Minha Guerra - Dentista da Marinha Jon E. Schiff


'Em 4 de fevereiro de 1968, com a explosão de entrada ao redor, eu era o' Doc 'que usou um tubo de caneta de tinta para abrir as vias respiratórias de um fuzileiro naval gravemente ferido.' (Cortesia Jon Schiff)
Jon E. Schiff, DDS
Coronel
Dentista da Marinha, Cam Lo Hill
Dezembro de 1967 a dezembro de 1968



Foi no início de dezembro de 1967 quando cheguei ao Vietnã e fui enviado a Phu Bai para ingressar na 3ª Divisão de Fuzileiros Navais. Eu era um dentista, um tenente, não um resmungão como tantos dos bons rapazes que encontraria neste lugar estranho. Passei minha primeira noite em Phu Bai, em uma tenda com piso lamacento ao lado de uma bateria de artilharia de 155 mm que disparava a noite inteira sob uma chuva constante. Eu havia me oferecido para que o Vietnã fugisse de um casamento fracassado. Naquela primeira noite, comecei a me perguntar: O que fiz da minha vida?



Na manhã seguinte, apresentei-me ao comandante dentário, um coronel. Eu já estava na Marinha havia três anos e agora, com a idade de 26 anos, era considerado um dentista velho e experiente, pois a maioria dos meus contemporâneos tinha acabado de sair da escola. O coronel disse que precisava de alguém com experiência para ir a um lugar chamado Cam Lo Hill. Os comandantes de campo dos fuzileiros navais tinham homens que não puderam patrulhar ou sentar em um posto de escuta noturno porque haviam se tornado vítimas dentais. Os comandantes queriam um dentista da Marinha perto dos fuzileiros navais de campo para tratá-los e aliviar suas dores para que pudessem voltar ao combate.

Unidades rodaram dentro e fora de Cam Lo, incluindo o 1º Batalhão, 9º Fuzileiros Navais; o 3º Batalhão, 4º Fuzileiros Navais; o 3º Batalhão de Tanques e várias equipes de morteiros de 81 mm e unidades de artilharia disparando canhões de 8 polegadas e outras peças de artilharia da colina.



Meu assistente e motorista era o Técnico Odontológico de 3ª Classe Larry Kent, da Pensilvânia. Pegávamos um jipe ​​um dia por semana de Cam Lo a Con Thien para tratar dos fuzileiros navais de lá. O comandante terrestre em Con Thien não permitiu nenhum fuzileiro naval em sua colina sem capacete e colete à prova de balas. Eu alinharia os fuzileiros navais com problemas dentários em um bunker, geralmente o posto de socorro do batalhão, e então injetaria xilocaína do início ao fim da linha. Depois que todos estivessem dormentes, eu voltaria ao início da linha e começaria a remover os dentes com abscesso e a tratar as infecções. Usamos uma caixa de instrumentos portáteis, gaze descartável e lanterna ou lanterna.

Em Cam Lo Hill, ganhei um trailer velho cheio de sacos de areia vazios e o converti em minha clínica e bebida pelos próximos cinco meses. Coloquei um compressor de ar, coloquei um tambor de 55 galões de água no telhado, liguei uma torneira que meu pai mandara e logo estava com água corrente. Não havia outros edifícios em Cam Lo, apenas bunkers. Esses lugares, incluindo Con Thien, recebiam muitos disparos de artilharia e morteiros, então todos viviam abaixo do solo em algum tipo de bunker. Meu trailer, no entanto, estava acima do solo, e notei que ele estava cada vez mais furado com estilhaços. Uma noite, enquanto lia à luz de velas, levantei-me quando as rodadas começaram, corri e pulei em uma trincheira. Quando voltei, encontrei um buraco irregular nas costas da minha cadeira de jardim. Depois disso, obriguei os 11º Engenheiros a cavar um revestimento no qual rolassem minha clínica / bebida.

Uma noite, no início de janeiro, todo o céu se iluminou com sinalizadores de pára-quedas, rastreadores (vermelhos e verdes - nossos e deles) e muitos disparos na aldeia Cam Lo perto da base de nossa colina. Sentei em cima da minha bebida pensando que era um show e tanto. De repente, ouvi o que pensei serem vespas ou abelhas zumbindo em meus ouvidos. Com a mesma rapidez, uma dessas vespas ficou verde ao passar por minha cabeça. Qualquer fazendeiro do sul de Indiana sabe que vespas e abelhas não enxameiam à noite. Estes eram rastreadores, e eu percebi que seria melhor sair do topo da minha bebida e ir para uma trincheira.



navio
A quadra de basquete de Schiff em Cam Lo é flanqueada por sua bebida / clínica enterrada à direita, sua barraca de suprimentos à esquerda e uma barraca de refeitório à distância. Em 4 de fevereiro, durante um jogo de basquete à tarde, um foguete de 122 mm atingiu a quadra de basquete segundos depois que os homens se dispersaram.

Eu realmente comecei a gostar dos fuzileiros navais em Cam Lo Hill. A equipe do morteiro me deixaria jogar os projéteis nos tubos de 81 mm e eu observaria as equipes dos obuses de 8 polegadas disparar suas missões. Mandei os Seabees rasparem um lugar plano para fazer uma quadra de basquete, e tínhamos jogos de basquete todas as noites depois da comida. Eu geralmente comia com as tripulações de armas porque eles tinham comida melhor.

4 de fevereiro de 1968 começou como um domingo tranquilo. A cidade de Hue, a sudeste, foi capturada, e Khe Sanh, a sudoeste, estava sitiada. Estando na Praça Leatherneck, ao sul da DMZ, muitas vezes pegávamos fogo, então, quando o Tet começou no primeiro dia, não parecia tão diferente. Tínhamos um jogo de basquete à tarde em andamento na minha quadra quando de repente uma rachadura de estilhaçar os ouvidos explodiu nas proximidades. Alguém gritou Entrando! e todos nós corremos para se proteger. A próxima rodada quebrou bem no meio da quadra de basquete. Eu deitei em minha fenda tentando cavar mais fundo no fundo do buraco. Várias outras rodadas vieram, CRACK, CRACK, CRACK. Eu me enterrei ainda mais fundo, tentando entrar em uma posição fetal. À distância, pude ouvir alguém gritando Doc! Eu pensei, Cristo, eu não quero sair deste buraco.

O grito veio de novo, doutor! Ajuda!

Esses fuzileiros navais eram meus amigos, meus camaradas. Queria ajudar e era perfeitamente capaz de o fazer. Antes de partir para o Vietnã, passei um mês em Camp Pendleton, treinando em sua Escola de Serviço Médico de Campo, por onde todo o pessoal médico da Marinha deve passar antes de ir para uma zona de combate. Como eu poderia ficar lá, relativamente seguro, enquanto alguns deles podem estar feridos? Eles me chamavam pelo meu nome, talvez incomum, mas eu parecia ser o único médico disponível.

Quando pulei do buraco com meu capacete balançando para cima e para baixo na minha cabeça, pensei: Isso é loucura, não consigo ouvir os tiros chegando com isso nos meus ouvidos, então tirei meu capacete e corri o mais rápido que eu poderia ao som dos fuzileiros navais gritando. O que encontrei foi uma cena de Dante'sInferno.

O primeiro foguete de 122 mm atingiu um local adjacente à tenda do fuzileiro naval durante a refeição do meio-dia. Era uma área aberta e plana, sem cobertura real, e havia feridos por toda parte. O primeiro que encontrei tinha uma artéria femoral rompida e jorrando sangue. Tirei meu cinto para amarrar um torniquete acima do ferimento para estancar o sangramento. Olhei para a minha esquerda e vi um fuzileiro naval ferido em suas costas que levou um pedaço de estilhaço na testa e agora estava vomitando por reflexo, se afogando. Gritei para um paramédico próximo: Dê-me seu bisturi!

Ele o fez, e eu rapidamente abri a garganta do fuzileiro naval ferido em sua traqueia, tirei uma caneta esferográfica do bolso, desparafusei e inseri o tubo na abertura. Imediatamente, ouvi o ar vivificante entrar e sair. Dois outros fuzileiros navais, Paul Scaglione e Mauricio Orasco, me ajudaram a movê-lo, mas antes que pudéssemos levá-lo a um bunker, a próxima barragem de foguetes de 122 mm entrou, nos parando quando pousaram. Não havia nenhum lugar para onde correr. Acabei de me deitar sobre meu amigo ferido. Eu não sabia na época, mas tinha uma audiência de outros fuzileiros navais assistindo toda a provação de seus bunkers em torno da zona de impacto.

Outro fuzileiro naval realizou o ato mais corajoso que vi naquele dia. Uma bala de 122 mm atingiu nosso bunker de munição, fazendo com que seu interior pegasse fogo. Não sei o nome do fuzileiro naval, mas ele correu para o bunker em chamas com um extintor de incêndio e apagou o fogo. Se os projéteis internos tivessem queimado, teria nivelado grande parte do topo de nossa colina. Apesar do ataque, não houve confusão ou pânico. Os fuzileiros navais então policiaram suas áreas e a vida continuou.

Felizmente, ninguém foi morto em combate naquele dia, mas 14 fuzileiros navais ficaram feridos. Mais tarde, dois fuzileiros navais morreram em um jipe ​​do lado de fora de nosso cabo quando um RPG atingiu seu jipe ​​e o tanque de gasolina explodiu. Tive que identificar seus corpos a partir de registros dentários.

Trabalhei em Cam Lo por cinco meses e passei os sete meses seguintes na Base de Combate Quang Tri, perto de Dong Ha. Em maio de 1968, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA me concedeu a Medalha de Estrela de Bronze com o Combat V por minhas ações em 4 de fevereiro, quando realizei a traqueotomia de emergência e atendi os fuzileiros navais feridos. Minha viagem terminou em dezembro de 1968. Continuei a praticar odontologia na Marinha, inclusive a bordo do porta-aviõesSaratoga. Deixei a Marinha em 1972 e tive uma carreira de dentista de sucesso na Flórida, enquanto terminava meu tempo na Reserva do Exército e me aposentava como coronel.

Nos 40 anos desde que esses eventos ocorreram, tentei colocá-los fora da minha mente, mas percebo que tenho pensado neles todos os dias, e muitas vezes à noite. Por mais estranho que tenha sido meu ano no Vietnã, não terminou com a pergunta que fiz a mim mesma na primeira noite: O que fiz da minha vida? mas sim com a satisfação de olhar o que eutevefeito para ajudar e servir meus fuzileiros navais em uma zona de combate. Acontece que 1968 foi o maior ano da guerra, com mais baixas de fuzileiros navais do que em qualquer outro ano.

Quando o pessoal médico da Marinha serve com o Corpo de Fuzileiros Navais em uma zona de combate, eles vestem o fuzileiro naval verde, não seus uniformes da Marinha. Um soldado desconhecido da Marinha de uma guerra desconhecida resumiu melhor a maneira como nós, rapazes da Marinha, nos sentimos a respeito de nossos companheiros da Marinha: ... em um sentido mais amplo, nossa maior honra veio há muitos anos na Escola de Serviço Médico de Camp Pendleton, quando recebemos o uniforme verde do US Marine Corps. Sim nós eramosemitidoo próprio uniforme que vocêmerecidosuportando a grande provação do campo de treinamento. Eu sei quanto custou o uniforme, mas você me deu. Ter sido considerado digno de usar o uniforme do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA é a maior honra que você e eu jamais teremos.

Os acontecimentos no Vietnã mudaram minha vida para sempre. Mesmo na vida civil, sinto-me, até hoje, mais confortável na companhia de outras pessoas que experimentaram o mundo militar, especialmente o Vietnã. Eu servi com todos os quatro ramos, mas sempre, sempre, eu me lembro dos meus fuzileiros navais.

Esta história foi publicada originalmente na edição de fevereiro de 2009 daVietnãrevista.

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