Nicholas Biddle: o primeiro sangue da Guerra Civil



Negro de uniforme! Negro de uniforme! gritou a agitada multidão de simpatizantes sulistas de Baltimore. Eles ficaram com raiva o suficiente quando os milicianos da Pensilvânia se detiveram na estação Bolton Street e começaram a marchar pela Eutaw Street em direção à estação Camden em 18 de abril de 1861, mas quando viram Nicholas Biddle, um afro-americano uniformizado que foi tratado como um igual por seu homem branco camaradas, sua sede de sangue só aumentou e seus chamados ficaram mais altos. O pobre Nick teve que aguentar enquanto a multidão se aproximava como lobos selvagens, o capitão James Wren, o comandante de Biddle, mais tarde registrou.



Biddle logo foi alvo de mais do que apenas xingamentos, enquanto salvas de tijolos arrancados das ruas começaram a voar pelo ar. Um atingiu Biddle na cabeça, derrubando-o no chão e deixando um ferimento que supostamente expôs o osso.

Muitos dos habitantes da Pensilvânia presentes naquele dia acreditavam que Biddle foi o primeiro homem a ser abatido por um combatente inimigo na Guerra Civil. Independentemente de quem derramou primeiro sangue naquela que seria a mais sangrenta de todas as guerras da América, parece estranho que Biddle continue sendo uma figura esquecida e quase totalmente esquecida na rica história da Guerra Civil.



Na época, no entanto, Biddle recebeu a atenção até de Abraham Lincoln quando o presidente visitou os milicianos alojados no Capitólio dos Estados Unidos em 19 de abril. Lincoln queria agradecer aos homens que chegaram para defender Washington apenas quatro dias depois que ele pediu 75.000 voluntários para reprimir a rebelião que começou com o ataque ao Fort Sumter em 12 de abril.

O presidente soube que os habitantes da Pensilvânia foram atacados enquanto viajavam por Baltimore a caminho da capital. O soldado Ignatz Gresser, natural da Alemanha, sofreu uma dolorosa ferida no tornozelo, e o soldado David Jacobs teve um pulso esquerdo fraturado e alguns dentes quebrados. Mas foi o frágil Biddle de 65 anos, vestindo o uniforme da Artilharia de Washington, sua cabeça envolta em bandagens ensanguentadas, que chamou especialmente a atenção de Lincoln. Biddle recusou o conselho do presidente de procurar atendimento médico, insistindo que preferia permanecer com sua empresa.

Os habitantes da Pensilvânia foram os primeiros voluntários a chegar ao Distrito de Columbia e, portanto, entrariam para a história como os primeiros defensores. Os ferimentos em Baltimore ocorreram quando os homens chegaram para a etapa final de sua jornada da Pensilvânia a Washington. Toda a força policial de Baltimore foi convocada para escoltar os voluntários pelas ruas, mas até mesmo a polícia teve dificuldade em controlar a multidão barulhenta de 2.000, que zombava dos ansiosos milicianos enquanto gritava por Jefferson Davis e a Confederação do Sul.



Quando os voluntários chegaram à Estação Camden, eles foram atingidos com pedras, tijolos, garrafas e tudo o mais que a multidão local pudesse alcançar; alguns até foram espancados ou derrubados por alguns socos bem acertados. Alguns simpatizantes confederados mais ousados ​​investiram contra os desarmados da Pensilvânia com facas e pistolas em punho. O primeiro defensor Heber Thompson escreveu que um homem foi pego jogando pólvora no chão de um dos vagões de trem na esperança de que um soldado descuidadamente acendendo um fósforo no interior escuro ... pudesse explodir a si mesmo e a seus camaradas até a perdição. Para os voluntários idealistas de Pottsville, Allentown, Reading e Lewistown, a provação apagou rapidamente qualquer noção romantizada de soldado que eles poderiam ter.

Nicholas Biddle foi a primeira vítima da Guerra Civil.
Nicholas Biddle foi a primeira vítima da Guerra Civil.

AS LESÕES DE BIDDLE FORAM AS MAIS GRAVES, uma ironia, considerando que ele não era tecnicamente um soldado, já que o governo federal não o convocou por causa de sua raça. Biddle, no entanto, marchou de boa vontade para a guerra como o ordenança do Capitão Wren, o oficial comandante da Artilharia de Washington. Ele estava associado à empresa desde a sua formação em 1840 e era tão conceituado pelos membros da unidade que o consideravam um dos seus e lhe atribuíam um uniforme.



Pouco se sabe sobre a vida de Biddle, exceto que ele nasceu escravo em Delaware por volta de 1796 e depois escapou. Mas exatamente quando ele deslizou as correntes da escravidão humana não se sabe. Nem se sabe onde Biddle se estabeleceu pela primeira vez na Pensilvânia. Um relato mostra que ele se estabeleceu na Filadélfia, onde possivelmente foi acolhido por abolicionistas. Ele supostamente logo encontrou trabalho como criado na luxuosa casa de Nicholas Biddle, o rico financista e presidente de longa data do Segundo Banco dos Estados Unidos, cujo nome o escravo fugitivo adotou como seu.

De acordo com esse relato, Biddle, junto com seu servo, viajou para a sede do condado de Schuylkill de Pottsville em janeiro de 1840 para um jantar comemorativo no hotel Mountain House, na vila próxima de Mount Carbon. Junto com 80 industriais e capitalistas, eles celebraram o sucesso do forno de Pottsville de William Lyman, o primeiro nos Estados Unidos a fundir ferro por um alto-forno a antracite continuamente por 100 dias. Por alguma razão, o servo Biddle ficou para trás em Pottsville quando seu empregador voltou para a Filadélfia.

Outra história, talvez mais plausível, é a do escravo fugitivo estabelecendo-se na própria Pottsville e tornando-se criado no hotel Mountain House, onde trabalhava durante o jantar de janeiro de 1840. Se isso for verdade, então, como escreveu o historiador do condado de Schuylkill, Herrwood Hobbs, algo do financista Biddle passou para ele, e ele adotou o nome do capitalista.

Seja qual for a verdade, por volta de 1840 Biddle fez de Pottsville sua casa, fixando residência em uma casa modesta na Minersville Street. Ele teve um interesse ativo nas duas companhias de milícias da cidade, a National Light Infantry e a Washington Artillery, de cujos membros ele rapidamente fez amizade. Quando a notícia do chamado do presidente Lincoln às armas se espalhou por todo o Norte em abril de 1861, tanto a Infantaria Ligeira Nacional quanto a Artilharia de Washington prontamente prestaram seus serviços. Saindo de Pottsville em 17 de abril de 1861, eles chegaram a Harrisburg no final da noite. Na manhã seguinte, as duas companhias, junto com a Ringgold Light Artillery de Reading, os Logan Guards de Lewistown e a Allen Infantry de Allentown, embarcaram na North Central Railroad e começaram sua jornada para Washington via Baltimore. Antes de partirem da capital da Pensilvânia, os soldados das cinco companhias fizeram o juramento de lealdade e foram todos empossados ​​como soldados dos Estados Unidos. Todos eles, exceto Nicholas Biddle, é claro.

O tempo de serviço para os 75.000 voluntários do Norte iniciais - incluindo aqueles nas fileiras das empresas do First Defender - foi de três meses e, no final de julho de 1861, os soldados foram convocados. Mas a maioria dos primeiros defensores foi rápido em se realistar, desta vez por três anos, ou durante a guerra. Quase um homem, a Infantaria Ligeira Nacional tornou-se a Companhia A da 96ª Infantaria da Pensilvânia, enquanto a maioria dos membros da Artilharia de Washington se realistaram nas fileiras da Companhia B, 48ª Infantaria da Pensilvânia, com James Wren permanecendo como capitão. Nick Biddle, no entanto, não acompanhou Wren quando o 48º deixou o condado de Schuylkill em setembro de 1861. Ele permaneceu em Pottsville, ainda cuidando do doloroso ferimento na cabeça que sofrera em Baltimore.

Biddle passou o resto de sua vida em Pottsville, fazendo biscates até começar a sofrer de reumatismo. À medida que envelhecia e ficava mais doente, ele não conseguia realizar nenhum trabalho de parto. Apesar de ser um veterano ferido, ele não podia receber uma pensão federal porque nunca havia se reunido. Empobrecido em seus últimos anos, ele caminhou pelas ruas de Pottsville em busca de caridade.

Principal jornal de Pottsville,The Miners ’Journal, apelou à comunidade por ajuda.

Se o pobre e velho Nick Biddle chamar você com um documento, como ele o chama, não diga que você está com pressa e desligue-o, mas enfeite o papel com sua assinatura e plante uma boa soma redonda em frente ao seu nome, o papel implorou. Nick tem sido um bom soldado e agora que está ficando velho e fraco, ele merece o apoio de nossos cidadãos.

Nicholas Biddle morreu em sua casa em 2 de agosto de 1876, aos 80 anos. Antes de morrer, a figura orgulhosa alegou que tinha dinheiro suficiente guardado no banco para um funeral e sepultamento adequado, mas após sua morte foi descoberto que não havia um centavo em seu nome.

Os veteranos sobreviventes da Washington Artillery e da National Light Infantry mais uma vez atenderam ao chamado. Concordando em pagar os custos, eles organizaram o funeral de Biddle, que aconteceu apenas dois dias após sua morte. Uma grande multidão se reuniu em frente à casa de Biddle e então, enquanto uma bateria tocava, começou a procissão solene pela Minersville Street até o cemitério colorido adjacente ao Bethel A.M.E. Igreja.

DEPOIS DO SERMÃO NO CEMITÉRIO, vários primeiros defensores uniformizados carregaram o caixão simples para o cemitério e colocaram Nicholas Biddle para descansar. Os primeiros defensores sobreviventes contribuíram com US $ 1 cada um para pagar por uma lápide, na qual estava inscrita:

Em Memória de Nicholas Biddle, falecido em 2 de agosto de 1876, com 80 anos. Sua foi a orgulhosa distinção de derramar o primeiro sangue no final da guerra pela União, sendo ferido enquanto marchava por Baltimore com os primeiros voluntários do condado de Schuylkill, em 18 de abril de 1861. Erguido por seus amigos em Pottsville.

Em 18 de abril de 1951, o 90º aniversário da famosa marcha dos Primeiros Defensores por Baltimore, o povo de Pottsville dedicou uma placa de bronze para o Monumento aos Soldados da Guerra Civil em Garfield Square. Em memória dos primeiros defensores e Nicholas Biddle, de Pottsville, o primeiro homem a derramar sangue na guerra civil. 18 de abril de 1861, diz.

Desde aquela época, a lembrança do papel de Biddle na Guerra Civil desapareceu quase ao ponto do esquecimento e, vergonhosamente, sua lápide foi destruída por vândalos.

John D. Hoptak trabalha como guarda florestal no Antietam National Battlefield. Ele é o autor dePrimeiro em Defesa da União: A História da Guerra Civil dos Primeiros Defensorese mantém um site na 48th Pennsylvania em 48thpennsylvania.blogspot.com.

Leia o poema O Túmulo de Nick Biddle , uma ode emocionante escrita em 1876 por volta de 18 de abril de 1861, o dia na cidade de Baltimore, onde os tumultos aumentaram.

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