Um novo tipo de poder de fogo que deu aos soldados da União uma vantagem temível





O rifle de repetição de sete tiros de Christopher Spencer deu às forças da União na Guerra Civil uma vantagem temível contra seus inimigos confederados.

OUm 18 de agosto de 1863 - um dia que viu combates na Virgínia, Kentucky, e nas duas Carolinas - o presidente Abraham Lincoln estava no Salão Oval com Christopher Spencer, examinando cuidadosamente o rifle de repetição de seu convidado. Manipulando-o como alguém familiarizado com armas de fogo, Spencer lembraria mais tarde, ele me pediu para desmontá-lo para mostrar [a ele] a 'interioridade da coisa'. Intrigado, Lincoln convidou o inventor a retornar no dia seguinte para que ele pudesse, como Spencer lembrou, veja a coisa atirar.

Na hora marcada, Spencer encontrou-se com o presidente, seu filho Robert e um oficial do Departamento da Marinha na Casa Branca. Os homens caminharam até um local próximo ao monumento inacabado de Washington, onde o oficial estabeleceu um alvo - uma tábua de pinho de um metro de comprimento com uma mancha preta como alvo. Spencer então entregou a Lincoln seu sete tiros carregado, e o presidente caminhou a uma distância adequada. O primeiro tiro do Sr. Lincoln foi baixo, Spencer escreveu mais tarde, mas o próximo acertou no alvo e os outros cinco foram próximos. Quando foi a vez do inventor, ele superou o presidente um pouco. Lincoln, de acordo com Spencer, disse: Bem, você é mais jovem do que eu, tem um olho melhor e uma coragem mais firme.



Depois de outro tiroteio no dia seguinte, Spencer teve certeza de que Lincoln recomendaria seu repetidor ao Departamento de Material Bélico do Exército dos EUA.

Ao longo de sua vida, Christopher Miner Spencer recebeu mais de 40 patentes nos Estados Unidos por invenções diversas, como uma máquina de bobinar seda, um torno de torre totalmente automático e uma máquina de parafuso automática. Em 1862, um ano antes de sua visita à Casa Branca, ele construiu uma carruagem a vapor que conduzia regularmente para o trabalho até que as autoridades pediram que ele se mantivesse fora das estradas porque assustava os cavalos. Ele é mais conhecido, no entanto, pelo rifle de repetição de sete tiros que Lincoln testou. Nas mãos de soldados federais na última parte da Guerra Civil, os Spencers calibre .52 representaram a vitória em muitos campos de batalha muito disputados. Chamadas de torres de tiro horizontais pelos soldados confederados que os enfrentaram pela primeira vez na batalha, os sete atiradores de ação de alavanca de Spencer foram as melhores armas de repetição da guerra.

Nascido em 1833 em Manchester, Connecticut, Spencer adquiriu entusiasmo por armas de fogo de um avô que havia sido armeiro do Exército Continental. Aos 14 anos, Spencer começou um aprendizado na Cheney Brothers Silk Manufacturing Company em Manchester e, em dois anos, tornou-se um maquinista jornaleiro em tempo integral. Mas ele logo ficou inquieto e vagou pelos próximos anos, fazendo máquinas-ferramenta em Rochester, Nova York; consertando locomotivas para a Ferrovia Central de Nova York; e trabalhando como maquinista em Chicopee, Massachusetts.



Spencer também começou a usar suas habilidades como mecânico para consertar seis atiradores danificados na Patent Firearms Manufacturing Company da Colt em Hartford, Connecticut. Foi lá, em sua bancada encharcada de óleo, que nasceu a ideia de um rifle de repetição. Várias dessas armas já existiam, mas Spencer, agora com 21 anos, imaginou uma que disparasse
continha cartuchos metálicos - um conceito totalmente novo. Em 1855, Spencer voltou para sua cidade natal e para as fábricas de seda dos Irmãos Cheney, onde nas horas de folga na oficina mecânica ele poderia construir um modelo funcional do rifle que imaginou. Seu primeiro protótipo foi feito de madeira.

Em 6 de março de 1860, Spencer recebeu uma patente norte-americana (nº 27.393) por sua Magazine Gun. A arma apresentou inúmeras inovações. Ele disparou cartuchos com invólucro de cobre, sete dos quais foram mantidos em um carregador tubular com mola na coronha da arma, que também os protegeu de danos. Como os cartuchos eram de fogo de borda, não havia necessidade de preparar o rifle depois de carregá-lo - uma ação exigida com mosquetes de carregamento por cano. A ação da alavanca do Spencer também proporcionou várias vantagens. Quando abaixada com o martelo na metade da haste, a alavanca ejetaria o cartucho gasto. Levantar a alavanca - que também servia como guarda-mato - colocaria uma nova bala no cano e selaria completamente a culatra. Tudo o que faltava era armar totalmente o martelo, mirar e puxar o gatilho.

Graças a essas inovações, o rifle de Spencer era extremamente fácil de carregar e disparar - um soldado poderia facilmente disparar todos os sete tiros em seu carregador em apenas um minuto. (Alguns relatos afirmam até o dobro desse número de tiros.) A maioria dos soldados na Guerra Civil estava armada com armas de carregamento por cano - o calibre .58 Springfield e o calibre .577 Enfield sendo o mais comum - que podiam ser carregados e disparado, na melhor das hipóteses, três vezes por minuto. A cadência de tiro do Spencer era, portanto, de duas a quase cinco vezes maior que a de outros braços de ombro usados ​​na época.

Os primeiros rifles de repetição Spencer foram fabricados em 1861. Uma visão retrospectiva nos diz que os exércitos do Norte completamente equipados com o sete tiros poderiam ter derrotado a Confederação em pouco tempo. Levaria dois anos, no entanto, antes que Spencers fizesse sentir sua presença nos campos de batalha da Guerra Civil. O empecilho foi o Departamento de Artilharia do Exército dos EUA, cujo chefe em 1861, o Brigadeiro General James W. Ripley, de 66 anos, atrasou a compra de armas de repetição porque acreditava que soldados assim armados desperdiçariam munição. Para superar esse obstáculo, Spencer contatou os oficiais do exército e da marinha diretamente. O capitão da Marinha dos EUA (mais tarde almirante) John A. Dahlgren testou um Spencer em junho de 1861, o resultado do qual foi uma encomenda de 700 rifles. Um comitê de teste do Exército dos EUA sob o comando do então capitão Alfred Pleasonton (que mais tarde comandou a cavalaria da União em Gettysburg), deu uma avaliação favorável após as filmagens em novembro. A recomendação do presidente Lincoln em 1863 foi a cereja do bolo. Depois disso, disse Spencer, tínhamos mais pedidos do que podíamos atender, tanto do Departamento de Guerra quanto da Marinha, pelo resto da guerra.

Ao todo, a Spencer Repeating Rifle Company, fundada em 1862, forneceu cerca de 106.000 dos sete atiradores para o esforço de guerra da União. Fabricado na antiga fábrica de pianos da Chickering & Sons em Boston, o Spencers vinha em dois modelos básicos: um rifle, com um cano de 30 polegadas e um pino para prender uma baioneta de espada, e uma carabina de cavalaria, com um cano de 20 polegadas. Durante a guerra, o exército da União comprou 12.000 rifles, 94.000 carabinas e 58 milhões de cartuchos de munição Spencer a um custo total de aproximadamente $ 4,2 milhões.

O principal competidor do Spencer era o rifle Henry calibre .44, o ancestral do Winchester. Também de ação de alavanca, seu carregador tubular, sob o cano, aguentava 16 rodadas. Mas, de acordo com o Brigadeiro-General George D. Ramsay, que substituiu Ripley como chefe do Departamento de Armas do Exército dos EUA, era caro e delicado demais para o serviço em sua forma atual. Apenas cerca de 1.700 rifles Henry foram comprados oficialmente para o exército, mas talvez até 10.000 tenham prestado serviço na guerra porque muitos soldados compraram os seus próprios, como fizeram com muitos outros tipos de armas.

O estalo agudo de um repetidor Spencer foi ouvido pela primeira vez em combate em 16 de outubro de 1862, durante uma escaramuça perto de Cumberland, Maryland. O rifle foi disparado pelo sargento Francis O. Lombard, 1ª Cavalaria de Massachusetts, um ex-armeiro Smith & Wesson e amigo de Christopher Spencer, que lhe deu um protótipo feito à mão de sua arma.

Em Hoover’s Gap, Tennessee, em 24 de junho de 1863, os sete atiradores de Spencer desempenharam um papel decisivo. Lá, a famosa Brigada Eletrizante do Coronel John T. Wilder - 2.000 soldados de infantaria montados, todos armados com Spencers que eles próprios compraram - avançou à frente do exército, agarrou a lacuna através das montanhas Cumberland e cavou para defendê-la contra uma força inimiga muito maior . Quando os confederados atacaram a artilharia de Wilder, o fogo dos Spencers os fez cambalear. Pensando em alcançar nossa bateria antes que nossas armas possam ser recarregadas, lembrou o Coronel James Connolly, 123ª Infantaria Montada de Illinois, os confederados se reuniram e continuaram, quando seu grito de carga foi respondido por outra saraivada terrível, e outra e outra sem interrupção, até que foram literalmente cortado em pedaços.

Em Hunterstown, Pensilvânia, em 2 de julho de 1863, enquanto combates ocorriam nas proximidades de Gettysburg, uma linha de homens da 6ª cavalaria de Michigan cobriu a retirada da brigada do Brigadeiro General George Armstrong Custer. O inimigo tentou uma investida na perseguição, escreveu o capitão James H. Kidd do 6º, mas os homens desmontados ... mantiveram tal fuzilaria com seus Spencer [rifles] ... que ele foi rechaçado em grande confusão. No dia seguinte, durante uma luta de cavalaria em grande escala a leste de Gettysburg, o major-general confederado J. E. B. Stuart tentou invadir a retaguarda do coronel Russel A.
5ª Cavalaria de Michigan de Alger. Armados com rifles Spencer, escreveu Kidd, os homens de Alger forçaram seus adversários lenta mas seguramente a recuar, a linha cinza lutando bem e superior em número, mas incapaz de suportar a tempestade de balas.

Depois de Gettysburg, um oficial confederado foi capturado durante uma escaramuça e levado para a retaguarda. Quando ele passou por uma fila de seus mortos atrás de um muro de pedra, ele começou a reclamar amargamente, dizendo: Quase todos são baleados na cabeça, o que implica que eles foram assassinados após se renderem. Mostrado os repetidores de Spencer das tropas da União, ele se maravilhou de que mais ninguém tivesse sido baleado. Um escritor afirmou que um soldado confederado que havia experimentado o fogo aparentemente implacável dos repetidores de Spencer gritou para uma linha de escaramuça da União: Olá, ianques, vocês carregaram essas malditas armas até a boca de novo? Os sulistas aprenderam a temer os sete atiradores e ficaram exultantes quando os capturaram. Quando eles ficaram sem munição, no entanto, os Spencers foram inúteis, pois a Confederação foi incapaz de fabricar os cartuchos de cobre que o rifle exigia.

Durante os combates de 1864 em Shenandoah Valley, na Virgínia, o general Philip Sheridan comandou cerca de 20 regimentos armados com Spencers, incluindo a 37ª Infantaria de Massachusetts. Em 19 de setembro, na Terceira Batalha de Winchester, essa unidade foi ordenada a avançar com seus 296 rifles e sete vezes esse número de tiros mortais, de acordo com James L. Bowen, o historiador do regimento. Uma saraivada violenta seguiu a ordem de atirar, complementada por ... uma rápida sucessão de tiros ... A desmoralização das linhas confederadas foi rápida e completa.

Trazidos de volta para o leste para se juntar ao Exército do Potomac, as unidades armadas com Spencer de Sheridan ajudaram muito na aniquilação do Exército de Robert E. Lee da Virgínia do Norte. Em Five Forks, Virginia, em 1º de abril de 1865, a 1ª cavalaria de Rhode Island foi ordenada a atacar desmontada contra uma grande força confederada postada atrás de uma cerca. Os homens desenrolam suas carabinas, escreveu o capelão da unidade, e, apoiando as pontas nos quadris, atacam em fileiras sólidas ... Damos a eles o conteúdo de nossos sete tiros ... As linhas rebeldes começam a vacilar, e logo o inimigo está em retirada total.

Cinco dias depois, na Batalha de Sayler’s Creek, a 37ª Infantaria de Massachusetts ajudou a esmagar a retaguarda direita confederada. Assim que o regimento se aproximou, o rifle Spencer fez o trabalho para o qual foi projetado, escreveu Bowen. O vôlei seguiu o vôlei com quase a rapidez do pensamento, rasgando a linha oposta em fragmentos desmoralizados. Muitos dos inimigos se renderam, incluindo o general Custis Lee, filho mais velho de Robert E. Lee.

A rendição em Appomattox Court House, o fim da guerra na Virgínia, veio apenas três dias depois, em 9 de abril. Abraham Lincoln - o presidente que testou e promoveu os sete atiradores de Spencer - foi assassinado por John Wilkes Booth na noite de 14 de abril. Coincidentemente, quando Booth foi encurralado e morto 12 dias depois, ele estava armado com uma carabina de repetição Spencer.

No final da guerra, Spencer ficou com um grande estoque de armas que não podia vender, e sua empresa declarou falência em 1868. No ano seguinte, a Winchester Repeating Arms Company (a empresa que estava produzindo uma versão aprimorada do calibre .44 Henry) comprou os ativos da empresa Spencer. Em 1869, Spencer fundou a Billings & Spencer Company em Hartford, Connecticut, que passou a fabricar máquinas-ferramenta e ferramentas manuais forjadas. Na década de 1880, outra empresa de armas de fogo fundada por Spencer produziu a primeira espingarda de bombeamento comercialmente bem-sucedida do mundo. Quando essa empresa também faliu, Francis Bannerman & Sons adquiriu as patentes de Spencer e fabricou sua espingarda no início do século XX.

Spencer morreu em 1922 aos 88 anos e foi enterrado em Windsor, Connecticut. Um funileiro inveterado e um brilhante
seu inventor, sua máquina de parafuso e outras inovações de manufatura avançaram bastante a indústria americana. Mas Spencer é mais lembrado por seu rifle de repetição, que ajudou a impulsionar o Norte à vitória na Guerra Civil.
MHQ

Rick Britton, historiador e cartógrafo, mora em Charlottesville, Virgínia.

Este artigo aparece na edição Winter 2020 (Vol. 33, No. 2) deMHQ — The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Atrás das Linhas | Um novo tipo de poder de fogo

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