Dinheiro da Miséria





Os lucrativos de ambos os lados da guerra alinharam seus próprios bolsos às custas de seus países

TA Guerra Civil geralmente evoca imagens de ousados ​​soldados vestidos de azul e cinza, cuja coragem e auto-sacrifício no campo de batalha atraíram o respeito e a admiração de cidadãos igualmente patrióticos, todos dispostos a enfrentar as adversidades em casa para vencer a guerra. No entanto, para um grupo egoísta de funcionários, fabricantes e outros aproveitadores, a guerra era uma chance de promover seus próprios interesses às custas do sangue e do tesouro de seus compatriotas.



Piores do que traidores de armas são os homens, fingindo lealdade à bandeira, que festejam e engordam com os infortúnios da nação, enquanto o sangue patriota escorre nas planícies do sul e os corpos de seus compatriotas apodrecem na poeira. -NÓS. Comitê de Contratos Governamentais da Câmara, março de 1863

Os industriais e a elite financeira da época, com certeza, incluíam homens que investiram pesadamente na União para ajudar a nação. Mas traçar a linha entre a lucratividade e as práticas comerciais normais da época não é tão fácil. O nome do secretário da Marinha, Gideon Welles, costuma ser encontrado no panteão dos heróis da União. Não obstante, Welles permitiu que seu primo, o agente de compras George Morgan, adquirisse embarcações para a Marinha e recebesse o que agora poderia parecer comissões escandalosamente altas por eles. Essas comissões, no entanto, eram normais para a época.

O general James Wolfe Ripley, chefe de munições do Exército da União de 1861 a 1863, é outra figura importante às vezes chamado de aproveitador de guerra, embora ele deva ser considerado um mero obstrucionista, já que se opôs ao Exército arriscando a adoção de qualquer armamento avançado, mesmo quando poderia ter ajudado a causa da União - particularmente o rifle de repetição Spencer.



Muitos magnatas dos negócios aceitaram o desafio de ajudar a causa, mas lamentavelmente sua resposta patriótica não foi universal. O que deveria ter sido um tempo de unidade nacional foi, em vez disso, explorado por alguns indivíduos e empresas para ganho pessoal. Eles descaradamente cobraram do governo por produtos e serviços que estavam abissalmente abaixo do padrão ou nunca foram entregues. Seu patriotismo se estendia apenas até o ponto em que beneficiava seus bolsos.

O lucro da guerra também não escolheu lados - floresceu acima e abaixo da Linha Mason-Dixon. Apresentamos aqui nossa lista dos 10 principais itens do que o autor da era da Guerra Civil, Henry Morford, rotulou de shoddocracy em seu romance The Days of Shoddy.

10. Brig. Gen. Justus McKinstry

General de Graft: O Brigadeiro General Justus McKinstry foi expulso do Exército da União em janeiro de 1863 depois de ser pego recebendo propina por contratos de fornecimento do governo como intendente do Departamento do Oeste. (Biblioteca do Congresso)

Nativo de Nova York, Justus McKinstry se formou na Academia Militar dos EUA em 1838 e serviu na Segunda Guerra Seminole e na Guerra do México. Como major na primavera de 1861, foi nomeado contramestre do Departamento do Oeste sob o major-general John C. Frémont, que o promoveu a brigadeiro-general em setembro.

Em abril de 1861, depois que o tiroteio confederado no Fort Sumter em Charleston Harbor levou à guerra, Frémont foi encarregado de criar um grande exército com pressa, e ele recorreu a McKinstry para comprar os suprimentos necessários. McKinstry, por sua vez, concedeu contratos governamentais a fornecedores fraudulentos, que lhe dariam propinas.

As práticas corruptas de McKinstry provocaram várias investigações e, no outono de 1862, ele foi levado à corte marcial e condenado por fraude e negligência do dever. Ele foi demitido do serviço em 28 de janeiro de 1863 - o único general de ambos os lados a ser demitido por fraude.

Tin Tizzy: Milhões de kits de bagunça de vários designs, como este aqui, foram comercializados para os soldados da União. Eles eram normalmente feitos de lata barata e superfaturada. (Leilões Heritage, Dallas)

Publicamente envergonhado, desempregado e privado de sua pensão da Guerra do México, McKinstry gastou rapidamente sua fortuna obtida de forma ilícita. Sua esposa e filhos o deixaram, e quando ele morreu em St. Louis em 1897, uma declaração final a respeito de sua propriedade afirmava simplesmente: O soldado não deixou propriedades.

9. William Sprague IV

Um self-made man: William Sprague IV, um empresário e político de Rhode Island, financiou um esquema para contrabandear algodão do sul para suas fábricas têxteis na Nova Inglaterra. (ClassicStock / Alamy Stock Photo)

Para William Sprague IV, o sucesso na política era secundário em relação ao sucesso nos negócios. A empresa têxtil de sua família, a A&W Sprague Manufacturing Company, estabeleceu a maior fábrica de impressão de chita do mundo em Cranston, R.I., apoiada por cinco fábricas têxteis em toda a Nova Inglaterra. Em 1860, Sprague foi eleito governador de Rhode Island aos 29 anos. Em 1863, ele foi nomeado para ocupar uma cadeira no Senado dos EUA por Rhode Island e ocupou esse cargo até 1875.

A eclosão da guerra representou um conflito para Sprague. Como governador, ele prometeu o apoio de seu estado à União; no entanto, a proibição da compra de algodão confederado ameaçou seus negócios. Desesperado, Sprague implorou aos oficiais federais e militares uma licença para levar o algodão do sul ao bloqueio da União, mas foi negada.

Em 1863, Sprague partiu para um esquema proposto pelo bloqueador do Texas Harris Hoyt. Sprague deu dinheiro a Hoyt para comprar três navios, um dos quais foi enviado a Havana e vendido a um espantalho britânico, permitindo-lhe navegar sob a bandeira britânica e, portanto, imune à intervenção dos EUA. O navio então navegou para Matamoros, México, do outro lado do Rio Grande do Texas. Em Matamoros, Hoyt trocou a carga (que incluía óleos, pregos, sabão, manteiga, barbante, remédios e armas) para oficiais confederados por um carregamento de algodão. O navio britânico então navegou para Nova York. Por meio desse esquema, Sprague adquiriu centenas de fardos de algodão contrabandeados.

Sol, Mar e Ganhos: Nassau, nas Bahamas, era um centro de controle de bloqueio. Aqui os estivadores descarregam fardos de algodão cultivados na Grã-Bretanha (ou seja, confederados) para serem vendidos a importadores inescrupulosos do Norte. (The Illustrated London News, Volume XLIV, 30 de abril de 1864 / De Agostini Picture Library / Biblioteca Ambrosiana / Bridgeman Images)

Em dezembro de 1864, oficiais da União prenderam Charles Prescott, capitão de um dos navios Sprague-Hoyt. Prescott confessou tudo. Sprague respondeu escrevendo uma negação em pânico ao major-general John Dix, que estava encarregado da investigação. No entanto, Sprague foi acusado de seis acusações de traição. Felizmente para ele, Dix também era suspeito de contrabando de mercadorias quando comandava as tropas que ocupavam Norfolk, Va. Devido ao assassinato de Lincoln em 14 de abril de 1865, a atenção do público rapidamente se desviou dos crimes de Sprague - este aproveitador egoísta nunca foi condenado.

Nenhum atirador direto: o industrial Samuel Colt não se importava em esfolar o Exército da União por causa dos preços das armas, contanto que fosse bom para os negócios. (Chronicle / Alamy Stock Photo)

8. Samuel Colt

A pistola giratória de Samuel Colt, patenteada em 1836, representou um avanço na tecnologia de armas de fogo e dominou o mercado por duas décadas. Colt inventou uma maneira de fabricar o revólver em vários modelos, usando técnicas inovadoras de linha de montagem, e se tornou um dos homens mais ricos da América.

Colt aparentemente não se queixou da escravidão e, na década de 1850, vendeu seus revólveres para clientes do norte e do sul. Mas quando a guerra estourou em 1861, as acusações públicas de que Colt era um simpatizante do sul o convenceram a limitar suas vendas ao norte.

Como um diamante: revólveres com gravações delicadas foram dados aos que ajudaram a Colt a dominar o mercado. Até o general rebelde Joe Johnston tinha um, de antes da guerra. (Leilões Heritage, Dallas)

A produção de um revólver Colt custou entre $ 4 e $ 9. A Colt vendeu revólveres ao governo britânico por US $ 12,50 e a civis americanos por US $ 14,50. Inicialmente, porém, ele cobrou do governo dos Estados Unidos US $ 25. A diferença era puro lucro. Para garantir o seu mercado, a Colt fez generosas doações a políticos seniores do Norte e deu-lhes pistolas Colt com gravações elaboradas. Um revólver Remington comparável custava apenas US $ 13, mas Colt convenceu os oficiais de compras da União de que seu revólver era superior. Durante a guerra, a Colt’s Manufacturing Company de Hartford, Connecticut, vendeu centenas de milhares de revólveres ao governo, enquanto a Remington vendeu apenas alguns milhares antes de meados de 1863.

Colt morreu em 1862 aos 47 anos. Ele deixou para sua esposa e filho uma propriedade avaliada em cerca de US $ 15 milhões (equivalente a cerca de US $ 350 milhões hoje).

Antes do incêndio: a fábrica da Colt em Hartford, Connecticut, fabricou milhares de armas para ajudar a causa da União antes que ela queimasse em 1864. (Pictorial Press Ltd./Alamy Stock Photo)

7. Bounty Jumpers

Dinheiro duro supera patriotismo: este pôster de recrutamento de 1861 para o famoso Zouaves de Abram Duryeé ofereceu aos alistados um total de $ 235 em recompensa em dinheiro. Mais tarde na guerra, depois que o recrutamento começou, as recompensas podiam chegar a US $ 1.000. (Coleção da Sociedade Histórica de Nova York, EUA / Bridgeman Images)

Embora muitos soldados da Guerra Civil fossem voluntários, à medida que a guerra se arrastava, os governos da União e dos Confederados recorreram ao recrutamento para preencher as fileiras de seus exércitos. Até 1864, os recrutas tinham permissão para contratar substitutos, como o magnata das finanças J.P. Morgan notavelmente fez para evitar o serviço militar. Grupos de homens elegíveis para o recrutamento reuniram fundos como uma espécie de seguro para contratar um substituto no caso de algum membro ser recrutado. As famílias podiam decidir qual membro da família iria para a guerra e quem ficaria em casa.

Autoridades locais, estaduais e nacionais também ofereceram bônus em dinheiro para atrair os homens a se alistarem. Os saltadores Bounty surgiram para tirar vantagem desse sistema. Eles se alistariam como substitutos, coletariam uma recompensa e então desertariam de sua unidade antes de chegar às linhas de frente. Depois de viajar para uma nova área, o saltador de recompensas simplesmente repetiu o processo lucrativo. Um canalha, John Larney, afirmou ter coletado recompensas de 93 regimentos de Ohio, Pensilvânia, Massachusetts e Nova York.

A prática era mais lucrativa no Norte, onde as recompensas começavam em $ 300, em comparação com pagamentos de $ 50- $ 100 em dólares confederados que se desvalorizavam rapidamente. Com os governos estaduais e locais do Norte adicionando fundos a uma recompensa da União, o valor poderia facilmente ultrapassar US $ 1.000.

Em 1864, o bounty jumping tornou-se um crime capital, e os perpetradores eram mais propensos a serem executados do que os desertores militares.

Eu Não Quero Brigar: Ambos os lados recorreram ao recrutamento depois que o voluntariado diminuiu. Os nomes dos convocados foram retirados de um barril, mas US $ 300 poderiam comprar uma isenção. (Coleção particular / Veja e aprenda / Bernard Platman Antiquarian Collection / Bridgeman Images)

6. Simon Cameron

Mudança de opinião: Cameron passou um tempo nos partidos Whig, Democrata, Know-Nothing e, finalmente, Republicano, antes da histórica eleição de 1860. (Arquivos Nacionais)

Nascido na pobreza em 1799, o pensilvaniano Simon Cameron confiou em seu charme para ascender em uma série de cargos de negócios. Antes da Guerra Civil, ele fez fortuna em ferrovias e canais e investiu sua fortuna no setor bancário, depois concedeu empréstimos a juros baixos a políticos para entrar na política. Antes da eleição de 1860, ele havia sido um Whig, um Democrata e um Ignorante, deixando cada partido quando não podia mais manipulá-lo em seu benefício.

Ele foi eleito democrata para o Senado dos EUA em 1845, mas deixou o partido em 1849 depois de não ser reeleito. Ele voltou ao Senado em 1857 como um republicano. Sem sucesso em sua busca pela indicação republicana para presidente em 1860, ele usou sua influência para apoiar o ex-congressista de Illinois, Abraham Lincoln.

Para mostrar seu apreço, Lincoln nomeou Cameron para seu gabinete como secretário da guerra. Os jornais do norte rapidamente começaram a relatar evidências de negociações dissimuladas. Os contratos lucrativos do governo para bens e serviços foram para os amigos de Cameron. Ele comprou mosquetes defeituosos, uniformes surrados, barris de carne de porco estragados e cobertores que nunca foram entregues.

The Criminal Kind: Um cartunista zomba dos insiders de Washington Simon Cameron e, sutilmente, Gideon Welles enquanto Cameron parte para a Rússia para escapar de um possível processo em 1862. (Harper’s Weekly)

Cameron usou seus contatos na indústria ferroviária para evitar a aparência de lucrar com essa bagunça. Em vez de enviar pagamentos diretamente para Cameron, os mercadores e comerciantes pagariam a mais para despachar suas mercadorias nas ferrovias nas quais Cameron havia investido.

No final de 1861, Cameron havia se tornado um risco. Lincoln o pressionou a renunciar ao cargo de secretário da Guerra em 14 de janeiro de 1862, mas por causa do controle político de Cameron na Pensilvânia, o presidente concedeu-lhe o cargo de embaixador na Rússia. Ele ficou lá por menos de um ano e acabou retornando ao Senado dois anos após a guerra.

5. Proprietários de plantações do sul

Hora de seguir em frente: proprietários de plantações em locais vulneráveis ​​muitas vezes transferiam seus escravos para o interior para mantê-los longe do exército da União, mesmo às custas de seu país. (Cortesia da coleção Jennifer Vann)

Os grandes proprietários de plantações do Sul mostraram-se relutantes em se sacrificar pela Causa. Por exemplo, após a captura de Nova Orleans em abril-maio ​​de 1862, o oficial da bandeira da União David Farragut empurrou rio acima em uma tentativa fracassada de capturar Vicksburg, senhorita. Embora Farragut não tenha conseguido capturar a cidade, a proximidade de sua frota da União à margem do rio As plantações (e suas promessas de confiscar escravos ao longo do caminho) assustaram tantos proprietários que abandonaram suas plantações por completo e moveram seus escravos para mais fundo na Confederação, onde seria mais difícil para eles escaparem para as linhas da União. A partida dos fazendeiros garantiu sua propriedade (os afro-americanos que eles mantinham em cativeiro), mas enfraqueceu seriamente as forças confederadas ao negar o acesso a suprimentos e alimentos que poderiam ter sido cultivados nas plantações ribeirinhas.

(Shawshots / Alamy Stock Photo)

Enquanto isso, à medida que a escassez de alimentos se espalhava por todo o Sul, o governo confederado incentivou - mas não pôde obrigar legalmente - os plantadores a cultivar milho e outras safras alimentares. Muitos fazendeiros preferiam cultivar safras lucrativas - algodão e tabaco. Mesmo quando condenados por seu governo, um grande número de fazendeiros escolheu continuar cultivando safras comerciais, que poderiam ser contrabandeadas para fora da Confederação e vendidas por preços exorbitantes. O algodão, que custava apenas 10 centavos a libra em 1860, subiu para US $ 1,89 a libra em 1863.

Proprietários de grandes plantações tinham conexões e recursos para contrabandear algodão para fábricas na Grã-Bretanha e até mesmo no Norte, obtendo lucros enormes. O que não poderia ser vendido imediatamente, além disso, poderia ser mantido até o final da guerra, quando se esperava que fosse vendido por pelo menos US $ 1 o quilo. Mesmo os fazendeiros do sul com propriedades menores que estavam longe das linhas de frente questionaram a expectativa de seu governo de que eles deveriam apoiar o esforço de guerra dos confederados cultivando alimentos de baixa remuneração para alimentar soldados distantes.

Quaisquer meios necessários: Correntes de perna (acima) e algemas de pulso estavam entre as ferramentas que os proprietários de plantações usavam para punir ou restringir seus escravos. (National Geographic Creative / Alamy Stock Photo)

Em última análise, a falta de comida foi tão eficaz quanto qualquer tática militar para quebrar a Confederação. Soldados e civis famintos acabaram perdendo a vontade e, o mais importante, a força para lutar.

4. DuPont Powder Company

Os empreiteiros da defesa são os principais beneficiários da guerra. E.I. A du Pont de Nemours and Company, comumente conhecida como DuPont, foi fundada em 1802 como uma fábrica de pólvora. Embora a Guerra Civil tenha cortado as vendas lucrativas para clientes do sul, os contratos militares da União mais do que compensaram a perda de negócios.

Extorsão: Com os repetidos aumentos de preços, a DuPont colocou o governo dos Estados Unidos sobre um barril, fornecendo metade da pólvora usada pelo Exército da União. (Jim West / Alamy Stock Photo)

O aumento da demanda do governo federal por pólvora esgotou rapidamente os recursos disponíveis da DuPont. Reconhecendo a necessidade de nitrato de potássio (salitre), um ingrediente chave na pólvora, a União pagou para enviar o químico líder da DuPont, Lammot Du Pont, à Inglaterra em novembro de 1861. Com $ 3 milhões em mãos, ele comprou salitre suficiente para abastecer o Exército da União por pelo menos três anos.

Sorte simbólica: um frasco de pólvora de cobre completo com a imagem de George Washington. Os soldados da União às vezes invocavam o nome de Washington para dar sorte. (Leilões Heritage, Dallas)

No final de 1862, a DuPont aumentou seu preço por libra de pólvora para 18 centavos, um aumento de 2 centavos (mais de 10%). A DuPont atribuiu o aumento do preço ao aumento do custo dos materiais e às dificuldades associadas à obtenção do salitre, mas deixou de mencionar que o governo já havia pago por ele.

Em março de 1863, a administração de Lincoln resistiu ao aumento de preços da DuPont, passando um imposto sobre os lucros, no valor de 1 centavo de dólar por libra na pólvora. Consequentemente, a DuPont aumentou o preço de sua pólvora para 26 centavos de dólar por libra sem precedentes. Em novembro de 1863, o governo acrescentou outro imposto de meio centavo; A DuPont aumentou seu preço para 30 centavos por libra. O Tesouro dos EUA até então estava tão esgotado que não foi possível fazer o pagamento imediato, forçando a DuPont a esperar por mais de meio milhão
dólares em lucros contaminados que era devido - valendo US $ 7 milhões hoje.

Crescimento explosivo: a primeira fábrica de pólvora da DuPont foi construída em 1802 em Brandywine Creek perto de Wilmington, Del. A fábrica cresceu rapidamente. (Granger, NYC)

3. Brooks Brothers

Moving Uptown: Brooks Brothers havia se tornado tão lucrativo em 1857 que abriu sua segunda loja na Broadway com Grand. (Milstein Division of United States History, Local History & Genealogia, The New York Public Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations)

Os quatro irmãos Brooks - Elisha, Daniel, Edward e John - assumiram o negócio de roupas de sua família em Nova York em 1850. Antes da Guerra Civil, a Brooks Brothers lançou um popular terno pronto-a-vestir e forneceu uniformes para várias milícias estaduais.

A Brooks Brothers forneceu ternos para o presidente Lincoln, bem como uniformes de gala para muitos generais do norte, incluindo Ulysses S. Grant, William T. Sherman, Philip Sheridan e Joseph Hooker. Na noite em que foi assassinado, Lincoln estava vestindo uma sobrecasaca Brooks Brothers.

Encharcado, Envergonhado: Em 1861, a Brooks Brothers assinou um contrato para uniformes de soldados com roupas que logo se desfizeram. O material abaixo do padrão usado foi chamado de má qualidade. (Biblioteca do Congresso)

No início da guerra, o estado de Nova York fez um pedido de 12.000 uniformes azuis da União, incluindo jaquetas, casacos e calças. O contrato estava aberto a licitações, mas, dada a urgência da guerra, os fornecedores em potencial tiveram apenas 24 horas para apresentar uma proposta. A maioria das empresas fez ofertas com base na disponibilidade atual do tecido correto, mas Robert Freeman, representando a Brooks Brothers, afirmou que apenas sua empresa poderia fornecer o material necessário. Ele se comprometeu a entregar 2.000 uniformes por semana.

Em poucos dias, ficou claro que não apenas a Brooks Brothers não tinha o material necessário, como também não havia material suficiente disponível no mercado local para concluir o pedido. A Brooks Brothers recebeu permissão para substituir um tecido cinza de igual qualidade, mas em vez disso usou lã de qualidade inferior, reciclada ou remanufaturada, conhecida na indústria de confecções como de má qualidade. O pano era surrado e de cor irregular, com listras cinza-escuras, manchas verdes e manchas marrons. Sua textura era arenosa e desconfortável. Ele começou a desmoronar em semanas, incapaz de resistir à chuva ou mesmo ao desgaste normal. Além disso, o acabamento era duvidoso, na melhor das hipóteses. Algumas jaquetas não tinham botões ou casas de botão, enquanto as costuras não foram feitas.

Dedos apontados em todas as direções. Sob questionamento da legislatura de Nova York, Elisha Brooks se recusou a divulgar quanto dinheiro sua empresa economizou substituindo tecidos de má qualidade, mas ele e sua empresa foram forçados a substituir cerca de 2.300 uniformes a um custo de mais de $ 45.000 (quase $ 1 milhão hoje). O problema do pagamento excessivo de produtos de qualidade inferior era tão comum que a própria palavra de má qualidade evoluiu para descrever qualquer coisa, não apenas roupas, de baixa qualidade ou mão de obra inferior.

2. George Opdyke

City Slicker: o prefeito de Nova York George Opdyke foi outro operador rápido que conseguiu enormes contratos de abastecimento do Exército apenas para entregar produtos sem valor. (Pictorial Press Ltd./Alamy Stock Photo)

O nativo de Nova Jersey George Opdyke viveu em Cleveland e Nova Orleans quando jovem. Ele aprendeu o negócio têxtil e fez uma pequena fortuna vendendo roupas de baixa qualidade para proprietários de plantações do sul para vestir seus escravos. Em 1832 ele se mudou para Nova York e dirigiu uma grande fábrica de roupas. Agora milionário, ele também entrou na política. Ele cumpriu um mandato na legislatura estadual e perdeu sua primeira candidatura para prefeito da cidade de Nova York em 1859.

Ao lado de seus rivais, os irmãos Brooks, Opdyke recebeu enormes encomendas dos militares para produzir uniformes, botas, cintos, bonés e mochilas. Eleito prefeito em dezembro de 1861, Opdyke usou seu cargo para aprovar uniformes produzidos por sua fábrica usando o mesmo tecido de má qualidade que compõe os uniformes defeituosos da Brooks Brothers. Além de uniformes de tecido de má qualidade que rapidamente se desfizeram, a fábrica de Opdyke produziu outro equipamento militar abaixo do padrão: botas com solas feitas de lascas de madeira coladas que se desfizeram na marcha e mochilas coladas que também se desintegraram. O apoio de Opdyke à guerra saiu pela culatra no verão de 1863, quando os protestos contra as novas leis de recrutamento levaram a tumultos e violência generalizada em Manhattan, no que ficou conhecido como New York City Draft Riots. O apoio de Opdyke a essas leis atraiu hostilidade, e muitas de suas fábricas e armazéns foram saqueados e totalmente queimados. Sua reputação política sofreu muito e ele perdeu a eleição para prefeito realizada no final daquele ano.

Os problemas de Opdyke não terminaram aí. Após a Convenção Nacional Republicana em 1864, o editor do Albany Evening Journal, Thurlow Weed, o principal mediador do estado, começou a usar seu jornal para atacar oponentes políticos, incluindo Opdyke. Weed alegou que Opdyke era um parceiro secreto em uma empresa de munições que recebeu quase US $ 200.000 da cidade de Nova York depois que uma de suas fábricas foi destruída durante os Draft Riots de 1863, enquanto Opdyke era prefeito. Além disso, Weed alegou, Opdyke havia recebido milhões a mais em pagamentos extorsivos, propinas, subornos e uma parceria secreta com os irmãos Brooks.

Opdyke respondeu processando Weed por difamação. O julgamento durou quase um mês. Finalmente, com as negociações nefastas de Opdyke claras para os jurados, o julgamento de Weed terminou em 11 de janeiro de 1865, com um júri pendurado. Aparentemente, os jurados não chegaram a um acordo sobre se Weed deveria ser totalmente absolvido ou obrigado a pagar uma quantia nominal de 6 centavos de indenização. Opdyke não voltou a ocupar cargos públicos, mas nunca foi acusado de traição ou responsabilizado por enviar materiais de qualidade inferior aos militares.

A riqueza que ele ganhou com a guerra antagonizou seus constituintes, que queimaram suas fábricas durante os Tumultos de 1863. (Pictorial Press Ltd./Alamy Stock Photo)

1. J.P. Morgan

Golden Touch: J.P. Morgan se encaixaria perfeitamente em Wall Street hoje. Recentemente classificado pela Forbes.com como o segundo industrial mais influente de todos os tempos, ele tinha um talento especial para assumir e reorganizar empresas com problemas. (Granger, NYC)

Nascido em 1837, John Pierpont Morgan, fundador da J.P. Morgan & Co., era financista e banqueiro. Ele se especializou em finanças corporativas, tornando-se conhecido por assumir e reorganizar empresas com problemas. Durante a Era Dourada do pós-guerra, ele organizou a fusão da Edison General Electric e da Thomson-Houston Electric Company para formar a General Electric. Ele também esteve envolvido na formação da AT&T, Chase Manhattan Bank, International Harvester e U.S. Steel. Ele foi classificado pela Forbes.com como o segundo empresário mais influente de todos os tempos. No início da Guerra Civil, porém, ele tinha apenas 23 anos e dirigia seu primeiro negócio em um escritório de uma sala em Nova York, com a ajuda de um empréstimo de US $ 300.000 de seu pai.

Em agosto de 1861, Morgan usou suas conexões políticas para comprar 5.000 carabinas Hall calibre .52 do Departamento de Guerra. Esses rifles obsoletos da época da Guerra do México foram condenados pelo Departamento de Artilharia e seus mecanismos de carregamento por culatra tinham uma tendência perigosa de explodir ao disparar, muitas vezes matando ou mutilando soldados. O governo os estava liquidando como sucata ao preço básico de US $ 3,50 cada.

Os operativos de Morgan abordaram o comandante do Departamento do Oeste, John Frémont, e se ofereceram para lhe vender 5.000 rifles a US $ 22 cada. Frémont, precisando desesperadamente de armas pequenas, concordou prontamente com o preço absurdamente inflado. Morgan concluiu a venda das armas antes de realmente concluir a compra, o que lhe permitiu pagar com o dinheiro da venda e embolsar a diferença de $ 92.500.

Morgan mandou recondicionar os rifles para o calibre .58 padrão, tornando os canos mais fracos e aumentando o risco de explosão das armas. Quando as autoridades federais perceberam tardiamente que haviam sido enganadas, o dinheiro já havia mudado de mãos e não havia nada que eles pudessem fazer. Morgan, aliás, evitou qualquer serviço militar pessoal na Guerra Civil contratando um substituto por US $ 300 - mais ou menos a quantidade de lucro que embolsou com a venda de 16 de seus rifles Hall defeituosos.

Um começo sinistro: J.P. Morgan ganhou uma fortuna comprando carabinas Hall baratas da época da Guerra do México destinadas à sucata e vendendo-as de volta ao Exército. (Leilões Heritage, Dallas)

Melinda Musil, uma colaboradora regular da Guerra Civil da América, escreve de Independence, Missouri, no coração do Trans-Mississippi Theatre.

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