Um novo livro mostra o lado humano do almirante Isoroku Yamamoto





Embora demonizado pela imprensa americana, Yamamoto não desejava desempenhar o papel de vilão do tempo de guerra.

Dead Reckoning: A história de como Johnny Mitchell e seus pilotos de caça enfrentaram o almirante Yamamoto e o Avenged Pearl Harbor

Por Dick Lehr. 416 pp.



Harper, 2020. $ 28,99.

ALMIRANTE ISOROKU YAMAMOTO ’Sa morte durante um momento crucial da Guerra do Pacífico roubou do Japão seu principal arquiteto naval - e uma figura nacional amada - ao mesmo tempo em que proporcionou aos americanos a recompensa que ansiavam.Dead Reckoning, um novo livro fascinante do jornalista e finalista do Prêmio Pulitzer Dick Lehr, conta a história de como o infame planejador do ataque a Pearl Harbor encontrou seu fim nos céus acima de Bougainville, nas Ilhas Salomão, em 18 de abril de 1943.

Dead Reckoningsegue duas figuras: Yamamoto e o piloto das Forças Aéreas do Exército dos EUA, Major John W. Mitch Mitchell, o líder da Operação Vingança, a missão militar para matar Yamamoto. Mas embora o livro de Lehr seja de fato uma espécie de conto de vingança (paralelos são traçados entre o almirante japonês e Osama bin Laden, um vilão comparativo dos dias modernos),Dead Reckoningse beneficia ao máximo dos esforços bem-sucedidos de Lehr para humanizar Yamamoto.



Embora compreensivelmente depreciado pela mídia americana, Yamamoto era um guerreiro relutante cujo objetivo não era conquistar os Estados Unidos, mas forçar um acordo de paz que protegesse os interesses econômicos do Japão no Pacífico. Ele era um oficial modesto que foi mais esperto e superou seus colegas para se tornar o mais proeminente dos líderes militares de seu país. E o mais importante, Yamamoto, que valorizava a honra, insistiu que os Estados Unidos fossem notificados de que existia um estado de guerra antes do ataque do Japão em 7 de dezembro de 1941. Ele ficou mortificado quando seu próprio governo falhou em entregar aquele comunicado até depois que Pearl Harbor estava em chamas.

Na verdade, Lehr efetivamente retrata o almirante como uma figura reverenciada que, de forma bastante desconfortável, carregava sobre os ombros o peso das expectativas de seu país. Mas o que ele confidenciou secretamente a apenas algumas pessoas foi sua opinião de que os EUA não poderiam ser derrotados. Por mais devastador que Pearl Harbor tenha se mostrado, não foi o golpe decisivo que Yamamoto acreditava ser necessário para forçar os Estados Unidos até então neutros à mesa de negociações.

O choque da derrota em Midway em junho de 1942 desanimou ainda mais o líder militar mais notável do Sol Nascente, pois ele sabia que a janela estava se fechando para a chance de vitória do Japão. Ele não viu, entretanto, que seus dias estavam contados: menos de um ano depois, em abril de 1943, ele decidiu partir de sua base em Rabaul, Nova Guiné, e visitar várias ilhas dominadas por japoneses. O itinerário de Yamamoto foi telegrafado para seus comandantes e, quando os decifradores o interceptaram, nasceu a Operação Vingança.

Para os Aliados, houve um debate sobre a moralidade de assassinar um líder militar estrangeiro, mesmo durante a guerra. Argumentos persuasivos a favor eram que o homem-bomba que carregaria Yamamoto em 18 de abril era equivalente ao almirante estar em sua nau capitânia - um alvo legítimo - e que um ataque surpresa seria uma vingança apropriada para a data que viveu na infâmia.

O almirante Chester Nimitz autorizou uma tentativa de abater o bombardeiro e concedeu a supervisão da missão ao almirante William Bull Halsey. Eventualmente, essa atribuição encontrou seu caminho para um grupo de pilotos P-38 liderados por Mitchell. O tique-taque contando a perseguição que se seguiu é emocionante, e sua continuação bem-sucedida é motivo de júbilo para Mitchell - mas os próprios leitores podem sentir uma pontada de tristeza, pois Lehr conseguiu transformar o exaltado almirante de caricatura de guerra em três ser humano dimensional.

O impacto do ataque a Yamamoto no Japão pode ser comparado ao impacto de Pearl Harbor nos Estados Unidos, embora o Alto Comando Imperial tenha mantido o ataque a Bougainville em segredo por mais de um mês após a morte de Yamamoto. Ao contrário dos EUA depois de 7 de dezembro de 1941, no entanto, o Japão não se reuniu e se reagrupou para vencer a guerra; a morte de Yamamoto foi um esmagador de moral, bem como uma derrota militar. Até mesmo seu sucessor, o almirante Mineichi Koga, lamentou: Havia apenas um Yamamoto. Sua perda é um golpe insuportável para nós. A guerra no Pacífico continuaria por mais de dois anos, mas com muito poucas exceções, levaria a uma derrota sangrenta após a outra para o Japão.

Embora os fãs da Segunda Guerra Mundial comecem este livro sabendo muito bem como termina, Lehr sabe como contar e estruturar uma boa história:Dead Reckoningé um livro exaustivamente pesquisado que os leitores desejarão publicar apenas quando chegarem à página final. ✯—Thomas Clavin é umNew York Timesautor de best-seller que escreveu ou co-escreveu 18 livros.

Este artigo foi publicado emSegunda Guerra MundialEdição de agosto de 2020.

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