava uma arma, geralmente uma pistola .45, mas sua verdadeira arma era seu rádio, o PRC-25. Ele podia transmitir e receber até 21 milhas, dependendo de qual antena estava conectada, uma antena de fita de 3 pés ou a antena chicote, que poderia se estender a um comprimento máximo de 15 pés.

Gordon me garantiu que ficaria comigo até sentir que eu sabia o suficiente sobre o trabalho de um quatro homens para assumir sozinho.

Naquela noite, fiquei vigiando o rádio e me disseram para anotar tudo o que se deparasse com vários rádios monitorando o tráfego da empresa dos 2/4 fuzileiros navais. Ao norte do rio, 2/4 estiveram em forte contato com uma grande força NVA em Dai Do. O objetivo inimigo era Dong Ha. Se tivessem sucesso, todo o I Corps e Quang Tri estariam em perigo.

Por ser novo no país, as transmissões sobre sondagem das linhas da empresa, postos de escuta vendo figuras no escuro e uma emboscada lançando sua armadilha sobre um esquadrão inimigo desavisado não fazia sentido para mim. Fiquei feliz por não ser eu do outro lado daqueles rádios. Parecia muito sério para mim, então, quando o novo operador de rádio veio me substituir no início da manhã, eu o informei cuidadosamente. Ele deu de ombros e disse: Sim, cara, então o que mais há de novo?

Dia Sete: Vendo a Morte, Fantasmas e Napalm ... De repente, fui dominado pelo desespero

Em 4 de maio, nós nos mudamos para Dai Do para socorrer 2/4, que havia sido enviado para investigar relatos de atividades inimigas dentro e ao redor da vila. O NVA havia construído bunkers fortificados e túneis em Dai Do e ao longo de cercas vivas estratégicas. Quando os fuzileiros navais entraram na aldeia, o NVA lançou uma emboscada.

Amtraks nos transportou através de Song Bo Dieu, e formamos uma única fila para nos mover através de um arrozal árido, cerca de 1.000 metros de terreno aberto antes de chegar às sebes e árvores da aldeia.

Quando finalmente entrei na aldeia, a morte estava em toda parte - fuzileiros navais, vietnamitas do norte, animais mortos. De repente, fui tomado pelo desespero, pensando que nunca mais veria minha própria casa. Meus sentimentos sobre a guerra e nosso envolvimento neste conflito tornaram-se sentimentos de indiferença; minha convicção tornou-se simplesmente de sobrevivência. Nada mais importava.

Indo mais fundo na aldeia, encontramos uma vala e encontramos 28 fuzileiros navais mortos. Os homens estavam arrastando-os para fora, colocando-os em sacos para corpos para serem evacuados e enviados de volta para casa.

Em pouco tempo, nossa coluna parou e um observador aéreo apareceu acima. Gordon explicou que era um Cessna O-1, ou Bird Dog, voando de reconhecimento. O Bird Dog poderia voar devagar o suficiente para que o piloto pudesse detectar as posições inimigas, e então ele passaria um rádio para aquele quatro homens e perguntaria que tipo de munição seria permitida com base na localização de tropas terrestres amigas.

Logo, F-4 Phantoms estavam circulando acima. O AO disparou um foguete de fósforo branco (Willie Pete) na aldeia bem à nossa frente para marcar um alvo. O primeiro F-4 deixou cair duas grandes latas prateadas de napalm que explodiram em duas enormes bolas de fogo. Um segundo jato avançou, lançando seis bombas, seguidas por seis explosões tremendas. Gordon explicou que o napalm fazia com que os gooks se levantassem e fugissem da bola de fogo, e então o segundo jato lançaria as bombas de 250 libras enquanto os gooks estavam a céu aberto, matando todos eles.

Após o ataque aéreo, partimos novamente. Encontramos um capitão e um sargento da artilharia, amarrados em árvores, com um tiro na nuca. Com a empresa invadida, esses homens foram feitos prisioneiros, provavelmente torturados e depois assassinados.

Logo chegamos à área da cratera onde o napalm e as bombas foram lançados. Grandes gotas de napalm queimado caíam no chão, grudadas em árvores despedaçadas. Detritos estavam por toda parte. Este seria o nosso posto de comando (CP) durante a noite. Quando todos começaram a cavar trincheiras, percebi que nunca havia sido treinado para cavar uma de verdade com uma ferramenta de entrincheiramento. Exausto, com calor e sem experiência, cavei um buraco raso e encerrei o dia. Logo adormeci.

Não sei que horas eram quando o bombardeio começou, mas me arrastei para a minha trincheira e descobri que meu corpo não cabia nela. Enrolei-me em posição fetal tentando me espremer. Vi um clarão no céu do norte como um relâmpago e, segundos depois, ouvi um estalo muito característico. Uma peça de artilharia de 130 milímetros estava atirando diretamente contra nós da DMZ. Cerca de 15 segundos depois, veio o som do trem de carga gritando e, em seguida, a explosão estrondosa nas proximidades.

Dia Oito: Adrenalina Inesperada ... Era isso, combate real, nada como nos filmes

Na manhã seguinte, continuamos nossa varredura em Dai Do. Parecia que o NVA havia partido, mas presumi que provavelmente eles ainda estavam por perto. Um novo perímetro foi formado e nós cavamos para passar a noite. Rapidamente comecei a cavar uma trincheira maior.

Pouco depois de escurecer, o céu do norte iluminou-se por um instante e ouvi o disparo da arma. Peguei meu rádio e pulei na minha trincheira. Segundos depois, outro fuzileiro naval pulou no buraco comigo. O som do trem de carga de uma bala chegando rugiu no alto.

Não vou sair deste buraco, disse o fuzileiro naval.

Nem eu, respondi.

Meu rádio de repente ganhou vida: Candy Tuff um quatro, este é o Blue Devil um quatro. Tenho um boletim meteorológico para você, câmbio. Eu não conseguia acreditar. Estávamos no meio de um ataque de artilharia e o homem do regimento estava tentando me dar um boletim meteorológico. Candy Tuff um quatro, este é o Blue Devil um quatro. Temperatura alta, 130, ventos de sul, sol com zero por cento de chance de chuva.

Roger, fora, eu respondi quando outra rodada explodiu dentro de nossas linhas.

Candy Tuff um quatro, está a ouvir, câmbio?

Eu disse Roger, saia. Procedimento de rádio foi uma coisa que aprendi na escola de rádio / telégrafo. Gradualmente, a chegada cessou e eu adormeci.

Quando o dia amanheceu e o outro fuzileiro saiu da trincheira, fiquei surpreso ao ver que era o batalhão XO, um major. Ele correu para falar com o comandante do batalhão, o coronel Jarvas.

Depois de um rápido desjejum de rações C, disseram-me que a companhia de linha, Bravo, se mudaria em direção ao leste, para uma aldeia adjacente. Apenas o batalhão CP ficou para trás com a tripulação de 81 morteiros, oficiais e alguns soldados. Isso significava que não tínhamos ninguém nos protegendo agora.

Gordon assumiu a vigilância do rádio e eu simplesmente fiquei por ali. Por volta do meio da manhã, um observador aéreo ligou a estação e Gordon passou o rádio para mim. Como a Bravo Company um quatro homem estava controlando a situação, eu estava apenas monitorando o tráfego.

A Companhia Bravo se aproximou da aldeia com cautela e estava a cerca de 30 metros de distância quando o NVA desencadeou uma emboscada feroz por trás de uma cerca viva. Os fuzileiros navais tinham apenas alguns diques baixos de arroz como proteção contra a parede de balas que destroçava suas fileiras. Os projéteis de morteiro estavam causando pesadas baixas rapidamente.

Meu rádio estalava: Candy Tuff, um quatro, aqui é o raio X do Bulldozer, coloque o seis na linha, câmbio ... Docinho Tuff, um quatro, copie, câmbio.

O observador aéreo estava me chamando. Por que ele está me ligando? Onde está Gordon? O que eu faço?

Ele estava gritando agora, Candy Tuff, um quatro, pegue seus seis agora! Eu não entendi o que ele quis dizer com pegue seu seis, mas a urgência em sua voz estava fazendo minha adrenalina correr. Com explosões e disparos de armas pequenas, a situação estava se deteriorando rapidamente. Senhor, não entendo, sou novo no país, câmbio.

Ponha o coronel no rádio, filho, agora!

Roger, espere um. Eu respondi.

Corri até o coronel e entreguei-lhe o fone. Senhor, o AO quer falar com você.

Seis, aqui é o raio-X do Bulldozer, traga seu pessoal de volta agora. Você está em perigo iminente de ser invadido. Tenho ondas de gooks vindo da parte de trás da vila avançando em direção às suas linhas!

O coronel Jarvas se virou e disse: fuzileiro naval, entre na linha agora e atire em tudo que se mover. Passe a palavra a cada homem disponível para entrar na linha e atirar em qualquer coisa que se mova.

De repente, estávamos em uma situação desesperadora. A Bravo Company estava presa no meio do arrozal e poderia ser invadida por um ataque do NVA a qualquer minuto, sem deixar ninguém entre o inimigo e nós. Mudei-me para uma cratera de bomba e assumi minha posição de tiro, travando e carregando uma bala em meu M-16 e desligando o interruptor de segurança. Peguei várias granadas de meu cinto de segurança e as coloquei no chão na minha frente.

Eu estava no país há apenas alguns dias e nunca havia disparado minha arma. Será que funcionaria?
Eu estava morrendo de medo.

Eu havia me qualificado no campo de treinamento como atirador de rifle, mas nunca havia disparado minha arma contra outro ser humano. Eu podia ver as pessoas se movendo ao longe, mas eram apenas partículas, indiscerníveis como amigas ou inimigas. Meu trabalho era um operador de rádio, não um grunhido. Eu tinha certeza de que este seria meu último dia na terra.

Os helicópteros logo apareceram em cima junto com os F-4s. O AO estava trabalhando com o Bravo um quatro homem para soltar cobra e nuca na aldeia. Raio-X Bulldozer, use uma corrida na direção de zero cinco zero, câmbio.

O Bravo one four man estava dizendo ao observador aéreo para fazer os jatos seguirem uma direção de zero cinco zero quando lançassem suas bombas. Você sempre quis que a asa fixa se aproximasse do alvo paralelamente às suas tropas para que, se as bombas ultrapassassem o alvo, não fossem lançadas sobre seus próprios homens.

Momentos depois, os jatos desceram gritando a mais de 400 quilômetros por hora e liberaram o napalm e as bombas, dando aos fuzileiros navais presos uma chance de recuar enquanto os norte-vietnamitas se esforçavam para se abrigar.

O Bravo um quatro homem executou uma manobra coordenada. Logo depois que o napalm e as bombas explodiram, os helicópteros desceram ao arrozal para lançar reforços e tirar os mortos e feridos.

Agora, um par de helicópteros Huey apareceu acima.

Raio-X Bulldozer, daqui Whisky Delta. O que você tem para nós, câmbio?

Ah, entendido, Whiskey Delta, temos gooks em aberto, marcando o alvo agora. Corra em zero cinco zero. Use tudo que você tem.

O AO disparou seu Willy Pete, que explodiu em uma nuvem branca dentro da aldeia. Em um instante, os dois Hueys se aproximaram. O primeiro helicóptero lançou uma saraivada de foguetes de 60 mm enquanto todas as seis de suas metralhadoras M-60 disparavam continuamente. Assistia a uma batalha feroz a 1.000 metros à minha frente, coordenada pelo Bravo one four man da mesma forma que um maestro conduziria uma orquestra, em uníssono, com precisão.

Enquanto os helicópteros faziam seus ataques, nossa tripulação de morteiros continuou a disparar morteiros contra as linhas de frente do inimigo. Fiquei surpreso com a quantidade de poder de fogo que estávamos colocando na aldeia.

Estávamos levando vantagem quando outra companhia foi colocada para ajudar a Bravo na plantação de arroz e os navios armados continuaram a circundar a aldeia e atacar de maneira coordenada.

Então, sem aviso, o NVA entrincheirado saiu de suas posições e começou um ousado contra-ataque ao arrozal, onde os fuzileiros navais haviam formado uma linha de fogo atrás dos diques. Enquanto ondas de NVA saíam da aldeia para invadir os fuzileiros navais, apertei meu M-16 e mirei no campo à minha frente. A adrenalina correu pelo meu corpo enquanto o medo de morrer quase me oprimia. Era isso, combate real, nada como nos filmes.

Parecia uma confusão em massa na minha frente. Hueys metralhando o NVA com tiros de metralhadora e foguetes; granadas de mão explodindo no meio dos atacantes do NVA; Fuzileiros navais despejando fogo no inimigo que avança. O contra-ataque vacilou rapidamente e o inimigo voltou para a cobertura da aldeia. Mais uma vez, a morte cobriu o chão.

Um quatro homem acima! A tripulação do morteiro 81 estava sem munição e eu estava sendo convocado para chamar helicópteros de reabastecimento. Precisávamos colocar morteiros, munições, água e outros suprimentos e tirar os fuzileiros navais mortos e feridos.

Gordon me disse o que fazer e eu chamei o regimento pelo rádio pedindo suprimentos e evacuações médicas. Então Gordon assumiu a vigilância do rádio e eu voltei para a minha trincheira. Decidi cavar um pouco mais fundo, apenas para jogar pelo seguro. Gordon trouxe mais helicópteros de reabastecimento para uma zona de pouso (LZ) a oeste, e os mortos e feridos foram levados a bordo.

No resto do dia, a artilharia e o poder aéreo golpearam a aldeia. Os FOs de artilharia e a Companhia Bravo um quatro homens fizeram seu trabalho. Ao anoitecer, a aldeia estava em completa ruína.

Os fuzileiros navais no arrozal recuaram para Dai Do pouco antes de escurecer, formando um perímetro estreito ao redor do PC. Conheci o Bravo one four, um cabo de lança, que tinha feito um trabalho magnífico naquele dia coordenando os ataques aéreos e transporte aéreo de reforços.

Fim da semana: Revendo a batalha ... Foi o melhor treinamento de trabalho que pude obter

Quando o dia terminou, sentamos cozinhando rações de C e conversamos sobre a luta. Eu tinha sido apenas um observador, mas testemunhei o uso de fogo coordenado aéreo e terrestre contra um inimigo bem entrincheirado. Eu tinha ouvido as trocas de rádio entre o solo um quatro homens e a aeronave de apoio. Foi o melhor treinamento para o trabalho que consegui, sentar a 1.000 metros de distância de toda a ação e ainda ser capaz de ver e ouvir tudo em primeira mão.

Durante toda a noite, Dai Do foi bombardeado com fogo de artilharia de todos os tamanhos, tornando o sono quase impossível. Também temia um contra-ataque, mas não aconteceu.

No dia seguinte, atravessamos o arrozal até a aldeia. O inimigo havia fugido durante a noite, recuando para a DMZ, a cerca de 19 quilômetros de distância.

A cena na aldeia abandonada agora era familiar para mim, mas felizmente desta vez não havia fuzileiros navais mortos.

Por agora, pelo menos, o pior havia passado, assim como minha primeira semana no Vietnã.

* Adaptado do livro de Robert E. Hunt,One Four Man Up, Publicação Infinity, Fevereiro de 2009,disponível em www.HistoryNet Shop.com

Robert E. Hunt completou sua turnê como radialista no Vietnã em maio de 1969.

Publicações Populares

Eu tentei surfar pela primeira vez e, droga, é tão difícil

Em um dia normal na praia, eu deixaria de surfar forte. Embora me considere um atleta, fico muito mais confortável bebendo rosé morno em uma cabana do que tentando dominar um esporte aquático desconhecido. (E provavelmente você está mentindo para si mesmo se não concordar.) Mas, quando a equipe de surf profissional da Billabong quer ensiná-lo a surfar, você coloca o vinho na mesa e veste uma roupa de neoprene.

Diferenças entre SSRIs e SNRIs

SSRIs vs SNRIs Introdução: inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs) e inibidores da recaptação da serotonina-norepinefrina (SNRIs) são ambos uma classe de

Diferença entre thread e processo

Thread vs Process Process No mundo da programação de computadores, um processo é uma instância ou execução de um programa. Cada processo contém um código de programa e

Diferença entre a cultura japonesa e americana

Cultura Japonesa vs. Americana Existem várias conotações frequentemente usadas para descrever a cultura de um povo. Mas a cultura é geralmente aceita como o caminho

Diferença entre bondade e compaixão

Bondade vs. Compaixão Bondade e compaixão estão relacionadas aos valores humanos. Ambos os valores humanos são muito importantes na sociedade. O que é compaixão? É um

Como Margaret Bourke-White capturou o mundo através da lente

Na noite de 29 de outubro de 1929, uma fotógrafa de 25 anos entrou no First National Bank of Boston esperando que o prédio estivesse vazio, para que ela pudesse