Mie Askari mdachi: Sou uma Askari alemã



Os homens das tribos da África Oriental demonstraram lealdade notável a um carismático comandante alemão na Primeira Guerra Mundial

Muitos historiadores da Primeira Guerra Mundial tentaram explicar por que os africanos nas colônias alemãs, tanto soldados Askari quanto carregadores, exibiram um nível tão alto de lealdade ao longo de quatro anos de guerra de guerrilha. Nem eles nem seus camaradas europeus receberam remuneração ou compensação adequada durante a maior parte desses anos. Na maioria das vezes, eles e seus oficiais não tinham contato com a Alemanha.

Seu líder, Paul Emil von Lettow-Vorbeck, era um homem comum que travou uma guerra em circunstâncias extraordinárias. Treinado de acordo com as rígidas linhas da Academia de Guerra da Prússia, ele se tornou tenente aos 18 anos e entrou em serviço no 4º Regimento da Guarda Desmontado. No entanto, este jovem tenente prussiano se tornou um dos maiores líderes guerrilheiros do século 20 e o único comandante alemão invicto na Primeira Guerra Mundial. Dois anos após o fim do conflito, ele publicou suas impressões sobre a guerra nas colônias alemãs,Minhas Reminiscências da África Oriental(republicado em 1990 pela Battery Press).

Em 1914, o Tenente Coronel von Lettow-Vorbeck,Comandante das forças de proteção,África Oriental Alemã(comandante, Força Protetora Alemã da África Oriental), assumiu uma pequena força de 216 europeus e 2.540 Askaris, soldados nativos da África Oriental. Pouco depois do início das hostilidades, a tripulação de 102 homens do navio de levantamento alemão afundadogaivota, e em 1915 os 322 membros da tripulação do cruzador afundadoKoenigsberg, tornaram-se soldados doForça de proteção. Do cruzador, eles retiraram a artilharia necessária.



No início, eles se envolveram em batalhas campais, repelindo um ataque anfíbio de soldados indianos em Tanga em 25 de novembro de 1914 e derrotando uma força liderada por britânicos em Jassin em 18 de janeiro de 1915. No entanto, ambas as vitórias custaram suprimentos e oficiais insubstituíveis. Desse ponto em diante, a força alemã evitou a batalha sempre que possível e, em vez disso, atacou fortes, ferrovias e comunicações.

Ao longo da guerra, cerca de 3.000 europeus e 11.000 Askaris foram inscritos noForça de proteção, junto com cerca de 8.000 portadores nativos. Em 1917, os portadores se tornariam um elemento importante quando von Lettow-VorbeckForça de proteçãotornou-se uma verdadeira força de guerrilha.

Durante mais de quatro anos de tentativas implacáveis, as forças coloniais britânicas, belgas e portuguesas foram incapazes de capturar o astuto e capaz von Lettow-Vorbeck. Sob sua liderança, oForça de proteçãoaparou o ataque às forças britânicas ao norte e ao sul ao longo da costa do Oceano Índico na África Oriental Alemã (na atual Tanzânia). Eles faziam desvios para o interior de vez em quando, mas logo retornavam à fértil área costeira.



Isso só mudou em 1917. Nessa época, oForça de proteçãotornou-se uma força de guerrilha altamente eficiente e bem treinada. Expulso da África Oriental Alemã por números esmagadores, von Lettow-Vorbeck entrou na África Oriental Portuguesa (Moçambique), onde continuou a sua vigorosa campanha de guerrilha. Lá, as tropas capturaram postos militares portugueses, fornecendo aos invasores armas, munições e suprimentos.

Em essência, oForça de proteçãolutou a maior parte dos quatro anos de guerra com suprimentos capturados. Isso ajudou von Lettow-Vorbeck a atingir seu objetivo: engajar o maior número possível de tropas inimigas para que não pudessem ser usadas contra as forças do Kaiser na Europa.

No final de setembro de 1918, oForça de proteçãoreentrou brevemente na África Oriental Alemã. A essa altura, a força de von Lettow-Vorbeck havia sido reduzida a 155 europeus, incluindo 55 oficiais, médicos e funcionários do governo; 1,168 Askaris; e 3.000 africanos não militares - portadores e seguidores do acampamento. Na África Oriental Alemã, ele capturou vários pequenos postos antes de marchar para a Rodésia do Norte britânica. Finalmente, em 14 de novembro de 1918, quando os britânicos conseguiram informar von Lettow-Vorbeck do armistício, ele cessou as atividades hostis, mas não deitou as armas até 23 de novembro.

Em uma reminiscência publicada em uma revista alemã em 1940, o Dr. Dannert forneceu raros insights sobre a notável relação entre as tropas nativas e seus oficiais brancos. Dannert foi um ex-juiz distrital no sudoeste alemão e no leste da África, e mais tarde serviu como ajudante de campo do comandante das Forças Ocidentais, um subelemento do comando de combate de von Lettow-Vorbeck. Dannert intitulou seu livro de memóriasMie Askari mdachi - Sou uma Askari alemã, e nele ele lembrou o orgulho que sentia sempre que ouvia um soldado nativo proferir aquelas palavras. Para Dannert, essa frase ganhou um novo significado durante as operações em meados de 1917, quando o Comando das Forças Ocidentais recebeu ordens curtas do General von Lettow-Vorbeck para defender a área de Mahenge até que todas as provisões estivessem esgotadas e, em seguida, se libertar do inimigo e se juntar ao principalForça de proteçãoelemento de combate.

Enquanto lutava em uma ação retardadora, o Comando das Forças Ocidentais foi cercado. O comando havia perdido contato com o corpo principal, que estaria localizado em Lindi e no planalto Makonde. Com suas rações esgotadas, o Comando das Forças Ocidentais saiu da área de Mahenge e se reuniu novamente em Kabatimtoto, Mponda e Dapate, a noroeste de Livale.

No início de outubro, este elemento rompeu as linhas inimigas na direção sul, tentando restabelecer o contato com o principal comando de combate de von Lettow-Vorbeck. Fome, sede e doenças haviam esgotado a eficácia da unidade.

As rações diárias foram reduzidas de quinhentos gramas de milho (ou flor de painço) para 300 gramas. Em 27 de outubro de 1917, após vários combates sangrentos, mas vitoriosos, o Comando das Forças Ocidentais chegou ao rio Rovuma perto da foz do rio Mwiti, apenas para descobrir que von Lettow-Vorbeck havia deixado a área três dias antes e marchado em direção a Rovuma.

Em uma área desprovida de pessoas e vida selvagem, o comandante do Comando das Forças Ocidentais, tendo acabado de distribuir a última porção de ração no dia anterior, percebeu que seus soldados deveriam morrer de fome ou se render ao inimigo que os perseguia. Não querendo se render, o comandante decidiu fazer uma última tentativa desesperada de unir o restante de sua força com o corpo principal.

Para isso, ele teve que deixar os enfermos e feridos à mercê de seus perseguidores. Ele ordenou que Dannert ficasse com os incapacitados e se rendesse aos britânicos. Na manhã seguinte, Dannert reorganizou sua unidade e marchou com cinco oficiais, dois médicos, 53 outros europeus, 133 Askaris e mais de 1.200 carregadores para o norte em direção à Estação Luatalla ocupada pelos britânicos, uma posição onde o Comando das Forças Ocidentais havia apenas alguns dias antes derrotou um regimento indiano. Antes de partir, Dannert advertiu suas tropas que os britânicos fariam tudo ao seu alcance para obter informações sobre seus camaradas.

Por volta do meio-dia, quando chegaram a Luatalla, o comandante inglês soberbamente correto olhou surpreso para as tropas que ofereciam sua rendição. O jovem capitão inglês fez todos os esforços para acomodar seus inimigos famintos. No entanto, isso mudou logo depois que a notícia da rendição se tornou conhecida.

Outro oficial inglês chegou de automóvel e se apresentou como oficial de inteligência. Ele queria saber os nomes das unidades e de seus oficiais comandantes, suas localizações, a localização doForça de proteçãoCorpo principal de, e todos os tipos de outras informações militares. Dannert disse a ele que eles tinham saído doPoro, o mato, e que todos lá eram membros das Forças Alemãs da África Oriental. O oficial inglês exigiu saber a localização do resto da unidade de Dannert. Dannert disse a ele: Eles ainda estão noPoro. Ele então informou ao oficial de inteligência que nem ele nem suas tropas eram obrigados a lhe dizer mais do que isso. O oficial ficou muito ameaçador e disse que se os europeus não falassem, ele obteria as respostas dos Askaris. Convencido de que seus homens não contariam mais nada aos ingleses, Dannert disse ao capitão que qualquer tentativa de fazer os Askaris trair seus camaradas seria malsucedida.

O oficial de inteligência ordenou a Dannert que colocasse seu Askaris em formação. Dannert disse ao Askaris que o oficial inglês pretendia perguntar-lhes o nome de sua organização.

Sorrisos e risadas se seguiram quando o oficial da inteligência, em Kiswahili quebrado, informou aos Askaris que, como os alemães haviam sido expulsos da África Oriental Alemã, as tropas estavam agora sob autoridade inglesa e, portanto, sujeitas às ordens inglesas. Ele ordenou que os Askaris divulgassem sua unidade, o nome do comandante de sua companhia e a última localização conhecida de sua unidade.

Então ele se aproximou do Askari sênior no início da fila e retomou seu questionamento. O homem ficou em posição de sentido, e a cada uma das perguntas do capitão ele respondeu, eu não digo nada, senhor. O oficial inglês recebeu a mesma resposta, recuso-me a responder, senhor capitão, de cada um dos outros oficiais Askari, soldados rasos e recrutas. A cada recusa em responder, o capitão ficava mais furioso. Várias centenas de pares de olhos o seguiram. Para Dannert, parecia que o oficial inglês sentia o triunfo emanando não apenas dos alemães e dos Askaris, mas também de outros nativos que observavam o procedimento.

Totalmente furioso, o oficial gritou que faria essas perguntas apenas mais uma vez e, se não recebesse respostas satisfatórias, escolheria aleatoriamente três homens para serem fuzilados.

Dannert confrontou o capitão, protestando que suas ações constituíam uma violação dos direitos dos prisioneiros de guerra, mas o oficial inglês se recusou a reconsiderar. Ele ordenou que Dannert transmitisse sua decisão ao Askaris.

Dannert se voltou para seus soldados. Já lhe contei sobre a ameaça do inglês, disse ele. Você sabe que ele quis dizer o que disse. Cabe a você decidir o que deve fazer. O oficial inglês recomeçou sua inquisição. Novamente ele recebeu a mesma resposta breve, não sei nada. Desta vez, o capitão recompensou cada recusa de Askari em responder com um golpe violento de seu chicote no rosto.

Dannert lembrou mais tarde: Cada vez que eu ouvia essa resposta, um flash quente de compaixão e orgulho corria em minhas veias. O inglês aparentemente pensou de forma diferente. Seu rosto refletia sua raiva pela recusa de Askaris em trair seus camaradas. Ele não conseguia entender como esses homens negros podiam demonstrar tão habilmente a essência da vida militar. Para ele, era incompreensível que esses Askaris meio famintos e doentes fossem guerreiros do mais alto grau. Ele descobriu que, apesar de seu abuso físico e ameaças de morte, os Askaris permaneceram inflexíveis.

Ao longo deste confronto, o Askaris manteve um alto grau de disciplina; seus rostos refletiam orgulho e desgosto por seus maus tratos pelo oficial inimigo branco. Apenas uma vez houve um interlúdio mais leve nesta cena feia. Depois de interrogar sem sucesso alguns dos soldados mais velhos, o oficial de inteligência se aproximou do Askari mais jovem e perguntou-lhe, em tom amigável: Quantos anos você tem?

Ainda um recruta, foi a resposta curta. Há quanto tempo você é soldado? Um ano.

Você já esteve na batalha?

Sim, senhor, já matei dez ingleses.

O oficial inglês respondeu: Então você é um Askari respeitável. Ele entregou-lhe uma rúpia de prata, o dinheiro da África Oriental valendo cerca de 1,33 marcos alemães. Naquele momento, o recruta era provavelmente o homem mais rico de toda a empresa, porque nem os europeus nem os Askaris recebiam dinheiro vivo há vários anos.

O recruta olhou incrédulo primeiro para a moeda de prata em sua mão marrom, depois para o rosto sorridente do oficial inglês e novamente para a moeda de prata. Ele olhou para seu tesouro cintilante, virou-o e olhou novamente.

O oficial inglês estava confiante de que tinha aquele recruta na palma da mão. Agora me diga, perguntou de repente, qual era o nome do seu capitão?

O recruta de repente percebeu que estava sendo convidado a trair seus camaradas. Para ter certeza de que conseguiria ficar com a moeda, ele enfiou-a no fundo do bolso e gritou: Olhe só para este homem, ele quer enganar o povo.

Os Askari, os carregadores negros e os negros locais haviam assistido a essa troca com antecipação; agora os observadores explodiram em gargalhadas. Isso rendeu ao recruta a costumeira surra de chicote do inglês.

Para evitar testemunhar o interrogatório humilhante de seu Askaris, Dannert recuou para o flanco direito de sua empresa. De repente, ele ouviu passos se aproximando por trás e viu dois soldados ingleses com baionetas fixas escoltando Askari Schausch, um velho veterano sudanês de muitas batalhas. Quando o trio passou, Askari Schausch parou na frente de Dannert e chamou a atenção.

Dannert perguntou: O que você quer? Schausch respondeu: Quero dizer adeus, senhor. Eu vou pegar minha bala.

Dannert olhou para Schausch. Lá estava um filho simples das estepes da África vestido em trapos, faminto, cheio de doenças por anos de guerra brutal e arbitrariamente condenado à morte por um homem branco. No entanto, este soldado negro foi fiel ao juramento de seu soldado.

Dannert, em choque com esse novo acontecimento, só poderia dizer: Schausch, você é um soldado, assim como eu. Somos ambos prisioneiros dos ingleses.

É a vontade de Deus, senhor, respondeu o velho Askari. Ele então acrescentou: Eu sou um Askari alemão. Dannert presumiu que isso significava. Como tal, também sei como morrer.

Os dois apertaram as mãos, e então o velho Askari deu um passo para trás entre seus acompanhantes enquanto comandava, se Deus quisesse. Vamos. Isso aconteceu mais duas vezes. O próximo foi Askari Ombascha, um cabo nativo, e por último veio um recruta Askari. Ambos partiram com as palavras: Eu sou um Askari alemão.

Dannert correu para o oficial inglês. Ele exigiu saber o que pretendia fazer com os três Askaris.

Eles serão fuzilados. Eu disse a você antes o que iria acontecer.

Por quê? Para que?

Porque esta unidade se recusou a responder às minhas perguntas. Eu avisei você e o Askari com antecedência o que aconteceria.

Estes são soldados. Eles não se recusaram a responder às suas perguntas. Eles simplesmente se recusaram a trair seus camaradas. O que você está fazendo não é apenas uma farsa; mancha a honra de cada soldado e viola a lei internacional - uma lei que a Inglaterra reconhece; uma lei que o vincula pessoalmente.

Dannert estava desesperado. Ele estava disposto a jogar sua última carta, um trunfo. Sei que o general von Lettow-Vorbeck ainda tem 81 oficiais ingleses prisioneiros de guerra. Prometo que vou, independentemente de todos os guardas que você colocar, avisar os negros no mato. Se esses três homens não retornarem em 24 horas, o general fará com que três oficiais ingleses fiquem mortos. Além disso, eu sei o seu nome e vou pedir-lhe que faça o possível para trazer retribuição contra você pessoalmente.

O oficial de inteligência respondeu com condescendência: Para um prisioneiro, você é extremamente arrogante. Mas Dannert percebeu que a voz do homem havia perdido muito de sua arrogância. Minha única preocupação é a vida de homens inocentes, retrucou Dannert ao partir, desta vez sem fazer a saudação costumeira.MHQ

Este artigo apareceu originalmente na edição do verão de 2007 (Vol. 19, No. 4) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Mie Askari mdachi: I Am A German Askari

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