Um momento de exaltação: a libertação de Paris





T A libertação de Paris foi o acontecimento mais romântico da Segunda Guerra Mundial. Não foi necessariamente o mais dramático ou o mais importante. A invasão do Dia D e o bombardeio atômico do Japão foram certamente mais dramáticos, enquanto a derrota da França em 1940 e a evacuação através do Canal de Dunquerque foram certamente desenvolvimentos mais importantes do ponto de vista estratégico. Mas por puro romance, alegria, deleite, lágrimas de felicidade e vertigem emocional, a libertação de Paris superou todos os outros eventos importantes da guerra. Foi um momento de alegria suprema.

A Cidade da Luz foi o lar de expatriados americanos nas décadas de 1920 e 1930 - F. Scott Fitzgerald, Gertrude Stein, Sherwood Anderson e outros. A produção musical de George Gershwin, An American in Paris, e as extravagantes façanhas de Josephine Baker no palco fizeram da cidade um sonho romântico para muitos americanos.



Para os franceses, a Paris de Maurice Chevalier há muito é o lugar mais bonito do mundo, onde o amor floresce e os casais se beijam no metrô ao longo do rio Sena. Os pintores fizeram de Paris o centro do mundo da arte. O acordeão era o instrumento musical típico da bal-musette, uma dança lenta em que os homens usavam boinas e seguravam pontas de cigarro no canto da boca. E as vistas! Os Champs Elysées, a Place de la Concorde, a Place des Vosges. Por sua beleza absoluta, Paris era incomparável.

Tudo isso foi perdido em junho de 1940, quando os alemães ocuparam Paris. Eles estiveram lá por mais de quatro anos. A presença deles era desagradável. Seus sinais para escritórios e sedes estavam em toda parte. Suas restrições, como o toque de recolher, atormentavam a população. Eles fizeram reféns e proibiram tocar jazz. Paris, ao que parecia, não pertencia mais aos parisienses.

E então os Aliados chegaram. Em agosto de 1944, quando os americanos finalmente escaparam das cercas vivas normandas e estavam em movimento, muitos habitantes que haviam deixado a capital voltaram correndo para a cidade. Os americanos estavam atolados longe de Paris por muito tempo - anos, parecia. Agora eles estavam a caminho e os parisienses se apressaram em voltar. Eles não queriam perder a alegria de receber seus libertadores e o glorioso espetáculo de ver os alemães partirem.



Muitas lendas surgiram para explicar como a libertação aconteceu. Um dos mais divertidos é o de Ernest Hemingway, que afirma ter entrado na cidade, assumiu o comando dos bares dos hotéis Crillon e Ritz e deixou o champanhe escorrer, libertando assim toda Paris. S.L.A. Marshall corroborou o feito de Hemingway, pois Marshall disse que ele também estava lá. Sam Marshall foi o principal historiador do teatro europeu e meu chefe durante a guerra. Eu o respeitava muito, mas, como todo mundo costumava dizer, Sam nunca permitiu que um fato atrapalhasse uma boa história.

Na verdade, a libertação foi um pouco mais complicada. Tudo começou muito antes da invasão da Normandia. Em 1943, os Aliados listaram uma divisão francesa entre as unidades destinadas a viajar da Inglaterra para o continente. Segundo os planejadores aliados, o motivo foi principalmente para que houvesse uma grande formação francesa presente na reocupação de Paris. A 2ª Divisão Blindada Francesa foi selecionada para a tarefa. O general Dwight D. Eisenhower, como comandante supremo dos Aliados, prometeu usar a divisão para libertar a capital.

O comandante da divisão era o general Philippe Leclerc, o pseudônimo de tempo de guerra de Philippe François Marie de Hautecloque, um aristocrata e patriota completo. Leclerc serviu como capitão do exército regular durante a campanha de 1940. Após a rendição francesa, ele foi para a Inglaterra e juntou-se ao general Charles de Gaulle. Leclerc ardia de desejo de apagar a vergonha da derrota francesa. Ele era obstinado e impaciente. Ele possuía uma vontade formidável e gerou um imenso carisma.

De Gaulle enviou Leclerc ao Chade, onde levantou e treinou uma coluna de tropas móveis. Ele levou seus homens pelo interior da África até a Líbia, e em Koufra atacou e derrotou os italianos. Ele então anexou sua roupa ao Oitavo Exército do Tenente General Bernard Montgomery e lutou em seu flanco esquerdo. Nesse processo, Leclerc avançou rapidamente na classificação e ganhou uma reputação lendária. Tendo atuado na África de maneira mais ou menos independente, ele não era adequado para a disciplina da cadeia de comando.

No final de 1943, de Gaulle instruiu Leclerc a formar a 2ª Divisão Blindada Francesa. Leclerc reuniu a divisão de várias fontes. Continha franceses livres do Reino Unido e da Síria, soldados do norte da África francesa e da África equatorial, católicos, protestantes, judeus, muçulmanos e animistas, todos misturados em amizade, assim como comunistas, socialistas, pensadores livres, cristãos militantes e quacres . Os unindo estavam o ódio aos alemães, o amor pela França e o espírito de Leclerc, que transmitia um senso de aventura aos homens que exibiam a exuberância dos freebooters.

Após treinar na Argélia, a divisão mudou-se para a Inglaterra. As tropas sabiam que sua missão era cruzar o Canal da Mancha e libertar Paris. Eles mal podiam esperar. Não vamos parar, disse Leclerc, até que a bandeira francesa voe sobre Estrasburgo e Metz. Ao longo do caminho para as capitais da Alsácia e Lorena, Paris era um lugar sagrado. A atividade da divisão na França metropolitana alcançaria seu clímax com a libertação de Paris. A antecipação do êxtase iminente, no entanto, tornava a divisão difícil de controlar.

EM 1º DE AGOSTO DE 1944,quase dois meses após o Dia D, a 2ª Divisão Blindada Francesa chegou à Normandia em Utah Beach. Era para fazer parte do Terceiro Exército dos EUA do Tenente General George S. Patton. Patton precisava de unidades e chamou Leclerc para uma conversa. Patton ofereceu a Leclerc a oportunidade de ir para a batalha imediatamente, em vez de esperar para libertar Paris. De acordo com Patton, os alemães estavam prestes a se render. Se Leclerc queria lutar, era melhor começar. Leclerc aproveitou a chance.

Patton colocou Leclerc e sua divisão no XV Corpo de exército. Seu comandante era o general Wade Hampton Haislip, um virginiano abastado que havia estudado na École de Guerre, o colégio de guerra em Paris. Patton e Haislip, que também falavam francês fluentemente, foram especialmente receptivos a Leclerc. Eles tentaram fazer com que ele se sentisse em casa.

Leclerc era cético em relação aos americanos. Seu serviço com os britânicos no Norte da África deu-lhe uma espécie de preconceito antiamericano. Como muitos de seus associados britânicos, Leclerc considerava os americanos recém-chegados à guerra, verdes, inexperientes e não muito experientes. Leclerc acreditava que as soluções para os problemas do campo de batalha chegavam a ele em um instante, enquanto os americanos exigiam tempo e papelada para entender as situações militares. Se os americanos cometeram estupidez, afirmou ele, os franceses deveriam evitar fazer o mesmo. Leclerc anunciou a seus principais subordinados: Se um americano é um burro, não há razão para um francês ser também.

Parte da perspectiva de Leclerc veio do ressentimento. Os franceses eram os proprietários da França, mas os americanos comandavam o show. Leclerc testaria a paciência de Haislip e Patton e irritaria todos os seus superiores americanos - o tenente-general Omar Bradley, comandante do 12º Grupo de Exércitos; Courtney Hodges, o primeiro comandante do Exército dos EUA; e Leonard Gerow, o comandante do V Corpo.

A 2ª Divisão Blindada Francesa viajou para Le Mans e tomou seu lugar na mandíbula sul do avanço Aliado, movendo-se para o norte para fechar o que ficou conhecido como o bolsão Argentan-Falaise, a manobra para cercar os alemães na Normandia. Contra pouca oposição, a divisão avançou bem, cobrindo cerca de 30 milhas até a cidade de Alençon. Os franceses na esquerda e uma divisão blindada americana, a 5ª, na direita continuaram juntos em direção a Argentan. À frente deles estava uma floresta montanhosa. Haislip os instruiu a evitar este terreno difícil. Em vez disso, os franceses deveriam contornar o lado esquerdo da cidade e os americanos contornar a direita.

Em um gesto desafiador, mas imperdoável, de desobediência - ou talvez porque ele era inexperiente, nunca tendo comandado uma divisão em combate - Leclerc desconsiderou a ordem de Haislip. Em vez de continuar em sua rota designada, o impetuoso comandante francês enviou seus veículos pelo lado esquerdo, pelo meio e pelo lado direito da cidade. Os franceses que viajavam pela direita usaram uma estrada que Haislip reservou para os americanos.

Os homens de Leclerc levaram seis horas para atravessar a floresta. Durante este tempo, eles bloquearam a divisão blindada americana e a impediram de correr para Argentan. Em meio à confusão que se seguiu, três divisões panzer chegaram a Argentan para defender a cidade. Eles mantiveram os Aliados fora. Leclerc e seus homens então se viram presos nos arredores de Argentan, mantendo a mandíbula sul do bolsão de Falaise. Paris ficava a 160 quilômetros de distância.

No dia seguinte, 14 de agosto, Patton enviou parte do XV Corpo de exército, mas não a divisão de Leclerc, para o leste e em direção ao Rio Sena. Leclerc perguntou a Patton quando os franceses poderiam ir a Paris. Patton disse a Leclerc sem rodeios que permanecesse onde estava.

Em 15 de agosto, Patton registrou em seu diário: Leclerc entrou muito animado. Ele disse, entre outras coisas, que se não tivesse permissão para avançar sobre Paris, ele renunciaria. Eu disse a ele no meu melhor francês que ele era um bebê e disse que o havia deixado no lugar mais perigoso da frente. Nós nos separamos como amigos.

Depois de sua audiência, Leclerc escreveu a Patton. Argentan, disse ele, estava quieto. Provavelmente era hora de ele reunir suas tropas para ir a Paris. Patton escreveu em seu diário, Leclerc cortou novamente hoje. Em seu diário, Patton se perguntou se Leclerc obedeceria às ordens.

Leclerc visitou a sede de Patton naquela noite e encontrou Bradley lá. Tanto Bradley quanto Patton garantiram a Leclerc que ele teria a honra de libertar Paris quando chegasse a hora.

Essas promessas não tranquilizaram Leclerc. As tropas americanas estavam mais perto de Paris do que ele. O XV Corpo de exército de Haislip cruzou o rio Sena em 19 de agosto, 25 milhas abaixo da cidade. O XX Corpo de Exército do Major General Walton H. Walker em Chartres e o XII Corpo do Major General Gilbert Cook em Orléans estavam a uma distância enorme da cidade. Se Eisenhower tivesse que libertar Paris rapidamente, uma dessas forças seria capaz de chegar à cidade muito antes de Leclerc.

Sem o quartel-general do Haislip, o quartel-general do V Corps de Gerow - parte do Primeiro Exército - assumiu o controle da área argentina. Hodges convidou Leclerc para almoçar no dia 20 de agosto. Tudo o que o francês falava era sobre Paris. Hodges estava desgostoso com ele. Mesmo assim, ele anotou em seu diário que enviaria Leclerc para libertar a capital.

Em 21 de agosto, quando as tropas britânicas invadiram Argentan e assumiram o V Corpo de exército, Gerow transferiu suas unidades para áreas de reunião para descanso. Leclerc decidiu agir. Naquela noite, ele enviou cerca de 150 homens em 10 tanques leves, 10 carros blindados e 10 veículos de transporte de pessoal para a capital. Esse pequeno contingente deveria fazer o reconhecimento das rotas para Paris. Se os Aliados decidissem entrar na cidade sem a 2ª Divisão Blindada Francesa, esses poucos homens deveriam acompanhar as tropas de libertação como representantes do governo provisório de de Gaulle.

Leclerc escreveu para De Gaulle naquela noite. Infelizmente, disse ele, não pôde enviar o grosso de sua divisão para a capital porque os americanos lhe forneceram alimentos e combustível e também por causa do que ele chamou de regras de subordinação militar. Mandar o pequeno grupo para Paris, entretanto, já era uma séria insubordinação.

Em 22 de agosto, Leclerc enviou um oficial para explicar a Gerow a razão do que ele havia feito. Gerow já havia recebido uma mensagem irritada do quartel-general do Terceiro Exército de Patton, querendo saber o que as tropas francesas estavam fazendo fora de sua área autorizada do Primeiro Exército. A mensagem questionava implicitamente a capacidade de Gerow de controlar uma de suas unidades.

Gerow presenteou o oficial de Leclerc com uma carta para o general francês. Desejo deixar claro para você, escreveu Gerow, que a 2ª Divisão Blindada Francesa está sob meu comando para todos os propósitos e nenhuma parte dela será empregada por você, exceto na execução de missões designadas por este quartel-general. Ele instruiu Leclerc a relembrar seu distanciamento. Não querendo fazer isso, Leclerc correu para o quartel-general do Primeiro Exército. Lá ele soube que Bradley estava conferenciando com Eisenhower sobre Paris. Leclerc decidiu esperar.

Anteriormente, Eisenhower havia decidido adiar a libertação de Paris. A tomada da cidade atrasaria o avanço em direção à Alemanha e poderia resultar na destruição da capital francesa e de seus monumentos históricos e culturais. Além disso, havia escassez de alimentos e carvão na cidade. O desvio desses materiais das tropas de combate para Paris por motivos humanitários complicaria uma situação de abastecimento já difícil.

Adolf Hitler queria que Paris fosse defendida até o último homem. As mais de 70 pontes da cidade deveriam ser preparadas para demolição. Paris, Hitler instruiu, não deve cair nas mãos do inimigo, exceto como um campo de ruínas.

O comandante militar de Paris, General de Infantaria Dietrich von Choltitz, ergueu fortes defesas fora da cidade que eram tripuladas por cerca de 20.000 soldados. Outros 5.000 homens permaneceram na cidade. Choltitz, no entanto, não tinha intenção de ver Paris destruída. Ele amava sua beleza física, bem como seu significado cultural. Ele ficou horrorizado com a destruição que poderia desencadear. O destino o teria escolhido para a infâmia como o homem que devastou a capital francesa? Ele esperava que não.

Com sarcasmo, explicou aos superiores que havia colocado três toneladas de explosivos na catedral de Notre Dame, duas toneladas nos Invalides e uma no Palais Bourbon. Ele estava pronto para destruir o Arco do Triunfo e limpar um campo de fogo. Ele estava preparado para destruir a Ópera e a igreja Madeleine. Ele planejou dinamitar a Torre Eiffel e usá-la como um emaranhado para bloquear o Sena. Certa noite, durante um jantar com sua equipe, ele disse: Desde que nossos inimigos se recusam a ouvir e obedecer nosso Führer, toda a guerra vai mal.

Paris também foi o prêmio em uma disputa de poder dentro da Resistência Francesa. A cidade era o centro da administração e da política nacional, o centro do sistema ferroviário, das linhas de comunicação e das rodovias. Era o único lugar de onde o país poderia ser governado. O objetivo geral da Resistência, livrar-se dos alemães, unia homens de filosofias e interesses conflitantes. Mas havia diferenças políticas entre eles. De Gaulle organizou a Resistência fora da França para apoiar seu governo provisório. Mas dentro da França, um grande e vociferante contingente de esquerda contestou a liderança de De Gaulle.

De Gaulle nomeou o general Marie Pierre Joseph François Koenig chefe da Resistência e o colocou sob o comando de Eisenhower. Rumores de agitação civil em Paris e rumores de uma libertação iniciada pelos habitantes levaram Koenig a tentar interromper atividades que poderiam causar agitação social e política. Uma revolta em Paris pode provocar uma repressão sangrenta por parte dos alemães. Uma insurreição sangrenta poderia colocar os oponentes de De Gaulle no poder. A desordem civil pode se transformar em uma revolução em grande escala.

APESAR DAS INSTRUÇÕES DE KOENIG,a aproximação das tropas americanas promoveu uma excitação patriótica na cidade. Em 18 de agosto, mais da metade dos ferroviários estava em greve e a cidade estava paralisada. Praticamente todos os policiais desapareceram das ruas. Ocorreram várias manifestações anti-alemãs e membros da Resistência armada apareceram abertamente. A reação alemã foi menos do que direta, levando pequenos grupos locais da Resistência, sem direção ou disciplina central, a tomar posse no dia seguinte de delegacias de polícia, prefeituras, ministérios nacionais, prédios de jornais e o Hôtel de Ville.

Havia talvez 20.000 membros da Resistência em Paris, mas poucos estavam armados. No entanto, eles destruíram sinais de trânsito, furaram pneus de veículos alemães, cortaram linhas de comunicação, bombardearam depósitos de gasolina e atacaram bolsões isolados de soldados alemães. Mas, por estarem mal armados, os membros da Resistência temiam a guerra aberta. Para evitá-lo, os líderes da Resistência persuadiram Raoul Nordling, o conselheiro geral sueco em Paris, a negociar com Choltitz. Naquela noite, 19 de agosto, os dois homens combinaram uma trégua, a princípio por algumas horas, depois a prorrogaram indefinidamente.

O arranjo era um tanto nebuloso. Choltitz concordou em reconhecer certas partes de Paris como pertencentes à Resistência. A Resistência, entretanto, consentiu em deixar áreas particulares de Paris livres para as tropas alemãs. Mas nenhuma fronteira foi traçada, e nem os alemães nem os franceses tinham clareza sobre suas respectivas áreas. O armistício expirou no dia 24.

A trégua foi vantajosa para os franceses porque a Resistência não tinha certeza de quando as tropas aliadas chegariam. Seus líderes conheciam a fraqueza da Resistência, esperavam preservar a capital de danos e estavam ansiosos para evitar contra-medidas repressivas alemãs. A trégua foi vantajosa para os alemães porque manteve a ordem na cidade e permitiu que Choltitz dedicasse sua atenção à defesa dos arredores de Paris contra as tropas aliadas, sem ter que se preocupar com uma insurreição civil interna.

Durante suas negociações com Nordling, Choltitz fez um pronunciamento significativo. Ele disse que não se poderia esperar que ele se rendesse a tropas irregulares como a Resistência Francesa. Isso parecia significar que, para salvar sua honra e proteger sua família, ele faria um show de luta antes de capitular às forças regulares.

Emissários da resistência deixaram a capital francesa em busca dos comandantes aliados e de De Gaulle. Alguns fizeram contato e divulgaram relatos exagerados de desordem em Paris. Mas as mensagens mais importantes diziam que Choltitz entregaria sua guarnição assim que as tropas aliadas entrassem na cidade e se apoderassem de seu quartel-general no Hôtel Meurice, na rua de Rivoli.

De Gaulle temia a agitação civil na cidade. Isso pode causar uma violenta reação alemã. Pode levar ao poder elementos não confiáveis ​​da Resistência radical. Os partidos de esquerda eram especialmente fortes em Paris. O comandante da Resistência na capital era comunista. De Gaulle era sensível ao antigo ditado: 'Aquele que mantém Paris mantém a França'.

A solução para o problema de todos, ao que parecia, era levar as tropas aliadas para a capital. Em 21 de agosto, de Gaulle e Koenig conferenciaram com Eisenhower. O comandante supremo disse a eles sua intenção de contornar Paris. Ele prometeu usar a divisão de Leclerc para a libertação quando chegasse o momento certo.

Mais tarde, naquele mesmo dia, de Gaulle enviou a Eisenhower uma carta carregada em mãos. Nele, de Gaulle ameaçava educadamente ordenar que Leclerc fosse ele próprio a Paris. Depois que Eisenhower leu a carta, ele anotou na margem da nota que provavelmente seria compelido a ir a Paris.

Vários dias antes, em 16 de agosto, os Chefes do Estado-Maior Combinado haviam informado Eisenhower de que não havia objeções à entrada de De Gaulle na capital. Os Aliados, então, reconheceriam o governo provisório de De Gaulle como o governo de fato da França. A maioria dos franceses, estava ficando cada vez mais claro, aprovava De Gaulle.

Em 21 de agosto, Eisenhower telefonou para Bradley e pediu-lhe que fosse se encontrar com ele na manhã seguinte. A reunião pretendia ser uma discussão sobre a posição anterior sobre a libertação de Paris.

Antes de Bradley chegar, Eisenhower escreveu ao chefe do Estado-Maior do Exército, general George C. Marshall, para explicar seu dilema. Era desejável, disse Eisenhower, adiar a captura de Paris, mas parecia que isso não era mais possível. Se os alemães mantivessem Paris em força, eles ameaçariam os flancos das tropas aliadas que contornavam a capital. Se os alemães cederam o lugar, isso cai em nossas mãos, gostemos ou não, escreveu ele.

O problema de Eisenhower era o seguinte: ele conduzia operações apenas por motivos militares e não podia agir para cumprir um motivo político. Ele poderia libertar Leclerc para libertar a capital da maneira que os franceses desejassem, mas não podia aprovar um desvio político de parte de suas forças militares. Ele também não podia perder o controle da 2ª Divisão Blindada Francesa. Ele tinha que ter um motivo militar para os Aliados libertarem a cidade.

Se os alemães estivessem dispostos a abandonar a cidade sem dar a batalha, os Aliados deveriam entrar - pelo prestígio envolvido, para manter a ordem na capital, para satisfazer os pedidos franceses e para garantir importantes pontos de travessia do rio Sena. De acordo com de Gaulle, alguns tiros de canhão dispersariam os alemães. Bradley concordou.

Enquanto Eisenhower e Bradley falavam, rumores conflitantes sobre a situação na cidade continuavam a chegar. Choltitz estava pronto para capitular ou destruir a cidade? De acordo com os enviados da Resistência, eles controlavam a maior parte da cidade e todas as pontes. A maior parte dos alemães já havia partido, as defesas fora de Paris eram irrelevantes. O armistício expirou ao meio-dia do dia seguinte, 23 de agosto. Para evitar derramamento de sangue e destruição, as tropas aliadas tiveram que entrar na capital imediatamente.

As informações fornecidas pela Resistência forneceram a Eisenhower a razão militar de que ele precisava para libertar Paris. Sua solução foi enviar reforços à Resistência Francesa a fim de retribuir sua grande ajuda na campanha. Ele também ordenou um embarque imediato de comida e carvão para a cidade.

Visto que o reforço era uma ação militar, a libertação deveria ser aliada, e não francesa. Leclerc deveria libertar Paris, disse Bradley, para ajudar os franceses a recapturar seu orgulho após quatro anos de ocupação. Mas as tropas aliadas deveriam acompanhar os franceses até a capital.

CEDO NA TARDE,Bradley voou para o quartel-general do Primeiro Exército de Hodges para dar início à libertação. Quando pousou, Bradley encontrou Leclerc esperando, como fizera durante toda a manhã. Bradley disse a Leclerc para partir imediatamente para Paris. Leclerc deu um grito alegre, então imediatamente saltou em seu próprio avião e voou de volta para sua divisão.

Bradley então perguntou a Hodges quais tropas poderiam acompanhar Leclerc. Hodges disse que o V Corpo de Gerow poderia ir. Seria justo para Gerow libertar Paris, disse Hodges, porque Gerow e o major-general J. Lawton Collins foram comandantes do Dia D. Desde então, Collins teve a honra de libertar Cherbourg. Agora Gerow teria seu momento de glória. Libertar Paris não era mais uma ocasião estritamente francesa - era um evento Aliado.

Gerow comandaria a 2ª Divisão Blindada Francesa de Leclerc, a 4ª Divisão de Infantaria, algumas tropas americanas de reconhecimento e engenharia e qualquer unidade britânica que aparecesse. Eisenhower telefonou para Montgomery e pediu-lhe que enviasse um contingente britânico. Leclerc e seus homens teriam a honra da entrada inicial, mas as tropas americanas e britânicas também entrariam. Todos deveriam exibir suas bandeiras nacionais.

Naquela noite, Gerow telefonou para Leclerc e disse que não esperava uma oposição séria. Ele ordenou que o francês partisse para Paris naquela noite. Contrariando essa ordem, no entanto, Leclerc esperou até o início da manhã de 23 de agosto para se mudar.

A força de Gerow viajou em direção a Paris em duas rotas. A coluna norte, que deve ser o esforço principal, consistia no grosso da divisão francesa na liderança, algumas tropas americanas de reconhecimento e engenharia e quatro batalhões da artilharia do V Corpo de exército. A coluna sul consistia em um comando de combate francês, a maior parte da cavalaria dos EUA, o quartel-general do V Corpo e a 4ª Divisão de Infantaria, nessa ordem. As tropas britânicas não compareceram.

As colunas progrediram bem. Ao cair da noite do dia 23, eles estavam a menos de 20 milhas da capital. A coluna norte estava além de Rambouillet na estrada para Versalhes. A coluna sul estava em posição semelhante. Pouco antes de seu objetivo, no entanto, os franceses enfrentaram uma oposição alemã.

Leclerc chegou a Rambouillet à noite e soube por elementos de reconhecimento e civis franceses que os alemães haviam estabelecido uma linha defensiva sólida fora de Paris. Entrar na cidade não seria fácil. Tentando acelerar seu avanço, Leclerc mudou seu esforço principal da coluna do norte para o sul, enviando um comando de combate da força do norte para o sul.

Sua decisão foi infeliz em três aspectos. Ele inadvertidamente escolheu fazer seu esforço principal no local onde as defesas alemãs eram mais fortes e em maior profundidade. Ele colocou seu esforço principal fora do alcance da artilharia de apoio na coluna norte. E, finalmente, ele interferiu na rota de avanço reservada para a 4ª Divisão de Infantaria.

Por que Leclerc fez isso? Talvez ele estivesse relutante em atacar através de Versalhes e colocar em perigo aquele monumento nacional. Talvez ele tenha se sentido atraído pela ampla rodovia Orléans-Paris. Provavelmente, ele estava exibindo sua independência e seu ressentimento com o controle americano em um assunto que considerava estritamente francês.

A divisão atacou na madrugada de 24 de agosto. A coluna norte lutou ferozmente para ganhar cerca de 15 milhas. À noite, as tropas chegaram à Pont de Sevres, uma ampla ponte sobre o Sena. Ainda estava intacto e alguns tanques cruzaram o rio e entraram no subúrbio de Boulogne-Billancourt. Paris propriamente dita ficava a menos de três quilômetros de distância, na Porte de Saint-Cloud. Mas as tropas permaneceram onde estavam, enquanto civis entusiasmados enxameavam sobre eles em boas-vindas ansiosas, pressionando flores, beijos e vinho em seus libertadores. A coluna principal no sul avançou cerca de 13 milhas com grande dificuldade. O topo da coluna ainda estava a cerca de cinco milhas da entrada mais próxima, a Porte d'Orléans; sete milhas do objetivo final, o Panthéon; e cerca de 13 km da Ile de la Cité e Notre Dame, o centro da capital.

A suposta expiração do armistício ao meio-dia do dia 24 estava muito na mente dos americanos. Era incrível para eles que os franceses estivessem fazendo tão pouco progresso. Eles pareciam estar procrastinando. As tropas francesas, Bradley disse mais tarde, tropeçaram com relutância através de uma parede gaulesa enquanto os habitantes da cidade ... desaceleravam o avanço francês com vinho e comemoração.

Para Gerow, o ataque de Leclerc parecia indiferente. Na esperança de envergonhar os franceses para um esforço maior, Gerow perguntou a Bradley se ele poderia enviar a 4ª Divisão para a cidade. Bradley estava com raiva. Quanto tempo Choltitz poderia esperar por tropas regulares antes de destruir a capital? Bradley disse que não poderia deixar os franceses dançarem até Paris. Ele disse a Gerow: Para o inferno com o prestígio. Diga ao 4º para entrar e tomar a liberação.

Gerow informou ao major-general Raymond O. Barton, o comandante do 4º, e Leclerc que a precedência em favor dos franceses não se aplicava mais. A 4ª Divisão de Barton deveria entrar na cidade também.

Ao receber essa informação, Leclerc fez mais uma tentativa de levar suas tropas a Paris durante a noite de 24 de agosto. Era impossível para ele ordenar que a coluna do norte continuasse além da ponte de Sèvres porque, como relataram os franceses, a ligação entre os colunas para todos os fins práticos não existe mais. Isso também foi um erro ou um descuido de Leclerc, um erro devido à inexperiência. Então Leclerc, que estava com seu principal esforço no sul, enviou um destacamento de tanques e meias-trilhas para a frente.

Esta pequena força, comandada pelo capitão Raymond Dronne, percorreu estradas secundárias e secundárias, cruzou o Sena pela Pont d'Austerlitz, dirigiu ao longo do cais na margem direita e chegou ao Hôtel de Ville pouco antes da meia-noite de 24 de agosto.

Os sinos da vizinha Notre Dame começaram a tocar alegremente. Outra igreja seguiu o refrão e depois outra. Logo todas as igrejas em Paris estavam tocando seus sinos em comemoração. Uma cascata de som inundou a cidade.

Poucos parisienses foram dormir naquela noite. Os telefones estavam funcionando e todos sabiam que os soldados estavam nos subúrbios. Os sinos das igrejas só podiam significar uma coisa: os libertadores haviam chegado.

NA MANHÃ SEGUINTE,No dia oficial da libertação, uma enorme multidão de alegres parisienses deu as boas-vindas à chegada da 2ª Divisão Blindada Francesa, que varreu a parte oeste de Paris, incluindo o Arco do Triunfo e a Champs Elysées, enquanto os americanos limpavam a parte oriental. Os alemães desapareceram na noite anterior. Dois mil deles permaneceram no Bois de Boulogne e outros 700 nos Jardins de Luxemburgo. Mas a maioria havia fugido ou simplesmente aguardado a captura.

No início da tarde de 25 de agosto, sob as arcadas da Rue de Rivoli, um jovem oficial francês saltou para o Hôtel Meurice. Ele irrompeu no quarto de Choltitz. Em sua empolgação, ele gritou: Você fala alemão?

Choltitz respondeu friamente: Provavelmente melhor do que você. Ele então se permitiu ser feito prisioneiro.

Na presença de Leclerc e do comandante da Resistência Francesa em Paris, Choltitz assinou um ato formal de capitulação. Ele se rendeu, não ao Comando Supremo Aliado, mas aos representantes do governo provisório da França. Equipes de oficiais franceses e alemães distribuíram cópias do documento para grupos dispersos de alemães que ainda estavam na cidade.

Quanto à situação política, os apoiadores de De Gaulle provaram ser mais astutos e mais disciplinados do que seus oponentes. Aproveitando a insurreição que começou em 19 de agosto, eles tomaram e ocuparam muitos dos prédios do governo e garantiram as rédeas do controle político.

No dia seguinte à libertação, de Gaulle escreveu a Eisenhower e agradeceu-lhe por deixar Leclerc libertar Paris. Naquela tarde, com a torcida presente, de Gaulle, Koenig e Leclerc desfilaram da Etoile, agora chamada de Place de Général de Gaulle, descendo os Champs Elysées até a Place de la Concorde. Alguns tiros espalhados vieram dos telhados. Ninguém sabe quem disparou. Em seguida, De Gaulle seguiu para a Catedral de Notre Dame, onde uma igreja lotada participou de uma missa de celebração e agradecimento.

Quando Hitler soube que as tropas aliadas estavam entrando em Paris, perguntou se ela estava pegando fogo. Enfurecido com a resposta negativa, ele ordenou que a artilharia, armas V e aviões destruíssem a cidade. Seus comandantes militares, no entanto, estavam ocupados tentando lidar com o colapso da situação militar na França e fazendo preparativos para impedir que os Aliados entrassem na Alemanha.

Para deixar claro que Paris havia sido libertada pela força das armas aliadas, Eisenhower planejou fazer marchar a 28ª Divisão de Infantaria através de Paris até o front. Em 29 de agosto, a divisão abriu caminho pela cidade. Eisenhower, Bradley, Gerow, de Gaulle, Koenig e Leclerc revisaram o desfile de uma plataforma improvisada, uma ponte Bailey de cabeça para baixo. Eisenhower convidou Montgomery para comparecer, mas o general britânico disse que ele estava muito ocupado para ir.

Leclerc já havia aprendido a trabalhar mais harmoniosamente com os americanos. Ele voltou ao XV Corpo de exército de Haislip no leste da França e ganhou grande respeito dos comandantes americanos com quem trabalhou durante as operações combinadas subsequentes. Após a guerra, ele foi promovido a marechal de campo.

Gerow, o comandante militar sênior em Paris, procurou exercer o controle da cidade, mas Koenig e Leclerc o bloquearam constantemente. Koenig, como governador militar de Paris, cuidou dos assuntos civis sem se preocupar em consultar Gerow por uma questão de cortesia. Três dias após a libertação de Paris, quando Gerow entregou formalmente a cidade a Koenig, o francês afirmou categoricamente: As autoridades francesas sozinhas cuidaram da administração da cidade de Paris desde sua libertação.

A restauração da dignidade francesa estava implícita na libertação de Paris. Se os americanos o estragaram de alguma forma, forçando os franceses a compartilhá-lo com suas tropas, eles consideraram o prestígio como uma pequena retribuição aos soldados mortos entre as praias da Normandia e os portões da capital. Os americanos ficaram surpresos quando a gratidão que esperavam por sua ajuda se transformou em ressentimento e insubordinação. Eisenhower, como sempre, entendeu. Ele era caridoso. Não devemos culpá-los, escreveu ele mais tarde, por serem um pouco histéricos.

Os britânicos, por acidente ou intencionalmente, abstiveram-se de participar. Talvez eles considerassem a ocasião principalmente um assunto francês. Mais provavelmente, eles estavam cientes de uma tendência de sentimento anti-britânico entre os franceses.

As complicações, mal-entendidos e propósitos contraditórios no trabalho ameaçavam estragar a maravilhosa alegria e deleite da libertação. Talvez fosse melhor não falar da intriga nos bastidores. Certamente era mais simples acreditar na lenda que surgiu imediatamente depois: A Resistência em Paris libertou a capital sem ajuda externa.

Mas isso mudou ao longo dos anos. Enquanto os franceses comemoravam e celebravam a chegada das forças aliadas às praias da Normandia no Dia D, ao tomarem conhecimento do papel dos Aliados na libertação da França, eles passaram a reconhecer e compreender a presença americana na libertação de sua capital. Só bons amigos, decidiram agora, poderiam compartilhar esse privilégio, esse acontecimento romântico, esse momento esplêndido. Estava tudo bem para os americanos estarem lá.


Este artigo foi escrito por Martin Blumenson e apareceu originalmente na edição de setembro de 2000 daSegunda Guerra Mundialrevista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!

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