Nancy Harkness Love: Piloto feminino e a primeira a voar para o Exército dos EUA





Aquilo tinha se tornado uma brincadeira para a jovem Nancy Harkness. Por um bom tempo, ela evitou a regra de 'proibição de voar' da Milton Academy, o prestigioso internato da Nova Inglaterra onde ela estava cursando o ensino médio. Ninguém sabia que ela tinha licença de piloto, então era simplesmente uma questão de inventar uma boa desculpa para ela deixar o exuberante campus de Massachusetts. Uma vez fora, Harkness foi direto para Boston, e mais tarde Cape Cod, para alugar um avião para uma tarde de voo.

Uma década depois, a jovem que preferia arriscar a expulsão a desistir de voar tornou-se a chefe do primeiro grupo de mulheres pilotos a voar para o exército dos EUA. Ainda cinco anos depois, com o fim da Segunda Guerra Mundial, Nancy Harkness Love, como centenas de milhares de mulheres americanas que se juntaram ao esforço de guerra do país, voltou para casa e começou uma família.



Nancy Harkness Love nasceu, filha de Robert Bruce e Alice Graham Harkness, em 14 de fevereiro de 1914, em Houghton, Michigan. Seu pai era um médico de sucesso naquela pequena cidade, onde ficava Michigan Tech, no noroeste do estado.

A família desfrutava dos privilégios de uma riqueza modesta. Nancy e seu irmão mais velho, Robert, foram incentivados a perseguir seus próprios interesses. Seu maior amor era andar a cavalo, e ela adorava especialmente viagens na selva envolvendo acampamentos noturnos. O Dr. e a Sra. Harkness insistiram que seus filhos tivessem uma boa educação, e Nancy foi para escolas em Houghton e mais tarde em Massachusetts. Em 1927, ela passou um ano no exterior viajando e estudando na Europa e estava entre as multidões que testemunharam o pouso triunfante de Charles Lindbergh em Le Bourget após seu voo solo transatlântico bem-sucedido.

Foi uma dupla de intrépidos pilotos barnstorming que fizeram o seu caminho para Houghton no verão de 1930 que realmente chamou a atenção de Nancy. ‘Um centavo por libra e você sobe’, era o argumento deles para os clientes de primeira viagem. Juntando seus centavos, Nancy estava entre aqueles que decidiram dar um passeio. Algo mágico aconteceu durante aquele vôo. Mesmo antes de pousar, Nancy estava descobrindo como juntar dinheiro para outro voo e como convencer seus pais a deixá-la ter aulas de vôo.



O Dr. e a Sra. Harkness eram ambivalentes sobre o grande plano de Nancy. Embora o Dr. Harkness sempre encorajasse seus filhos a mostrar coragem, até ele estava hesitante. Sua mãe era genuinamente contrária à ideia; simplesmente não combinava com sua ideia de como criar a filha para ser uma senhora bem-educada. Nancy foi persistente, no entanto, e ela acabou conquistando a indulgência de seus pais.

Nancy começou a ter aulas aos 16 anos em uma velha frota decrépita. Seu instrutor, Jimmy Hanson, era apenas dois anos mais velho do que ela e tinha muito pouca experiência. Ela declarou mais tarde: 'Não acho que ele sabia o que fez o avião ficar no ar. Pelo menos ele nunca me contou. Minhas instruções foram apenas para 'manter a velocidade de vôo. Nancy estava determinada a trabalhar sozinha antes de voltar para a escola em Massachusetts, mas isso lhe restava apenas um mês para estudar todas as aulas necessárias. Ela aceitou naturalmente.

Em 7 de novembro de 1930, aos 16 anos e meio, Nancy Harkness recebeu sua licença de piloto particular. Ela estava em êxtase e prontamente partiu em sua primeira viagem aérea através do país. Ela carregou dois passageiros e bagagens para um voo de Boston a Poughkeepsie, N.Y., a fim de visitar amigos no Vassar College. O tempo foi de mal a pior, e com apenas 15 horas de tempo solo ela ainda não havia aprendido a ler a bússola da aeronave. Então o medidor de óleo quebrou e Nancy soube que deveria pousar. Em suas próprias palavras, ela fez um pouso precário, mas os passageiros e o avião estavam intactos. Ela sabia que havia cometido um erro grave e imediatamente prometeu dedicar mais tempo para voar e desenvolver suas habilidades. Nunca mais ela superestimaria suas habilidades.

Trinta e uma mulheres tinham licença de piloto em janeiro de 1929. Em dezembro de 1930, esse número havia crescido para 300. Mais de 600 mulheres estavam matriculadas em escolas de aviação e fazendo aulas. The Ninety-Nines, uma organização de mulheres pilotos, foi fundada no final de 1929 por mulheres conhecidas como Amelia Earhart, Louise Thaden, Ruth Nichols, Fay Gillis, Marjorie Stinson, Teddy Kenyon, Blanche Noyes e Bobbi Trout. Essas mulheres tinham plena consciência de sua condição de minoria no mundo da aviação (quando o grupo foi fundado, apenas cerca de 150 dos 9.800 pilotos licenciados do país eram mulheres) e queriam incentivar mais mulheres a se envolverem. Eles acreditavam que a aviação era o caminho do futuro e que era importante para as mulheres serem participantes iguais na era do ar que se aproximava.

Não era um momento auspicioso para começar sua missão. O crash do mercado de ações acabou com a tolerância da sociedade a uma década de ativismo feminista. Quando os homens não podiam mais ser o ganha-pão, surgiu uma nova tensão entre os sexos. As mulheres-piloto da época eram mulheres fortes e engenhosas que não se conformavam com as expectativas sociais tradicionais, um recurso que se mostrou fundamental para preservar sua organização e seu entusiasmo.

Nancy Love havia começado a faculdade no outono de 1931 em Vassar. Ela estava mais focada em suas habilidades de vôo do que em seu trabalho acadêmico, no entanto. Ela ganhou uma licença comercial limitada no aeroporto de Poughkeepsie no final de seu primeiro ano em 1932. Suas atividades aeronáuticas receberam cobertura nacional de notícias, e Nancy foi apelidada de 'o calouro voador'.

A família de Nancy não estava imune aos efeitos da Depressão. Seu pai, embora um médico de sucesso, não investiu bem a herança da família de sua esposa. No início do primeiro ano de Nancy, as finanças da família estavam muito apertadas e, no final do semestre, em janeiro de 1934, estava claro que a família não tinha dinheiro para mandá-la de volta para o semestre da primavera.

No outono de 1934, Nancy Harkness encontrou um emprego como piloto em Boston com uma empresa incipiente chamada Inter-City Air Service. A empresa foi fundada por Robert Love (com ajuda financeira de sua irmã Margaret) em 1932. Robert Love frequentou a Universidade de Princeton antes de se transferir para o Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) em Cambridge, Massachusetts. Love aprendeu a voar no MIT, e ele decidiu abandonar a escola para abrir sua própria empresa.

A Inter-City ofereceu todos os serviços, desde instrução de vôo até levantamento aéreo. Isso incluía um serviço regular de passageiros saindo do Aeroporto de East Boston (hoje conhecido como Aeroporto Internacional Logan), bem como voos charter. Nancy foi contratada para ajudar a vender novos aviões - um novo mercado no qual a Inter-City estava tentando entrar. Era o truque mais antigo do livro, mas as pilotos foram usadas não apenas para persuadir compradores relutantes de novas aeronaves, mas também para vender a ideia da aviação para a nação - afinal, a lógica era, se uma mulher pode fazer isso, então não deve ser tão difícil.

Como era de se esperar, dada a condição econômica dos Estados Unidos durante o início da década de 1930, as vendas da Inter-City foram lentas. Em 1935, uma nova oportunidade se apresentou a Nancy. Phoebe Omelie selecionou Harkness junto com outras quatro mulheres pilotos proeminentes para fazer parte do Programa Nacional de Marcação Aérea do Bureau of Air Commerce.

Os marcadores aéreos foram concebidos como auxiliares, embora vitais, de auxílio à navegação para o sistema de luzes e radiofaróis das vias aéreas da nação. O programa de Omelie era para ajudar o que hoje chamamos de aviação geral, enquanto os sofisticados esforços de pesquisa tecnológica do Bureau of Air Commerce visavam apoiar o vôo comercial.

Cada mulher foi designada para uma seção específica dos Estados Unidos; A missão de Nancy era a costa leste, que se estendia do Maine à Flórida. OBoston Postrelatou em outubro de 1935 que ela havia trabalhado com funcionários de Massachusetts para colocar 290 marcadores em toda a comunidade. O artigo também observou que Nancy havia ficado noiva recentemente de Robert Love. Quando sua mãe adoeceu no outono de 1935, Nancy apresentou uma carta de demissão ao bureau no final de novembro. Ela ajudou a cuidar de sua mãe, mas também se concentrou em seu casamento que se aproximava. Ela e Bob Love se casaram em 11 de janeiro de 1936 e prontamente partiram em uma lua de mel de três semanas para a Califórnia. De volta a Boston após a lua de mel, Nancy trabalhou como piloto fretado para a Inter-City. Mais tarde naquele mesmo ano, em setembro, os Loves voltaram à Califórnia para participar das National Air Races, que estavam sendo realizadas em Los Angeles. Sem o conhecimento de Nancy, Beechcraft a inscreveu na corrida do Troféu Amelia Earhart. Apesar de nunca ter participado de uma corrida de pilão antes, ela ficou em quinto lugar, ganhando $ 75, mas ficou mais de três quartos de hora atrás da vencedora, Betty Browning. Mais tarde naquele mês, ela participou de uma corrida em Detroit e ficou em segundo lugar, voando um Monocoupe.

O amor desistiu da corrida aérea depois disso. Nessa época, ela havia se tornado uma piloto metódica, conhecida por seu cuidado e atenção aos detalhes do voo. Ela usava listas de verificação por escrito para seus pré-luzes e não gostava da pressa e do caos que faziam parte das corridas aéreas.

Quando voltou para Boston, Love voltou a trabalhar no Bureau of Air Commerce. No outono de 1937, o conselho de administração de uma nova empresa chamada Gwinn Aircar Company, de Buffalo, N.Y., procurava a mulher certa para vender seu novo produto, um pequeno avião com trem de pouso triciclo.

Mas, em vez de ser colocada no conselho, ela recebeu uma oferta de emprego como piloto de testes. O trem de pouso triciclo representou uma tecnologia totalmente nova e uma mudança real para os pilotos que passaram toda a sua carreira de vôo em aeronaves com roda traseira. Na Gwinn, Love aprendeu como ‘forçar os limites’, para testar os limites do desempenho de um avião.

Em 1938, enquanto as nuvens da guerra escureciam sobre a Europa, Love voltou para Boston. Em 1940, Love era membro da ala de Massachusetts da Patrulha Aérea Civil. Ela ajudou a transportar um avião dos Estados Unidos para a França via Canadá. Ela ganhou sua classificação de instrumento. E ela respondeu a uma pergunta do tenente-coronel Robert Olds do Comando da Balsa (mais tarde conhecido como Comando de Transporte Aéreo) sobre quantas mulheres pilotos podem ser capazes de pilotar embarcações militares.

Olds estava muito interessado nas informações de Nancy Love e transmitiu ao General Henry H. ‘Hap’ Arnold a ideia de usar pilotos experientes para ajudar a transportar aviões militares. Arnold rejeitou a ideia, argumentando que seria melhor contratar mulheres qualificadas como copilotas para companhias aéreas domésticas e, assim, liberar esses homens para o serviço militar. Jacqueline Cochran, a mais nova estrela em ascensão da América no mundo da aviação, também estava pensando na possibilidade de usar mulheres como pilotos. Em setembro de 1939, Cochran escreveu a Eleanor Roosevelt sobre um plano para o uso de pilotos do sexo feminino durante a guerra. Jackie estava comprometida com o conceito de criar um corpo militar separado de mulheres pilotos que voariam em aeronaves militares no país. Uma característica central deste plano foi o estabelecimento de uma escola de treinamento. Jackie queria desesperadamente estar encarregado de tal programa.

Clayton Knight, que era chefe interino do comitê de recrutamento americano do British Ferry Command, ao ouvir a ideia de Cochran, sugeriu que ela recrutasse mulheres americanas para servir no Auxiliar de Transporte Aéreo da Grã-Bretanha (ATA). A Grã-Bretanha já havia obtido grande sucesso com as recrutas de Pauline Gower, mas o verdadeiro motivo de Knight era sua crença de que a inevitável publicidade global traria o alívio tão necessário. Assim como as mulheres foram acostumadas a vender aviação nos anos 20 e 30, Knight achava que a imagem da Grã-Bretanha dando as boas-vindas às pilotos americanas poderia estimular os homens a participar também. Para convencer ainda mais Cochran, Knight sugeriu que sua primeira tarefa poderia ser transportar um bombardeiro Lockheed Hudson dos Estados Unidos para a Grã-Bretanha. A intenção era ser um golpe publicitário, mas, argumentou Knight, também permitiria que Cochran se encontrasse com Pauline Gower. Quando Cochran voltou de seu famoso voo de balsa em julho de 1941, ela foi direto para o Hyde Park para se apresentar a Franklin e Eleanor Roosevelt. Jackie ganhou sua conexão com os Roosevelts por meio de seu marido milionário, Floyd Odlum, que havia sido um dos maiores apoiadores financeiros de FDR. O presidente Roosevelt ficou intrigado com a ideia dela e sugeriu que ela conduzisse mais pesquisas. Robert Lovett, secretário adjunto da Guerra da Aeronáutica, providenciou para que Cochran fosse oficialmente nomeado para trabalhar (sem pagamento) no assunto. Ela, junto com uma equipe de sete assistentes, examinou os registros da Administração da Aeronáutica Civil para identificar todas as mulheres com pelo menos uma qualificação comercial. Usando os dados dos questionários devolvidos, bem como informações sobre aeronaves militares, Cochran conseguiu demonstrar, pelo menos no papel, que mesmo sem treinamento havia mulheres pilotos capazes de voar qualquer aeronave do inventário militar.

Os resultados das descobertas de Cochran foram dados a Olds, que então era um general. Olds mantivera seu interesse em usar pilotos mulheres, mas tinha uma séria diferença de opinião com Cochran sobre a questão do programa de treinamento e a criação de um corpo exclusivamente feminino. As tensões entre os dois aumentaram até que Olds se recusou terminantemente a encaminhar a proposta ao general Arnold. Cochran ficou furioso e renunciou ao cargo. Ela apresentou seu lado da disputa a Arnold antes de partir, no entanto. Arnold, querendo salvar uma trégua para que Cochran não reclamasse de Roosevelt, prometeu que se houvesse alguma mudança no futuro com relação ao uso de pilotos mulheres, ela seria a primeira a saber. Tendo ouvido a promessa de Arnold, Cochran voltou todas as suas energias para recrutar um grupo de mulheres pilotos para enviar para a Grã-Bretanha.

O progresso em direção à criação dos outros grupos militares de mulheres estava ocorrendo de forma igualmente lenta. A congressista Edith Nourse Rogers apresentou uma resolução da casa, H.R. 4906, para estabelecer uma organização civil conhecida como Corpo Auxiliar do Exército Feminino (WAAC) em maio de 1941, mas a legislação permaneceu sem ser discutida até depois de Pearl Harbor. O projeto de lei Rogers finalmente foi aprovado em maio de 1942. O WAVES da Marinha (Mulheres Aceitas para Serviço de Emergência Voluntário) não foi autorizado até julho de 1942. A Guarda Costeira o seguiu em novembro de 1942, mas o Corpo de Fuzileiros Navais não iniciou sua Reserva Feminina até fevereiro de 1943. Em julho de 1943, o Exército converteu o WAAC em um braço oficial, o Women's Army Corps (WAC).

Em junho de 1942, tanto o Exército quanto a Marinha haviam se comprometido com a ideia de usar mulheres. Os oficiais administrativos do recém-reorganizado Comando de Transporte Aéreo (ATC) mudaram quando Robert Olds saiu para chefiar a Segunda Força Aérea; Brigue. O general Harold George e o coronel William Tunner foram colocados no comando. A situação do abastecimento de pilotos era excepcionalmente desanimadora, quando uma manhã Tunner teve a chance de se encontrar com o vice-chefe de gabinete do ATC recém-chegado - Robert Love - no bebedouro. Na conversa, Love mencionou que sua esposa estava viajando diariamente de avião entre Washington e Baltimore para o trabalho e que o tempo naquele dia a atrasara. Tunner, que não havia participado das discussões anteriores sobre mulheres pilotos, nunca tinha pensado em usar mulheres. Mas lâmpadas acenderam em sua cabeça quando ouviu sobre a atividade de aviação de Nancy. Tunner rapidamente combinou um encontro com Nancy Love, que expôs suas idéias para recrutar mulheres pilotos de destaque. Tunner encaminhou um relatório desta reunião ao General George.

Ao contrário de Cochran, Love reconheceu a necessidade de flexibilidade e compromisso. Essencialmente, ela agia com a convicção de que pilotos experientes poderiam oferecer assistência modesta para o esforço de guerra, mas que não poderiam fazê-lo enquanto o alto escalão discutisse sobre os detalhes. Em sua mente, era muito melhor começar a voar e depois resolver os detalhes. Essa atitude revela uma das distinções fundamentais entre Cochran e o amor. Cochran queria administrar um programa de treinamento que produzisse mulheres pilotos para as forças armadas; Love sabia que ela e outras pessoas já tinham um nível excepcionalmente alto de experiência de voo e que isso poderia ser útil para os militares.

Tunner queria abandonar a ideia de padrões idênticos para homens e mulheres. Instantaneamente, Love modificou os requisitos de admissão para mulheres. As mulheres deveriam ter 500 horas de voo (50 no ano anterior), ter concluído o ensino médio e ter entre 21 e 35 anos. Os candidatos do sexo masculino, por outro lado, precisavam ter apenas 200 horas, três anos de ensino médio e ter entre 19 e 45 anos. Tunner achava que as mulheres seriam contratadas como civis por um período experimental de 90 dias e depois contratadas pelo WAAC. Oveta Culp Hobby, diretor do WAAC, ofereceu apoio entusiástico à ideia. Infelizmente, a legislação já em consideração pelo Congresso sobre o pagamento do WAAC não autorizava o pagamento de voo adicional e, quando Hobby ficou sabendo disso, era tarde demais para alterar a legislação.

À luz desse atoleiro legislativo, Love argumentou que seria pragmático abandonar, embora temporariamente, a ideia de contratar mulheres. Mais uma vez, ela apostou que seria mais fácil conquistar o Congresso depois que seus membros pudessem ver os resultados do serviço de pilotos mulheres. Para convencer ainda mais Tunner e Olds de que estava falando sério, Love endureceu os requisitos de entrada mais uma vez. Além dos requisitos declarados anteriormente, uma mulher precisava ter uma classificação de 200 cv e duas cartas de recomendação. Love recomendou que as mulheres se limitassem a voar apenas na classe menor de aviões militares e que, conseqüentemente, seu salário pudesse ser fixado em US $ 250 por mês, US $ 130 a menos do que os pilotos civis do sexo masculino recebiam.

O General George encaminhou a proposta revisada ao General Arnold em 18 de julho de 1942. Em 30 de julho, Arnold declarou que queria informações mais atualizadas sobre mulheres pilotos com base em quaisquer novos dados que pudessem existir da Civil Aeronautics Administration (CAA) e a Patrulha Aérea Civil. Não era uma carta de rejeição direta, mas era claramente uma tática de protelação. Arnold havia se encontrado com Cochran durante uma visita à Inglaterra no início daquele mês, e ele sabia o quanto ela estava interessada em fazer parte de um programa americano. O amor voltou aos arquivos, abatido. Ela sentiu uma aversão intensa a Cochran por parte do ATC e pensou que seu plano se perderia em uma batalha amarga entre Arnold, Cochran e George.

O único fator que Love se esqueceu de considerar foi o efeito da falta de pilotos na disposição de George. George realmente precisava das mulheres pilotos que Love tinha oferecido, então ele arriscou, reenviou o plano (com estatísticas atualizadas) em 3 de setembro e disse a Love que preparasse telegramas para enviar a candidatos em potencial. Em 5 de setembro, George disse a ela que acreditava que Arnold lhe dera o sinal verde para ativar o plano. O grupo seria denominado Esquadrão Auxiliar de Ferries Femininos (WAFS) e consistiria em 25 membros. Love foi nomeado diretor pelo Secretário da Guerra Henry Stinson em 10 de setembro.

Embora Love tivesse apenas 28 anos, George passou a respeitar seu julgamento. Suas credenciais de voo eram impecáveis ​​e ela vinha de uma origem social semelhante à de outras líderes femininas. Mildred McAfee, chefe do WAVES, havia sido presidente do Wellesley College. Oveta Hobby, esposa do ex-governador do Texas, era uma conhecida executiva de jornal e rádio. Todos foram descritos como possuidores de consideráveis ​​habilidades diplomáticas, bem como altos níveis de energia pessoal e um forte senso de idealismo.

Jackie Cochran foi formado por um tecido social diferente. Tendo saído das profundezas da pobreza, ela tinha um senso agudo do que significava ser impotente na sociedade americana. Em sua mente, o poder era derivado de sua classe econômica. Por causa desse histórico, Jackie viu as complexidades da vida em termos de preto e branco. Quando ela voltou da Inglaterra em 10 de setembro e leu a manchete da noite anunciando o programa de pilotos femininos com Love no comando, ela se sentiu injustiçada. Ela se encontrou com Arnold no dia seguinte, e não foi um exercício de diplomacia; foi uma demonstração de raiva e poder político bruto. Estava claro para Arnold que Cochran não estava jogando e que precisava cumprir sua promessa. Em 15 de setembro, Arnold anunciou a formação de um segundo programa para mulheres, o Destacamento de Treinamento de Voo Feminino (WFTD), com Jackie Cochran no comando.

Arnold extinguiu a ira de Cochran culpando o ATC pelos eventos que a enfureceram. Em uma reunião logo após a formação do destacamento de treinamento, Cochran deixou bem claro que ela estava responsabilizando o ATC por suas ações e que faria todo o possível para tirar o controle do WAFS dele. O capitão James Teague escreveu um memorando inflamado ao coronel Tunner detalhando a natureza de seu desafio e sua convicção de que Arnold provavelmente apoiaria Cochran, minando ainda mais a autoridade do ATC.

O memorando de Teague foi a primeira salva em uma guerra de autoridade e jurisdição entre o ATC e o quartel-general da Força Aérea do Exército. Os programas das duas pilotos eram peões altamente visíveis nesta luta - Cochran reconheceu esse fato durante seu primeiro encontro com Robert Olds. Love não ignorava a dinâmica envolvida, mas não acreditava que fosse apropriado ou útil explorar a situação. Cochran não teve escrúpulos em pressionar seus pontos de vista, no entanto, e a subsequente reestruturação e fusão dos dois programas em julho de 1943 em um único grupo conhecido como Mulheres Pilotos do Serviço da Força Aérea (WASP) com ela mesma como líder foi uma notável demonstração de política experiente e determinação.

O sucesso de Cochran em jogar política dura teve um custo alto. Ela alienou as pessoas e organizações que deveriam ter sido seus aliados mais importantes: Love, o ATC, Oveta Hobby e o WAC. Mais tarde, quando ela estava envolvida nos detalhes do dia-a-dia de planejamento e execução do programa WASP, Cochran deixou de notar a mudança no clima político que acabaria por condenar sua capacidade de militarizar o WASP.

Embora Cochran sempre tenha estado ciente de que a taxa de aprovação / eliminação de cada classe WASP sucessiva foi estabelecida de acordo com a taxa de baixas em combate entre os pilotos no exterior, ela não tinha consciência das implicações políticas de longo prazo que isso poderia ter. Sua animosidade pessoal por Oveta Hobby não tinha limites depois que Hobby deixou claro que ela não sentia nenhuma deferência especial por aviadores, homens ou mulheres. Hobby, ecoando os sentimentos do General George Marshall, não acreditava que um corpo de pilotos separado para mulheres fosse necessário. Assim como não havia corpo separado para pilotos do sexo masculino, ela acreditava que era administrativamente um desperdício criar um corpo WASP separado.

O amor lavou as mãos sobre o assunto. Patriotismo e amor por voar foram sua motivação para sugerir o uso de pilotos do sexo feminino. No entanto, ela estava profundamente preocupada com o fato de que a falta de uma comissão militar tornava difícil para as mulheres serem vistas como participantes iguais por seus colegas homens. Ela também ficou indignada com o fato de o status civil das mulheres as isentar de receber quaisquer benefícios por morte. A maior indignidade para Love foi ter que passar o chapéu para fundos para transportar o corpo de uma mulher para sua casa após um acidente.

Love tinha extensas responsabilidades administrativas, primeiro por seu quadro de 25 pilotos e, depois, pelas mulheres graduadas designadas para o ATC pelo programa de treinamento de Cochran. Mas ela odiava o escritório e trabalhava duro para passar uma quantidade significativa de tempo transportando aviões. À medida que o ATC expandia suas opções de aeronaves de treinadores e aeronaves de ligação até mesmo para os caças e bombardeiros mais poderosos, Love foi o primeiro na fila para verificar e se qualificar. Como todas as mulheres pilotos, ela entendeu que os aviões não reconhecem o sexo do piloto.

Em geral, o amor estava se sentindo satisfeito com o programa WAFS, mesmo com seu escopo expandido. As mulheres mantiveram um recorde de sucesso e as estatísticas indicavam que o desempenho masculino / feminino era igual. O futuro das mulheres ainda permanecia incerto, no entanto, porque as baixas de pilotos de combate na Europa foram muito menores do que o esperado. Em janeiro de 1944, o General Arnold fechou todas as escolas primárias de treinamento de vôo e encerrou as escolas do War Training Service (anteriormente chamado de Civilian Pilot Training Program). Os 35.000 jovens oficiais do sexo masculino que estavam na lista de espera para treinamento de voo foram transferidos para as forças terrestres. Então Arnold apresentou um projeto de lei ao Congresso em fevereiro para militarizar o WASP; ele queria que as mulheres pilotos assumissem os voos domésticos para liberar os homens restantes para tarefas no exterior.

O plano parecia eminentemente lógico para Cochran e Arnold. Eles ignoraram completamente a possibilidade de que os recém-demitidos instrutores e oficiais deslocados não desistissem de voar para uma função de infantaria. Os homens lançaram um ataque público às pilotas, argumentando que era injusto para uma mulher com 35 horas de voo (os requisitos do programa de Cochran foram drasticamente reduzidos) passar por um treinamento caro para aprender a pilotar aviões militares quando havia homens já capazes de fazê-lo. Um Congresso conservador foi excepcionalmente simpático e o assunto foi entregue ao Comitê do Serviço Civil de Robert Ramspeck para investigação. Consultas preliminares foram feitas em abril. O amor foi chamado para testemunhar. Ela foi neutra sobre o assunto. Ela declarou claramente a concepção original do WAFS e sua satisfação com as realizações das mulheres.

Love estava vitalmente preocupado que a reputação das mulheres pilotos permanecesse imaculada, e estava menos preocupado com o veredicto sobre a questão da militarização. Cochran, como afirmou um memorando do ATC, estava 'determinado a derrubar o programa WASP com ela se ela fosse rejeitada em seus esforços para militarizar os WASPs. Ela é o principal fator nas críticas do Congresso. '

Em 20 de dezembro de 1944, o programa WASP foi oficialmente encerrado. Ironicamente, o tão odiado Comitê Ramspeck de Cochran nunca pretendeu que os WASPs que já foram treinados fossem demitidos.

O comitê recomendou fortemente que mulheres pilotos continuassem a ser usadas e que as provisões para hospitalização e seguro fossem estendidas a elas. Com igual vigor, entretanto, eles recomendaram que o programa de treinamento WASP fosse encerrado. O comitê não conseguiu encontrar nenhuma lógica econômica no plano de Cochran quando havia um excedente de pilotos experientes. Além disso, rejeitou o argumento de Arnold de que as mulheres eram mais úteis do que os homens porque eram mais facilmente manipuladas para servir a propósitos motivacionais. A confiança contínua na técnica de usar mulheres para vender a aviação, que era popular entre os homens durante os anos 20 e 30, era vista como sexista até então. Esses eventos representaram o endosso final da visão de Love, e seus colegas homens na ATC foram rápidos em apontar isso para ela.

Embora muitas mulheres continuassem a voar e algumas até conseguissem ganhar a vida na aviação, a esmagadora maioria, incluindo Love, fez a transição para a única ocupação socialmente aceitável do período imediato do pós-guerra - a maternidade. Nancy deu à luz três filhas e começou a voar Beechcraft Bonanzas. Seu marido fundou uma nova companhia aérea, All American Airlines (mais tarde Allegheny). Ela amava sua família, mas mesmo eles mais tarde perceberiam que ela estava frustrada por não ter sido capaz de fazer mais na aviação.

O plano de Love para o WAFS, tanto na concepção quanto na execução, continua sendo um modelo importante para a integração das mulheres nas forças armadas. Um fator importante foi que o programa WAFS nunca foi uma questão de ego. Era absolutamente crítico para ela que tanto homens quanto mulheres acreditassem que membros de ambos os sexos tinham algo a contribuir. A presença de um sexo - mesmo em ocupações não tradicionais, como voar - não deve ser vista como uma diminuição das contribuições do outro. O fato de ela ter convencido outros - tanto no mundo militar quanto no civil - dessa ideia representou seu legado mais profundo e duradouro. O debate de gênero nas forças armadas nunca mais foi o mesmo. E isso faz de Nancy Love uma das figuras históricas mais produtivas da primeira metade do século 20 - uma heroína com 'coisas reais'.

A autora Deborah G. Douglas é bolsista do Smithsonian Institution Predoctoral no National Air and Space Museum. O livro dela,United States Women in Aviation, 1940-1985,foi publicado pela Smithsonian Institution Press em 1990. Sugestões para leituras adicionais incluem a edição revisada e ampliada de Sally Van Wagenen Keil deEssas mulheres maravilhosas em suas máquinas voadoras: as heroínas desconhecidas da segunda guerra mundial(Four Directions Press, 1991) e Marianne Verges ’On Silver Wings: As Mulheres Pilotos do Serviço da Força Aérea da Segunda Guerra Mundial, 1942-1944(Ballantine Books, 1991).

Este artigo apareceu originalmente na edição de janeiro de 1999 daHistória da Aviação.Para mais artigos excelentes, assine História da Aviação revista hoje!

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