Missivas Alamo desaparecidas





Em uma aquarela de Warren Hunter, Travis entrega o último lote de cartas do Álamo a um mensageiro, cuja identidade permanece em dúvida.

Sob o manto da escuridão na noite de 3 de março de 1836, um mensageiro partiu do Alamo sitiado com um maço de cartas, incluindo outro apelo desesperado por reforços. Ele teria sido o último mensageiro a deixar a guarnição condenada. Ao amanhecer de 6 de março, o co-comandante tenente-coronel William Barret Travis e cerca de 200 outros defensores texanos jaziam mortos após uma resistência desafiadora de 13 dias contra milhares de soldados mexicanos sob o comando do general Antonio López de Santa Anna.



Os escritores, desde então, criaram inúmeras histórias sobre os bravos feitos supostamente realizados naquele dia, deixando aos historiadores a tarefa monumental de separar os fatos das camadas do mito. Tentar reconstruir apenas o que aconteceu dentro das paredes do Álamo durante o cerco apresenta um desafio ainda maior. Antes do cerco, vários defensores escreveram cartas para entes queridos nos Estados Unidos. Tennessean Micajah Autry, Kentuckian Daniel William Cloud e Pennsylvanian David P. Cummings estão entre aqueles que escreveram relatos brilhantes de sua jornada para a província mexicana do Texas. Suas palavras prenunciariam suas mortes na antiga missão nos arredores de San Antonio de Béxar.

No entanto, os relatos de apenas alguns sobreviventes e um punhado de correspondência escrita durante o cerco, incluindo duas cartas de Travis datadas de 3 de março - uma nota para o zelador de seu filho, David Ayers; e um pedido de negociação entre os comandantes do exército mexicano e James Bowie, comandante dos voluntários do Alamo - sobreviver para fornecer detalhes escassos, mas preciosos, dos dias e horas finais da guarnição. Portanto, o pacote completo de cartas de 3 de março representa um tesouro potencial para os pesquisadores da Alamo. Essas missivas registram os pensamentos íntimos finais de vários defensores do Álamo, que então compreenderam claramente o perigo de sua situação. Portanto, no espírito de diligência histórica, surge a pergunta: alguma dessas cartas ainda existe?

A evidência é tentadora.



'Ele ficou com uma velha caixa de cartas anos atrás, várias das quais foram escritas por defensores do Álamo. As cartas supostamente ainda estavam em posse de sua família

Marechal Aposentado dos EUA Bob Andersonde Harlingen, Texas, é um tipo de homem prático. Ele tinha que ser. As atribuições de Anderson muitas vezes eram uma questão de vida ou morte, especialmente para aqueles que ele protegia no Programa Federal de Proteção a Testemunhas dos EUA. Certa vez, ele protegeu John Dean, o ex-advogado da Casa Branca que se confessou culpado de obstrução da justiça e se tornou a prova do estado no escândalo Watergate. Dean morava em uma casa segura normalmente reservada para testemunhas contra a máfia e passava seus dias fornecendo informações ao promotor especial de Watergate, Archibald Cox. Anderson teve um lugar na primeira fila para a história.

Naturalmente, o trabalho de Anderson como marechal dos EUA também exigia que ele farejasse o estrume de cavalo ocasional. Talvez seja por isso que sua história com o Álamo seja, senão outra coisa, intrigante. Vários anos atrás, durante um passeio de carro pelo Vale do Rio Grande entre McAllen e Brownsville, Texas, Anderson encontrou um trabalhador ambulante que se apresentou como William Linn (irônica ou intencionalmente, um nome compartilhado por um defensor do Álamo de Massachusetts). Anderson, cuja família é descendente do zagueiro Andrew Kent, do Alamo, estava vestindo uma jaqueta da Associação de Descendentes de Defensores da Alamo, e isso gerou uma conversa com Linn.

Ele me disse que seu avô era o ex-agente dos correios em Ooltewah, Tennessee, lembrou Anderson, e recebeu uma velha caixa de cartas anos atrás, várias das quais foram escritas por defensores do Álamo. As cartas supostamente ainda estavam em posse de sua família.

Como o carny contou, as cartas foram deixadas na agência dos correios no condado de Hamilton, no Tennessee. Na época, poucos residentes da área eram alfabetizados, explicou Linn, e seu avô lhe disse que, depois de ler os despachos do Álamo para os destinatários, eles voltaram para casa. Dados os laços emocionais que essas cartas provavelmente proporcionam, é difícil imaginar que os membros da família os deixariam para trás. Dito isso, pelo menos 32 defensores do Alamo tinham conexões com o Tennessee, incluindo William Mills, que nasceu no condado de Hamilton (Chattanooga). Portanto, não é exagero acreditar que um lote de cartas do Alamo pode ter chegado ao Tennessee nas semanas após a batalha.

Linn acabou desaparecendo na multidão, e as tentativas subsequentes de Anderson para encontrá-lo falharam.

A família de Linn poderia manter parte do lote desaparecido de 3 de março de cartas do Álamo? Ou ele era apenas mais um charlatão tecendo uma boa história? Eu acreditei nele, Anderson disse sem rodeios. Lembro-me de pensar,Quem inventaria esse tipo de história do nada?Ele tinha muitos detalhes específicos no local.

Embora a veracidade da história de Linn permaneça em dúvida, o que é certo é que um maço de cartas deixou o Álamo em 3 de março de 1836, e pelo menos três com essa data alcançaram com sucesso seus destinos pretendidos. O próprio Travis escreveu duas dessas cartas - uma para o presidente da convenção [constitucional do Texas], Richard Ellis (publicada em 12 de março em San FelipeTelegraph and Texas Register), o outro a um amigo, considerado Jesse Grimes (publicado em 24 de marçoTelegraph and Texas Register) Ambos fornecem detalhes militares importantes sobre a guarnição sitiada. Na primeira carta, Travis descreveu as trincheiras e o poder de fogo do inimigo e como o ânimo de seus homens ainda estava alto, apesar de terem testemunhado pelo menos 200 granadas martelando o complexo, embora sem nenhum homem ferido. Travis também notou a recente chegada de 32 voluntários de Gonzales, bem como a chegada do mensageiro James Butler Bonham naquela manhã. A carta a Grimes oferece detalhes semelhantes e ainda outro apelo severo por reforços. Em palavras inflamadas que definiram Travis como um herói trágico da história do Texas, ele conclui: Se meus compatriotas não se unirem para meu alívio, estou determinado a morrer na defesa deste lugar, e meus ossos reprovarão meu país por sua negligência .

Uma terceira carta datada de 3 de março foi escrita pelo defensor do Álamo Willis A. Moore, escrevendo para parentes em Raymond, Mississippi. Moore escreveu três cartas de San Antonio, incluindo duas cartas pré-cerco, datadas de 28 de dezembro de 1835 e janeiro 13, 1836. Vinte anos após a batalha, os herdeiros de Moore apresentaram todas as três cartas ao Texas General Land Office como evidência do serviço de Moore ao Texas e à terra que ele merecia, mas nenhuma apareceu publicamente.

Uma quarta carta sem data - escrita por Travis para o amigo David Ayers - também é geralmente considerada como tendo sido enviada em 3 de março da guarnição condenada e é indiscutivelmente a missiva mais comovente de todas as cartas conhecidas do Álamo. Travis supostamente o escreveu com grande pressa para seu filho de 6 anos, Charles, como o último mensageiro preparado para fugir da guarnição. A carta - vista pela última vez em 1852 - estava rabiscada em um pedaço de papel de embrulho amarelo, rasgada e esfarrapada a ponto de sua data ser ilegível, e entregue por um mensageiro que trouxe a notícia de que Travis havia respondido à convocação para se render com um tiro de canhão, e sua bandeira ainda tremulava nas paredes. As palavras finais do co-comandante da Alamo a respeito de seu filho são assustadoras:

Travis se senta para escrever, em um esboço de 1955 do artista de quadrinhos do Superman, Fred Ray.

Caro senhor: cuide do meu filho. Se o país for salvo, posso fazer-lhe uma esplêndida fortuna. Mas se o país se perder e eu morrer, ele não terá nada além da orgulhosa lembrança de que é filho de um homem que morreu por seu país.

Travis raramente envernizava seus pensamentos, portanto, outra missiva supostamente escrita por ele e entregue com o pacote final de 3 de março continua sendo o Santo Graal de todas as cartas do Álamo. O destinatário era sua noiva, Rebecca Cummings. Infelizmente, seu conteúdo nunca foi revelado e pode permanecer para sempre um mistério. Segundo as lembranças de Angelina Eberly, operadora da pensão de San Felipe, a carta para a Srta. Cummings chegou à cidade no dia 6 de março, dia da queda do Álamo. Anos depois, Eberly relatou seu relato de sua chegada memorável a Mary Austin Holley, cujos papéis estão guardados no Centro Dolph Briscoe de História Americana na Universidade do Texas em Austin. Só podemos imaginar o que Travis - um homem da era romântica - relatou à sua noiva em uma carta particular enquanto estava na porta da eternidade.

Cummings pode ter descartado a carta de Travis depois de se casar com o advogado David Young Portis em 1843, já que uma carta de uma antiga paixão pode não servir bem a um casamento. Claro, isso é mera especulação. Uma nota de rodapé potencialmente interessante para o romance Travis-Cummings é que Rebecca pode estar enterrada no cemitério Odd Fellows em San Antonio, dependendo de em qual genealogia a pessoa acredita. Cummings morreu em 1872 ou 1874. Na época, aquele cemitério no topo da colina oferecia uma vista desobstruída do Álamo. Coincidência? Talvez.

O lote de cartas de 3 de março do Álamo gerou uma série de emoções na fronteira do Texas. Em seu diário de 6 de março, o virginiano William Fairfax Gray, que estava em Washington-on-the-Brazos para observar a convenção constitucional, observou: Esta manhã, durante o café da manhã, foi recebido um despacho de Travis, datado de Álamo, 3 de março. Gray estava se referindo à carta de Travis para Ellis, que leu a missiva em voz alta para os delegados reunidos. No início, eles debateram se o Álamo estava realmente sitiado. Dúvidas apodreceram. Ellis então reuniu os delegados para avaliar a autenticidade da carta. Em um documento preservado na coleção Audited Military Claims na Texas State Library em Austin, a testemunha ocular Lancelot Abbotts, um impressor e balconista de San Felipe, relatou a cena frenética:

A veracidade do mensageiro que o transportou para Washington e a autenticidade da assinatura de Travis foram questionadas por alguns membros da Convenção e por cidadãos. Dois ou três membros sabiam que eu conhecia bem a caligrafia do coronel Travis, e um Comitê da Convenção esperava por mim para saber minha opinião sobre o assunto. Sem hesitar, declarei que o despacho (por mais breve que fosse) era a letra do bravo Travis.

Uma reunião pública foi convocada com o objetivo de recrutar voluntários para a ajuda ao Alamo. Naquela época, morava em Washington um médico chamado Biggs, ou Briggs, que era um homem grande, corpulento e corajoso do Destino Manifesto. Ele fez um discurso, no qual declarou sua incredulidade no despacho e a absoluta impossibilidade de qualquer número de mexicanos tomar o Álamo quando defendido por cerca de 200 homens.

A carta de Travis para Ellis, é claro,era tão real quanto a capacidade de Santa Anna de dominar os texanos que defendiam as muralhas do Álamo. O fato de um mensageiro ter escapado com sucesso pelas linhas inimigas com um alforje de cartas já é um milagre. Patrulhas mexicanas estavam por toda parte.

ÚLTIMAS PALAVRAS DOS TÊXIOS - Eulalia Yorba, moradora de San Antonio (retratada acima em uma reportagem de capa no jornal The Sunday Call), assistiu ao desenrolar da batalha do Álamo do porto seguro da casa de um padre vizinho e também testemunhou as palavras finais de muitos defensores do Álamo - palavras escritas contidas em testamentos rabiscados apressadamente que ela encontrou nos corpos sem vida dos texanos. Imediatamente após o ataque, oficiais mexicanos pressionaram Yorba e outras mulheres locais a prestar serviço para cuidar de seus feridos. Uma visão tão terrível, Yorba lembrou em uma entrevista de 12 de abril de 1896 para o San Antonio Daily Express. A estrada estava apinhada de soldados mexicanos com rostos sujos de fumaça e sujeira, olhos abatidos e expressão selvagem e insana. Havia 12 ou 15 corpos de mexicanos mortos e sangrando aqui e ali, e outros estavam sendo carregados para uma casa de adobe do outro lado do caminho. As pedras na parede da igreja estavam manchadas de sangue, as portas estavam lascadas e amassadas. Yorba descreveu a cena lá dentro. Os texanos mortos jaziam sozinhos e em pilhas de três ou quatro ou em fileiras irregulares aqui ou ali em volta do chão do Álamo, exatamente como haviam caído. Ela mal podia evitar passar por cima dos corpos para alcançar outros que estavam dando seu último suspiro. Aos pés dela, estava um jovem que havia levado um tiro na testa, os olhos totalmente abertos, como se estivessem olhando para ela. A um metro de distância estava um velho texano grisalho cuja barba e cabelo comprido e despenteado estavam coagulados com sangue que escorria de sua boca e orelhas. Outro estava morto com o mosquete ainda preso com força em uma das mãos e uma vareta na outra. Em uma inspeção mais próxima, Yorba notou papéis saindo de muitos dos bolsos dos texanos - testamentos rapidamente anotados em envelopes usados ​​ou folhas em branco de livros. Infelizmente, nenhum desses testamentos ou suas palavras sobreviveram. Embora os oficiais mexicanos tenham permitido que seus soldados saqueassem os mortos texanos, é improvável que eles preservassem quaisquer documentos, a menos que fossem de importância política ou militar. O conteúdo de uma dessas cartas sobreviveu - uma missiva de Robert McAlpin Williamson ao amigo William Barret Travis. Retirado do alforje de Travis e apresentado ao general mexicano Antonio López de Santa Anna, ele encorajou o co-comandante do Alamo a se manter firme, enquanto 300 reforços corriam para o ajudante da guarnição sitiada. A carta de Williamson - levada ao Álamo pelo mensageiro James Butler Bonham - é a única correspondência que se sabe ter sido recebida pela guarnição durante o cerco de 13 dias. O jornal El Nacional da Cidade do México publicou a carta pela primeira vez em 1961. —R.J.J.

Uma história persistente identifica John William Smith como o último mensageiro do Álamo, embora as evidências encontradas pelo falecido historiador do Álamo Thomas Ricks Lindley sugiram que outra pessoa pode ter carregado as cartas de 3 de março através das linhas mexicanas. Lindley citou o inventário do defensor do Alamo, James Lee Ewing, no qual Smith testemunhou dois anos após a batalha. Ele carrega a seguinte notação: Ele [Smith] o deixou [Ewing] no Álamo na noite de sexta-feira anterior à sua queda. A noite de sexta-feira foi 4 de março de 1836.

Então, se Smith não foi embora até 4 de março, quem carregou o último lote conhecido de cartas além dos portões da guarnição? Até 22 homens foram identificados como mensageiros da Alamo com vários graus de evidência confiável desde a famosa última resistência de 1836. Simplesmente não há informações suficientes para saber com certeza quem pode ter sido esse mensageiro destemido.

O registro histórico é claro que William Bull carregou um lote de despachos finais do Álamo por 110 milhas de Gonzales para a convenção constitucional em Washington-on-the-Brazos. Ele chegou na manhã de 6 de março e é o mensageiro que levou a carta de Travis a Ellis e cuja veracidade alguns delegados e cidadãos questionaram naquele dia. Joseph D. Clements, um membro proeminente da milícia desafiadora de Gonzales, pagou a Bull US $ 5 por seus problemas.

As evidências também indicam que o lote final de cartas do Alamo foi dividido em 6 de março. A entrada de Gray em 6 de março no diário em Washington (observando a chegada da carta de Travis a Ellis) e a lembrança de Eberly de 6 de março em San Felipe (observando a chegada da carta de Travis a Cummings) apóiam essa conclusão. A divisão pode ter ocorrido em Gonzales ou em Moore’s Ferry no rio Colorado. Apesar disso, as cartas foram divididas e outro mensageiro desconhecido foi chamado para o serviço.

Uma petição apresentada décadas depois ao Legislativo do Texas confere peso adicional a esse cenário. Nele, W.D. Grady, então empregado como impressor para oTelegraph and Texas Registerem San Felipe, lembrado quando cartas de Travis (talvez aquela escrita para Cummings) e David Crockett chegaram do Álamo. Grady não menciona a data de chegada. Essas missivas faziam parte do pacote de 3 de março? Tal como acontece com a carta que Travis supostamente escreveu a Cummings, a carta Crockett que Grady citou nunca apareceu e valeria uma fortuna se ainda existisse.

Essa perspectiva não é inédita, mesmo nos círculos do Álamo. Vários anos atrás, um retrato do defensor do Álamo Joseph G. Washington apareceu, estando em poder da família no Kentucky desde sua partida em 1835 para o Texas. A importância de sua descoberta não pode ser exagerada. Até o surgimento da pintura de Washington, apenas três defensores do Álamo eram conhecidos por terem feito retratos em suas vidas (Crockett, Bowie e Dr. Amos Pollard).

Uma carta rara de um defensor do Alamo também pode ressurgir. Durante as décadas de 1960 e 1970, visitantes inescrupulosos de vários arquivos estaduais e municipais roubaram milhares de documentos da era da República do Texas, conforme narrado no livro de W. Thomas Taylor de 1991Texfake: Um relato sobre o roubo e a falsificação de documentos impressos no início do Texas.Pelo menos 846 documentos históricos desapareceram apenas dos Arquivos do Estado do Texas. Algumas almas descaradas até tentaram leiloar tais tesouros. Outros documentos, sem dúvida, apareceram no mercado negro e permanecem em mãos privadas.

A carta de 3 de março de 1836, escrita pelo defensor do Álamo, Willis Moore, pode se enquadrar nessa categoria. Os herdeiros de Moore apresentaram a carta ao Texas General Land Office em 22 de setembro de 1856, mas desde então ela desapareceu de seu arquivo lá. Funcionários do Estado podem tê-lo devolvido e as outras duas cartas em seu arquivo ao executor de Moore. Talvez eles tenham sido arquivados incorretamente. Ou talvez tenham sido roubados.

Se ainda existisse, sua carta e as demais missivas perdidas seriam inestimáveis ​​para a história do Álamo, pois contêm palavras que sussurram do túmulo.WW

Ron J. Jackson Jr. é de Binger, Oklahoma. Ele é o co-autor, com Lee Spencer White, de ambos os livros de 2015Joe, o escravo que se tornou uma lenda do Álamoe o artigo The Legend of Alamo Joe, em fevereiro de 2016Oeste selvagem. Para mais leituras, ele recomendaAlamo Traces, por Thomas Ricks Lindley;The Alamo Reader, por Todd Hansen; eTexfake, por W. Thomas Taylor.

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