‘Meus pais me deram a vida duas vezes’



A terapeuta sexual Dra. Ruth Westheimer fala sobre suas perdas no Holocausto.

A Dra. Ruth Westheimer é conhecida pela maioria como a terapeuta sexual desarmante, franca e engraçada, além de personalidade do rádio e da TV. Poucos sabem que o professor universitário já foi atirador do exército israelense. Mas há um lado de sua identidade que Westheimer agora, aos 91 anos, quer tornar mais público: órfão do Holocausto . A história é contada em um documentário lançado em maio passado,Pergunte à Dra. Ruth.Judaica ortodoxa criada, Westheimer fugiu de Frankfurt, na Alemanha, para a Suíça em 1939 quando tinha apenas 10 anos de idade. Ela nunca mais viu seus pais ou avós e mais tarde soube que eles haviam morrido no genocídio. Por que ela agora está compartilhando essa história na íntegra? Quando você fala sobre sexo de manhã à noite, ela diz, você não fala sobre as coisas horríveis que aconteceram durante a Segunda Guerra Mundial.



Seu nome verdadeiro não é Ruth. O que é e por que você parou de usá-lo?

Meu nome verdadeiro é Karola Ruth Siegel. Tive que usar meu nome do meio quando emigrei para então-Palestina em 1945, no final da Segunda Guerra Mundial, e eles disseram: Você não pode ser chamado de Karola aqui; é muito alemão. Mas mantive o K como minha segunda inicial; Ainda assino tudo Ruth K. Westheimer [Westheimer vem de seu falecido marido, Manfred] porque isso me ancora em meu passado. Também pensei que se alguém da minha família sobrevivesse, eles me encontrariam porque sabiam que K significava Karola.



Conte-me sobre sua infância na Alemanha.

Eu cresci filho único. Eu tinha patins, tinha 13 bonecas; Eu tinha tudo o que uma criança poderia desejar. Minha avó morava conosco e cuidava de mim. Eu fui para uma excelente escola judaica ortodoxa e tinha muitos amigos.

Então Hitler chegou ao poder.



Depois da noite de vidros quebrados - eu não chamo issoKristallnachtporque cristal implica lindos lustres - meu pai e eu voltamos para casa, e me lembro de alguém dizendo a ele, Julius - esse era o nome dele - temos que ir embora. Coisas horríveis estão acontecendo.

Meu pai disse que nada nos aconteceria no dia seguinte porque era um feriado cristão,Ascensão de Cristo(Dia de Ascensão). E pela manhã ele foi pego pelos nazistas. Ele foi levado para um campo de trabalho, Floresta de faias . Ele escreveu um cartão postal para minha família dizendo que eu deveria me juntar a um grupo de crianças judias ortodoxas que estavam fugindo de Frankfurt para a Suíça.

Meus pais me deram a vida duas vezes - uma quando nasci e outra quando fui forçado a ir para a Suíça. Por muitos anos, pensei que se tivesse ficado em Frankfurt, talvez pudesse tê-los salvado. Absurdo.

Dra. Ruth Westheimer nasceu Karola Ruth Siegel; ela começou a usar seu nome do meio após emigrar para a então Palestina em 1945. (Cortesia da Dra. Ruth Westheimer)
Dra. Ruth Westheimer nasceu Karola Ruth Siegel; ela começou a usar seu nome do meio após emigrar para a então Palestina em 1945. (Cortesia da Dra. Ruth Westheimer)

O que você lembra da viagem para a Suíça?

No trem havia uma garota chamada Erma. Ela era dois anos mais nova que eu. Ela estava chorando muito. Eu dei a ela a única boneca que eu tinha levado. Ela sobreviveu à guerra; quando mais tarde a encontrei de novo nos Estados Unidos, disse Erma, lembra que lhe dei minha boneca? E ela não se lembrava! Na época, esse foi o maior sacrifício da minha vida. Eu poderia tê-la matado!

Você sabia o que aconteceria quando você chegasse?

Na verdade. A única coisa que eu sabia era para onde estava indo. Minha avó disse: Você vai comprar muito chocolate. E eu fiz. Fomos enviados para Heiden, uma vila com vista para o Lago de Constança; durante o fim da Segunda Guerra Mundial, pude ver Friedrichshafen [Alemanha], a cidade do outro lado do lago, sendo bombardeada.

Você ficou na Suíça até o fim da guerra, morando em um orfanato e trabalhando como empregada doméstica.

Naquela época, as meninas tinham que aprender a ser donas de casa. Sabíamos que, uma vez terminada a guerra, não poderíamos ficar na Suíça; teríamos que sair por conta própria e ser capazes de ganhar a vida. Não pude frequentar a escola secundária da aldeia. No entanto, eu tinha um namorado na época, que ainda visito todos os anos. No orfanato, durante a Segunda Guerra Mundial, você não podia ter luzes em seus quartos, mas a escada externa estava iluminada, então peguei seus livros e os estudei à noite.

Dra. Ruth Westheimer quando criança, com os pais Julius e Irma Siegel. (Cortesia da Dra. Ruth Westheimer)
Dra. Ruth Westheimer quando criança, com os pais Julius e Irma Siegel. (Cortesia da Dra. Ruth Westheimer)

Quando a guerra terminou, o orfanato leu em voz alta listas de sobreviventes. Sua família não estava com eles. Como você encontrou o encerramento?

Os nazistas mantinham registros detalhados sobre os mortos. Neles encontrei os nomes dos meus avós e do meu pai. Ao lado do nome da minha mãe estava a palavra alemãperdido[desaparecido]. Uma palavra horrível, porque significa que ninguém sabe o que aconteceu com ela.

Os dois temas principais em sua vida são sexo e o Holocausto. Existe uma conexão entre os dois?

Absolutamente nenhum. A única coisa que posso dizer é que, na tradição judaica em que fui criado, sexo nunca foi um pecado, mas uma obrigação entre pessoas casadas. Por isso, pude falar abertamente sobre isso.

A abertura ajuda, assim como o humor - que você tem de sobra.

Diz a tradição judaica que uma lição ensinada com humor é uma lição lembrada. Posso usar o humor quando falo sobre sexo. Não quando falo sobre o Holocausto.

Você conheceu a tragédia. Onde você pegue seu assinante e alegria de viver?

Meu entusiasmo pela vida vem de ter sido criado em uma família amorosa com meus pais e avós.

Então, isso vem de uma infância feliz.

Direito. Essa é uma boa lição para quem lê este artigo. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de outubro de 2019 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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