Outro Moniker de Nova York





O fictício tio holandês de Washington Irving emprestou seu nome a todas as coisas de Nova York

Em 1946, quando a cidade de Nova York obteve um time profissional de basquete, os promotores queriam que a franquia tivesse um nome quintessencial da cidade de Nova York. A escolha unânime foi Knickerbockers, um termo associado às origens da cidade como uma colônia holandesa, mas que passou a significar Nova York. Hoje, os Knicks podem ser os usuários mais famosos do antigo nome holandês, mas muito antes do basquete, havia o Knickerbocker Club, o Knickerbocker Hotel, o barco a vaporKnickerbocker, aKnickerbockerrevista literária e incontáveis ​​produtos, incluindo uma cerveja popular, todos capitalizando em um apelido que implicava um pedigree de Gotham.

Jogos de cabeça: Washington Irving, famoso por Rip Van Winkle, Ichabod Crane e outros personagens, fez seu nome com o comediante Diedrich Knickerbocker, emA History of New York.

Knickerbocker como apelido começou com o nativo de Manhattan, Washington Irving - especificamente, com um dos alter egos de Irving: o historiador Diedrich Knickerbocker, autor fictício do livro de estreia do escritor,Uma história de Nova York: do início do mundo ao fim da dinastia holandesa.Publicado pela primeira vez em 1809, a paródia de Irving vendeu bem em ambos os lados do Atlântico, graças em grande parte ao tratamento hilariante do imaginário Diedrich da colônia holandesa de New Netherland e seus habitantes indolentes: os Van Winkles e os Van Warts, os Van Nests e os Van Bummels - personagens reais representados em um relevo cômico exagerado.



A popularidade do livro rapidamente tornou Knickerbocker sinônimo de Roosevelts, Schuylers, Beekmans e outros espécimes da elite de descendência holandesa de Nova York. Com o tempo, o uso do rótulo se expandiu para todos os nova-iorquinos nativos, enquanto servia à alta sociedade de Manhattan como um substituto para o patroon, o título legal holandês dado a poderosos proprietários de terras coloniais (ver Retratando e parodiando os patroons, abaixo).

Diedrich pode ter sido imaginário, mas seus parentes, cuja grafia do sobrenome evoluiu, eram reais. O primeiro a se estabelecer na colônia holandesa / inglesa foi Harman Janse Wyekycbacke, um comerciante de peles cujos descendentes prosperaram como proprietários de terras no interior do estado. DentroUma História de Nova York, Irving usaria a mansão rural da família como a casa ancestral de Diedrich.

infância, Irvingadorou a cultura holandesa, que ainda florescia nas cidades e vilas ao longo do rio Hudson. Durante a juventude do escritor, o holandês praticamente desapareceu da cidade de Nova York. Mais ao norte, as pessoas ainda falavam a língua e casas de empena com degraus holandesas ainda marcavam as ruas de Albany, a capital do estado.



Em 1808, Irving era um advogado em dificuldades na cidade de Nova York que publicou colunas satíricas em jornais locais. Ele e o irmão Peter começaram a escrever uma sátira completa da história da cidade de Nova York, mas o projeto foi interrompido por duas mortes em um ano: sua irmã Ann na primavera de 1808 e a noiva de Washington, Matilda Hoffman. Os irmãos colocaram de lado o projeto e um Washington desolado se retirou para a casa de um amigo advogado no vilarejo de Kinderhook, a 127 milhas ao norte do estado.

Como uma distração de sua dor, Irving voltou a escreverUma História de Nova Yorkpor conta própria, reorientando a narrativa de Manhattan administrada pelos britânicos para os dias pouco conhecidos em que o estado de Nova York fazia parte de New Netherland, uma colônia holandesa.

O nome que pegou: O popular personagem fictício de Irving, Diedrich Knickerbocker, logo se tornou um favorito da cidade.(American School / Coleção da Sociedade Histórica de Nova York, EUA / Bridgeman Images)

Após a morte de sua irmã, Irving visitou a propriedade da família Knickerbacker em Schaghticoke, ao norte de Albany. De acordo com a Knickerbocker Historical Society, o escritor foi convidado de Johannes Knickerbacker III, o construtor da mansão e um veterano da Guerra Revolucionária. Na residência, Irving teria visto um retrato de seu anfitrião usando calça até os joelhos e chapéu de aba larga, e muitos outros retratos e relíquias da longa história da família Knickerbacker. Irving se apropriou do nome da família - mudando-o ligeiramente para efeito cômico - e fez de Diedrich Knickerbocker seu narrador do romance seriocômico, bem como um parente fictício da família Knickerbacker.

Em An Account of the Author, a introdução aA History of New York,Irving descreveu Diedrich como um pequeno cavalheiro de aparência enérgica, vestido com um casaco preto enferrujado, um par de calças de veludo verde-oliva e um pequeno chapéu armado, suas únicas fivelas de sapato quadrado de prata elegantes. Irving, 26, se divertiu muito fazendo de Diedrich uma fonte de exagero barulhento.

Para lançar o livro, o jovem autor planejou uma farsa: o misterioso desaparecimento de Diedrich de um hotel na Mulberry Street em Manhattan, conforme relatado por um senhorio fictício em avisos pagos que Irving colocou noEvening Post.

Cerca de dois meses atrás, ele saiu de uma manhã, com um pacote na mão - e nunca mais se ouviu falar dele, o proprietário explicou em um anúncio. O proprietário soube que Diedrich tinha grandes ligações, sendo parente dos Knickerbockers de Scaghtikoke, mas disse que esses parentes também não tinham visto o velho. Supostamente abandonado nos aposentos de Diedrich foi o manuscrito paraA History of New York,e o proprietário postou que publicaria essa obra para cobrir o aluguel não pago do inquilino desaparecido.

Por segurança, Irving mandou uma editora na Filadélfia imprimir o livro. No primeiro golpe publicitário literário da América, a situação do pobre Diedrich cativou o público, e o livro fez de Irving uma celebridade, admirada por Sir Walter Scott, Lord Byron e outros notáveis.

Diretor cochilando: Irving zombou do diretor-geral de New Netherland, Wouter Van Twiller, como um vagabundo.(Old Paper Studios / Alamy Stock Photo)

Em uma passagem tipicamente divertida sobre a colônia de enormes alimentadores, Diedrich escreve: As possessões holandesas nesta parte do globo começaram agora a assumir uma aparência muito próspera e foram compreendidas sob o título geral de Nieuw Nederlandts, por conta, sem dúvida, de sua grande semelhança com os Países Baixos holandeses - exceto que os primeiros eram acidentados e montanhosos, e os últimos planos e pantanosos.Uma História de Nova Yorkdiz respeito a três dos verdadeiros diretores da colônia:Wouter the Doubter Van Twiller,cujo corpo oblongo, particularmente amplo no fundo, Diedrich se compara a um barril de cerveja com uma cebola como cabeça. Ele elogia Wouter por cochilar durante sua administração, permitindo que a colônia prosperasse;William, o Kieft irritado(lembrado na vida real por travar uma guerra desastrosa contra as tribos Lenape, em sua maioria amigáveis), que enriqueceu a província com uma infinidade de leis inúteis enquanto o povo se tornava extremamente esclarecido e infeliz sob seu governo;Peter the Headstrong Stuyvesant,cujas façanhas Diedrich resume como a ascensão e fama de um valente comandante, mostrando que um homem, como uma bexiga, pode ser inflado até
grandeza e importância, por mero vento.

Os bufões dos colonos de Irving se preocupam muito mais com comer, beber e cochilar do que com a governança, mas, de uma vez por outra, eles garantem a sobrevivência da colônia. Em pânico com a visão de um navio inglês, os residentes fictícios de Nova Amsterdã começaram a fumar seus cachimbos com espantosa veemência; tanto que levantaram uma nuvem ocultando a cidade. O terrível capitão inglês passa, totalmente desconfiado do robusto povoado holandês confortavelmente coberto pela fumaça do tabaco.

Muitas famílias holandesas se ofenderam comUma História de Nova Yorke nas caricaturas de Irving de seus antepassados. Certamente a estimada família Van Cortlandt tinha motivos para se enfurecer: Irving retratou Oloff van Cortlandt, um soldado comum que se tornou um dos homens mais poderosos da colônia, como Olaffe Van Kortlandt, um camponês sujo que fingia sua origem nobre.

Com o tempo, o charme pessoal de Irving, a aclamação pelo livro e o interesse que ele gerou na cultura colonial holandesa conquistaram muitos descendentes da Nova Holanda. Visitando Albany em 1810, o autor foi celebrizado, embora muitos residentes da capital - sem dúvida incluindo Van Rensselaers, Schuylers e Ten Broecks - fossem muito lentos para estender qualquer civilidade. Irving escreveu a um amigo sobre como ele havia se intrincado fortemente nos salões de várias famílias holandesas genuínas que haviam declarado total hostilidade para comigo. Várias boas velhinhas, que quase haviam condenado meu livro às chamas, me receberam em alta consideração.

Peter teimoso: Mandado por novos chefes ingleses se render, Stuyvesant rasgou a carta.(Ivy Close Images / Alamy Stock Photo)

Em 1811, enquanto estava a negócios da família em Washington, DC, Irving encontrou o filho de Johannes III, o congressista Herman Knickerbocker, mencionado emUma históriacomo primo de Diedrich. Sendo ele mesmo um sagaz, Herman gostou do livro e tornou-se amigo de Irving por toda a vida. O próximo livro de Irving,The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent., publicado em série em 1819-20, foi um best-seller internacional. Diedrich é creditado como o autor póstumo de suas histórias holandesas do Vale do Hudson, A lenda de Sleepy Hollow e Rip Van Winkle - fantasias históricas que fariam da Irving o primeiro homem de letras da América.

Até então, Knickerbockerestava animando o vernáculo da cidade de Nova York. Em 1833, um novo periódico literário se autodenominavaThe Knickerbocker,New-York Monthly Magazine. Irving escreveu o prefácio da primeira edição disfarçado de uma conversa com o falecido Diedrich, que aparece como um fantasma.The Knickerbockerdurou mais de 30 anos. Colaboradores, incluindo James Fenimore Cooper e Henry Wadsworth Longfellow, ficaram conhecidos como Knickerbocker Group.

A apropriação comercial de Knickerbocker proliferou. Em um ensaio do autor para sua edição final deUma históriaem 1848, Irving comentou: Quando eu descobri que seu próprio nome se tornou uma 'palavra doméstica' e usado para dar o selo de casa a tudo recomendado para aceitação popular, como sociedades Knickerbocker, seguradoras Knickerbocker, barcos a vapor Knickerbocker, ônibus Knickerbocker, pão Knickerbocker e Knickerbocker ice; e quando encontro nova-iorquinos de ascendência holandesa se orgulhando de serem 'verdadeiros Knickerbockers', fico satisfeito com a convicção de que acertei o acorde certo.

O acorde certo continuou a soar muito depois da morte de Irving em 1859. Na década de 1870, a classe patrícia de descendência holandesa de Nova York era conhecida como Knickerbocracy. Os membros variam muito em perspectiva. Alguns demonstraram senso de dever cívico e desdém pela ostentação. Um jovem Knickerbocrata foi eleito para a assembleia estadual apenas por sua linhagem dos antigos holandeses e se tornou ainda mais famoso do que Irving: Theodore Roosevelt, um descendente, seis vezes removido, de Claes Rosenvelt de Nova Amsterdã.

O cachet de Knickerbocker cresceu a cada geração. Os Schermerhorns, uma família marítima, podem ter criado o que há de melhor em Knickerbockerness. Caroline Schermerhorn, nascida em 1830, casou-se com o neto do comerciante de peles John Jacob Astor, o homem mais rico da América. Riqueza e ascendência deram à Sra. Astor poder absoluto para decidir quem na Era Dourada Nova York estava na moda. Com sua mansão na Quinta Avenida e casa de campo em Newport, ela empunhou uma mão de ferro para criar os Quatrocentos, sua lista de clãs da alta crosta, e presidir como decano da cidade.

Mesmo no século 20, a Knickerbocracy era a mais alta da alta sociedade. A coluna Cholly Knickerbocker dos jornais de Hearst relatava suas festas e passeios - e astutamente se referia a seus pecadilhos - de 1891 a 1963. Chollies incluía o jornalista Maury Paul e a socialite Igor Cassini (com assistência de escrita fantasma de Liz Smith). A última Cholly foi Charles A. Van Rensselaer, ele próprio um Knickerbocker. Cholly foi sucedida por Suzy Knickerbocker Aileen Mehle, cuja coluna apareceu noNew York Postna década de 1980.

Se ao menos Diedrich fosse um Cholly. ✯

Retratando e parodiando patroons

Marchando em Nova Amsterdã: Em uma edição de 1850 de A History of New York, Stuyvesant, extrema esquerda, insiste em tropas com trajes cômicos.(Fotosearch / Stringer / Getty Images 2010)

Lutando para estender seu império mercantil à América do Norte no início de 1600, a Holanda reivindicou o território entre os rios Norte e Sul - hoje Hudson e Delaware - e o rico comércio da área em madeira, pele e terra. Para se proteger contra a invasão do inglês e do francês, os diretores da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais criaram o sistema de patroon - a palavra vem do latimpai, que significa pai - no qual a empresa deu aos investidores enormes extensões com jurisdição semelhante à dos senhores feudais.

Os patrocinadores da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais receberam uma isenção de 10 anos da maioria dos impostos e alguns foram autorizados a negociar com nativos, pagando à empresa uma taxa de exportação de um florim para cada pele de castor ou lontra. Um patrão teve que trazer 50 ou mais colonos adultos, exigindo que ele tivesse capital suficiente para arcar com as despesas de equipar e proteger um assentamento. Essa proposição atraiu poucos compradores.

Em 1640, para atrair pequenos agricultores, a Companhia das Índias Ocidentais começou a oferecer terras grátis e taxas de transporte vantajosas.

Patroons bem-sucedidos lideraram a colônia. Killaen Van Rensselaer, um comerciante de diamantes de Amsterdã e um dos diretores fundadores da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais, foi o mais proeminente. O feudo de Van Rensselaer na Nova Holanda começou nas proximidades do posto comercial da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais em Fort Orange, na atual Albany, e ele recrutou fazendeiros, artesãos, comerciantes e trabalhadores de toda a Europa. Com as terras que comprou dos índios, Killaen expandiu seu patroonship de Rensselaerswyck para quase um milhão de acres, estendendo-se ao norte e ao sul de Fort Orange em ambos os lados do North River.

Uma razão pela qual Van Rensselaer teve sucesso foi a geografia: seu assentamento se estendeu até a confluência dos rios Norte e Mohawk, fornecendo acesso ao comércio indiano ocidental. Rensselaerswyck permaneceu nas mãos da família até meados de 1800, uma medida de sucesso inigualável por qualquer outro patrão e seus descendentes - nem mesmo Oloff Van Cortlandt do Bronx, pai de dois primeiros prefeitos de Nova York, Stephanus e seu irmão Jacobus.

No Irving's A History of New York, Diedrich Knickerbocker descreve Killaen como um tipo de homem nobre e nobre, equipado com bigodes enormes e vestido com gibão e meia flamengo e um chapéu insuportavelmente alto, com uma pena de coquetel, que olhava para os burgomestres corpulentos e de pernas curtas de Nova Amsterdã . O verdadeiro Killaen nunca pôs os pés em New Netherland, conduzindo negócios na Holanda por meio de agentes até que seus filhos pudessem assumir.

Os agentes de Van Rensselaer, no entanto, não conseguiram obter Beverwyck, o assentamento aleatório que surgiu em torno do Forte Orange. Peter Stuyvesant, um comandante militar e diretor-geral da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais, manteve Beverwyck sob o controle da empresa, frustrando Van Rensselaer.

Stuyvesant foi desfeito por sua personalidade ditatorial, alienando os colonos ao emitir éditos contra o consumo irracional e destemperado, especialmente no sábado. Quando os navios de guerra ingleses navegaram para o porto de Nova Amsterdã em 1664, os conterrâneos de Stuyvesant recusaram seu chamado às armas, permitindo que os intrusos capturassem Nova Holanda sem disparar um tiro. Os ingleses batizaram a cidade portuária de Nova York.

Os Knickerbackers, cujo nome Irving se apropriou e reformulou a grafia, eram relativamente atrasados ​​em New Netherland, mas estabeleceram uma dinastia de proprietários de terras.

O patriarca Harman Janse Wyekycbacke emigrou da Frísia, Holanda, em 1673, durante o único ano em que a Holanda controlou a colônia durante a Terceira Guerra Anglo-Holandesa de 1672-1674. Para encerrar as hostilidades, os holandeses cederam a Nova Holanda aos ingleses no ano seguinte.

Harman, que listou sua ocupação como fabricante de cordas, fez parte de uma onda de emigrados holandeses que deixaram para trás vidas confortáveis ​​pelas melhores oportunidades na colônia. Ele trabalhou no comércio de peles e acumulou propriedades no estilo patroon.

Harman casou-se com Lysbeth van Bogaert, filha do intendente de Fort Orange, e comprou terras ao sul do forte e a leste do outro lado do rio em Kinderhook. Ele pagou pelo valor de 300 florins em peles de castor boas e comercializáveis, com uma propriedade de Albany listada como garantia.

O aluguel para o proprietário de uma fazenda típica Kinderhook era de 18 alqueires de trigo, quatro galinhas e um serviço diário por ano. O desenvolvimento em Albany se espalhou para o norte ao longo da margem do rio, atraindo aqueles que estavam ansiosos para se envolver no lucrativo comércio de peles com as tribos nativas do norte e oeste e aqueles que estavam relutantes em se submeter à autoridade da família Van Rensselaer. Harman foi um desses pioneiros.

Em 1682, os registros mostram, Harman Kinnekerbacker comprou um imenso lote de terra 20 milhas ao norte de Albany, em frente ao caminho skachkook [Schaghticoke] por 30 boas peles de castor vendáveis. Kinnekerbacker logo se mudou para o sul, para uma propriedade substancial do outro lado do rio do assentamento do forte de Kingston. Ele deixou uma estaca em suas propriedades no deserto, em um vale de rio que os índios chamavam de Schaghticoke, para seu filho mais velho, Johannes Knickerbacker. Johannes comprou mais propriedades dos índios, e seu filho, Johannes II, presidia uma propriedade de mais de mil acres.

Na década de 1770, Johannes III construiu uma mansão na antiga casa de seu avô, usando métodos de construção da Holanda da era medieval. A porta da frente foi dividida em duas seções horizontais balançando em pesadas dobradiças de ferro, para deixar o ar entrar e manter o gado fora. Essa porta holandesa também tinha uma grande aldrava de latão, um detalhe da cultura holandesa que mais tarde ficou famoso por Irving.

O congressista Herman Knickerbocker, filho de Johannes III, cresceu na mansão Schaghticoke antes de se mudar para Albany para praticar a advocacia. Ele não conheceu Irving até depois da publicação deUma história. Os dois homens se tornaram amigos rapidamente e Herman mudou a grafia de seu sobrenome para corresponder ao de seu primo fictício. Muitos dos numerosos filhos e sobrinhos de Herman mantiveram a famosa grafia. Vários membros da família extensa viviam na cidade de Nova York, incluindo a socialite Henry Knickerbocker, e faziam parte da Knickerbocracy da Era Dourada.—Ann Morrow

Esta história foi publicada originalmente na edição de agosto de 2017 da História americana revista. Se inscrever aqui.

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