Massacre e retribuição: a expedição Sullivan de 1779-80

Nos anos seguintes Sullivan
Nos anos que se seguiram à expedição de Sullivan, inserção, o governo federal conquistou mais terras por tratado, incluindo aquela assinada em Fort Stanwix, fundo, em 1784. (Gravação de A Popular History of the United States, Vol. 4, Scribner, Armstrong, & Co., New York, 1892, por William Cullen Bryant; tratado dos Arquivos Nacionais)

‘O massacre de Cherry Valley convenceu o General George Washington a lançar uma expedição de retaliação massiva e sem barreiras’



Na tarde de 11 de novembro de 1778, o capitão Benjamin Warren conduziu cautelosamente um grupo de soldados para fora do pequeno forte em Cherry Valley, Nova York, direto para uma cena infernal. Enquanto os soldados patriotas caminhavam pela outrora próspera comunidade agrícola, eles não viam nada além de carnificina: um homem chorando sobre os corpos mutilados e escalpelados de sua esposa e quatro filhos; outros cadáveres com as cabeças esmagadas por machadinhas e coronhas de rifle; restos humanos carbonizados nas ruínas fumegantes de cabanas e celeiros. Foi, Warren escreveu mais tarde, uma visão chocante que meus olhos nunca haviam visto de barbárie selvagem e brutal.



A selvageria começou cedo naquela manhã, quando uma força de centenas de milicianos legalistas, índios Seneca e alguns soldados britânicos apareceu do nevoeiro e da chuva. A cidade e sua pequena guarnição foram pegas completamente de surpresa, e os invasores - liderados pelo Capitão Tory Walter Butler e o chefe de guerra Mohawk Joseph Brant - lançaram-se em uma orgia de morte e destruição. O forte conseguiu resistir, mas a cidade e seu povo estavam indefesos. Quando os agressores se retiraram, mais de 30 civis - a maioria mulheres e crianças - e 16 soldados estavam mortos e quase 200 pessoas desabrigadas. O ataque logo ficou conhecido como Massacre de Cherry Valley e ajudaria a convencer o general George Washington a lançar uma expedição de retaliação massiva e sem barreiras.

Seus nomes têm um toque romântico, quase místico: Sêneca, Cayuga, Onondaga, Mohawk, Oneida, Tuscarora. Mas houve um tempo em que a simples menção dessas tribos causava terror nos corações dos colonos ao longo da primeira fronteira da América. Eles se referiram a si próprios coletivamente comoHaudenosaunee(Povo da Longhouse). Eles eram as Seis Nações dos Iroqueses e, ao escolher um lado durante a Revolução Americana, garantiram sua própria destruição. Antes do fim da guerra, as casas dos iroqueses estavam em ruínas, suas plantações e pomares queimados, seu povo congelando e morrendo de fome.

Por centenas de anos, as tribos da Confederação Iroquois ocuparam a maior parte do que viria a ser o estado de Nova York. Seu território incluía o Vale do Falcão Mo e o rio homônimo que corre por 130 milhas de Adirondacks ao Hudson. O vale do rio era uma porta de entrada para o oeste e, com a chegada dos brancos, se tornaria um dos campos mais disputados da América do Norte.



Nos anos anteriores à Revolução, as tribos iroquesas desenvolveram relacionamentos íntimos com os britânicos, com base no comércio, na guerra e - em alguns casos - no casamento misto. Quando houve a ameaça de guerra entre a Grã-Bretanha e suas colônias, os iroqueses primeiro procuraram permanecer neutros. Mas com a orientação dos líderes britânicos, Joseph Brant (conhecido em Mohawk como Thayendanegea) e sua influente irmã, Molly, logo se juntaram aos chefes Seneca Sayenqueraghta e Cornplanter para pressionar os Mohawks, Senecas, Onondagas, Cayugas e alguns Tuscaroras para lutar ao lado dos britânicos. Em setembro de 1776, devido à forte dissensão interna, as tribos iroquesas formal e secretamente concordaram em ficar do lado dos britânicos; apenas os Oneidas e alguns Tuscaroras alinhados com os Patriotas.

Os índios que estiveram com os britânicos geralmente lutaram ao lado de legalistas americanos e canadenses. O mais famoso bando de legalistas a utilizar aliados indianos foi Butler’s Rangers - um regimento partidário formado em 1777 pelo tenente-coronel John Butler, um conservador do Vale Mohawk e pai do capitão Walter Butler. Enquanto concentrava suas atividades nos assentamentos de Nova York e Pensilvânia, os irregulares de Butler se estendiam até Virgínia e Michigan. Eles foram extremamente eficazes e, às vezes, brutais. Os massacres de Wyoming e Cherry Valley de 1778 - os mais sangrentos de muitas lutas de fronteira - foram em grande parte obra dos Guardiões de Butler, junto com Cornplanter e Senecas de Sayenqueraghta, Mohawks de Brant e índios de outras tribos.

O confronto de 3 de julho de 1778 no vale de Wyoming, na Pensilvânia, um trecho do rio Susquehanna no atual condado de Luzerne, opôs cerca de 800 Rangers de Butler, Senecas e outros índios contra cerca de metade desse número de milícias locais. Perto do assentamento de Forty Fort, as forças legalistas atraíram os patriotas para uma emboscada, quebraram sua linha e perseguiram e mataram muitos milicianos, supostamente pegando 227 escalpos (um costume então praticado por índios e brancos de ambos os lados). Os guerreiros iroqueses também mataram vários prisioneiros. Posteriormente, rumores de tortura e assassinato em massa pelos índios se espalharam por toda a área, levando milhares de colonos a fugir. No estado de Nova York, naquela primavera e verão, Brant liderou seus índios e conservadores em ataques a meia dúzia de assentamentos, incendiando-os e expulsando ou matando seu gado, preparando o cenário para a mais brutal das ações, em Cherry Valley.



O que aconteceu em Cherry Valley naquele 11 de novembro foi indiscutivelmente um massacre, e Brant se tornaria um dos inimigos mais insultados dos Patriots. Um homem complexo que viveu em duas culturas, ele recebeu uma educação europeia e se associou a luminares como Aaron Burr, Rei George III, James Boswell e George Washington. Embora conhecido por seus inimigos como o Monstro Brant, ele freqüentemente mostrava misericórdia e compaixão na batalha.

Há um forte argumento de que as depredações em Cherry Valley foram instigadas por Walter Butler, sobre os protestos de Brant. No mínimo, Butler perdeu o controle de seus guerreiros índios. Esse ataque foi realizado como vingança pelo incêndio de vários assentamentos iroqueses em outubro por um regimento de rifles continental e algumas milícias da Pensilvânia sob as ordens do governador de Nova York, George Clinton. Portanto, a invasão em Cherry Valley foi o ataque mais selvagem em uma série contínua de conflitos de fronteira mutuamente retaliatórios.

Washington estava ciente de que a chave para a vitória geral estava no leste, mas ele não podia mais ignorar a ameaça britânica / indiana no oeste. Embora relutasse em desviar quaisquer unidades regulares, Washington percebeu que depois das depredações nos vales de Wyoming e Cherry, uma campanha militar significativa era uma necessidade. A primeira escolha para comandar essa expedição foi o major-general Horatio Gates, o famoso herói de Saratoga. Mas Gates mostrou sua relutância característica em se expor ao combate e implorou por motivos de idade e enfermidade. O comando da expedição foi então decidido pelo major-general John Sullivan, um ex-advogado truculento de New Hampshire que Washington instruiu em uma carta detalhada de 31 de maio de 1779 para mover contra as tribos hostis das Seis Nações Indígenas, com seus associados e adeptos . O objetivo imediato da campanha, disse Washington, foi a total destruição e devastação de seus assentamentos e a captura do maior número possível de prisioneiros de todas as idades e sexos. Sullivan foi instruído a cumprir sua missão da maneira mais eficaz, para que o país não fosse apenasinvadir, masdestruído. A ruína total dos assentamentos indígenas, escreveu Washington, garantiria a segurança futura da América ao inspirar terror aos índios por meio da severidade do castigo que recebem. Washington acrescentou que, se os índios mostrarem disposição para a paz, peço que você a encoraje, com a condição de que eles dêem alguma prova decisiva de sua sinceridade, entregando alguns dos principais instigadores de suas hostilidades anteriores - a saber, Butler e Brant.



Sullivan recebeu quatro brigadas - Brig. Regimentos do General Enoch Poor de New Hampshire e Massachusetts, Brig. Brigada de Nova Jersey do General William Maxwell, Brig. Pensilvânia e brigadeiro do general Edward Hand Quatro regimentos do general James Clinton em Nova York. Estes, junto com unidades adicionais de rifle e artilharia, totalizaram quase 4.000 homens, ou cerca de um quarto do Exército Continental na época.

A missão era clara: Sullivan lideraria três das brigadas para fora de Easton, Pensilvânia, até o Vale Susquehanna. Enquanto isso, Clinton levaria seus 1.600 homens a oeste de Canajoharie, N.Y., e flutuaria ou marcharia pelo Susquehanna do Lago Otsego para se encontrar com a força de Sullivan em Tioga, uma aldeia indígena na junção dos rios Susquehanna e Chemung. Os Patriotas então marchariam através do território Iroquois, destruindo tudo em seu caminho e fazendo tantos prisioneiros quanto pudessem.

Washington esperava que Sullivan montasse sua expedição com toda a velocidade, mas ele ficou profundamente desapontado. De 18 de junho, quando a brigada de Sullivan deixou Easton, até o final do mês, ele progrediu apenas até Wyoming, menos da metade das 145 milhas até Tioga, grande parte dela através de uma região selvagem sem trilhas. E, uma vez acampado lá, nenhum incentivo ou incentivo de Washington, o presidente do Congresso Continental, John Jay, ou o Conselho de Guerra poderia induzir Sullivan a acelerar seu aprovisionamento. Washington temia que a notícia da expedição vazasse, dando aos índios e seus aliados britânicos tempo para montar uma resistência. Ele não precisava ter se preocupado; o inimigo soube de seus planos quase desde o início. Mas, felizmente para os Continentais, o homem em melhor posição para enviar reforços suficientes para impedir a expedição - Sir Frederick Haldimand, governador-geral britânico de Quebec - recusou-se a creditar os relatórios e não fez nada.

Os índios não tinham homens suficientes para contestar o avanço de Sullivan. Butler estava ciente do tamanho e da importância do exército de Sullivan, mas estava em menor número.

Quando Sullivan finalmente saiu do Wyoming, ele estava tão superprovisionado que, de acordo com um oficial, seus homens estavam atolados com farinha e bagagem. A pesada expedição de Sullivan incluiu 134 carregamentos de barcos de suprimentos, 1.200 cavalos de carga sobrecarregados e cerca de 700 cabeças de gado. Clinton aparentemente sofreu com o mesmo excesso de suprimentos que seu comandante.

A caravana de seis milhas de Sullivan começou a subir pesadamente o Vale Susquehanna em 31 de julho, seu comandante reclamando o tempo todo sobre o fraco apoio que recebeu do Congresso. Ao chegar a Tioga em 11 de agosto, Sullivan ordenou que a brigada de Hand encabeçasse um ataque à cidade indiana próxima de Chemung. Os batedores relataram uma população de 200 a 300 índios, mas depois de uma marcha noturna, a força de Mão chegou a Chemung - apenas para encontrá-la deserta. Isso se tornaria a norma. Naquela época, todos da Pensilvânia ao Canadá sabiam que Sullivan estava em marcha, então os índios geralmente evacuavam suas cidades antes da chegada dos Continentais. Os homens de Mão saquearam e queimaram Chemung antes de cair em uma emboscada inimiga fora da cidade. Os índios mataram seis soldados e feriram nove ou dez, sofrendo um número desconhecido de vítimas. De volta a Tioga, Sullivan se acomodou para aguardar a chegada da força de Clinton, dirigindo seus homens para construir fortificações e levantar terraplenagens. Seus oficiais apelidaram as obras de Fort Sullivan.

Enquanto Sullivan vagava, outra força de soldados americanos e seus aliados indígenas se juntou à campanha. Washington ordenou que o coronel Daniel Brodhead, baseado em Fort Pitt, no oeste da Pensilvânia, subisse o rio Allegheny e destruísse todos os assentamentos indígenas que encontrou. Se possível, ele se juntaria a Sullivan e Clinton e avançaria em direção à fortaleza britânica em Fort Niagara. Washington esperava que a captura do Niágara abreviasse a guerra e aumentasse as chances de uma vitória americana. No dia em que Sullivan chegou a Tioga, Brodhead subiu o rio com cerca de 600 soldados, voluntários e milícias e um contingente de Delawares amigos. A maioria das aldeias que Brodhead encontrou também estavam desertas. Ele colocou todas as estruturas na tocha, bem como quaisquer depósitos de milho, abóbora e feijão que seus homens não puderam embalar como despojo. Devia haver pelo menos alguns iroqueses em casa quando Brodhead entrou nas aldeias, no entanto, como parte dos $ 30.000 em pilhagem que ele reivindicou no final de sua campanha foi contabilizada pela generosidade em escalpos.

Brodhead destruiu pelo menos 10 aldeias, deixando para trás apenas restolho queimado e madeira carbonizada. As casas que seus soldados incendiaram não eram os abrigos rústicos ou cabanas vistos em desenhos de época fantasiosos; as casas iroquesas eram casas de toras, estruturas emolduradas e casas tradicionais. Embora a força de Brodhead tenha encontrado resistência mínima, ele nunca se uniu à força de Sullivan, alegando suprimentos insuficientes. Em vez disso, ele voltou para o Fort Pitt. Apesar de tudo, o Congresso e os Patriotas elogiaram Brodhead como um herói de guerra.

11 de agosto também foi o dia em que Clinton carregou seus suprimentos em 220 barcos e embarcou em sua jornada de 160 milhas rio abaixo do Lago Otsego. Ele se juntou a Sullivan em Tioga em 22 de agosto e, quatro dias depois, a força combinada saiu - com mais de dois meses de atraso. Os homens saquearam e destruíram metodicamente todas as cidades e vilarejos iroqueses em sua rota para a região de Finger Lakes, seu progresso marcado por vilas em chamas e campos enegrecidos.

Em 29 de agosto, os legalistas e seus aliados iroqueses tentaram parar o rolo compressor do Patriot, em Newtown, perto da atual Elmira, N.Y. Butler’s Rangers e seus aliados indianos foram enviados de Fort Niagara para interceptar os rebeldes. Juntamente com as forças de Brant, seu número totalizou cerca de 1.200 homens, enfrentando cerca de 4.000 patriotas. Os conservadores tentaram armar uma emboscada de um reduto na encosta, mas os homens de Sullivan os flanquearam e os derrotaram. Apenas 11 patriotas foram mortos, 32 feridos. O número de vítimas indianas e ranger é desconhecido, mas foi significativo. Não haveria mais resistência organizada à expedição americana.

Em 15 de setembro, Sullivan destruiu um último assentamento Iroquois perto da atual Geneseo, N.Y., e - considerando sua missão cumprida - voltou para casa. Seu exército deixou um caminho de devastação que mereceu o termo terra arrasada. Embora não tenha levado a guerra ao Niágara, como Washington esperava, a Campanha Sullivan-Clinton cumpriu tanto a letra quanto o espírito de suas ordens. O exército trouxe um turbilhão de destruição, de acordo com o historiador Joseph R. Fischer. Suas tochas reduziram 40 cidades e vilarejos iroqueses a cinzas e destruíram 160.000 alqueires de milho. Sullivan relatou a Washington e ao Congresso que não restou uma única aldeia no país das cinco nações. Ao queimar casas, safras e depósitos de alimentos dos iroqueses, seu exército garantiu a morte de milhares de pessoas congelando e morrendo de fome durante o que seria o inverno mais frio já registrado na época. Homens, mulheres e crianças iroqueses imploraram por abrigo em fortes britânicos, apenas para descobrir que seus aliados tinham pouco espaço e ainda menos compaixão por eles. Assim, Washington conseguiu tornar os iroqueses um fardo e um problema para os britânicos. Seu plano para a destruição da terra natal dos iroqueses foi um grande sucesso - quase.

Apenas um ano depois, os iroqueses teriam sua vingança. No final da Campanha Sullivan-Clinton, o Major Jeremiah Fogg, um membro da expedição, escreveu: Os ninhos estão destruídos, mas os pássaros ainda estão voando. Na primavera que se seguiu àquele inverno terrível, centenas de guerreiros sob o comando de Brant, Cornplanter e Butler - movidos por um desejo terrível de vingança - desceram sobre várias cidades ao longo da fronteira, incluindo Cherry Valley, que eles atacaram pela segunda vez. Nessas incursões, eles destruíram cerca de 1.000 casas, 1.000 celeiros e 600.000 alqueires de grãos. Esses ataques continuaram quase até o fim da guerra.

A grande e cara expedição, gloriosa em seu progresso contra os oponentes da liberdade, tinha de fato conseguido deixar o povo de Nova York mais vulnerável, mais isolado e menos protegido do que antes da marcha do exército de Sullivan, de acordo com o relato do historiador Richard Berleth em Bloody Mohawk. No entanto, uma vez que a guerra terminou, os britânicos não estavam mais em posição de fornecer aos seus aliados indianos. O Tratado de Paris de 1783 finalmente acabou com a ameaça iroquesa aos Estados, e com a cessão da maior parte do território iroquesa no Tratado de Fort Stanwix no ano seguinte, a crença da confederação em si mesma como uma entidade separada foi dissipada. Em décadas, a terra natal dos iroqueses foi transformada. Milhões de acres foram alocados para hidrovias, distribuídos aos soldados patriotas como pagamento, dados e vendidos a colonos e especuladores de terras. Em uma amarga reviravolta de ironia, quatro condados de Nova York - estabelecidos entre 1794 e 1804 - foram apelidados de Sêneca, Cayuga, Onondaga e Oneida.

Em 26 de outubro de 1825, o governador de Nova York DeWitt Clinton, filho do general que ajudou a devastar os iroqueses, embarcou na primeira barcaça que celebrava a abertura do Canal Erie - que ia de Albany a Buffalo, dividindo o antigo território iroquês. A passagem marcou a abertura do Ocidente ao comércio e colonização. A barca em que o governador viajou foi nomeadaChefe sêneca.

Para leitura adicional, Ron Soodalter recomenda Isabel Thompson KelseyJoseph Brant, 1743-1807: Homem de Dois Mundos; Joseph R. FischerUma falha bem executada: a campanha Sullivan-Clinton contra os iroqueses, julho-setembro de 1779; e de Richard BerlethBloody Mohawk: The French and Indian War & American Revolution on New York’s Frontier.

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