O Incidente Niihau



No meio da manhã, 7 de dezembro de 1941, Shigenori Nishikaichi, 22 anos, de 1ª classe do Airman, sabia que seu caça Mitsubishi A6M2 Zero estava com sérios problemas. Escolta voadora para um vôo de bombardeiros do porta-aviões japonêsShokakudurante o ataque a Pearl Harbor, Nishikaichi e sete outros pilotos de caça do porta-aviõesHiryutinha atacado alvos no sudeste de Oahu. Os caças metralharam a Estação Aérea Naval dos EUA na Península de Mokapu e, em seguida, atingiram o Bellows Army Airfield, 10 milhas ao sul. Em ambos os ataques, o bombardeio seguiu o metralhamento. Os lutadores então fizeram outra passagem para atingir alvos adicionais de oportunidade.



Após as incursões, os Zeros se reagruparam e iniciaram o vôo de retorno às operadoras. O plano era encontrar-se com os bombardeiros de retorno ao norte da ponta norte de Oahu. Os bombardeiros então conduziriam os caças - que tinham poucos recursos de navegação - de volta aos porta-aviões que esperavam a quase 320 quilômetros de distância. Antes que os Zeros se aproximassem do ponto de encontro, no entanto, um vôo de nove caças americanos Curtiss P-36A mergulhou do nada e uma batalha unilateral se seguiu. Os P-36As levemente armados pareciam ferozes, mas já eram obsoletos. Os Zeros superaram, ultrapassaram e ultrapassaram os Curtisses mais lentos e menos manobráveis. Os pilotos americanos caíram um após o outro, vítimas da manobrabilidade superior dos Zeros.

No corpo a corpo aéreo, o lutador de Nishikaichi foi atingido, mas no início o dano parecia superficial. À medida que os Zeros se reagrupavam, no entanto, o piloto notou uma taxa excessiva de consumo de combustível. Na verdade, um em cada meia dúzia de acertos no avião perfurou o tanque de gasolina. O motor começou a funcionar com força e Nishikaichi logo ficou atrás dos outros. Quando chegou à área de encontro, ele estava sozinho. Então ele avistou outro Zero se aproximando, este um rastro de fumaça ameaçador.

Durante a manhã, briefing a bordoHiryu, os pilotos foram informados de que aeronaves danificadas deveriam tentar fazer pousos de emergência na minúscula Niihau, a mais ocidental das sete ilhas principais do Havaí. Lá, os sobreviventes deveriam esperar ao longo da costa pela chegada de uma Marinha Imperialeusubmarino de classe designado para serviço de resgate. Não haveria problemas com os habitantes locais na ilha que eles tinham certeza, já que Niihau era desabitada.



Nishikaichi fez um cálculo rápido com base em sua taxa de consumo de combustível e velocidade reduzida causada pelo motor agora vacilante. Ele decidiu que tentar chegar a Niihau, cerca de 130 milhas a oeste, era mais viável do que tentar alcançarHiryu, que provavelmente estaria saindo do Havaí e voltando para o Japão. Com o outro Zero danificado atrás, ele virou para oeste.

Vinte minutos depois, os dois zeros mancando passaram ao sul das encostas verdes de Kauai. Depois de mais alguns minutos, Nishikaichi avistou mortos à frente dos penhascos de lava na costa leste de Niihau com 18 milhas de comprimento e 6 milhas de largura. Em conjunto, os dois lutadores japoneses vacilantes circundaram a ilha. Nesse ponto, Nishikaichi descobriu que a Inteligência Japonesa havia estragado tudo. Ao contrário do que havia recebido, a ilha era claramente habitada. Cerca de um terço do caminho até a costa oeste havia um grande edifício central, junto com várias estruturas menores. Mais ou menos um quilômetro depois, havia um pequeno povoado, onde ele pôde ver um grupo de pessoas em frente ao que parecia ser uma igreja. De sua baixa altitude, Nishikaichi observou que as pessoas pareciam ser nativas da Polinésia.

Em alguma confusão, Nishikaichi voou para sudoeste, longe da ilha. O outro avião o seguiu. Então Nishikaichi enfrentou o inevitável, percebendo que teria que pousar em Niihau ou cair no mar. Ele escorregou de volta para o outro avião e sinalizou ao piloto para voltar para a ilha.



O piloto do outro Zero atingido, o aviador de 2ª classe Saburo Ishii, descartou a sugestão. Ele tinha acabado de comunicar com sua operadora,Shokaku, que ele pretendia retornar a Oahu e mergulhar em algum alvo que valesse a pena. Poucos minutos depois, Nishikaichi observou Ishii escalar abruptamente e, inexplicavelmente, mergulhar direto no mar. O abalado piloto japonês virou-se para Niihau e começou a procurar um lugar para pousar.

Nishikaichi logo descobriu que quem quer que vivesse em Niihau havia preparado melhor aquela pequena ilha para uma possível guerra do que as autoridades militares em Oahu. Com uma visão admirável, o gerente de Niihau ordenou que os locais de pouso em potencial fossem arados ou cravejados com estacas de rocha.

Com o combustível quase acabando, Nishikaichi finalmente encontrou um pedaço de pasto relativamente plano e organizado perto de uma casa isolada. Ele facilitou o Zero em uma aproximação rasa e se preparou para um pouso forçado.



A ilha em que Nishikaichi estava prestes a pousar era estritamenteportão, ou proibido, a qualquer membro externo do público. Em 1864, o rei Kamehameha V vendeu Niihau para a família Robinson, em cujas mãos permaneceu desde então. Os niihauans - e a família Robinson, para quem a maioria trabalha - foram e ainda são um bando ferozmente independente. Em 1959, Niihau foi o único dos 240 distritos do Havaí a votar contra a criação de um Estado.

Os habitantes havaianos predominantemente nativos pastoreiam ovelhas e gado e coletam mel, e tornaram a ilha famosa por meio da exportação de joias valiosas feitas de pequenas conchas coletadas nas praias da ilha. A pequena Niihau corcunda - conhecida em todo o Havaí como a 'ilha proibida' - tem um clima muito seco, já que a maior parte das chuvas é interceptada pelas altas montanhas de Kauai, 27 quilômetros a leste através do Canal Kaulakahi.

Quando o piloto japonês disparou para pousar neste feudo privado benevolente, as rodas do Zero bateram em uma cerca de arame e o avião mergulhou com força. O cinto de segurança de Nishikaichi se soltou e ele bateu contra o painel de instrumentos.

Assistindo a chegada dramática do avião elegante com suas marcações de círculo vermelho de seu jardim da frente estava o nativo havaiano Howard Kaleohano. Nascido e educado na Ilha Grande do Havaí, ele recebeu permissão do administrador da ilha, Aylmer Robinson, para visitar sua irmã em Niihau em 1930. Ele permaneceu e se casou, tornando-se um dos poucos havaianos nativos da ilha fluente em inglês .

Kaleohano correu para o Zero acidentado, puxou o piloto grogue para fora dos destroços e tirou sua arma e o que parecia ser documentos oficiais. Falando em inglês de estudante, Nishikaichi perguntou a Kaleohano se ele era japonês. _ Eu sou havaiano, _ Kaleohano disse a ele. Ele então levou o piloto para sua casa, onde sua esposa serviu o café da manhã ao visitante.

Quando ficou evidente que o inglês limitado de Nishikaichi era de pouca utilidade, Ishimatsu Shintani, um apicultor de 60 anos de idade, foi chamado para ajudar. Quando ele chegou, o apicultor não gostou nada de ser convidado a traduzir para o piloto japonês. Shintani viveu no Havaí por 41 anos, e seus filhos nasceram lá, então eles eram cidadãos americanos de nascimento. Mas o próprio Shintani foi impedido de obter a cidadania dos EUA pela lei então aplicável no Território do Havaí. Com sua própria formação em mente, Shintani estava nervoso por se envolver nessa situação incomum. Depois que ele e Nishikaichi falaram brevemente, Shintani ficou pálido, como se tivesse recebido um choque. O apicultor então saiu de casa sem transmitir muitas informações úteis a Kaleohano. Claramente, Kaleohano precisava encontrar outra pessoa para ajudá-lo.

Os próximos chamados à cena foram os Haradas, que falavam japonês e inglês. Yoshio Harada, 38, nasceu de pais japoneses em Kauai em 1903. Seu nascimento no Havaí o tornou um cidadão americano, mas ele tinha três irmãos no Japão, e sua esposa, Irene, nascera de pais japoneses. Falando japonês, Nishikaichi contou aos Haradas sobre o ataque a Oahu. Ele também exigiu que sua pistola e documentos fossem devolvidos. Como os Haradas sabiam que os niihauans os consideravam mais japoneses do que havaianos, eles mantiveram o que Nishikaichi havia dito para si mesmos. Esse foi o início de uma traição que custaria caro a eles - assim como à nação.

Sem saber que os Estados Unidos agora estavam em guerra com o Japão, os niihauans levaram o piloto a um luau em uma casa próxima. Nishikaichi até cantou uma música japonesa na reunião, acompanhando a si mesmo em uma guitarra emprestada. Ele provavelmente estava se perguntando quando o submarino de resgate chegaria e enviaria um grupo em terra para escoltá-lo a bordo. Ele não seria resgatado por sub, no entanto. De fato, um submarino estivera nas proximidades, mas às 13h30 Na época do Havaí, seu comandante recebera ordens de navegar em direção a Oahu e interceptar qualquer navio de socorro americano que chegasse.

Ao cair da noite, a notícia do ataque a Pearl Harbor e às outras instalações militares de Oahu chegou a Niihau por rádio. O piloto foi questionado novamente e Yoshio Harada percebeu que seria melhor relatar com precisão o que Nishikaichi havia lhe contado.

Agora o problema era o que fazer com o piloto inimigo. Aylmer Robinson, o proprietário ausente de Niihau, morava em Kauai e fazia visitas semanais a Niihau para cuidar dos interesses da família lá. O ex-superintendente residente da ilha, John Rennie, morreu em setembro, e Robinson nomeou Harada tesoureiro no lugar de Rennie. Isso fez de Harada um homem de estatura em Niihau, e ele agora estava dividido entre sua cidadania americana e sua herança japonesa. Enquanto os Niihauans debatiam o que fazer com o intruso inimigo, Nishikaichi passou a noite na casa de John Kelly, o anfitrião do luau. Os Haradas ficaram lá com o piloto.

No dia seguinte, Nishikaichi foi levado de trator para Kii Landing, perto da ponta norte da ilha. O barco de Robinson de Kauai atracou em Kii quando ele fez suas visitas de inspeção, e ele deveria chegar em 8 de dezembro. Robinson não apareceu, no entanto. Sem o conhecimento dos niihauans, as restrições de guerra recentemente impostas impediram o tráfego de barcos através do canal de 17 milhas entre a ilha e Kauai.

O tempo de espera em Kii foi uma oportunidade para Nishikaichi e Harada conversarem na praia sozinhos. O piloto aparentemente sentiu as lealdades ambivalentes de Harada e começou a brincar com elas. Se a vacilante defesa de Oahu foi uma resposta típica americana, disse ele ao incerto Harada, o Japão certamente venceria a guerra. Nishikaichi gradualmente conquistou Harada e, até certo ponto, a esposa de Harada, Irene.

Na quinta-feira, 11 de dezembro, com o piloto ainda sendo tratado como um convidado, embora não muito bem-vindo, Harada trouxe o apicultor Shintani de volta à cena. Os três conferenciaram em particular na casa de Harada, onde Nishikaichi estava hospedado, e no dia seguinte Shintani apareceu na casa de Howard Kaleohano e exigiu os papéis que tirou do avião. Kaleohano se recusou a desistir deles. Shintani murmurou uma ameaça e Kaleohano o expulsou.

Nesse ponto, Harada e o piloto perceberam que não podiam contar com o velho apicultor, mas estavam determinados a prosseguir com o plano recém-escolhido de Nishikaichi para si mesmo - morte com honra. A essa altura, o piloto estava sob a guarda casual de vários Niihauans.

Naquele mesmo dia, Harada roubou uma espingarda e uma pistola do prédio perto do qual o Zero havia caído - a casa do rancho dos Robinson, agora sem uso e trancada. Harada recebeu uma chave. Ele carregou as armas de fogo e as levou para um depósito usado para armazenar mel da próspera indústria apícola da ilha.

Voltando para casa, Harada notificou sua esposa e o piloto sobre as armas que ele havia conseguido. Apenas um dos quatro guardas designados estava de plantão naquele momento. Quando Nishikaichi pediu para usar o banheiro externo de Haradas, Harada o acompanhou para fora, seguido pelo guarda. Quando o piloto emergiu, Harada disse que tinha algo para fazer no armazém de mel próximo. O guarda desavisado os acompanhou até lá. Em seguida, Harada e Nishikaichi agarraram as armas escondidas e trancaram o guarda no armazém.

Nesse momento, a esposa do guarda apareceu em uma carroça puxada por cavalos. Os dois conspiradores se apropriaram da carroça e ordenaram que a mulher os levasse até a casa de Kaleohano, onde eles permitiram que a mulher fugisse no cavalo. Quando descobriram que Kaleohano não estava em casa, o piloto e Harada fizeram uma rápida viagem ao avião abatido nas proximidades, que agora estava guardado por um menino de 16 anos. Nishikaichi tentou ligar o rádio, mas com que propósito é incerto. Os dois homens então forçaram o jovem guarda a voltar para a casa de Kaleohano.

Agora, a aparente ausência de Kaleohano foi explicada quando ele de repente saiu correndo de seu banheiro externo, onde havia se escondido em um esforço para escapar da dupla armada. Harada apontou a espingarda e atirou nele - mas errou. Ser baleado contra a política de Kaleohano, e ele conseguiu fugir de Harada e Nishikaichi. Ele correu para a aldeia e avisou os residentes, então pegou um cavalo emprestado e se dirigiu para a ponta norte da ilha, com a intenção de acender uma fogueira de sinalização. Primeiro, no entanto, Kaleohano parou em sua casa agora deserta e pegou os papéis do avião, que levou para a casa de sua sogra.

O guarda que estava trancado no armazém conseguiu escapar naquele ponto e correu para a aldeia, onde corroborou a história anterior de Kaleohano. Como resultado, quase todos os moradores fugiram para áreas remotas da ilha.

Uma fogueira já havia sido acesa no Monte Paniau, o ponto mais alto de Niihau, por um grupo de homens alarmados, mas quando Kaleohano chegou, ele decidiu que confiar apenas em sinais era muito arriscado. Pouco depois da meia-noite, ele e cinco outros embarcaram em um bote salva-vidas de Kii Landing a Waimea, em Kauai, uma braçada de 10 horas contra o vento.

Robinson, que soube do sinal de incêndio e estava reclamando da proibição de viajar, ficou surpreso quando recebeu um telefonema de Kaleohano em Waimea. Por vários dias, Robinson tentou fazer com que o comandante do Distrito Militar de Kauai enviasse um barco para Niihau, mas a proibição da Marinha de todo o tráfego de barcos frustrou seus esforços. Agora informado por Kaleohano sobre a situação, Robinson finalmente recebeu aprovação para organizar uma missão de resgate.

Nesse ínterim, Nishikaichi e Harada recapturaram o guarda que havia escapado e o forçaram a caminhar pela vila deserta, convocando todos os habitantes restantes a saírem de suas casas. Apenas um homem, Kaahakila Kalima, apareceu, dando aos renegados seu segundo prisioneiro. Eles então voltaram para o avião, retiraram as metralhadoras do Zero e a munição restante e as colocaram em um vagão. Eles também tentaram queimar o avião, mas o fogo que incendiaram na cabine não se espalhou. Harada enviou Kalima para dizer a Irene que ele não voltaria naquela noite. Então ele e o piloto - aparentemente bêbados de poder - caminharam pela aldeia agora silenciosa disparando suas armas e gritando para Kaleohano se render.

Uma vez longe de seus captores, Kalima foi para a praia, onde encontrou sua esposa junto com Ben Kanahele e a esposa de Ben. Kanahele, 49, era um criador de ovelhas havaiano de 1,80 metros, conhecido por sua força prodigiosa. Kalima e Kanahele conseguiram evitar Nishikaichi e Harada e removeram a munição da metralhadora do vagão. Mas quando eles e suas esposas tentaram voltar à aldeia para comer, foram capturados.

Após o anoitecer em 12 de dezembro, Nishikaichi e Harada vasculharam a casa de Kaleohano em busca dos papéis do avião, e então queimaram em frustração. Eles então forçaram Ben Kanahele a procurar Kaleohano. Kanahele, que sabia que Kaleohano havia partido para Kauai, fingiu que o chamava.

Nishikaichi, agora segurando a espingarda e com a pistola enfiada na bota, disse a Kanahele que se ele não pudesse produzir Kaleohano, ele e todos os outros na ilha seriam fuzilados. Os plácidos niihauans normalmente demoravam a se enfurecer, mas a essa altura os ilhéus se cansaram. Falando havaiano, Ben Kanahele exigiu que Harada levasse a pistola do piloto. Harada recusou, mas indicou a Nishikaichi que precisava da espingarda.

Quando o piloto entregou a arma, Kanahele e sua esposa se lançaram contra ele. Nishikaichi era muito rápido para eles. Ele arrancou a pistola de sua bota e atirou em Kanahele no peito, quadril e virilha. Enfurecido, o grande havaiano agarrou o piloto, içou-o no ar e o jogou contra uma parede de pedra próxima. Pegando uma pedra, a esposa de Kanahele começou a bater na cabeça do piloto caído. Kanahele então puxou uma faca e cortou a garganta de Nishikaichi. Harada, sem dúvida percebendo que havia sido cúmplice de uma série de eventos desastrosos, enfiou o cano da espingarda em seu próprio estômago e puxou o gatilho.

Quando um grupo de resgate do Exército de Kauai finalmente chegou na manhã seguinte, parecia que o episódio notável havia acabado. Mas esse não foi o fim da história.

Ben Kanahele se recuperou de seus ferimentos. Em agosto de 1945, ele foi premiado com duas citações presidenciais, a Medalha de Mérito e a Coração Púrpura.

Por sua parte periférica no incidente de Niihau, Ishimatsu Shintani foi levado sob custódia e internado no continente dos EUA durante a guerra. Ele culpou o Japão mais do que os Estados Unidos por suas ações. Com a revogação das barreiras raciais à imigração no pós-guerra, ele se naturalizou cidadão americano em 1960.

Irene Harada perdeu não só o marido, mas também a liberdade. Considerada uma espiã japonesa, ela foi presa em Kauai em 15 de dezembro de 1941. Ela foi transferida para uma prisão militar em Oahu, onde teria sido interrogada, mas guardou silêncio. Irene foi libertada no final de 1944 e voltou para Niihau, amargurada para o resto da vida.

As ações de Shintani e Haradas, todos niihauans de ascendência japonesa, foram anotadas em um relatório da Marinha de janeiro de 1942 como uma indicação da 'probabilidade de que os residentes japoneses anteriormente considerados leais aos Estados Unidos possam ajudar o Japão'. Com a nação em alvoroço. Após o ataque furtivo a Pearl Harbor, não pode haver dúvida de que o evento Niihau influenciou o governo do presidente Franklin D. Roosevelt a remover sumariamente mais de 100.000 pessoas de ascendência japonesa da Costa Oeste e interná-las no interior dos Estados Unidos.

Em Hashihama, Japão, cidade natal do jovem piloto Shigenori Nishikaichi, há uma coluna de pedra que foi erguida em sua homenagem. Cinzelado em granito está uma versão de suas façanhas sobre Oahu que afirma que ele morreu 'em batalha'. Também gravadas estão as palavras: 'Seu ato meritório viverá para sempre.'


Este artigo foi escrito por William Hallstead e apareceu originalmente na edição de novembro de 2000 daSegunda Guerra Mundialrevista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!

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