Mitsubishi G4M: Por que Betty bombardeou





O bombardeiro G4M da Mitsubishi tinha muitos nomes, mas talvez o mais apropriado seria o caixão em chamas.

Nós a chamávamos de Betty. O sistema americano de apelidar as aeronaves japonesas da Segunda Guerra Mundial dava nomes femininos aos bombardeiros, e masculinos aos combatentes. Betty era, na verdade, uma garçonete na Pensilvânia. Um membro da equipe de inteligência de três homens que escolheu os nomes, assim, imortalizou um caso de uma noite.



Os japoneses podem ter achado isso divertido, mas chamaram o Mitsubishi G4MRikko, truncando sua frase para bombardeiro de ataque baseado em terra. (O predecessor do G4M, o Mitsubishi G3M Nell, também foi chamadoRikko.)

ORikkofoi ideia do almirante Isoroku Yamamoto, estimulada pelos jovens oficiais navais de espírito aéreo em sua órbita. Yamamoto era um cara inteligente, embora só tenha tirado C + por seus dois anos de estudos de inglês em Harvard de 1919 a 1921. Em vez de ficar a noite toda, ele passou muito tempo em Cambridge jogando pôquer. Ele derrotou seus oponentes abastados como mulas emprestadas e, em seguida, usou seus ganhos consideráveis ​​para financiar um verão de viagens pelos Estados Unidos, aprendendo o máximo que podia sobre o pistoleiro superconfiante que ele conquistaria em Pearl Harbor duas décadas depois.

Os veteranos da Marinha Imperial Japonesa eram rainhas de navios de guerra, e foi graças a eles que o Japão construiu dois supercouraçados caros, mas extremamente inúteis,YamatoeMusashi, ambos afundados antes que suas tripulações soubessem o caminho para a sala dos oficiais. A ideia de Yamamoto, no entanto, não era construir mais navios - você poderia comprar mil aviões pelo custo de um navio de guerra, ele disse uma vez -, mas construir um bombardeiro terrestre com grande alcance e grande velocidade que pudesse voar rapidamente até mar e lutar batalhas navais, defendendo os navios capitais da frota ou atacando o inimigo.



Criação do planejador de Pearl Harbor, almirante Isoroku Yamamoto, os G4M1s voam em formação na costa japonesa. (Coleção de História da Aviação / Alamy)
Criação do planejador de Pearl Harbor, almirante Isoroku Yamamoto, os G4M1s voam em formação na costa japonesa. (Coleção de História da Aviação / Alamy)

Em 1936, o Japão renunciou ao Tratado Naval de Washington de 1922, que estipulava que a proporção de construção de navios de capital entre os EUA, a Grã-Bretanha e o Japão deveria ser de 5: 5: 3. Os japoneses acharam isso injusto, e o desejo de Yamamoto de construir uma frota de torpedeiros de longo alcance - sem necessidade de porta-aviões - foi em parte uma forma de contornar o tratado de Washington: Se não podemos construir navios de guerra flutuantes, vamos construir navios de guerra voadores.

A arma escolhida por Yamamoto era o torpedo, e o Betty era antes de tudo um torpedeiro, carregando um único peixe de lata Tipo 91 de 1.890 libras - o torpedo aéreo mais preciso e poderoso do mundo até o final da guerra. O Type 91 foi projetado especificamente para o ataque do Havaí e para as águas rasas de Pearl Harbor, embora lá fosse transportado por um motor único Nakajima B5N2 Kates.

O Type 91 era um torpedo notável que podia ser lançado a velocidades superiores a 230 mph. Era impulsionado por um minúsculo motor radial movido a querosene e ar comprimido, e tinha um mecanismo de controle automático de rotação surpreendentemente sofisticado. Ele carregava uma carga explosiva enorme e tinha grandes barbatanas de madeira que o estabilizaram em vôo e se soltou quando o torpedo entrou na água.

ORikkoA atribuição foi direto para a Mitsubishi, que já havia pago suas dívidas de construção de bombardeiros com o G2M e o G3M. O Nell foi o flagelo da China, estendendo-se por toda parte durante a guerra sino-japonesa que precedeu a Segunda Guerra Mundial. Portanto, o Serviço Aéreo da Marinha Imperial Japonesa estabeleceu os parâmetros do que se tornaria a Betty, basicamente dizendo: Construa uma Nell melhor. Os mesmos motores, a mesma configuração de dois motores, o mesmo tamanho, dê-lhe algumas armas ... apenas torne-o muito mais rápido e com pernas mais longas.

Os requisitos do IJNAS eram uma velocidade máxima de 247 mph, um alcance máximo de quase 3.000 milhas estatutárias e um alcance com carga de 2.300 milhas. A Mitsubishi disse que o bombardeiro precisaria de quatro motores para fazer isso, mas o IJNAS insistiu em uma configuração de dois motores. Felizmente para a equipe de engenharia de Betty, a Mitsu surgiu com um novo radial de 1530 hp, 14 cilindros e duas carreiras com metade do grunhido que seu antecessor havia oferecido. O design da Betty funcionaria.

Algumas fontes afirmam que o Japão comprou o protótipo original Douglas DC-4, o projeto de cauda tripla malsucedido chamado DC-4E, para servir de modelo para um G4M de quatro motores. A Imperial Japanese Airways de fato comprou o DC-4E no final de 1939 e imediatamente o entregou a Nakajima, que foi encarregado de produzir um bombardeiro pesado de quatro motores, o G5N, baseado no projeto Douglas. Douglas não poderia ter jogado melhor se tivesse tentado. O projeto do DC-4E provou ser tão ruim que a empresa recomeçou, produzindo o bem-sucedido avião comercial DC-4. Nakajima não teve essa oportunidade com o G5N, que se revelou insuficiente e excessivamente complexo.

Embora a Betty tenha sido inicialmente projetada pelo engenheiro Joji Hattori, o designer principal foi Kiro Honjo, um bom amigo do designer de caça Zero Jiro Horikoshi. Honjo havia estudado design de bombardeiros na fábrica da Junkers, na Alemanha, e era o responsável pelo G3M. Ele assumiu o trabalho na Betty após retornar de uma viagem de investigação aos EUA em 1938.

Ilustração de Steve Karp
Ilustração de Steve Karp

Antes da produção em série do Betty começar em 1940, a Mitsubishi recebeu ordens para criar uma variante de caça pesado G4M designada G6M1. Os G3Ms atacaram em grandes formações em V de 27 aeronaves empilhadas em nove mini-vees de três aeronaves cada, um pesadelo de voo em formação. Os dois Nells mais recuados e mais extremos foram, sem surpresa, os que sofreram as maiores baixas de lutadores adversários. Então, por que não preencher essas posições com aeronaves de combate dedicadas? Os japoneses os chamavam de escoltas de ponta de asa, supostamente assim denominados por sua posição na formação principal, e eles foram disparados com canhões extras de 20 mm no lugar de metralhadoras leves.

As Forças Aéreas do Exército dos EUA mais tarde tentariam a mesma coisa com seus YB-40s, que eram B-17s carregando 18 ou mais canhões calibre .50, voando como escoltas de formação. Tanto o YB-40 quanto o G6M1 falharam porque eram muito pesados ​​para acompanhar os bombardeiros companheiros que haviam lançado seu material bélico. A Mitsubishi também descobriu que os canhões pesados ​​comprometiam o manuseio da Betty.

Fisicamente, a característica saliente do G4M era uma fuselagem gorda, mas graciosa, bem diferente da configuração afunilada de bombardeiros médios típicos da Segunda Guerra Mundial. Honjo deu ao Betty um conjunto completo de armas nas posições da cintura, torre dorsal, nariz e cauda, ​​e a fuselagem espaçosa destinava-se a dar espaço à tripulação de sete homens do avião (posteriormente reduzida para cinco quando se tornou cada vez mais difícil recrutar tripulantes) para se deslocar durante voos longos e para preencher várias posições. Honjo aparentemente também decidiu que uma fuselagem cilíndrica terminando em uma grande estação de artilheiro de cauda fazia sentido aerodinamicamente. Se sua equipe de engenharia o achou esteticamente agradável, é uma questão em aberto. Eles chamaram o desenho de caracol, às vezes traduzido como lesma.

Os japoneses apelidaram de maneira mais genial de BettyHamaki(charuto), e muitas fontes assumiram que esta era uma referência à inflamabilidade do avião quando atingido por fogo inimigo. Na verdade, era outro apelido baseado em seu formato, escolhido muito antes de os G4Ms começarem a acender com freqüência suficiente para que os americanos os chamem de Zippos.

As metralhadoras Betty Tipo 92 eram armas Lewis da Primeira Guerra Mundial fabricadas sob licença. Alimentado por tambor de um arcaico carregador de panquecas de 47 balas em cima da arma, o Lewis tinha uma longa história de uso na aviação. Foi a primeira arma disparada de um avião, um Wright Modelo B Flyer, em 1912. Com uma taxa de tiro relativamente lenta e munição de calibre de rifle (7,7 mm), o tipo 92 portátil não estava prestes a assustar Grumman F4F Wildcats de calibre 50 equipados com Browning, para não falar dos F6F Hellcats e F4U Corsairs.

A cauda era um canhão de 20 mm, embora relativamente ineficaz. Segurando a mão e operando em um arco de 20 graus, exigia que um caça perseguidor se posicionasse voluntariamente dentro do minúsculo campo de fogo do canhão, embora essa limitação tenha sido removida em versões posteriores do Betty.

Mas nada disso importava, porque a Betty tinha uma falha fatal, e Kiro Honjo sabia disso.

A fim de alcançar o grande alcance e desempenho do G4M, ele foi forçado a equipá-lo com os maiores tanques de combustível possíveis e renunciar à proteção auto-vedante de borracha para eles. Ele também não forneceu armadura para a tripulação. (Seu amigo Horikoshi parece ter levado a técnica a sério ao projetar o Zero.) As asas molhadas da Betty eram seus tanques, com células de combustível nitidamente definidas pela longarina principal e uma longarina secundária à sua frente, as extremidades seladas por sólidas costelas de asa . Não havia mecanismo de autovedação, o que exigiria uma camada de borracha macia de 1¼ polegada de espessura pesando cerca de 660 libras, dentro ou fora dos tanques de combustível, reduzindo substancialmente a capacidade dos tanques.

Depois que 663 Bettys foram fabricadas (cerca de 2.400 seriam finalmente construídas), a Mitsubishi começou a tornar as asas à prova de fogo aplicando uma camada espessa de autovedação sobre o foradas peles das asas inferiores. Isso manteve a capacidade interna de combustível, mas afetou adversamente a aerodinâmica do avião. O tapete de borracha diminuiu cerca de 6 mph da velocidade do G4M e reduziu o alcance em quase 320 quilômetros. Se eles tivessem tentado colocar um tapete correspondente na parte superior externa dos tanques das asas também, o avião provavelmente nunca teria saído do solo.

A versão final do Betty, o G4M4, tinha uma asa de fluxo laminar totalmente nova com tanques de combustível totalmente autovedantes. Os benefícios do fluxo laminar eram provavelmente ilusórios em Bettys, uma vez que aeronaves IJNAS de todos os tipos tinham trabalhos de pintura que variavam de batedeira a ferro-velho especial, descascando e descamando de uma maneira que teria acionado qualquer fluxo de ar laminar incipiente. Durante anos, presumiu-se que os japoneses simplesmente não sabiam fazer uma boa tinta, mas o motivo era ainda mais básico. As aeronaves Mitsubishi foram entregues às unidades de combate em metal natural e pintadas com spray de camuflagem no campo ... sem o benefício de primer.

O Betty foi o produto de uma excelente engenharia levada ao limite e um pouco além, para atender aos requisitos criados não por aviadores, mas por burocratas militares. Esses oficiais de compras estavam cientes da principal falha do avião, mas optaram por aceitá-la, condenando muitas tripulações.

Nada disso importou durante a campanha sino-japonesa, quando Bettys foi escoltada pelo novo A6M2 Zero de longo alcance. Nem foi um fator durante os primeiros dias da Segunda Guerra Mundial, quando Bettys variou praticamente sem oposição contra as Filipinas, Austrália e, em sua maior vitória individual, contra a Marinha Real.

Os britânicos montaram uma força-tarefa baseada em Cingapura em torno do cruzador de batalhaRepulsae o encouraçadopríncipe de Gales, com a qual pretendiam proteger seus territórios do Sudeste Asiático. O proponente do poder aéreo, Billy Mitchell, pode ter dito a eles que essa era uma ideia estúpida, tendo demonstrado no início dos anos 1920 o que os bombardeiros podiam fazer com os navios capitais. O dia dos navios de grande porte havia acabado, embora as marinhas do mundo ainda não soubessem disso.

Ninguém tem certeza de quantos torpedos atingiram os dois carros de batalha britânicos, mas três dias depois de Pearl Harbor, onda após onda de Nells e Bettys atingiu pelo menos nove acertos Tipo 91 e possivelmente até 21. Foi a primeira vez que uma aeronave sozinha afundou navios de capital totalmente manobráveis ​​no mar. Com um golpe, removeu totalmente a Marinha Real de qualquer papel efetivo na Guerra do Pacífico.

Para a Betty, no entanto, tudo foi uma ladeira abaixo. Na próxima vez que os bombardeiros Mitsubishi atacaram navios aliados, em 20 de fevereiro de 1942, eles estavam atrás do porta-aviões dos EUALexingtone sua força-tarefa. Quinze das 17 Bettys sem escolta foram abatidas.

Tripulantes do contratorpedeiro USS Ellet observam os destroços de um Betty que caiu durante um ataque ao largo de Guadalcanal em 8 de agosto de 1942. Dos 23 Bettys que partiram de Rabaul naquele dia, apenas cinco retornaram. (Marinha dos Estados Unidos)
Tripulantes do contratorpedeiro USS Ellet observam os destroços de um Betty que caiu durante um ataque ao largo de Guadalcanal em 8 de agosto de 1942. Dos 23 Bettys que partiram de Rabaul naquele dia, apenas cinco retornaram. (Marinha dos Estados Unidos)

O engajamento apresentou o primeiro exemplo do que veio a ser chamado de guerra kamikaze. Uma Betty em uma bomba contraLexingtonteve um motor totalmente disparado de seus suportes, por Tenente Butch O'Hare da fama ORD, e então fez o possível para colidir com a operadora. Falhou, mas está escrito que todo o corpo deRikkoOs pilotos, cientes de que estavam montando em montarias de fogo, concordaram em procurar um alvo para colidir caso seu avião sofresse danos terminais. Um livro japonês muito conceituado sobre Bettys em combate é intituladoAsas de Chama. (Talvez algo seja perdido - ou ganho - na tradução.) As equipes de Betty não carregavam pára-quedas, já que o resgate não era uma opção.

Em agosto de 1942, durante a campanha de Guadalcanal e desta vez escoltado por caças, 18 de 23 Bettys atacantes foram abatidos - a pior derrota G4M durante toda a campanha. Mais de 100 Bettys foram perdidas em Guadalcanal. As asas aéreas G4M eventualmente aprenderam que as missões diurnas contra navios bem defendidos dos EUA resultariam em perdas inaceitáveis. Os Mitsubishis eram alvos grandes e pesados ​​e precisavam seguir cursos estáveis ​​durante as execuções de torpedos. Canhões antiaéreos os dizimaram.

Os japoneses haviam se tornado excelentes pilotos noturnos durante a guerra sino-japonesa, quando voaram em missões de 500 milhas na escuridão puramente por cálculos mortos, às vezes servindo como navios líderes de navegação para suas próprias escoltas de caças. Agora eles reviveram a técnica com missões noturnas de torpedo contra navios americanos que eram essencialmente cegos. Funcionou por um tempo, mas tripulações G4M cada vez mais inexperientes e o caos dos ataques noturnos tornaram até mesmo essas medidas desesperadas ineficazes.

Em meio a tudo isso veio um dos voos mais notórios de Betty: a missão de transportar Almirante Yamamoto em uma viagem de inspeção das Ilhas Salomão em abril de 1943. A própria pontualidade do almirante o condenou, pois os dois G4Ms que o transportavam e seus ajudantes se cruzaram perfeitamente com 16 P-38 Lightnings enviados em uma missão precisa para interceptá-lo em Bougainville e Yamamoto morreu no mesmo avião que ajudou a criar.

Uma das últimas atribuições de combate de Betty foi carregar Yokosuka MXY7 em forma de torpedoOhkaaviões-foguete kamikaze monoposto a uma distância de ataque de frotas dos EUA. A distância de alcance significava 20 milhas ou menos, graças aoOhkaPequena carga de combustível de foguete, e os pilotos de Betty muitas vezes puxavam a alavanca de liberação antes do tempo Alguns navios nunca souberam que foram atacados, uma vez que oOhkasdeslizou para o Pacífico antes mesmo de ser visto.

Os aviões-foguete eram pesados ​​- mais de 4.700 libras - então os Bettys sobrecarregados que os carregavam eram particularmente vulneráveis ​​à interceptação de caças. A primeira Betty /OhkaO ataque, contra porta-aviões dos EUA ao largo de Kyushu, em março de 1945, consistiu em 18 Bettys escoltadas por 30 Zeros. Em 20 minutos, Hellcats abateu todos os 18 bombardeiros. Apenas um navio dos EUA, o destruidorMannert L. Abele, já foi afundado por umOhka, e custou seis dos oito ataques de Bettys.

O canto do cisne de Betty teria envolvido uma frota de cerca de 60 G4Ms de transporte de tropas (suas fuselagens espaçosas os tornavam particularmente apropriados para isso) que deveriam pousar simultaneamente em Guam, Saipan e Tinian. Eles despejariam centenas de comandos vestidos com uniformes da USAAF. Na confusão, as tropas japonesas deveriam destruir o maior número possível de B-29 e então seguir para as selvas para continuar lutando como guerrilheiros. Uma equipe especialmente detalhada de Betty foi até designada para apreender uma Superfortaleza e levá-la de volta ao Japão. As bombas atômicas acabaram com esse espetáculo secundário.

Membros da delegação japonesa desembarcam de sua aeronave e se preparam para embarcar em um C-54 com destino a Manila, onde receberão instruções sobre a rendição e ocupação americana. (Marinha dos Estados Unidos)
Membros da delegação japonesa desembarcam de sua aeronave e se preparam para embarcar em um C-54 com destino a Manila, onde receberão instruções sobre a rendição e ocupação americana. (Marinha dos Estados Unidos)

Bettys voou no primeiro dia da Segunda Guerra Mundial e eles ajudaram a encerrar a guerra também. Um G4M1 e um G6M1-L, caiados de branco e com a insígnia de cruz verde, carregavam um grupo de oficiais japoneses designados para organizar os detalhes das negociações de rendição. A missão de 19 de agosto de 1945 é frequentemente caracterizada como tendo transportado a delegação de rendição do Japão, mas os oficiais a bordo não tinham essa função; a rendição foi ratificada em 2 de setembro.

O Bettys branco voou do Japão para Ie Shima, uma pequena ilha de Okinawa, onde os japoneses foram transferidos para um C-54 e seguiram para Manila para se encontrar com Douglas MacArthur e sua equipe. Rumo a casa, os Bettys foram apropriadamente picados de cobra. Um saiu da pista durante a decolagem de Ie Shima e danificou o trem de pouso; o outro ficou sem combustível e falhou antes de chegar ao Japão.

Nem uma única Betty sobreviveu como algo mais do que um hulk parcial e maltratado - uma situação única entre os pássaros de guerra construídos em tantos números e ativos em tantos combates. Depois da guerra, a USAAF estava fazendo um teste de voo com pelo menos uma Betty que havia sido capturada nas Filipinas, um dos quatro ou cinco G4Ms voáveis ​​que os EUA libertaram. Seu destino é desconhecido, embora a cabine e o nariz de um deles, mais o cone de cauda, ​​tenham acabado no armazenamento do Museu Nacional do Ar e do Espaço.

O único remanescente de Betty no Japão pertence a um rico importador / exportador automotivo, Nobuo Harada. Atualmente, consiste em uma fuselagem totalmente restaurada, grande parte dela fabricada pelos restauradores de Harada, em um museu perto de Tóquio. Outro hulk está na coleção do Darwin Aviation Museum da Austrália.

Uma das carcaças mais conhecidas de Betty foi exposta por anos no Museu dos Planos da Fama em Chino, Califórnia. Foi recuperada da Nova Guiné em 1991 pelo salvador de pássaros de guerra Bruce Fenstermaker, em uma joint venture com o Museu de Voo de Santa Monica. O negócio com Santa Monica de alguma forma descarrilou e o Hulk foi adquirido por Ed Mahoney, que o colocou em exibição em Chino - uma fuselagem destroçada, asas internas, motores e nacele - como um diorama da selva.

Em novembro de 2015, o bilionário Paul Allen comprou os destroços para seu Flying Heritage e Combat Armor Museum em Seattle. A julgar pelo que Allen fez com outras aquisições, é possível que esta Betty um dia voe novamente. Quase com certeza ele será totalmente restaurado e colocado em exibição.

O editor colaborador Stephan Wilkinson recomenda para leituras adicionais:Mitsubishi G4M Betty, por Martin Ferkl, eUnidades Mitsubishi Tipo 1 Rikko ‘Betty’ da 2ª Guerra Mundial, de Osamu Tagaya.

Este recurso apareceu originalmente na edição de novembro de 2018 deHistória da Aviação. Inscreva-se aqui!

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