Revisão do MHQ: Rei imprudente: Uma nova vida de Philip II, de Geoffrey Parker



Rei imprudente
Uma nova vida de Philip II
Por Geoffrey Parker
438 páginas. Yale, 2014. $ 40.



“A HISTÓRIA DE FILIPO SEGUNDO, o historiador William Hickling Prescott escreveu uma vez, é a história da Europa durante a segunda metade do século XVI. Prescott não exagerou. Nas décadas tumultuadas que se seguiram à Reforma Protestante, uma era povoada por gigantes como Elizabeth I e Guilherme, o Silencioso, Filipe II da Espanha se elevou acima do resto. Ele governou a primeira superpotência da Europa e o primeiro império mundial, fazendo malabarismos com compromissos militares e diplomáticos em todo o mundo. Os principais eventos do século 16 parecem girar em torno da Espanha dos Habsburgos e seu enigmático soberano, cujo reinado representou o apogeu do poder espanhol e o início do declínio abrupto da Espanha.

Para um público mais amplo, Filipe II permanece uma figura sombria, um intrigante, um flagelo intolerante de hereges, mas estudiosos da história espanhola - entre eles, e com maior sucesso, Geoffrey Parker - discerniram em Filipe um personagem mais complexo e simpático. Parker'sRei imprudentesegue esta tradição. Philip II sempre esteve no centro do corpo acadêmico notavelmente amplo e diverso de Parker, que inclui uma breve biografia de Philip (1978) e um estudo detalhado da diplomacia de Philip e da guerra,A Grande Estratégia de Filipe II(1998). Sua nova biografia se baseia nesses trabalhos anteriores, mas também incorpora muitas pesquisas novas - em primeiro lugar, a descoberta de vários milhares de manuscritos intocados do regime de Philip, encontrados recentemente em uma coleção particular em Nova York.



No entanto, isso não é uma mera atualização do trabalho anterior de Parker sobre Philip. É a biografia consumada do rei, o reflexo maduro de um mestre historiador no auge de sua arte, escrevendo sobre o assunto que conhece melhor. Parker habilmente entrelaça os detalhes do caráter e da vida pessoal de Philip com uma análise convincente do rei como um tomador de decisões. O Philip que emerge deRei imprudentepode nem sempre ser digno de admiração, mas ele é simpático. Parker admite prontamente que Filipe II foi um governante profundamente falho e que os grandes fracassos de seu reinado - o desastre da armada de 1588, o quase colapso da autoridade espanhola nos Países Baixos, a insolvência fiscal da coroa - se deveram muito às deficiências do rei . Filipe, como um produto de sua época, via o mundo ao seu redor pelo prisma da religião, de modo que sua piedade pessoal muitas vezes ditava seu curso escolhido nos assuntos de Estado. Sua hostilidade incessante a Elizabeth Tudor, sua recusa inabalável de contemplar qualquer coisa que se assemelhe a um compromisso com seus súditos holandeses heterodoxos, seu flerte com a facção católica e anti-real nas Guerras Religiosas da França - todas essas escolhas políticas foram motivadas pela necessidade de Philip de colocar interesses do catolicismo à frente dos da Espanha, e todos comprometeram ele e seu reino em guerras sem fim e desnecessárias. Mas o traço de personalidade mais destrutivo de Philip era sua tendência de ficar obcecado com os detalhes mais triviais de cada assunto que passava por sua mesa. Como resultado, o rei foi quase esmagado pelo peso da papelada que o confrontava todos os dias. Philip poderia ter feito melhor? Será que ele triunfou sobre os rebeldes holandeses e os hereges ingleses, manteve seu império ultramarino e evitou o desastre fiscal? Possivelmente. Parker demonstra que uma decisão ligeiramente diferente em qualquer uma das várias áreas problemáticas pode ter transformado completamente o caráter do reinado, e provavelmente para melhor. Mesmo assim, não era apenas porque o homem não cumpria a tarefa. Talvez a lição mais importante a ser derivada deRei imprudentetoca na transitoriedade do poder. A Espanha possuía riqueza e poder quase inimagináveis, mas com suas extensas possessões e suas obrigações infinitas, era muito grande e difícil de ser governada com eficácia com as ferramentas disponíveis para qualquer governante do século XVI.

Paul Lockharté Brage Golding Distinguished Professor of Research e professor de história na Wright State University, Dayton, Ohio.



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