Resenhas MHQ: A carne e o sangue por trás de Horatio Hornblower



SIR EDWARD PELLEW, mais tarde Lord Exmouth, está entre aquela multidão de figuras históricas que já estiveram no auge da fama, mas agora estão amplamente esquecidos. Na introdução aO comandante, uma nova biografia de Pellew que é tão bem-vinda quanto atrasada, Stephen Taylor observa que Pellew, que foi mentor de muitos oficiais da marinha de sucesso, talvez seja mais conhecido hoje como o mentor de Horatio Hornblower, o protagonista de CS Forester em meados do século 20 série de romances (posteriormente dramatizados para a televisão) sobre oficiais britânicos no mar durante as Guerras Napoleônicas. Na verdade, além dos fãs de Hornblower, poucos hoje provavelmente reconhecem seu nome.



Felizmente, com o trabalho de Taylor, o mundo agora tem um meio de conhecer o verdadeiro Pellew.O comandanteé construído a partir de um rico tesouro de fontes primárias, incluindo, incrivelmente, baús de metal dos papéis pessoais de Pellew que o autor encontrou sob uma lona em uma fazenda em Exeter.

O comandanteé a terceira biografia de Pellew. O primeiro foi um trabalho hagiográfico encomendado pelo irmão mais velho do almirante; o segundo, publicado em 1934, foi o livro de estreia do historiador naval britânico Cyril Northcote Parkinson, então a apenas 23 e décadas de seu famosoLei de Parkinson. É hora, certamente, de uma biografia atualizada, e o trabalho de Taylor é quase tudo que alguém poderia desejar, narrando a ascensão de Pellew de um servo comissário brigão e mal educado a um título de nobreza e bandeira.



Pellew entrou para o serviço militar em 1770, com a Revolução Americana, a Revolução Francesa e as Guerras Napoleônicas se aproximando. Por mais da metade dos 60 ou mais anos em que Pellew serviu, a Grã-Bretanha esteve em guerra, o que significava uma oportunidade considerável para glória e promoção.

Pellew aproveitou ao máximo, desde o início. Em 1776, quando todos os oficiais superiores foram feridos a bordo da escunaCarro letãono lago Champlain, o jovem aspirante assumiu o comando e conduziu o navio para um local seguro. Em 1778, ele foi promovido a tenente e, logo depois, obteve seu próprio comando. Em 1793, como capitão da fragataNinfa, ele obteve a primeira vitória naval na guerra com a França, capturando oCleopatrano Canal da Mancha.

Taylor não tem medo de citar pesadamente suas fontes primárias, permitindo que os atores históricos contem a história e dando profundidade e autenticidade ao trabalho. Pellew é revelado como um herói, mas um herói defeituoso, um subordinado difícil, muitas vezes cego por sua lealdade aos amigos e familiares. Não é de admirar que ele tenha se destacado no início de sua carreira como capitão de fragata, operando com um grande grau de independência e marcando vitórias impressionantes em ações de navio a navio. Mas como comandante de um navio de linha, forçado a operar como parte de uma frota, Pellew irritou e entrou em conflito com seus superiores, mais notavelmente o irascível almirante John Jervis, conde de São Vicente, manchando sua fama anterior.



O livro, da mesma forma, tem suas falhas, embora sejam pequenas. Cobrindo uma longa vida e carreira em 300 páginas ímpares, o autor necessariamente sacrifica a profundidade às vezes. Taylor pode ter feito mais para definir o contexto das ações de Pellew. Somos tratados com detalhes maravilhosos do jovem capitão da fragata noInfatigável(a bordo do qual o fictício Hornblower serve como aspirante) no Canal durante os primeiros anos da Revolução Francesa, e seu bloqueio de 1799 da frota francesa em Brest com oImpetuoso. Mas aprendemos pouco sobre como as batalhas de Pellew se encaixam no quadro geral.

Reclamações menores.O comodoroé uma excelente biografia, que apresenta um verdadeiro retrato de um homem complexo.

James L. Nelsoné o autor deCom fogo e espada: a batalha de Bunker Hill e o início da Revolução Americana.



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