A Morte Misteriosa de Mike Turpin

Nada parecia incomumsobre Army Spc. 4 Mike Turpin. Ele foi um apresentador de TV respeitado durante seu tempo na American Forces Vietnam Network, o serviço militar de rádio e televisão para as forças dos EUA. Quando Turpin foi ao ar como um novo âncora de TV em 1967, ele tinha um novo uniforme e parecia impecável, disse John Mikesch, especialista 5 do Exército e diretor técnico dos noticiários de Turpin. Ele teve uma apresentação madura e experiente. Ele era perfeito. Para a maioria das pessoas que o conheciam, Turpin dificilmente parecia uma pessoa que morreria em circunstâncias misteriosas, mas foi o que aconteceu em 1972 depois que ele deixou o exército e estranhamente voltou ao Vietnã.

Quase 50 anos depois, o mistério permanece sem solução.



Turpin esteve no Vietnã com a 1ª Divisão de Infantaria. / Foto de cortesia.
Turpin esteve no Vietnã com a 1ª Divisão de Infantaria. / Foto de cortesia.



Fora das câmeras, Turpin, que falava pelo menos cinco línguas, levou uma vida que era uma mistura perigosa de aventura e perigo. Ele já havia servido no Vietnã com a 1ª Divisão de Infantaria e recebeu um Coração Púrpura, Estrela de Prata e Estrela de Bronze. Turpin ingressou na Marinha Mercante aos 16 anos em 1944, mas mudou de curso no ano seguinte e se alistou no Exército em abril de 1945. Ele serviu na Coréia, onde sofreu uma laceração na cabeça e ganhou uma Estrela de Bronze. Ele foi dispensado do Exército em 1968.

Turpin, que era conhecido por Mike, mas cujo nome era Ira Leslie Turpin, nasceu em 29 de janeiro de 1928, em Gary, Indiana. Ele teve cinco casamentos, e quatro deles se separaram. As últimas três esposas morreram e acredita-se que as duas primeiras já estejam mortas. Ele teve cinco filhos biológicos e uma enteada.



Quando Turpin morreu, oficialmente em abril de 1972 aos 44 anos, ele estava no Vietnã como civil. Não está claro o que ele estava fazendo lá. Ainda mais intrigante é sua morte. Existem várias teorias sobre o que aconteceu.

Problemas na International House

A Casa Internacional de Saigon. / Foto de cortesia
A Casa Internacional de Saigon. / Foto de cortesia



Depois de deixar o exército em 1968, Turpin administrou uma pequena livraria na International House, um clube social popular no centro de Saigon para civis estrangeiros.

Naquele mesmo ano, ele se casou com Kyong Ui, o contador-chefe da International House, que ele conheceu enquanto ainda estava no serviço.

Nativa da Coréia, ela era conhecida como Kim por todos, menos por Turpin, que a chamava de Lily. Ela tinha uma filha pequena, também nascida na Coréia. A recepção do casamento aconteceu na sala de banquetes do clube. Lily se tornou a quinta esposa de Turpin.



Os clientes da International House costumavam ser militares de alta patente, vietnamitas de alto escalão, indianos, árabes, franceses, disse Doris Hochberger, filha de Lily, que costumava ir para lá com sua mãe, que morreu em 1998.

A International House tinha vários milhares de membros, de acordo com uma coluna de Daniel Cameron no The Saigon Post durante a guerra. Você pagou uma taxa de adesão de US $ 20 e depois comeu bifes baratos, bebeu a bebida PX, jogou nos caça-níqueis e teve companhia, escreveu Cameron. Os americanos foram para lá em massa, disse ele.

Alguns funcionários dos EUA serviram no conselho da International House e na Embaixada dos EUA podiam auditar o local, mas, fora isso, ele tinha supervisão limitada.

De acordo com Cameron, um grande júri federal indiciou dois gerentes por fraudar o governo dos EUA em centenas de milhares de dólares. O clube teria fechado em 1969.

Turpin e sua esposa, Lily, na recepção de casamento na International House em 1968.
Turpin e sua esposa, Lily, na recepção de casamento na International House em 1968.

Todo mundo foi intimado na International House, disse Doris. Todos tinham que testemunhar e eles estavam saindo da cidade. Um dos amigos de seu pai foi intimado e morto quando seu helicóptero explodiu. O chefe de Lily, também convocado, foi baleado enquanto caminhava para o trabalho, mas sobreviveu. Turpin subitamente mudou Doris e Lily para Bangkok. Parecia que meu pai estava nos despachando para nos tirar de lá, lembrou Doris.

Ela era muito jovem para entender os acontecimentos da época. Quando fiquei mais velha, sempre achei que tinha a ver com dinheiro, disse Doris. Ambição. Tanto dinheiro passou pela International House. Achei que fosse peculato, lavagem de dinheiro. Não sei.

Jocelyn Turpin, filha de Turpin com sua terceira esposa, Joyce, estava pesquisando a complicada história da família quando ela se deparou com conexões entre a International House e um golpe envolvendo diamantes importados pelo Post Exchange.

Clark Mollenhoff, jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer do The Des Moines Register em Iowa, escreveu sobre a investigação em 1971, relatando que um comerciante global de diamantes estava ganhando mais de US $ 1 milhão por mês em negócios por meio do sistema PX. Mollenhoff explicou que joias caras estavam sendo vendidas pela International House para evitar altas taxas alfandegárias sul-vietnamitas. Esse fato central, escreveu ele, está no cerne do que será um dos maiores escândalos que sairão da Guerra do Vietnã.

Os membros da família acreditam que Turpin e Lily foram intimados a testemunhar perante um grande júri federal e um subcomitê do Senado dos EUA que investigava escândalos no Vietnã.

Ele nos disse que deveria ir ao tribunal em Los Angeles no final da primavera [1971], mas ele não queria ir e estava com medo de não voltar, disse Jocelyn. Os membros da família não têm certeza se Turpin e Lily foram intimados a testemunhar como suspeitos, informantes ou testemunhas diretas.

Não houve nenhuma alegação oficial ligando o casal a atividades ilícitas na International House, mas a riqueza dos Turpins não passou despercebida.

Esposa de Mike, Lily, no Vietnã

Minha mãe tinha muitos diamantes, lembrou Doris. Quero dizer muitos diamantes. Ela tinha brincos de diamante de um quilate. A família mudou-se para uma grande residência fora de Saigon na época em que Turpin deixou o exército. Eles tinham uma piscina, duas governantas e um jardineiro. Eles organizaram grandes reuniões sociais de fim de semana, e até 150 convidados compareceram a alguns dos churrascos, incluindo os amigos de Turpin da AFVN.

Turpin também tinha um arsenal virtual em sua casa. No quarto dos meus pais, sob seus armários, ele tinha rifles AK-47 e M16, granadas, todos os tipos de coisas, disse Doris. Turpin também mantinha duas pistolas em casa, uma na mesa de cabeceira e outra embaixo da cama. Ele ensinou Doris e Lily a atirar. Certa vez, eles usaram um lançador de granadas em uma melancia, lembrou Doris. Foi demais!

Jocelyn acredita que Turpin pode estar lucrando com o mercado negro. Claramente, ele estava envolvido com alguma coisa, ela disse. Acho que muitas pessoas o queriam morto pelas informações que ele tinha.

Mortos em Teoria de Combate

Depois que a família se mudou para os Estados Unidos em 1969, Turpin comprou uma casa para seus pais na Flórida, um carro para sua família e um carro esporte conversível para outro parente - tudo em dinheiro. Papai nunca passou cheque e não tinha cartão de crédito, disse Doris. Turpin levou Doris para dirigir férias que cobriram 32 estados em quatro meses.

A certa altura, a família ficou na casa do veterano da AFVN Mikesch em Seattle enquanto Turpin tentava sem sucesso encontrar trabalho na televisão. A família mudou enquanto Turpin continuava sua busca de emprego, o que o levou a um lugar familiar.

Ele voltou ao Vietnã para fazer algum trabalho para os militares ou para o governo, de acordo com informações que Mikesch obteve mais tarde de Lily e confirmou com seus próprios contatos. Ele era freelancer, disse Mikesch. Havia um monte de novas armas sendo desenvolvidas naquela época, e ele se conectou com pessoas que eram capazes de manter essas coisas, capazes de pegá-las.

Mikesch acredita que Turpin foi morto em combate: em uma daquelas escaramuças nas quais ele estava envolvido, eles foram derrotados. Algo deu errado. . . então esse foi o mistério de como tudo terminou.

Quando Jocelyn compareceu a uma reunião e conversou com os amigos de Turpin da 1ª Divisão de Infantaria, ela ouviu especulações de que seu pai era da inteligência militar.

Turpin
Foto de Turpin sobre danos em carro-bomba fora do estúdio AFVN, 1968

Morreu de Teoria de Causas Naturais

Em uma carta à família, o Cônsul Geral da Embaixada dos Estados Unidos, Malcolm Hallam, escreveu que o proprietário de Turpin encontrou o ex-soldado morto em seu quarto no final de abril de 1972.

Ele estava sentado em uma cadeira de pijama com a cabeça e a parte superior do torso caídas. . . e sua cabeça apoiada em uma pequena mesa, dizia a carta. Não havia nenhuma evidência visível de violência dentro da sala. O sangue coagulado do nariz e da boca de Turpin cobria o topo da mesa. A polícia vietnamita não encontrou evidências de crime, disse Hallam.

O cônsul-geral disse que o amigo de Turpin, Larry Worth, presidente da Worth Co. Ltd. em Saigon, disse à embaixada que Turpin estava desempregado e o visitou na noite anterior à descoberta do corpo. O cartão de visita de Worth estava em um dos bolsos de Turpin. A certidão de óbito oficial, assinada por um capitão do Exército no 3rd Field Hospital, lista a causa da morte como natural e mostra que nenhuma autópsia foi realizada.

O corpo foi levado para a Geórgia, onde o pai de Lily e Turpin, Leslie, encontrou o avião para fazer a identificação. Doris, de 9 anos, não foi ao aeroporto, mas se lembra dos adultos conversando depois. Eles não tinham certeza se o corpo realmente era de Turpin.

Mamãe disse que poderia ter sido qualquer um, lembra Doris. Não houve embalsamamento.

No entanto, um relatório do Serviço de Relações Exteriores dos EUA sobre a morte de Turpin diz que os restos mortais foram embalsamados e enviados por via aérea para os EUA. O corpo foi enterrado em Pennville, Geórgia, em 9 de maio de 1972 - 11 dias após ser descoberto no quarto no Vietnã.

Teoria da briga de barra

Outra teoria vem do ex-Exército Spc. 5 Dick Ellis, que trabalhou com Turpin na AFVN e dirigiu seu teleprompter para as 18 horas. notícias. Depois que Turpin deixou o exército e voltou para os Estados Unidos, ele voltou para Saigon como um civil e foi baleado em um incidente em um bar, pelo que sei, disse Ellis.

As três crianças Turpin que entrevistei não estavam familiarizadas com a história do assassinato do bar; no entanto, eles não ficaram surpresos. Jocelyn me disse que a polícia militar uma vez foi à casa dos pais de Turpin na Geórgia e disse a eles que seu filho havia sido encontrado em um beco espancado. Quando Turpin era mais jovem, ele costumava se envolver em brigas de bar, acrescentou ela.

Turpin trabalhando no Vietnã
Turpin trabalhando no Vietnã

Com mais de 6 pés de altura, Turpin era um homem imponente e corajoso. Antes de seu tempo na AFVN, ele foi repórter e âncora na estação de TV WTOP (agora WUSA) em Washington, D.C. Seu filho Matt, irmão de Jocelyn, tem um recorte de jornal que mostra o repórter do outro lado de uma notícia. Houve uma entrevista coletiva em D.C. e ele se envolveu em uma briga com outro repórter, e isso virou notícia, disse Matt.

Teoria CIA

Uma das pistas mais tentadoras sobre a morte de Turpin veio de um homem que visitou Lily na Flórida e se identificou como Sr. Olson. Ele disse a Lily que trabalhava para a CIA, lembrou Doris, que havia sido mandada para o quarto, mas ouviu tudo. Ele estava falando sobre a época no Vietnã, sobre a International House e começou a falar sobre o pai, disse Doris. Ele disse à minha mãe que foi assassinado e com um tiro na cabeça.

De seu quarto, Doris podia ver as fotos que Olson trouxera, incluindo uma foto de 20 x 25 cm

Impressão em preto e branco que mostrava um homem inclinado com a cabeça sobre uma mesa, uma imagem semelhante à cena descrita na carta do cônsul-geral dos EUA. O rosto do homem não estava visível. Parecia que foi encenado, Doris disse. Estava muito limpo, sem bagunça, sem sangue.

Jocelyn não viu a foto, mas também acha que a cena da morte foi encenada, com base na descrição do quarto de hotel da embaixada. Nenhuma característica de identificação foi fornecida, e a falta de uma autópsia impede outra confirmação, disse ela.

Jocelyn conduziu uma busca tenaz por registros oficiais, fotografias, credenciais e corroboração na Internet.

Em vez de responder a perguntas, entretanto, essa documentação muitas vezes levanta novas.

Por exemplo, os pertences pessoais que a embaixada recuperou do quarto de Turpin e devolveu à família incluem roupas, seu passaporte e itens como relógio de pulso e escova de dentes. Acho que o que é incomum é o que está faltando, disse Jocelyn. Onde estão seus cachimbos e livros? Ele nunca foi sem isso.

Também intrigantes são as duas fotos que a embaixada devolveu à família de Turpin. Eles mostram Turpin dentro da boate Chinese Sky Room de Andy Wong em San Francisco - 28 anos antes. Uma foto é uma foto de grupo de Turpin com cerca de 10 homens e mulheres ao redor de uma mesa de jantar. A outra foto mostra Turpin sentado com uma mulher não identificada segurando um coquetel.

Uma foto misteriosa de boate pertencente a Turpin
Uma foto misteriosa de boate pertencente a Turpin

Jocelyn perguntou: Por que essa reunião em uma boate de Chinatown era tão importante para ele. . . que ele escolheu trazer essas fotos do outro lado do mundo [para o Vietnã], quando ele trouxe tão poucas outras coisas com ele? Foi algum tipo de última mensagem? Nenhuma foto da própria família de Turpin estava no pacote de seus pertences pessoais.

Ele costumava dizer a todo mundo que estava importando e exportando, disse Doris, mas acrescenta: Acho que papai tinha algo a ver com a CIA porque sempre parecia saber de tudo antes de acontecer.

Doris e Jocelyn não estão culpando a CIA, mas acreditam que qualquer trabalho que Turpin possa ter feito para a agência pode ter contribuído para sua morte.

Teoria de Mike Did Not Die

Essa teoria também coloca Turpin em uma situação de risco de vida, mas em vez de ser morto, ele desaparece para salvar sua vida ou escapar de outros problemas.

Cerca de 20 anos atrás, esta postagem enigmática apareceu em um grupo de discussão agora obsoleto da AFVN: Joe Ciokon era o editor diário de notícias de guerra e o âncora de notícias das 6 da tarde na TV da American Forces Vietnam Network. . . ele substituiu um sargento do Exército chamado Mike Turpin ... estritamente um 'soldado da fortuna' que só saía para guerras e conflitos [e] tinha um apartamento de cobertura no International Hotel (ele provavelmente era um fantasma) e muitos R&R em Tóquio .

Embora não haja nada definitivo que estabeleça Mike como mercenário ou espião, seu estilo de vida extravagante chamou a atenção de colegas da AFVN - e talvez de outros que queriam algo dele.

Turpin tinha um bom motivo para desaparecer, disse Jocelyn. Muitas pessoas o procuravam, de ex-esposas a conflitos familiares. Nessa teoria, ela continuou, ele escolheu o lugar perfeito sabendo que não havia instalações de autópsia para civis em Saigon. Não custaria nada pagar ao proprietário daquele hotel, encontrar um corpo. . . no meio da Ofensiva da Páscoa [dos comunistas na primavera de 1972]. . . e apenas diga que foi ele. Ele queria desaparecer. Ele saberia como fazer isso.

Doris está em conflito: Metade de mim diz que sim, se ele faleceu, houve um crime. A outra metade de mim diz que nem sei se ele faleceu naquele momento. Então eu não sei.

Memórias AFVN

Alguns dos melhores dias de Turpin no Vietnã foram na AFVN como um valioso âncora de televisão. Doris e sua mãe se sentavam em frente à TV em seu apartamento no sexto andar no centro da cidade e assistiam Turpin ler o noticiário noturno da AFVN.

Em uma ocasião, Doris, de cerca de 6 anos, acompanhou-o para observar um noticiário da sala de controle. Lembro-me de todos os caras serem muito, muito legais, disse ela. Doris até se juntou ao padrasto para uma história que exigia um voo de helicóptero.

Em 3 de maio de 1968, Turpin estava lendo a 13h. noticiário de rádio quando uma bomba terrorista explodiu no complexo que a AFVN compartilhou com a TV vietnamita. Exército Spc. 5 Bob Casey, que dirigia o conselho de controle, descreveu o ataque em afrtsarchive.blogspot.com: Estávamos há cerca de um minuto quando a bomba explodiu. Eu nunca desliguei o microfone e coloquei na fita, você pode ouvir a explosão, a queda do teto, luzes fluorescentes caindo e vidros quebrando. Houve inúmeras vítimas, mas apenas alguns ferimentos leves no AFVN. A gravação de áudio está no YouTube, intitulada The Story of AFVN Radio and TV.

Turpin era um escritor dedicado, chegando a levar uma máquina de escrever portátil para o campo. Ele também contribuiu para uma história para Alfred Hitchcock [que apresentava um programa de televisão focado em mistérios], disse Doris. Lembro-me de assisti-lo no AFVN com o papai, e os créditos apareceram e lá estava o nome dele.

À medida que os bombardeios terroristas se tornavam mais frequentes no centro da cidade, Lily estava ficando mais assustada. A família mudou-se para uma casa espaçosa fora de Saigon. Não era apenas ideal para grandes reuniões e jantares formais, mas também um lugar acolhedor para a privacidade.

Como Doris lembrou, papai costumava voltar do trabalho todas as noites. Ele prepararia um bourbon Old Forester com gelo, se sentaria na varanda e começaria a ler. Ele lia três ou quatro livros por vez.

A música favorita de seu padrasto era They Were the Days, gravada por Mary Hopkin em 1968. Papai segurava um copo de Old Forester e cantava, disse ela. Lembro-me dele tocando 'Aqueles eram os dias' e cantando com toda a força. Ele costumava apenas lamentar.

Doris disse que seu padrasto tinha um ótimo senso de humor e era sempre paciente. Nunca ouvi o homem levantar a voz.

Mas havia esqueletos no armário de Turpin, Jocelyn descobriu.

Durante o primeiro de seus alistamentos no Exército, Turpin mentiu sobre sua idade - ele tinha apenas 17 anos - e se inscreveu usando um nome fictício. Por algum motivo, ele saiu do campo de treinamento. Ele foi submetido a corte marcial por deserção, sentenciado a dois anos e solto com dispensa desonrosa.

A dor e a vergonha dessa situação quase mataram sua mãe e seu pai, acredita Jocelyn. Ela acrescenta que seu pai passou o resto da vida tentando compensar aquele grande erro.

Turpin convenceu o Exército a lhe dar uma segunda chance, disse ela. Quando ele foi embora, ele era jovem, com saudades de casa e fugiu do campo de treinamento, não do campo de batalha. Ele se alistou novamente, várias vezes, e então deixou o serviço com o peito cheio de medalhas por bravura.

Para aqueles que amavam e respeitavam meu pai, mas ficaram confusos com algumas de suas escolhas, disse Jocelyn, aquele episódio sombrio em sua vida explica muito. Sem saber disso, qualquer compreensão real de quem ele realmente era está incompleta.

O comportamento de Turpin pode até ser um modelo de redenção, ela acredita. Se ajuda mais uma pessoa a compreendê-lo e perdoá-lo - ou talvez os inspire a superar uma fase difícil em sua própria vida e superar seus erros do passado -, sinto-me bem com isso.

Como famílias de soldados desaparecidos em combate e ainda esperando por notícias de seus entes queridos, os filhos de Turpin anseiam pelo fechamento. Eu vivi com isso desde sempre, Doris disse. Quando eu era mais jovem, costumava me assustar. Quando fiquei mais velho, comecei a entender melhor as coisas.

Pesando as várias teorias sobre a morte de seu pai, Matt disse: Seja a briga de bar ou ele morreu de algumas causas quase naturais ou algo nefasto, é possível. Estou menos inclinado a pensar em um encobrimento do governo.

Jocelyn cita sua mãe: A mãe disse que achava que ele estava fazendo algo para o governo e algo importante, e alguém o matou.

Há um consenso familiar comum sobre isso: Turpin era um homem decente, um soldado corajoso e um jornalista talentoso. Doris delira, eu absolutamente adorei o homem, alto e magro, olhos azuis bebê. Ele me ensinou a ser eu mesma e a gostar de mim mesma. Ele foi incrível. V

Rick Fredericksen serviu como jornalista da Marinha na American Forces Vietnam Network 1969-70. Este artigo foi adaptado de seu próximo livro com o co-autor Marc Yablonka,Hot Mics e TV Lights: A verdadeira história da American Forces Vietnam Network.

Este artigo apareceu na edição de outubro de 2020 daVietnãrevista. Para mais histórias deVietnãrevista, assine aqui e Visite-nos no Facebook :

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