Medida de um homem: como um homem enfrentou os esquadrões da morte nazistas



O juiz presidente do julgamento chamou Ferencz (sentado à esquerda, no topo) Davi tomando a medida de Golias. O promotor obteve 22 condenações - com outras 14 condenadas à morte.(Arquivos Nacionais)

eu Na primavera de 1947, Benjamin B. Ferencz, um advogado que havia estabelecido uma unidade de crimes de guerra do Exército dos EUA em Berlim no ano anterior, sentou-se com uma pequena máquina de somar. Um de seus investigadores descobriu um tesouro de relatórios secretos enquanto vasculhava um anexo do Ministério das Relações Exteriores alemão perto do aeroporto de Tempelhof. As páginas datilografadas, encadernadas em pastas de folhas soltas, eram enviadas diariamente pela Gestapo a altos funcionários nazistas. Eles forneceram detalhes completos de fuzilamentos em massa de judeus, ciganos e outros inimigos civis na Frente Oriental porEinsatzgruppen- Esquadrões de extermínio de SS que seguiram o exército alemão na União Soviética.



Ferencz já havia reunido muitas evidências sobre os horrores do Terceiro Reich. Ainda assim, enquanto contabilizava o número de vítimas listadas nos relatórios, ele ficou surpreso. Quando passei a cifra de um milhão, parei de somar, lembrou. Isso foi o suficiente para mim.

Ferencz correu de volta a Nuremberg para contar a seu chefe, o general Telford Taylor - um graduado da faculdade de Direito de Harvard, como Ferencz, com uma carreira distinta no serviço público. Taylor era encarregado das equipes de acusação que preparam uma série de 12 julgamentos que seguirão a condenação dos principais líderes nazistas pelo Tribunal Militar Internacional. Ferencz insistiu com Taylor que acrescentassem um julgamento para pelo menos alguns dos comandantes dos Einsatzgruppen que presidiram as execuções em massa, mas Taylor aceitou a ideia. O general explicou que era improvável que o Pentágono se apropriasse de mais fundos e pessoal para os testes além dos já planejados. Além disso, o público não parecia ansioso por mais julgamentos.

Nada disso, entretanto, desencorajou Ferencz. Ele argumentou que se ninguém mais assumisse o caso, ele o faria, além de suas outras funções. Ok, você entendeu, Taylor disse a ele.



Como resultado, Ferencz se tornou o promotor-chefe no que a Associated Press chamou de o maior julgamento por assassinato da história. Ele tinha 27 anos e era sua primeira tentativa. Para Ferencz, que completa 97 anos em março, foi também o momento decisivo em sua vida extraordinária - que influenciou as décadas que se seguiram.

NASCIDO EM UMA família JUDAICA HÚNGARA na Transilvânia, Romênia, Ben Ferencz imigrou para os Estados Unidos com sua família quando era criança. Ferencz sempre foi um scrapper, não se intimidou com nenhum desafio. Morando no porão de um dos prédios onde seu pai trabalhava como zelador, ele foi inicialmente rejeitado pela escola pública local porque, aos seis anos, falava apenas iídiche e parecia muito pequeno. (Quando adulto, ele tinha pouco mais de um metro e meio de altura.) Mas depois de frequentar escolas em outras partes da cidade, Ferencz foi apontado como um dos meninos talentosos. Ele se tornou a primeira pessoa de sua família a ir para a faculdade e foi para a Harvard Law School, gratuitamente. Enquanto estava em Harvard, Ferencz serviu como assistente de pesquisa do professor Sheldon Glueck, um famoso criminologista que trabalhava em um livro sobre crimes de guerra.

Em 1943, Ferencz se formou na faculdade de direito e ingressou no Exército dos EUA, onde foi designado para uma unidade de artilharia antiaérea que participou da invasão da França. Saindo de seu barco de desembarque na praia de Omaha, o soldado se viu em uma água que chegava até a cintura, enquanto para a maioria dos outros chegava aos joelhos. Disse Ferencz do exército: Demorou um pouco até começar a perceber que talvez eu pudesse ser útil para outra coisa. No final de 1944, ele foi promovido a cabo e transferido para a Seção de Advocados de Juízes do Terceiro Exército do General George S. Patton. Ele ficou emocionado, principalmente quando soube que faria parte de uma nova equipe de crimes de guerra.

Em 1944, Ferencz (extrema esquerda) juntou-se a uma unidade de crimes de guerra do Terceiro Exército - aqui de licença na Bélgica em 1945. Seu primeiro trabalho foi investigar e realizar prisões na Alemanha durante a ocupação aliada.(Cortesia de Ben Ferencz)



Enquanto as tropas americanas lutavam para entrar na Alemanha, eles ouviram numerosos relatos de aviadores aliados que haviam caído de paraquedas em território alemão apenas para serem assassinados por residentes locais. O primeiro trabalho de Ferencz foi investigar e realizar prisões conforme necessário. A única autoridade que eu tinha era a arma calibre .45 em volta da minha cintura e o fato de que o Exército dos EUA estava fervilhando por toda a cidade, observou ele.

Apesar de seu tamanho e baixa posição, Ferencz trouxe para suas atribuições mais do que sua cota de ousadia ao estilo nova-iorquino. Ele estava trabalhando na latrina no quartel-general de Patton nos arredores de Munique quando Marlene Dietrich apareceu para uma apresentação para as tropas. Instruído a se certificar de que ela não fosse perturbada enquanto tomava banho, ele ficou do lado de fora da porta dela. Depois de esperar um tempo razoável - para ter certeza de que ela estava pelo menos na banheira - e ansioso para cumprir meu dever, simplesmente entrei na sala onde ela estava calmamente imersa apenas em seu esplendor, Ferencz lembrou. Deve ter ficado um pouco abalado com a própria audácia, pois, ao recuar, disse: Oh, me perdoe, senhor.

Ele se desculpou, mas Dietrich estava apenas se divertindo - rindo particularmente de seu uso de Sir. Depois de saber que ele era advogado, ela convidou Ferencz para almoçar com ela com os chefes, alegando que ele era um velho amigo. Como resultado, o serviço da latrina passou a almoçar com uma superestrela.



COM A DESCOBERTA e a liberação dos campos de concentração, a prioridade de Ferencz passou a ser a coleta de evidências para os julgamentos que se seguiram: registros deixados nos escritórios dos campos, incluindo registros de óbito, que rotineiramente incluíam causas falsas de morte, como tiro ao tentar escapar; correspondência que informava quantos prisioneiros haviam chegado nos transportes; até mesmo lembranças horríveis como duas cabeças encolhidas de prisioneiros que ele encontrou em Buchenwald. O que ele viu acampamento após acampamento - corpos espalhados por todos os lados, esqueletos sobreviventes - quase o levou à descrença. Minha mente não aceitaria o que meus olhos viam, escreveu ele mais tarde. Eu tinha olhado para o Inferno.

Ferencz sentiu uma fúria crescente que o levou a um desejo ardente de agir rapidamente ou, quando viu as vítimas se virarem contra seus algozes, nenhuma ação. Chegando ao campo de concentração de Ebensee, na Áustria, ele ordenou que um grupo de civis que passava coletasse e enterrasse os corpos. Quando alguns presos enfurecidos capturaram um oficial da SS, provavelmente o comandante do campo, Ferencz os viu espancar o homem e amarrá-lo a uma das bandejas de metal usadas para deslizar os corpos para o crematório. Eles o deslizaram para frente e para trás sobre as chamas até que ele foi assado vivo. Eu assisti tudo acontecer e não fiz nada, Ferencz lembrou. Eu não estava inclinado a tentar.

Depois da guerra, Ferencz estava ansioso para encontrar um emprego em casa e se casar com sua namorada de longa data, Gertrude. No entanto, apesar de seu diploma em direito, ele se sentia despreparado para uma carreira civil e extremamente consciente de que o país estava inundado por milhões de outros veteranos que retornavam em busca de novos cargos. Um dia, enquanto caminhava pela Quinta Avenida de Nova York, ele encontrou um colega da Faculdade de Direito de Harvard que trabalhava para o juiz da Suprema Corte, Robert H. Jackson. Jackson estava tirando uma licença para servir como Procurador-Geral dos EUA no Tribunal Militar Internacional de Nuremberg. O encontro casual resultou em uma oferta para Ferencz retornar à Alemanha para trabalhar para o General Taylor, que estava assumindo o comando da equipe de acusação que lidava com os subsequentes tribunais do Exército dos EUA lá.

ESSE FOI O COMEÇO da segunda odisséia alemã de Ferencz. Gertrude o acompanhou a Berlim. Depois que Taylor concordou em permitir que ele processasse os comandantes das Einsatzgruppen, Ferencz e sua esposa se mudaram para Nuremberg para que ele pudesse preparar seu caso.

Após a guerra, Ferencz voltou à Alemanha como parte de uma equipe de acusação de crimes de guerra sob o comando do General Telford Taylor (acima).(Arquivos Nacionais)

O maior desafio de Ferencz era como lidar com o enorme corpo de evidências contra os cerca de 3.000 membros dos Einsatzgruppen, que haviam cometido metodicamente assassinatos em massa nos dias anteriores ao assassinato industrializado nos campos de extermínio. Ele escolheu os oficiais da SS mais graduados e bem formados para levar a julgamento, uma vez que era impossível processar todos os membros. Para começar, o tribunal de Nuremberg tinha apenas 24 cadeiras no banco dos réus; observou Ferencz, a justiça é sempre imperfeita. Dos 24 originais que ele selecionou para processar, um cometeu suicídio antes do julgamento e outro morreu pouco depois devido a problemas de saúde. Restavam 22.

O julgamento foi de 29 de setembro de 1947 a 12 de fevereiro de 1948, mas Ferencz apresentou o caso da promotoria em apenas dois dias. Parecendo infantil enquanto estava atrás de um púlpito que subia até o meio de seu peito, ele não chamou nenhuma testemunha, convencido de que os documentos forneciam mais evidências contundentes do que qualquer testemunho poderia.

Em sua declaração de abertura, ele acusou os réus do massacre deliberado de mais de um milhão de homens, mulheres e crianças inocentes e indefesos ... ditado, não por necessidade militar, mas por aquela suprema perversão de pensamento, a teoria nazista da raça superior . Então ele mostrou como isso era possível. Os quatro grupos operacionais Einsatzgruppen, cada um composto por cerca de 500 a 800 homens, tiveram uma média de cerca de 1.350 assassinatos por dia durante um período de dois anos; 1.350 seres humanos abatidos em média por dia, sete dias por semana, por mais de 100 semanas.

Ferencz usou um novo termo para descrever os crimes dos réus: genocídio - originalmente cunhado por um advogado refugiado polonês-judeu, Raphael Lemkin, que, já em 1933, tentou alertar o mundo da ameaça de Hitler de exterminar uma raça inteira. Ferencz conheceu Lemkin - o sujeito um tanto perdido e enlameado com uma expressão selvagem e dolorida nos olhos, como ele disse - durante os julgamentos de Nuremberg, onde Lemkin fazia lobby para obter o reconhecimento do genocídio como uma nova categoria de crime internacional.

O juiz presidente foi o extravagante Michael Musmanno, um juiz da Pensilvânia antes da guerra. Musmanno descreveu Ferencz como Davi tomando a medida de Golias quando o diminuto promotor demoliu as tentativas dos réus de transferir a culpa por sua onda de assassinatos para qualquer um, exceto para eles próprios, ou sustentou que eles tentaram ser o mais humanos possível ao realizar suas tarefas assassinas.

O testemunho dos réus fascinou o juiz, especialmente o de Otto Ohlendorf, pai de cinco filhos que estudou economia e se gabou de um doutorado em jurisprudência. Ohlendorf havia comandado a Einsatzgruppe D - provavelmente o mais notório dos esquadrões da morte. Ferencz incluiu Ohlendorf precisamente porque ele era um dos assassinos em massa mais bem educados da história.

Um soldado daForça tarefaO esquadrão móvel da morte visa um judeu ajoelhado diante de uma vala comum em Vinnitsa, Ucrânia, em 1942.(Arquivos Nacionais)

O testemunho de Ohlendorf levou a uma das trocas mais reveladoras do julgamento. Musmanno questionou Ohlendorf diretamente sobre sua disposição de atirar em civis indefesos. Agora, a questão da moralidade dessa ordem não entrou em sua mente? Musmanno perguntou. Suponhamos que a ordem tenha sido - e não quero ofender essa questão - suponha que a ordem tenha sido que você mate sua irmã. Você não teria avaliado instintivamente moralmente essa ordem para saber se ela era certa ou errada - moralmente, não política ou militarmente - mas como uma questão de humanidade, consciência e justiça?

Ohlendorf parecia abalado. Como Musmanno lembrou mais tarde, ele estava ciente de que um homem que mataria sua própria irmã se tornava algo menos que humano. Mas se Ohlendorf tivesse dito que não mataria sua irmã, ele teria admitido que era capaz de fazer uma escolha. Tudo o que ele pôde fazer foi evitar responder à pergunta.

Ohlendorf insistiu que não tinha o direito de questionar suas ordens e tentou retratar as execuções que conduziu como legítima defesa. Como Ferencz resumiu essa lógica distorcida mais tarde, o argumento de Ohlendorf era que a Alemanha estava ameaçada pelo comunismo, os judeus eram conhecidos por serem portadores do bolchevismo e os ciganos não eram confiáveis.

Tal raciocínio certamente fez pouco para ajudar no caso de Ohlendorf, ou de outros réus - ainda mais porque eles eram indivíduos que tinham os meios para se conhecer melhor. O general Taylor, que interveio para fazer a declaração final para a acusação, enfatizou que os réus eram os líderes dos homens-gatilho neste gigantesco
programa de massacre, e que o registro demonstrava claramente os crimes de genocídio e os demais crimes de guerra e crimes contra a humanidade acusados ​​na acusação.

Limitado a processar apenas 24Einsatzgruppenmembros, Ferencz escolheu o mais bem classificado. Ele considerava o advogado e economista Otto Ohlendorf (na foto) um dos assassinos em massa mais bem educados da história. Por fim, enforcado em junho de 1951, Ohlendorf morreu, Ferencz diz, convencido de que ele estava certo e eu errado.(Arquivos Nacionais)

Quando o juiz apareceu para pronunciar sua sentença, Ferencz se assustou com o que ouviu. Musmanno foi muito mais severo do que eu esperava, o promotor lembrou. Cada vez que ele dizia 'morte por enforcamento', era como um golpe de martelo que chocou meu cérebro. O juiz emitiu 14 desses veredictos e condenou os oito réus restantes a penas de prisão que variam de 10 anos a prisão perpétua.

Musmanno nunca havia condenado ninguém à morte. Um católico devoto, ele tinha ficado preocupado o suficiente com a perspectiva de proferir tais veredictos a ponto de se retirar para um mosteiro próximo por vários dias antes do final do julgamento. Ferencz não havia pedido explicitamente sentenças de morte; como ele explicou mais tarde, ele não era contra a pena de morte, mas nunca conseguiu descobrir uma sentença que se enquadrasse no crime. Como, ele perguntou, você poderia equilibrar a vida de um milhão de pessoas massacradas a sangue frio com a vida de 22 réus, mesmo que você os retalhe em pedaços?

COM A GUERRA FRIA COMEÇANDO no momento em que o último julgamento de Nuremberg estava chegando ao fim, Washington rapidamente perdeu o interesse em realizar novos julgamentos. Havia outras prioridades: na luta política e ideológica contra a União Soviética, as autoridades americanas queriam alinhar o apoio popular na Alemanha Ocidental, onde a maioria das pessoas estava ansiosa para deixar para trás os horrores do Terceiro Reich. Um conselho de clemência recomendou reduzir drasticamente muitas das sentenças.

Olhando para trás, Ferencz ofereceu os números finais: eu tinha 3.000 membros do Einsatzgruppen que todos os dias saíam e matavam tantos judeus quanto podiam e ciganos também. Eu tentei 22, eu condenei 22, 14 foram condenados à morte, quatro deles foram realmente executados, o resto deles saiu depois de alguns anos. Em 1958, o último dos réus sobreviventes era homem livre. Ferencz acrescentou sombriamente: Os outros 3.000 - nada jamais aconteceu com eles. Todos os dias eles cometiam assassinato em massa.

Embora Ferencz estivesse orgulhoso de seu histórico, ele também estava frustrado por algumas de suas experiências em Nuremberg - particularmente as atitudes dos acusados ​​e seus cúmplices. Ele evitou falar com qualquer um dos réus fora do tribunal, exceto em um único caso - o de Ohlendorf. Ferencz trocou algumas palavras com ele depois que foi condenado à morte. Os judeus na América vão sofrer por isso, disse o condenado, que estaria entre os quatro que foram enforcados. Ferencz acrescentou: Ele morreu convencido de que estava certo e eu errado.

Poucos alemães se expressaram com tanta franqueza aos vencedores, mas o arrependimento era extremamente raro. Nunca um alemão veio até mim e disse ‘me desculpe’ todo o tempo que estive na Alemanha, Ferencz ressaltou. Essa foi minha maior decepção: ninguém, incluindo meus assassinos em massa, jamais disse que sinto muito. Essa era a mentalidade.

Onde está a justiça? Ele continuou. Foi apenas simbólico, é apenas um começo, é tudo o que você pode fazer. Mas, com o tempo, Ferencz ficou cada vez mais convencido de que os julgamentos, por mais simbólicos que fossem em termos de punir apenas uma fração dos responsáveis ​​pelos crimes do Terceiro Reich, contribuíram para um gradual despertar da consciência humana.

QUANDO CONHECI FERENCZ pela primeira vez em Delray Beach, Flórida, no início de 2013, ele parecia um aposentado típico. Sua casa é um bangalô de um quarto com pouca mobília que ele comprou há 40 anos por menos de US $ 23.000. Ele usava um boné de marinheiro, uma camisa azul de manga curta e calça azul marinho presa por suspensórios pretos. Mas ele deixou imediatamente claro que não se sentia um aposentado - na verdade, ele continua apaixonado por suas causas como sempre. Para provar isso, ele me disse que tinha acabado de voltar de seu treino regular na academia e arregaçou a manga para flexionar o bíceps.

Ferencz rapidamente mudou dos casos Einsatzgruppen para a busca de justiça em outras formas. Com o apoio das autoridades americanas na Alemanha, ele lançou a Organização do Sucessor da Restituição Judaica para buscar assistência material e restituição de propriedade para os sobreviventes. Em seguida, ele ajudou a estabelecer a Organização da Restituição Unida com escritórios em 19 países e participou de negociações complexas com o governo do Chanceler da Alemanha Ocidental, Konrad Adenauer, outros países e inúmeras vítimas - não apenas judeus. Ferencz ficou com sua família na Alemanha até 1956 para continuar este trabalho; todos os quatro filhos nasceram em Nuremberg.

Embora Ferencz tenha enfatizado que muitos alemães demoraram muito para reconhecer suas vítimas, ele ficou impressionado com a disposição das novas autoridades alemãs de iniciar o que seria um esforço sem precedentes para compensá-las. Nunca aconteceu na história que um país pagasse suas vítimas individualmente - inspirado por Adenauer, que disse que crimes terríveis foram cometidos em nome do povo alemão, disse ele.

Ferencz em novembro de 2016: com quase 97 anos, o promotor continua apaixonado por suas causas.Damon Higgins / The Palm Beach Post / Zuma Wire / Alamy Live News

Mas a causa que continuou a consumi-lo em sua décima década é um produto direto de seu papel como promotor de Nuremberg. Em todas as oportunidades, ele argumentou que os conflitos devem ser resolvidos por meio da lei, não da guerra, e seus apelos foram acolhidos por outros. Em 1997, o professor Antonio Cassese, chefe do tribunal especial das Nações Unidas para crimes em Ruanda e Iugoslávia, citou a eloquente conclusão de Ferencz em sua apresentação no julgamento de Nuremberg: Se esses homens forem imunes, então a lei perdeu seu significado, e o homem deve viva com medo. Para Ferencz, foi um momento comovente. Devo admitir que fiquei profundamente comovido porque as palavras que proferi quando era um jovem de 27 anos não se perderam completamente no vento, escreveu ele mais tarde.

Um ávido defensor do Tribunal Criminal Internacional, Ferencz apresentou o argumento final no primeiro julgamento do tribunal em Haia em 25 de agosto de 2011; ele tinha 91 anos na época. O réu, Thomas Lubanga Dyilo, um líder rebelde congolês acusado de recrutar crianças soldados, estava no banco dos réus enquanto Ferencz invocava as lições de Nuremberg. Em julho de 2012, Dyilo foi considerado culpado e condenado a 14 anos de prisão.

Em agosto passado, Ferencz doou um milhão de dólares ao Centro para a Prevenção de Genocídio no Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos. Este presente, tornado possível por uma vida de vida frugal, é renovável anualmente por até 10 anos. Testemunhei holocaustos e não consigo parar de tentar impedir genocídios futuros, declarou ele. O novo projeto é a Ben Ferencz International Justice Initiative.

Quando enviei um e-mail para Ferencz para parabenizá-lo por sua generosidade, ele respondeu rapidamente: Eu continuo meus esforços para impedir assassinatos ilegais em todos os lugares ... 'Nunca desista' é o meu apelo.

Benjamin Ferencz nunca o faz.✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de março / abril de 2017 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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