Sargento que odeia nazista serve tanto ao exército dos EUA quanto ao soviético



Ondas de Skytrains C-47 em formação voaram para o leste através do Canal da Manchaem direção à Normandia sob o manto da escuridão, um céu nublado eclipsando as estrelas e a lua acima. Em umavião uma vara de 16 pára-quedistas da Companhia I do 506º Regimento de Infantaria Paraquedista (506º PIR), 101ª Divisão Aerotransportada, sentou-se em silêncio, cada homem perdido em pensamentos.A missão deles era clara o suficiente: de sua quedazona que deveriam mover-se para o sul, apreender duas pontes pedonais na foz do rio Douve e expandi-laspara dentroparacabeça de ponte.



Sobre a Península de Cotentin, uma densa névoa envolveua paisagem, fornecendo cobertura adicional, mas deixando a formação em desordem. Quando a névoa se dissipou, os aviões começaram a receber fogo antiaéreo pesado. Atingido porflak, alguns dos C-47s cambalearam e despencaram no chão, um em chamas. Enquanto o avião da Companhia I derrapava no céu, caiu de 700 pés para 120 pés, estremecendo enquanto descia.

O jumpmaster começou a latir comandos:



Levante-se! ... Ligue-se! ... Som desligado para equipverificação de ment!

Quando ele abriu a porta, o barulho do vento e o rugido do motor exigiram que ele gritasse ainda mais alto. Fique na porta! Um momento se passou antes que ele acendesse a luz verde. Vai!

O sargento técnico Joseph Beyrle agarrou-se ao batente da porta para se equilibrar antes de se jogar no caos.Quando seu pára-quedas abriu, balas traçantes cruzaram o céu ao seu redor, algumas atingindo seus colegas soldados. Dentro de 30 segundos após saltar do avião, Beyrledescobriu-se caindo em direção a uma igreja, rajadas de tiros saindo de sua torre. Aterrissando com um baqueno telhado, ele caiu em sua inclinação íngreme ecaiu 15 pés no chão. Relembrando as fotos, mapas e mesas de areia do intensivo de sua empresabriefings da missão, Beyrle percebeu que estava em Saint-Côme-du-Mont, a meia milha da zona de lançamento pretendida da unidade e 3 milhas a oeste das pontes do rio Douve.



As tropas alemãs corriam de um lado para o outro, suas silhuetas em movimento contra uma casa em chamas na aldeia.Na esperança de se conectar com seus colegas pára-quedistas, Beyrle foi em direção ao objetivo designado. Ao longo dos próximos20 horas, ele cautelosamente fez seu caminho para o leste, a caminhorealizando o objetivo secundário de assediar a Alemanhaforças do homem. Beyrle destruiu uma subestação de energia com cargas explosivas e lançou granadas contra grupos de soldados alemães que passavam. Enquanto manobrava pela região de sebes, ele ouviu um farfalhar nomatagais e decidiu arriscar fazendo contato. Tirando seu cricket - o pequeno dispositivo de sinalização metálico emitido para soldados aerotransportados - ele apertou um único toqueclick-clackpara solicitar identificação.

Esperando o requisitoclick-clack,click-clackem resposta, Beyrle ouviu uma voz rouca em alemão comandando, Mãos ao ar!(Mãos ao ar!)

Joe Beyrle não era estranho à privação e ao trabalho árduo. Nascido em Muskegon, Michigan, em 25 de agosto de 1923, ele foi o quinto de sete irmãos que cresceram durante a Grande Depressão. No ponto mais baixo, o pai de Beyrle perdeu seu emprego na fábrica. Expulsa de sua casa, a família mudou-seao lado com a avó materna de Joe. Para ajudar a encontraras necessidades da família, o menino varreu o chão em busca de moedas,vasculhou latas de mercearia em busca de alimentos descartados epacientemente ficou na fila para receber doações do governo. Ele se tornou um talentoso atleta de atletismo no ensino médio,mas quando os Estados Unidos declararam guerra após 7 de dezembro,1941, ataque japonês a Pearl Harbor, Joe recusou umbolsa de estudos para Notre Dame e em vez disso se voluntariou para oNovas forças aerotransportadas do Exército. Havia apenas um problema: Joe era daltônico.

No escritório de recrutamento local, Joe perguntou ao sargentoacusar se o daltonismo o desqualificariado aerotransportado, pois ele seria incapaz de diferenciarentre as luzes de sinalização vermelha e verde antes de um salto. O sargento perguntou a Joe se ele já tinha recebido uma multa de trânsitopara passar o sinal vermelho.

Não, respondeu Beyrle.

Então não se preocupe, disse o sargento, uma dúzia de carasvai empurrá-lo para fora quando a luz mudar. Com umcarimbo de aprovação em seu pedido, Beyrle foi aceitopara o Exército dos EUA.

Após sua indução em Fort Custer, Michigan, Beyrle foi enviado para Camp Toccoa, Geórgia. Lá, ele foi designado para o506º PIR, cujo lema, Currahee, é o Cherokeepalavra para autônomo. Após o treinamento básico, Joe especializou-se em radiocomunicação e demolição e foieventualmente promovido a sargento técnico.

Em 17 de setembro de 1943, um ano depois do dia em que Beyrle se alistouno Exército, o 506º PIR chegou à Grã-Bretanha e pulouum trem para Ramsbury, Inglaterra, a oeste de Londres.Pelos próximos nove meses, os homens treinaram duro para oinvasão aliada antecipada da Europa ocupada pelos nazistas.Paraquedistas americanos realizaram exercícios de combate emo campo, enquanto as tropas terrestres aliadas praticavamdesembarques anfíbios ao longo da costa. Enquanto isso, atrásplanejadores militares de portas fechadas trabalharam nos detalhesda Operação Overlord.

Em abril de 1944, Beyrle foi um dos três 506º PIR volsoldados selecionados para uma missão aérea secreta no nazismoocupou a Normandia para entregar bandoleiras cheias demoedas de ouro para a Resistência Francesa. Na calada da noiteo trio caiu em um campo perto da cidade de Alençon, onde se conectaram com os combatentes da Resistência antes de serem contrabandeados de volta para a Grã-Bretanha. No início de maio eles estãorepetiu a façanha. Um mês depois, em 6 de junho, Beyrlenovamente salte de pára-quedas na França, embora desta vez láNão haveria um retorno rápido a Ramsbury.

Depois de sua captura pelas tropas alemãs Beyrle se juntou a outroPrisioneiros de guerra em uma coluna marchando para o sul em direção à guarnição inimiga em Carentan, a caminho da artilhariafogo de unidades americanas em avanço. Durante a barragemBeyrle foi atingido na nádega esquerda por estilhaços eexplodido em uma vala próxima. Se recuperando do choque,ele ajudou a enfaixar e aplicar torniquetes a um par decolegas soldados cujas pernas foram arrancadas. Em meio aconfusão, Beyrle e dois outros prisioneiros de guerra fundiram-se noescova à beira da estrada e correu para ela. Perdendo seus captores ecompanheiros fugitivos nas sebes, Beyrle errou o objetivomenos por horas até ser recapturado.

Os alemães carregaram Beyrle e outros prisioneiros de guerra americanosem caminhões e os enviou mais para o interior, para Saint-Lô.Essa coluna também foi atacada - metralhada por aeronaves dos EUA. Felizmente, não houve mais vítimas.Mais tarde naquela noite, os bombardeiros aliados transformaram a maior parte de Saint-Lô em escombros, matando dezenas de alemães e civis francesesians, embora nenhuma bomba atingiu o estábulo em que os prisioneiros foram mantidos. Na manhã seguinte, os prisioneiros de guerraforam levados para o sul para a aldeia de Tessy-sur-Vire, foralado do qual havia um mosteiro murado que os alemães tinhamse transformou em uma caneta. Os prisioneiros logo apelidaramé Starvation Hill.

Saltou para outro complexo, Beyrle e outros prisioneiros de guerra suportaram condições austeras enquanto os alemães os colocavam para trabalhar na reconstrução das ferrovias queveio sob o contínuo aliado bombardment. Em seguida, mudou-se para um armazémperto de Paris, os homens ficaram parados por duas semanascom pouca comida e água. Depois de uma marcha humilhante pelas ruas dos francesescapital, durante a qual os espectadores cuspirame atirou em Beyrle e nos outros com comida,os alemães carregaram os prisioneiros de guerra em umtrem rumo ao leste, seus vagões superlotados e sem instalações sanitárias. Durante ojornada de caças aliados metralharam otrem, matando vários prisioneiros e ferindocolocando cerca de duas dúzias de outros na caixa de Beyrlecarro sozinho. Mas o trem não parou. OOs prisioneiros de guerra permaneceram trancados lá dentro por mais cincodias antes de chegar ao seu destino.

Quando o trem finalmente paroue as portas do vagão se abriram, a prisãoers encontraram-se no Stalag XII-A em Limburg, Alemanhavários. Lá Beyrle e os outros eram formalmente registradosconsiderados prisioneiros de guerra e, em seguida, dados números, um banho, uma barbae uma chance de escrever para suas famílias. Uma semanamais tarde, os alemães carregaram os prisioneiros em outro trem,com destino a um acampamento ao sul de Berlim. Finalmente, em 17 de setembro,1944, Beyrle chegou a Stalag III-C em Alt-Drewitz, Alemanhamuitos (atual Drzewice, Polônia), 50 milhas devidasa leste de Berlim.

Entre as mercadorias mais preciosas do POWcampos eram cigarros, que serviam como uma forma de moedae como moeda de troca. Logo após chegar a StalagIII-C, Beyrle ganhou 60 maços de cigarros em um jogo de dados,e ele e dois outros prisioneiros decidiram subornar um guardacom os cobiçados cigarros em troca de uma oportunidadenidade para escapar.

Tendo feito um acordo com o guarda, Beyrle eseus companheiros, de quem ele mais tarde lembrou apenas como Brewere Quinn - cortou o fio do perímetro e fezseu caminho para um pátio ferroviário ao sul do acampamento. De acordo compara um informante, a cada noite um trem passava rumo ao leste para a Polônia, onde o trio esperava se conectar com a Resistência polonesa ou com o avanço da Rússiatropas. Eles conseguiram entrar furtivamente no trem designado,mas quando parou algumas horas depois, Beyrle e seus companheiros ficaram horrorizados ao se encontrar em Berlim, ocapital da Alemanha nazista.

Beyrle, Brewer e Quinn não tinha opção a não ser permanecerescondido no vagão o dia inteiro. Naquela noite, enquanto cruzavam o pátio ferroviário escuro, os homensencontrou um idoso trabalhador alemão. Explicando seussituação difícil, Joe ofereceu ao homem vários maços de cigarrorettes em troca de sua ajuda. O alemão concordou, entãocontinuou em suas rondas. Mais tarde no dia seguinte ele voltoucom pão, linguiça e cerveja, e ao cair da noite ele se escondeuos fugitivos em seu vagão e os levou para se encontrarem com membros da resistência alemã, que prometerampara ajudar o trio a retornar às linhas aliadas. Enquanto isso, elesescondeu os fugitivos no porão de uma casa segura.

Na manhã seguinte, os fugitivos acordaram com os sonsde tiros e vozes exaltadas no andar de cima. The GeStapo tinha ficado sabendo da casa segura e seus agenteslogo encontrou os americanos escondidos. Beyrle mais tardechamado de rescaldo:

Nos próximos sete a 10 dias descobrimos tudo tínhamos ouvido falar que a Gestapo era verdade. Nós estavamos dentro aterrorizado, torturado, chutado, espancado, andado ligado, pendurado pelos nossos braços para trás, batido com chicotes, tacos e coronhas de rifle. Quando você pensava que eles não poderiam fazer mais, eles pensariam em outras maneiras de torcer te curar. Quando você escorregava para a semiconsciência, eles começavam de novo. Isso durou dias de cada vez, e então eles te deixariam resfriado, célula escura sem instalações sanitárias e suja de um ocupante anterior.

Dias após o início da sessão de interrogatório brutal, um grupo de Forças Armadasoficiais chegaram ao quartel-general da Gestapo parareclamar os prisioneiros de guerra fugitivos, afirmando que o trio permaneceusob jurisdição militar. Poupou mais tormento pora Gestapo, os fugitivos foram devolvidos ao Stalag III-C.Como punição por sua fuga, cada homem foi condenadoa 30 dias de confinamento solitário em uma gaiola de 6 x 4 péscom rações escassas de pão preto e água. Uma hasteas peraturas estavam caindo drasticamente com o início do inverno,a morte por congelamento era uma possibilidade real. Uma semana depois, tudotrês foram libertados da solitária quando membros visitantes da Cruz Vermelha intervieram em seu nome.

Em janeiro de 1945, Beyrle estava mais uma vez contemplandoescapar. Pelos rádios que haviam escondido em seus quartéis, os prisioneiros de guerra descobriram que as tropas soviéticas estavam avançando rapidamente pela Polônia, e Beyrle acreditava que sua melhor esperançaa liberdade era conectar-se com o avanço dos russos. Depois de muita discussão, ele, Brewer e Quinn chocaramum plano de fuga audacioso. Enquanto no pátio de exercíciosum fingia ter um ataque e os outros dois corriam para uma maca. Todos os três então iriam ostensivamente parao dispensário enquanto prisioneiros de guerra no quintal começaram uma brigapara distrair os guardas.

A tentativa começou de maneira bastante auspiciosa, os alemãesficando preocupado com a agitação no quintal.Carregando Quinn na maca, Beyrle e Brewer fizerampassou pelo portão e dirigiu-se ao dispensário. Uma vezfora da vista dos guardas, eles se esconderam dentro de barris vazios em um vagão de suprimentos de saída. Fora do acampamento, no entanto,a carroça tombou após bater em uma grande pedra, e otrês passageiros clandestinos caíram dos barris. Enquanto o trio corriapara se proteger, os guardas abriram fogo, atirando em Brewer e Quinn. Então eles soltaram seus cães. Pensamentorápido, Beyrle pulou em um riacho próximo, onde os cãesperdeu seu cheiro. Tendo escapado do cativeiro pela terceira vez,ele se dirigiu para o leste, decidindo alcançar as linhas russas.

Pelos próximos três dias, Beyrle escolheu seu caminho atravésTerritório alemão, os sons de artilharia e tiros se intensificando conforme ele se aproximava da frente. Durante um período de particularlutas intensamente intensas entre as tropas alemãs e soviéticasele se escondeu no palheiro de um celeiro. Depois de um tempo ele ouviu obarulho de tanques se aproximando, logo acompanhado porVozes russas. Descendo de seu esconderijo,Beyrle saiu do celeiro com as mãos para o alto e caminhoulentamente em direção aos membros cautelosos do que acabou sendo o 1º Exército Blindado de Guardas Soviética Contençãoum pacote de cigarros Lucky Strikeretes e sorrindo amplamente, o fugitivo americano gritoua única frase em russo que elememorizado:Amerikanskiy tova rishch!(Camarada americano!).

Depois de alguns momentos tensos aSoviéticos baixaram suas armase trouxe Beyrle antes de seuoficial comandante.

O americano ficou chocadopara encontrar o comandante russoera uma jovem atraente.Conhecido por ele apenas como Major,ela provavelmente era Aleksandra Samusenko, uma lendária comandante de tanque que recebeu a cobiçada Ordem dosEstrela Vermelha por destruir três Tanques Tigres alemães durante a Batalha de Kursk em 1943. Beyrle relembrou seu encontro:

Eu disse a ela que era um prisioneiro de guerra dos EUA fugitivo e queria para se juntar a eles e ir para Berlim com eles e matar Nazis. Depois de muita consulta entre o com mandante e o comissário soviético, tive permissão para me juntar a eles e uma submetralhadora russa com um tambor redondo.

Lutando para chegar ao leste da Alemanha, o primeiroO Exército Blindado de Guardas acabou se encontrando nas proximidadesde Stalag III-C, o antigo campo de prisioneiros de guerra de Beyrle. Ao longo deforma como os russos encontraram um grupo de pris americanosoners marchando para o leste do acampamento sob a guarda alemã. Infelizmente, vários prisioneiros de guerra foram mortos durante a submissãotiroteio frequente com o inimigo. No dia seguinte, 31 de janeiro,Beyrle e os russos invadiram Stalag III-C, oprimirresgatando os guardas e libertando milhares de prisioneiros aliados.

Depois de libertar o acampamento, Beyrle continuou a oeste comseus camaradas russos, determinados a chegar a Berlim. Paranas duas semanas seguintes, ele lutou como membro da 1ªExército Blindado de Guardas, testemunhando alguns dos mais brutaisluta da campanha. As tropas soviéticas avançavam emforça e números esmagadores, mas a resistência foiintenso enquanto as forças alemãs lutavam desesperadamente para defenderA pátria.

Certa manhã, o sargento americano cavalgava na coluna soviética de Sherman, de fabricação americana, na direção oestetanques, a apenas alguns quilômetros de Berlim, quando um grupo deOs bombardeiros de mergulho Stuka alemães avançaram pela retaguarda. Durodurante o ataque surpresa, Beyrle foi gravemente ferido ema perna direita e entrava e saía da consciência enquantoum médico russo o ajudou na retaguarda. Ele estava entredezenas de homens feridos evacuados para um hospício soviéticopital em Landsberg an der Warthe, Alemanha (atual Gorzów Wielkopolski, Polônia).

Enquanto Beyrle se recuperava, o hospital foi homenageado comum visitante surpresa - o marechal Georgy Zhukov, o soviéticoComandante militar mais condecorado da União. Zhukovfoi um veterano da Primeira Guerra Mundial, da Guerra Civil Russa ea guerra não declarada de fronteira soviético-japonesa. No decorrerSegunda Guerra Mundial, ele desempenhou um papel de liderança em vários campaigns e foi um de apenas dois homens (sendo o outroLeonid Brezhnev) recebeu o título de Herói da União Soviética quatro vezes. Enquanto Jukov cumprimentava o hospitalizadotropas, ele ficou surpreso ao encontrar um americano. Atravésum intérprete Beyrle explicou quem ele era, onde eleveio e como ele acabou lutando com o RedExército. Sua história fascinou o general russo, queprometeu ajudá-lo a voltar para casa.

No dia seguinte, Beyrle foi informado de que seria transportadopara Moscou. Com a carta de apresentação de Jukov em mãos,ele fez o seu caminho de comboio de caminhões e trem hospital paranos arredores da capital soviética. Um oficial russo sêniorcer, em seguida, escoltou Beyrle para a Embaixada dos EUA perto de RedSquare, onde foi prontamente alimentado, tratado e dado umuniforme limpo. A empolgação do jovem americano mudoupara a descrença, no entanto, quando ele foi levado para umhotel próximo para interrogatório por dois oficiais do Exército dos EUA enquanto um sargento armado da Marinha observava. Quando Beyrleperguntou por que ele estava sendo interrogado, os homens explicaramque, de acordo com seus registros, Joseph R. Beyrle tinha sidomorto em combate na França em 10 de junho de 1944.

Quando Beyrle foi capturado no Dia D, um soldado alemão pegou suas placas de identificação. Dias depois, as tropas americanas descobriram as marcas em um corpo não identificado no condado da Normandiatryside. Acreditando que o cadáver seja de Beyrle, o Exércitohavia registrado sua morte e enviado um telegrama para seus pais em Muskegon, informando-os que ele havia sido morto em combate.A família católica realizou uma missa fúnebre, e Joe'snome foi devidamente inscrito no memorial de guerra de sua cidade natal. Somente quando seus pais receberam o cartão postal de Joe deStalag XII-A em Limburg eles perceberam que ele permaneceu vivo. Aparentemente, porém, eles se esqueceram de informar o Exército.

Alguns dias de interrogatório convenceram o conde do Exércitooficiais de terinteligência na Embaixada dos Estados Unidos de Beyrleidentidade, e ele acabou sendo transportado de Moscoupara Nápoles, Itália, onde passou por uma cirurgia para removeros estilhaços de suas feridas. Em 1º de abril, Beyrle despachoupara a viagem de 10 dias para casa. Após três meses desair com sua família em Michigan e quatro meses deDepois da reabilitação em um hospital militar na Flórida, ele recebeu alta honrosa em novembro.

Depois da guerra, Beyrle se casou (a cerimônia porformado pelo próprio padre que presidiu seu funeral) e constituiu uma família. Durante uma cerimônia na Casa Branca em 1994, o presidente russo Boris Yeltsin presenteou o ex-pára-quedista americano com quatro condecorações emreconhecimento de seu serviço em tempo de guerra com as forças soviéticas.Em 12 de dezembro de 2004, o veterano de 81 anos de dois exércitosmorreu pacificamente enquanto dormia enquanto visitava Toccoa, Geórgia,onde seis décadas antes ele havia treinado como pára-quedista.Ele foi enterrado com todas as honras militares em ArlingtonCemitério Nacional.

Daniel Ramos é pesquisador e redator freelance em tópicos militares que trabalha para o Nacional 11 de setembro Memorial e Museu em Nova York. Para mais leituras, ele recomendaAtrás das linhas de Hitler: a verdadeira história do único soldado que lutou pela América e pela União Soviética na Segunda Guerra Mundial, por Thomas H. Taylor.

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