Estratégia para vencer a guerra de McClellan

DIZER QUE GEORGE B. McCLELLAN ERA UM ENIGMA é um eufemismo. No século e meio desde que ele liderou o exército da União, sua personalidade e ações inspiraram desprezo e adoração - embora principalmente o primeiro. As biografias incluem hagiografias, ataques ad hominem e tudo o mais. Muitos historiadores se concentram nas campanhas sem brilho de McClellan na Península da Virgínia na primavera de 1862 e em Antietam alguns meses depois. E certamente suas críticas são bem fundamentadas: ele não tomou Richmond durante seu avanço pela península e possivelmente perdeu a chance de destruir um exército confederado em Antietam.



Poucos meses após a eclosão da Guerra Civil, o ‘jovem Napoleão’ da União elaborou uma estratégia viável para desferir um golpe mortal na Confederação. O que deu errado?



Nos primeiros dias da guerra, entretanto, McClellan, de 34 anos, foi chamado para ser um estrategista, para olhar muito além da tática ou das operações para o esquema mais amplo de lutar na guerra. Apenas quatro meses após o início do conflito, mesmo antes de se tornar o general-chefe da União, McClellan concebeu um plano para submeter a Confederação a uma grande campanha. Sua estratégia era viável, até promissora. Mas, no final, as próprias deficiências do jovem general o sabotaram. E quando o próprio Lincoln interferiu no plano, a confusão do esforço de guerra da União estava completa.

NÃO É FREQÜENTEMENTE UM ANTIGO PRODÍGIO INFANTIL acaba como o principal oficial do exército de uma nação. McClellan se matriculou na Universidade da Pensilvânia aos 13 anos; dois anos depois, ele entrou em West Point, contornando a exigência de idade mínima. Ele se formou em segundo lugar na classe de 1846, que incluía George Pickett e Thomas J. Stonewall Jackson. Durante a Guerra do México, McClellan ganhou duas promoções brevet por bravura. Em 1855, o Secretário da Guerra Jefferson Davis despachou-o para um tour pelas instalações militares europeias, uma visita que incluiu uma inspeção dos campos de batalha da Guerra da Crimeia.

McClellan adquiriu uma reputação tão boa que a Illinois Central Railroad o contratou em 1857 como seu engenheiro-chefe. Em um ano, ele era vice-presidente da ferrovia.



Quando os confederados bombardearam Fort Sumter em abril de 1861, ele ainda era um civil. Em maio, porém, ele estava de volta ao uniforme como comandante do Departamento de Ohio e logo liderou as forças da União à vitória em Rich Mountain, onde hoje é a Virgínia Ocidental. Após a derrocada do Norte na Virgínia em First Manassas, o jovem major-general foi convocado a Washington por Winfield Scott, o general-chefe da União.

Quando McClellan chegou à capital no final de 26 de julho de 1861, uma multidão extasiada o cumprimentou na estação ferroviária. Depois de Rich Mountain, um raro sucesso inicial para a União, as pessoas acreditaram que o jovem Napoleão, como os jornais o chamavam, trouxe o remédio para os problemas militares do Norte. Poucos homens poderiam ter resistido ao fascínio de tal adoração ao herói olímpico.

Encontro-me em uma posição nova e estranha aqui - Presdt, Cabinet, Genl Scott e todos concordando comigo, McClellan escreveu para sua esposa, Mary Ellen. Por alguma estranha operação mágica, parece que me tornei o poder da terra.



Embora McClellan ainda não chefiasse o exército da União, Lincoln pediu ao major-general um plano para vencer a guerra. Uma semana depois, ele apresentou um grande esquema abrangendo estratégias militares, diplomáticas e políticas. Foi talvez o primeiro de seu tipo na história americana. Sua proposta pedia uma ação ofensiva simultânea contra uma variedade de pontos da Confederação e até sugeria pedir ajuda ao México. McClellan esperava encerrar a guerra em uma campanha vasta e multifacetada - depois de uma preparação adequada, é claro.

Os principais componentes incluíram: limpar o Missouri usando as tropas que já estavam lá; o envio de uma força de 20.000 homens, mais os criados no leste do Tennessee e Kentucky (uma vez que este último abandonou sua neutralidade), rio Mississippi; apreensão de Nashville, bem como o leste do Tennessee e as linhas ferroviárias do estado; e movendo-se do Kansas e Nebraska contra o Rio Vermelho e o oeste do Texas para tirar vantagem da suposta união e sentimento de estado livre. O plano até levantou a possibilidade de um avanço da Califórnia via Novo México.

Mas o mais importante, uma força de 273.000 seria levantada para uma investida na Virgínia, que McClellan via como o teatro principal. Ele pretendia que esse exército, sob seu comando direto, desse o maior e mais decisivo golpe. Movimentos ofensivos correspondentes da União deveriam interromper seu avanço; assim que a Virgínia fosse tomada, seus homens seguiriam para o sul profundo em conjunto com as forças do oeste. A marinha apoiaria esses movimentos e se coordenaria com as tropas da União para tomar importantes portos confederados.



O plano, que caiu na mesa de Lincoln em 2 de agosto, tornou-se o projeto de McClellan para a guerra. Satisfeito com sua criação, o general escreveu para sua esposa: Devo levar esta coisa em ‘En grand’ e esmagar os rebeldes em uma campanha.

TRÊS MESES DEPOIS, EM NOVEMBRO DE 1861, Winfield Scott aposentou-se como general-em-chefe. Lincoln contratou McClellan para substituí-lo, e o novo comandante começou a conduzir a guerra de acordo com o plano de agosto. Primeiro, seguindo sua tendência para a ordem e eficiência, ele reorganizou o teatro ocidental, estabelecendo dois comandos, um sob o brigadeiro-general Henry Wager Old Brains Halleck, o outro sob o general Don Carlos Buell. McClellan sabia que considerações políticas e estratégicas exigiam um avanço imediato para o leste do Tennessee, e ele tinha objetivos claros: cortar a comunicação (ou seja, as ferrovias) entre o Vale do Mississippi e o leste da Virgínia, proteger os sindicalistas do Tennessee (uma das preocupações específicas de Lincoln) e restabelecer a União governo no leste do Tennessee. Ele também ordenou que Buell avançasse sobre Knoxville.

Halleck, o chefe do novo Departamento do Oeste, era mais de uma década mais velho do que McClellan, um graduado de West Point de 1839 que se destacou fora do exército como engenheiro, advogado e intelectual militar. Ele era conhecido por ser irascível e irresoluto. Buell, formado em 1841 em West Point e homólogo de Halleck no Departamento de Ohio, também inspirou pouco amor. Ninguém trabalhou mais do que Buell, um planejador operacional inteligente e bastante talentoso. Mas ele era queixoso, de aparência feroz, de maneiras frias e totalmente despreocupado com o fato de que muitos que o conheciam não gostavam dele.

Notas voaram de um lado para outro entre os três generais, enquanto McClellan tentava em vão coordenar os esforços de seus dois subordinados. Nenhum dos dois compreendeu as intenções de McClellan; ambos insistiram que nada poderia ser feito. Buell propôs planos operacionais, mas se sentou. Halleck aconselhou McClellan a esperar.

Lincoln, por sua vez, ficou impaciente para entrar em ação e depois cada vez mais deprimido. No início de janeiro de 1862, McClellan adoeceu e um comitê de guerra do Congresso - ele próprio impaciente com a inatividade do exército sob o comando direto de McClellan - começou a pressionar o presidente para separar os cargos de general em chefe e comandante do Exército do Potomac. Com quase 200.000 homens, o Exército do Potomac custava ao governo dos EUA cerca de US $ 600.000 por dia, e Lincoln precisava de sucessos para justificar o gasto. Em 10 de janeiro, o presidente entrou no escritório do contramestre General Montgomery Meigs e sentou-se em uma cadeira em frente ao fogo. General, Lincoln disse, as pessoas estão impacientes; [Secretário do Tesouro Salmon] Chase não tem dinheiro e me disse que não pode levantar mais; o general do exército está com febre tifóide. O fundo está fora da banheira.

Duas reuniões entre vários generais e membros do gabinete se seguiram rapidamente. Em 13 de janeiro, McClellan levantou-se de seu leito de doente para assistir a uma terceira sessão na qual Meigs pressionou por um movimento contra os confederados em Manassas. McClellan erroneamente acreditava que o Sul tinha 175.000 soldados enfrentando-o; muitos, ele insistiu, para seus homens enfrentarem. Mas um McClellan taciturno finalmente se curvou - um pouco. O general não divulgou planos detalhados para seu exército, mas disse que viu o valor de um ataque ao Kentucky pelas forças de Buell. Com a certeza de que Buell se mudaria, Liccoln disse: Ficarei satisfeito e encerrarei este conselho.

Meigs saiu da reunião com a impressão de que McClellan preferiria enviar quaisquer outras tropas do que aquelas sob seu comando atual - ou seja, o Exército do Potomac. Na verdade, McClellan estava tentando descobrir como implantartudoas forças da União. À medida que aprendia mais sobre a situação no Ocidente, ele ajustou os avanços operacionais que havia concebido em agosto. Sua abordagem geral - com o objetivo de esmagar o Sul - mudou pouco desde agosto. Mas McClellan continuou a superestimar a força das forças confederadas, levando à paralisia pessoal, tática, operacional e estratégica exacerbada pela inação de Halleck e Buell.

Em uma carta do final de janeiro ao ajudante-geral da União Lorenzo Thomas, McClellan descreveu seu plano estratégico ligeiramente alterado. Isso incorporou idéias avançadas por outros para operações costeiras, que, segundo ele, seriam projetadas para afastar e distrair o inimigo. Ele queria que a força do brigadeiro-general Thomas W. Sherman na costa sul da Carolina do Sul atacasse Charleston ou Savannah ou ambos. O general de brigada Ambrose Burnside coordenaria um ataque anfíbio na costa da Carolina do Norte ou no sul da Virgínia. Enquanto isso, as operações do Golfo do México tomariam posições confederadas em Tortugas, Key West e Pensacola, juntamente com manifestações contra a costa da Flórida. O núcleo do plano permaneceu um ataque coordenado maciço em direção ao sul e oeste que com um golpe de martelo iria desequilibrar as defesas do Sul e pôr fim à guerra.

LINCOLN, NO ENTANTO, TINHA SUAS PRÓPRIAS IDEIAS. No final de janeiro, sem consultar McClellan, ele promulgou a Ordem Geral nº 1, designando 22 de fevereiro como o dia para um movimento geral de todas as forças terrestres e navais dos Estados Unidos contra as forças insurgentes. Poucos dias depois, ele emitiu a Ordem Especial de Guerra nº 1, que comandava especificamente o Exército do Potomac para tomar um ponto na ferrovia a sudoeste de Manassas Junction em ou antes de 22 de fevereiro.

Nem todo general da União teve lentidão, como Lincoln disse de McClellan. Em 2 de fevereiro de 1862, um elemento da máquina de guerra da União finalmente começou a se desenrolar. O general de brigada Ulysses S. Grant e o oficial de bandeira Andrew H. Foote atacaram no Tennessee, conquistando primeiro o Fort Henry, depois o Fort Donelson, e rompendo o cordão de posições defensivas confederadas no oeste. O ímpeto para este impulso agressivo não veio da ordem de Lincoln, nem de McClellan, mas do próprio Grant, que teve que pedir três vezes permissão para se mover antes que Halleck cedesse. Ao mesmo tempo, Buell começou sua tão esperada investida no Kentucky e no centro do Tennessee.

O efeito dos impulsos da União - particularmente de Grant - foi devastador para a Confederação. A rendição do Forte Donelson, combinada com a captura de Bowling Green, tornou a importante cidade industrial de Nashville vulnerável às forças da União. A queda dos fortes abriu os rios Tennessee e Cumberland para a passagem da Union, o que significava que a Union poderia não apenas ameaçar Nashville e Clarksville, mas também entrar no Mississippi e no Alabama. O controle das duas vias navegáveis ​​também permitiu que a União expulsasse os confederados de Kentucky e do oeste do Tennessee, ferindo ou matando um terço das forças inimigas ali, e impedindo o acesso do Sul a ainda mais indústrias, bem como a seu celeiro e maior fonte de carne suína .

Enquanto Grant lutava na guerra do tiroteio, McClellan continuou a pressionar sua batalha de ideias com Lincoln. Ele respondeu às ordens de Lincoln de janeiro de mover o Exército do Potomac sem se mover. Em vez disso, ele tentou defender seu próprio plano para o Oriente. Em uma carta entregue ao Secretário da Guerra Edwin M. Stanton em 3 de fevereiro, McClellan produziu uma discussão detalhada das opções da União, incluindo um esboço do que ficou conhecido como seu Plano Urbanna, nomeado para um pequeno porto da Virgínia que ele acreditava ser crítico aos movimentos de seu exército.

Escrevendo para Stanton, McClellan primeiro defendeu a inatividade do exército da União. Ele lembrou Lincoln (por meio de Stanton) do estado precário das forças da União no leste e no oeste quando ele tinha vindo para a cidade. Citando seu plano de agosto - que agora estava se revelando uma desculpa conveniente - ele escreveu: Solicitei uma força móvel efetiva que ultrapassasse em muito o agregado agora nas margens do Potomac. Não tenho a força que pedi.

Depois dessa resposta aos seus críticos, McClellan passou a explicar a Stanton o que o Norte deveria fazer para ganhar a guerra: Eu sempre considerei nossa verdadeira política [estratégia] como sendo a de nos prepararmos totalmente e então buscar os resultados mais decisivos; —Não desejo desperdiçar vidas em lutas inúteis, mas prefiro golpear o coração.

Suas ambições não eram diferentes do que eram em agosto: ele queria levar a cabo a guerra em uma campanha grande e multifacetada, sendo o principal impulso em direção a Richmond. Cada preparação seria feita antes de lançar esta série de operações ofensivas, e cada uma iria atacar o coração da Confederação, entregando uma vitória da União com o menor custo possível em vidas.

Foi esse objetivo estratégico que impulsionou o plano Urbanna de McClellan e determinou onde começar o avanço do Exército do Potomac. Poderia ter começado perto de Washington, como Lincoln ordenara. Mas McClellan não queria fazer esse curso. O general, para seu crédito, fez o tipo de pergunta que poucos outros líderes militares ou políticos da Guerra Civil consideraram: Mesmo se o Norte vencesse em Manassas, o que viria a seguir? McClellan acreditava que enfrentar o inimigo perto de Washington renderia pouco ou nenhum benefício a longo prazo, mesmo com uma vitória. Não ganharia a guerra nem destruiria o principal exército confederado, que poderia simplesmente recuar quando pressionado pelas forças da União. Um movimento direto, concluiu ele, apenas forçaria o inimigo a concentrar suas forças e aperfeiçoar suas medidas defensivas nos mesmos pontos onde é desejável atacá-lo onde menos preparado - ou seja, é claro, Richmond.

(McClellan estava correto, como as campanhas futuras provaram. Os ataques diretos contra as forças confederadas no norte da Virgínia em 1862 e em 1864-1865 forçaram o Sul a se concentrar em Richmond ou próximo a ela para proteger suas linhas de comunicação e abastecimento.)

Em vez disso, McClellan propôs transportar o Exército do Potomac por água pela Baía de Chesapeake até a ponta sul da Península da Virgínia, que oferecia a rota terrestre mais curta para Richmond - um alvo de seu plano de agosto. Aterrissar lá forçaria o inimigo a abandonar suas linhas no norte da Virgínia e se apressar para o sul para cobrir Richmond e Norfolk. McClellan prometeu resultados dramáticos e decisivos se isso funcionasse: a captura de Richmond e Norfolk, a captura das linhas de suprimentos e comunicações confederadas, o controle da baía de Chesapeake e a retirada dos confederados do Tennessee e da Carolina do Norte.

McClellan também argumentou que o ponto de lançamento da Península oferece melhores alternativas para a União em caso de derrota. Se o exército não pudesse tomar Richmond, poderia recuar para o sul, descendo a Península da Virgínia até Fort Monroe, com o flanco esquerdo protegido pela água e o direito pela distância.

McClellan inicialmente planejou desembarcar o Exército do Potomac em Urbanna, uma cidade portuária da Baía de Chesapeake no baixo rio Rappahannock. (Ele mais tarde escolheu Fort Monroe em vez disso.) Um movimento rápido de Urban [n] a provavelmente cortaria o [major-general confederado John] Magruder na Península e nos permitiria ocupar Richmond antes que pudesse ser fortemente reforçado.

Se isso falhasse, McClellan poderia usar a marinha para cruzar o rio James e colocar o exército na retaguarda de Richmond, forçando assim o inimigo a sair e nos atacar - pois sua posição seria insustentável, conosco na margem sul do Rio.

O general esperava desembarcar até 140.000 soldados, mas prometeu que sua operação não deixaria Washington desprotegido. Com movimentos rápidos, ele presumiu que seu exército poderia tomar Richmond antes que o inimigo pudesse reagir. Nada écertona guerra - mas todas as chances são a favor desse movimento, concluiu.

McClellan não garantiu a vitória, mas disse: Apostarei minha vida e minha reputação no resultado - mais do que isso, apostarei nela o sucesso de nossa causa.

É geralmente esquecido que o que se tornou a Campanha da Península de McClellan era considerado o elemento operacional mais importante de um plano estratégico mais amplo. Enquanto o Exército do Potomac se movia na Virgínia, as tropas de Burnside estariam na Carolina do Norte. Ao mesmo tempo, as forças de Buell avançariam para o leste do Tennessee e Alabama, enquanto as de Halleck se apoderavam de Memphis e Nashville. Em seguida, haveria movimentos para se conectar com as tropas de Thomas Sherman na Carolina do Sul, capturando Wilmington e Charleston, enquanto as forças no centro da União dirigiam para a Carolina do Sul e a Geórgia, Buell em direção a Montgomery, Alabama (ou talvez em direção ao exército principal na Geórgia) e Halleck para o sul, descendo o Mississippi para se juntar às tropas da União que capturariam Nova Orleans. Isso permitiria que as forças da União ocupassem os portos do sul, usassem o rio Mississippi e reassumissem o controle sobre o Arkansas, Louisiana e Texas. McClellan voltou à sua proposta anterior, insistindo: Esse é o objetivo que sempre tive em vista; este é o plano geral que espero realizar. Como sempre, porém, tudo era subsidiário de seu impulso na Virgínia.

Lincoln não foi persuadido pelo argumento de McClellan para a Campanha da Península. Ele acreditava que fazia muito mais sentido simplesmente atacar o exército confederado perto de Washington. Custaria menos e poderia ser executado mais rapidamente. A vitória do sindicato parecia mais garantida. Mas, relutantemente, por razões que nunca explicou, ele aceitou o plano de seu general.

MESMO QUANDO McCLELLAN PRESSIONava SEU ARGUMENTO com o presidente, os movimentos sindicais no Ocidente começaram a dar forma a seu grande plano. Depois que Grant tomou o Fort Henry e o Fort Donelson, uma parte da força de Buell entrou em Nashville em 25 de fevereiro. Três dias depois, Buell relatou que seus elementos avançados estavam a 10 milhas abaixo das linhas ferroviárias em direção a Murfreesboro, Tennessee. Halleck também havia começado a empurrar suas forças para o sul, ao longo do Mississippi, e estava reunindo tropas para tomar a ilha nº 10, o bastião do rio Mississippi confederado.

McClellan agarrou as rédeas e decidiu o próximo movimento do Sindicato. Ele telegrafou para Halleck em 2 de março: Buell acha que o inimigo pretende se unir atrás do rio Tennessee, para poder se concentrar em você ou em Buell. Portanto, enfatizou McClellan, era duplamente importante manter Nashville e tomar Decatur, no Alabama. Isso isolaria Memphis e Columbus, Kentucky, tornando-os vulneráveis. De forma crítica, ele observou que Chattanooga também é um ponto de grande importância para nós. Ele sabia que sua queda cortaria a ferrovia Memphis e Charleston entre Chattanooga e Corinth, Mississippi, que na época era a única ligação ferroviária confederada leste-oeste; Chattanooga também era a porta de entrada para o coração da Confederação.

Em 11 de março, McClellan colocou seu próprio exército em movimento. Com isso, as principais forças da União estavam finalmente em marcha e se posicionando para desferir os vários golpes que ele tinha certeza que paralisariam a Confederação. A guerra pode acabar em breve.

Nunca saberemos, no entanto, se o grande plano de McClellan poderia ter funcionado e encurtado significativamente a guerra. Depois que McClellan e o Exército do Potomac navegaram para a Península, Lincoln o substituiu como general em chefe. Lincoln não fez isso como uma reprovação; em vez disso, ele pensava que era demais para um homem liderar o maior exército da União, bem como lidar com os deveres de general-em-chefe. Libertar McClellan de algumas responsabilidades, pensou o presidente, lhe daria a chance de reviver sua reputação decadente.

Lincoln, com a ajuda do Secretário da Guerra Stanton, assumiu o cargo de general-em-chefe. Ele também deu a Halleck o comando de todas as forças da União no Ocidente. Com esses movimentos, a estratégia da União ficou completamente fora de controle.

Como comandante do Exército do Potomac, McClellan manteve-se fiel ao seu plano, desembarcando suas tropas na Península da Virgínia e iniciando sua viagem em direção a Richmond. Conceitualmente, uma mudança operacional para a Península e uma marcha rápida sobre a capital confederada não eram más idéias. Mas o sucesso dependia de muitas coisas acontecendo em seu caminho. Ele esperava, por exemplo, que as estradas e o clima fossem melhores na Península do que ao longo da rota de invasão de Washington. O sucesso do sindicato também dependia de uma movimentação rápida, e a velocidade não era um dos pontos fortes de McClellan.

Ainda assim, apesar de muita hesitação e má gestão operacional, bem como da interferência de Lincoln, McClellan chegou incrivelmente perto da vitória enquanto seu exército lutava para chegar a seis milhas de Richmond. Embora a Campanha da Península seja lembrada como um dos fracassos do general, ela chegou perto de ser um grande triunfo.

Enquanto isso, em meados de abril, as forças da União sob o brigadeiro-general Ormsby Mitchel, um dos subordinados de Buell, tomaram Stevenson, Alabama, em uma distância de ataque de Chattanooga virtualmente indefeso. Mitchel implorou por reforços para ajudar a tomar a cidade. McClellan, que reconheceu a importância de Chattanooga, ordenou sua captura antes de partir para a Península. Ainda assim, com McClellan rebaixado, Mitchel agora respondia a Halleck e Buell, e os dois recusaram seu pedido, deixando uma oportunidade estratégica surpreendente - provavelmente uma grande vitória inicial - escapar por entre seus dedos.

Ulysses S. Grant escreveu em seuMemórias pessoaisque depois da queda dos fortes, grandes oportunidades se abriram para a União, e que se um único general tivesse comandado no Ocidente, ele poderia ter marchado para Chattanooga, Corinto, Memphis e Vicksburg com as tropas que tínhamos então.
A Providência, disse Grant, governava de forma diferente. O exército da União retornaria a Chattanooga - mas somente após 17 meses de derramamento de sangue.

PODERIA O GRANDE PLANO DE McCLELLAN DE AGOSTO DE 1861 ter proporcionado uma vitória mais rápida do Union? Sua ideia era muito mais sólida do que não. McClellan entendeu claramente a importância de um planejamento sólido, boa organização e preparação, e ele queria aproveitar a grande vantagem derivada de lançar vários golpes simultâneos contra o inimigo. Executada por alguém com talento para implementação, a proposta de 1861 e suas variações de 1862 tinham uma excelente chance de sucesso.

Na verdade, Grant propôs algo semelhante quando se tornou general em chefe em março de 1864. Grant esperava encerrar a guerra em 10 meses, lançando ataques múltiplos e simultâneos contra os principais exércitos confederados na Geórgia e Virgínia e atacando áreas e cidades importantes como Mobile , Alabama e Shenandoah Valley, na Virgínia. Ele também incluiu um desembarque anfíbio no rio James, ao sul de Richmond. O plano de Grant era bom, baseado em uma compreensão clara das realidades políticas, estratégicas e operacionais que enfrentam qualquer ofensiva da União, e composto de pontas que se apoiam mutuamente. Não há evidências de que Grant, que é justamente elogiado por entregar a vitória da União, estava familiarizado com os detalhes dos planos de McClellan. Mas também não há como esconder a semelhança de seu plano com o de McClellan de agosto de 1861.

Para ter certeza, a proposta original de agosto de McClellan tinha pontos fracos, como o pequeno número de tropas nas pontas ocidentais, particularmente aquela destinada ao avanço do rio Mississippi, e a dificuldade de levantar um exército de manobra de 273.000 homens. Mas o plano havia evoluído na primavera de 1862, e essas questões evaporaram: as forças nas pontas ocidentais eram agora muito maiores, enquanto McClellan previra uma força de manobra muito menor (110.000 a 140.000 homens) sob seu comando.

O problema fundamental, então, não era o plano, mas o planejador. Na verdade, uma das principais falhas de McClellan foi sua interpretação errônea da natureza da guerra. Ao descrever a execução de seu plano, ele pediu a reafirmação da autoridade federal por meio da força física avassaladora: derrotando as forças armadas da Confederação, tomando pontos fortes e demonstrando a futilidade da resistência. No entanto, McClellan também insistiu que o Norte protegesse as pessoas e as propriedades do sul. Tomados em conjunto, esses objetivos são uma contradição: McClellan queria travar uma guerra que não poderia ser travada.

Além disso, como muitos líderes sindicais, McClellan perseguiu a miragem de um sindicalismo sulista reprimido por uma violenta minoria. O concurso começou com uma aula; agora é com um povo, escreveu ele. Na verdade, a luta do Sul sempre foi travada por seu povo; a maior parte dos sulistas brancos apoiou a guerra.

O plano de 1861 de McClellan - e suas versões subsequentes - foi ainda mais enfraquecido por sua insistência em que o exército sob seu comando desferisse o maior golpe. Com movimentos ofensivos correspondentes da União subservientes ao seu avanço, a União foi tomada por uma paralisia estratégica porque McClellan não conseguiu se mover. Além disso, McClellan não levou em consideração adequadamente os vários elementos políticos da guerra - particularmente as demandas no Norte por uma ação rápida e a necessidade do governo de demonstrar progresso na guerra para satisfazer seus apoiadores políticos e acalmar seus detratores.

O general brigadeiro da união Phil Kearney evidentemente reconheceu o verdadeiro talento de McClellan. Em 4 de março de 1862, Kearney afirmou que McClellan deveria permanecer como general em chefe enquanto outra pessoa liderava o Exército do Potomac - talvez um general mais adequado para lidar com operações e táticas. Esta parece uma avaliação sábia. Mas Lincoln decretou o contrário, McClellan marchou sobre Richmond e seu plano morreu ao nascer.MHQ

Este artigo aparece na edição do verão de 2011 (Vol. 23, No. 4) deMHQ — The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Estratégia para vencer a guerra de McClellan

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