Nogales: uma cidade fronteiriça dividida contra si mesma





A ordem de 1916 do presidente Woodrow Wilson para que as tropas dos EUA perseguissem o invasor Pancho Villa no México atraiu amplo apoio público e da mídia. (Arquivos Nacionais)

Nogales estava insuportavelmente quenteno verão de 1918, e as tensões surgiram entre os cidadãos mexicanos do lado de Sonora da fronteira e seus vizinhos americanos do lado do Arizona. Os moradores locais se referiram coletivamente às comunidades divididas como Ambos (ou ambos) Nogales. Nada mais do que uma estrada empoeirada - International Street / Calle Internacional - separava as respectivas metades da cidade fronteiriça, mas preconceitos, injustiças e amarguras dividiam profundamente seus moradores. A situação estava prestes a atingir um ponto crítico.



Em meados de agosto, a inteligência do Exército dos EUA entregou ao tenente-coronel Frederick J. Herman uma misteriosa carta escrita por um homem que afirmava ter sido um major das forças revolucionárias mexicanas do general Francisco Pancho Villa. Herman, que comandava os soldados búfalos negros do 10º Regimento de Cavalaria dos EUA, também serviu como comandante do subdistrito militar em Nogales. Ele leu a carta com profunda preocupação, já que seu redator advertiu que agentes alemães estavam organizando e fornecendo armas aos mexicanos para um ataque à cidade fronteiriça do Arizona no final daquele mês.

A mensagem foi consistente com relatórios de inteligência do sul de estranhos gringos encorajando mexicanos a pegar em armas contra os Estados Unidos. Enquanto Herman refletia sobre a situação, ele sabia que não poderia esperar nenhum reforço das forças dos EUA, então se concentrou no esforço de guerra na Europa. Além da 10ª Cavalaria, Herman tinha à sua disposição um destacamento de soldados do 35º Regimento de Infantaria dos Estados Unidos, embora o corpo principal dessa unidade estivesse se preparando para implantação no exterior. O comandante dos EUA ordenou que os soldados de infantaria restantes aumentassem os agentes de fronteira dos EUA em Nogales, mesmo enquanto observava com ansiedade crescente por sinais de um ataque iminente no calor escaldante do deserto.

O homem perplexo parou no meio da rua, sem saber se deveria voltar ou continuar para o México



Por volta das 16h00 em 27 de agosto, o carpinteiro Zeferino Gil Lamadrid saiu de um canteiro de obras no lado americano de Ambos Nogales com destino a casa. Ele carregou um grande pacote enquanto atravessava a International Street em direção ao lado mexicano. Em alerta máximo devido a rumores do ataque esperado, o inspetor da alfândega dos Estados Unidos, Arthur G. Barber, ordenou que Lamadrid parasse e apresentasse seu pacote para inspeção. No lado sul da rua, o oficial da alfândega mexicana Francisco Gallegos instou o carpinteiro a desconsiderar opovo americanoencomendar e continuar no México. Barber então sacou seu revólver e ordenou que Lamadrid parasse. O homem perplexo parou no meio da rua, sem saber se deveria voltar ou continuar para o México.

Procurando convencer Lamadrid a retornar aos Estados Unidos para inspeção, a Unidade do Exército dos EUA. William H. Klint, que apoiava Barber, levantou seu M1903 Springfield. Alguém disparou, cada lado depois culpando o outro. Ao ouvir o relato, Lamadrid caiu no chão, acreditando ser alvo de tiros. Pensando que o carpinteiro havia levado um tiro, Gallegos sacou sua pistola e atirou, ferindo Klint gravemente no rosto. Barber e Cpl. William Tucker respondeu ao fogo, matando Gallegos e outro oficial mexicano. Em resposta ao tiroteio, soldados e cidadãos mexicanos começaram a invadir a fronteira. Nesse ínterim, Lamadrid levantou-se com dificuldade e correu em segurança para o México.

Os tiroteios foram a faísca coletiva que acendeu um barril de pólvora de raiva reprimida na cidade fronteiriça. O pior ainda estava por vir.

Em 9 de março de 1916, em um precursor da luta em Ambos Nogales, Pancho Villa (marcado por um X) liderou 500 guerrilheiros montados em um ataque transfronteiriço bem coordenado contra Colombo, N.M. (Biblioteca do Congresso)

Tensões ao longo da fronteiraestava em alta desde a guerra de 1846-1848 entre os Estados Unidos e o México. Sob os termos do subsequente Tratado de Guadalupe Hidalgo, o governo mexicano foi forçado a ceder cerca de 529.000 milhas quadradas - o território que compreende grande parte do atual sudoeste americano. À medida que a instabilidade e a revolução continuaram a devastar o México no início do século 20, os incidentes de invasões, crimes e derramamento de sangue na fronteira aumentaram em intensidade e frequência.

Em março de 1913, os principais rivais políticos mexicanos Venustiano Carranza, Pancho Villa, Emiliano Zapata e Álvaro Obregon formaram uma aliança tênue para combater as tropas leais ao general Victoriano Huerta, que um mês antes havia tomado a presidência mexicana em um violento golpe. Em abril de 1914, o presidente americano Woodrow Wilson fez pender a balança ao enviar uma força de marinheiros e fuzileiros navais da Marinha dos EUA para ocupar o porto de Veracruz, a base de abastecimento de Huerta, depois que o general deteve tolamente um destacamento de marinheiros enviados à costa para comprar combustível. A ocupação dos EUA se estendeu por mais de seis meses, permitindo que as forças revolucionárias derrotassem as tropas mal fornecidas de Huerta e provocou a renúncia e o exílio do presidente mexicano.

Para surpresa de ninguém, Carranza e Villa se voltaram um contra o outro na luta pelo poder. Em outubro de 1915, em um esforço para estabilizar o vizinho ao sul dos Estados Unidos, Wilson reconheceu o ascendente Carranza como o presidente legítimo do México. Embora não fornecesse assistência militar direta, Wilson colocou um embargo à venda de armas a Villa e permitiu que as tropas de Carranza viajassem de trem através do Texas para enfrentar as forças de Villa na cidade fronteiriça de Sonora, Agua Prieta.

Espectadores civis lotaram o telhado do Gadsden Hotel e outros edifícios nas proximidades de Douglas, Arizona, para assistir a batalha entre as forças de Villa e o exército de Carranza

Em 1º de novembro, enquanto as tropas americanas se posicionavam em frente a Agua Prieta para evitar que o conflito se espalhasse pela fronteira, espectadores civis lotaram o telhado do Hotel Gadsden e outros edifícios nas proximidades de Douglas, Arizona, para assistir à batalha entre as forças de Villa e o exército de Carranza, habilmente liderado pelo general Plutarco Élias Calles. Naquela tarde, Villa - cujos homens superavam os de Calles em mais de 2 para 1 - abriu uma barragem de artilharia que detonou muitas das minas terrestres colocadas em torno das posições entrincheiradas de Calles. Quando a escuridão caiu, Villa lançou várias fintas contra as defesas de Calles em preparação para um ataque de cavalaria em massa.

Com um sinal logo após a meia-noite, milhares de cavaleiros da Villa trovejaram em direção às trincheiras inimigas. Antes que os cavaleiros alcançassem as linhas de Calles, no entanto, dois holofotes perfuraram a escuridão, iluminando os cavaleiros para defender metralhadoras. O massacre que se seguiu, juntamente com as deserções em massa subsequentes, ameaças de motim e problemas de abastecimento, praticamente eliminou o exército de Villa como uma força confiável. Embora não esteja claro se os holofotes pertenciam aos americanos ou às forças de Carranza, é provável que os Estados Unidos tenham ajudado com a iluminação. Enfurecido com o que considerava uma traição americana, Villa estava determinado a se vingar.

Enquanto o líder rebelde se retirava para o interior montanhoso de Chihuahua para reconstruir seu exército, um grupo diferente de insurgentes mexicanos lançou o que equivalia a uma guerra racial no sul do Texas (veja Bloodshed in 'Magic Valley', de Mike Coppock, online em HistoryNet.com ) Vinculados por um manifesto revolucionário chamado Plano de San Diego, estesSedicionistasprocurou unir mexicanos, mexicanos-americanos, índios americanos e negros em uma guerra de guerrilha para assassinar todos os homens anglo-americanos com mais de 16 anos e recuperar todo o território perdido na Guerra do México. Os rebeldes também alvejaram qualquerJeans(Texans de ascendência hispânica) não querem se juntar a eles. O sombrio grupo lançou cerca de 30 ataques contra ranchos, ferrovias, linhas telegráficas e outros alvos na região da fronteira, matando quase duas dezenas de cidadãos americanos. Em um incidente particularmente horrível, os invasores capturaram, torturaram e decapitaram um infeliz soldado do Exército dos EUA, exibindo sua cabeça decepada no topo de um poste ao longo da fronteira.

A reação ao plano de ataques de San Diego foi rápida e violenta. Texas Rangers, homens da lei e vigilantes locais cercaram e executaram sumariamente qualquer homem mexicano que se pensasse estar associado ao movimento, até que o Exército dos EUA interveio para conter a violência. Enquanto os bandidos do Plano de San Diego desapareciam ou eram mortos, os ataques e a reação sangrenta a eles inflamaram ainda mais o ódio e a desconfiança ao longo da fronteira.

As baixas e danos infligidos a Columbus durante a invasão de Villa em 1916 no Novo México praticamente garantiram que o governo dos EUA reagisse com força a quaisquer futuras incursões através da fronteira sul. (Biblioteca do Congresso)

Enfraquecido, mas não derrotado,As forças de Villa emergiram de seus esconderijos e, em 10 de janeiro de 1916, apreenderam um trem perto da cidade de Chihuahua, no México. A bordo estavam mineiros americanos voltando para trabalhar em propriedades de propriedade dos EUA na região com a garantia de segurança de Carranza. Ordenando que todos os passageiros saíssem do trem, os invasores afastaram 17 dos americanos e os executaram na hora; um sobreviveu para espalhar a notícia do ataque. Dois meses depois, Villa cometeu um ato muito mais ousado de vingança pela cumplicidade dos EUA em sua derrota em Agua Prieta.

Pouco depois das 4 da manhã de 9 de março, o líder rebelde liderou cerca de 500 guerrilheiros montados em um ataque transfronteiriço bem coordenado e multifacetado contra Columbus, N.M., e o posto do Exército dos EUA próximo de Camp Furlong. No ataque que se seguiu, os homens de Villa incendiaram grande parte da cidade. Lutando lado a lado, os habitantes da cidade e soldados conseguiram repelir os invasores, mas não antes de cerca de oito soldados americanos e 10 civis serem mortos. O exército cidadão-soldado, por sua vez, matou mais de 80Villistas, cujos corpos foram posteriormente empilhados e queimados.

Brigue. O general John J. Pershing liderou a expedição dos EUA em 1916 ao México. Na época da Batalha de Ambos Nogales, em 1918, ele comandava as forças dos EUA na Primeira Guerra Mundial na Europa. (Bettmann, Keystone France / Getty Images)

A notícia da invasão de Columbus gerou indignação em todo o país, seguida por uma ampla demanda por ação. Atendendo à chamada, dentro de alguns dias Wilson colocou o Brig. Gen. John J. Pershing no comando de uma grande força expedicionária (no final das contas totalizando cerca de 10.000 homens) com ordens de perseguir e apreender Villa. Embora Pershing tenha mantido os invasores dispersos e em fuga, o próprio Villa escapou da captura e os ataques internacionais continuaram a assolar o sudoeste. Em agosto, o presidente convocou mais de 140.000 soldados da Guarda Nacional para proteger a fronteira sul. Finalmente, em janeiro de 1917, enquanto os acontecimentos na Europa exigiam sua atenção, Wilson chamou as tropas de Pershing de volta e encerrou a expedição punitiva ao México.

Um mês depois, o embaixador dos Estados Unidos no Reino Unido, Walter Hines Page, recebeu uma cópia de um telegrama interceptado de Arthur Zimmermann, um funcionário de alto escalão do Ministério das Relações Exteriores da Alemanha em Berlim, para a Embaixada da Alemanha na Cidade do México. O Telegrama Zimmermann, como veio a ser conhecido, instruiu o embaixador alemão Heinrich von Eckardt a oferecer apoio financeiro ao governo de Carranza em troca de uma ação hostil contra os Estados Unidos. Agentes alemães no México já buscavam fomentar e organizar ataques mexicanos.

A revelação do telegrama coincidiu com o anúncio da decisão do Kaiser Wilhelm II de retomar a guerra submarina irrestrita, que o Ministério das Relações Exteriores alemão percebeu que atrairia os americanos para a Primeira Guerra Mundial. Wilson, que havia mantido firmemente a neutralidade dos Estados Unidos na Europa guerra, foi forçado a ceder a uma onda popular de raiva contra as provocações alemãs. Assim, a pedido do presidente, o Congresso declarou guerra à Alemanha em 6 de abril.

Pershing, desde que foi promovido a major-general, recebeu o comando das Forças Expedicionárias Americanas. Enquanto ele trabalhava para reunir quase todas as unidades do Exército disponíveis na terrivelmente despreparada AEF, as forças dos Estados Unidos ao longo da fronteira mexicana se esgotaram.

Para piorar as coisas, aquela véspera de Ano Novo em Ambos Nogales faz fronteira com a sentinela Pvt. John Andrews, da 35ª Infantaria, atirou e matou o agente alfandegário mexicano Francisco Mercado quando este tentava entrar nos Estados Unidos. Testemunhas mexicanas afirmaram que Mercado, que ignorou três avisos separados de Andrews, não entendia inglês. O tiroteio desencadeou um motim antes que autoridades americanas e mexicanas intervissem. Em 22 de março de 1918, em incidentes separados, um cavaleiro dos EUA em patrulha em Douglas foi baleado por um atirador montado no lado mexicano da fronteira, e um mexicano não identificado foi baleado na passagem de fronteira em Nogales depois de não dar ouvidos a um soldado dos EUA ordem para parar. A hostilidade internacional ficava mais intensa a cada dia. Cinco meses depois, a rolha estouraria.

Assim que a fumaça se dissipoudesde o tiroteio na fronteira em Ambos Nogales em 27 de agosto de 1918, uma saraivada de fogo concentrado irrompeu do lado sul da cidade, enquanto soldados mexicanos e civis armados avançavam na linha internacional. Grande parte do poder de fogo veio de metralhadoras entrincheiradas e buracos de franco-atiradores nas colinas circundantes de Sonora, sugerindo que os mexicanos estavam se preparando para um ataque em grande escala.

Enquanto os fuzileiros mexicanos avançavam, o tenente Oliver Fannin e cerca de 20 soldados alistados da 35ª Infantaria formaram uma defesa obstinada. Fannin receberia a Cruz de Serviço Distinto por suas ações, bem como um depoimento de 33 dos principais cidadãos norte-americanos de Nogales. O tenente Fannin correu para a linha de fronteira da reserva da guarda, lia-se em parte, e tomando posição, ele evitou o ataque até que a guarnição pudesse ser trazida para a linha.

Ao ouvir o tiroteio, o coronel Herman telefonou em um alerta para o quartel-general do subdistrito e correu para Ambos Nogales em seu carro oficial para assumir o comando. Soldados da 10ª Cavalaria do vizinho acampamento Stephen D. Little logo chegaram à fronteira a cavalo ou em qualquer veículo motorizado disponível. Herman compreendeu que a chave para qualquer defesa eficaz da fronteira era a posse das colinas a leste e oeste, que ofereciam campos de fogo claros em ambos os lados da cidade.

Muito do poder de fogo veio de metralhadoras entrincheiradas e buracos de franco-atiradores nas colinas circundantes de Sonora, sugerindo que os mexicanos estavam se preparando para montar um ataque em grande escala

Herman primeiro ordenou ao capitão Roy V. Morledge, comandante da 10ª Tropa A de Cavalaria, que liderasse um destacamento de cavaleiros desmontados para o distrito mexicano. Tirando fogo das colinas circundantes e dos atiradores urbanos, os soldados se protegeram em um prédio ao sul da fronteira. Parecia que todos em Nogales disparavam das janelas em direção à fronteira, lembrou Morledge. Os homens logo perceberam que haviam se refugiado no Concordia Club, uma casa local de má reputação. Ao reconhecer um cliente conhecido, uma das señoritas assustadas exclamou, Sargento Jackson, estamos todos felizes em vê-lo!

Sob as ordens de Herman, Morledge lançou um ataque contra uma posição mexicana nas colinas ao sul da cidade, dirigindo sua força encosta acima em corridas de esquadrão. Depois de desalojar os defensores, Morledge avaliou suas baixas - apenas cinco homens feridos. Os mexicanos não tiveram tanta sorte. Espero que tenhamos atingido apenas aqueles que estavam atirando, observou o capitão em seu relatório pós-ação. Mas havia muitos corpos espalhados.

Em seguida, Herman ordenou que a Tropa C da 10ª Cavalaria, sob o comando do capitão Joseph D. Hungerford, tomasse e prendesse Reservoir Hill, uma cordilheira a sudeste da qual forças mexicanas entrincheiradas estavam lançando um fogo fulminante. Enquanto liderava seus soldados em uma corrida pela encosta coberta de arbustos, Hungerford foi morto por uma bala no coração. Primeiro Sgt. James T. Penny assumiu o comando, expulsando os mexicanos de suas posições.

Enquanto os americanos avançavam para tomar Titcomb Hill, outra vantagem no topo da colina, os homens da 35ª Infantaria apoiaram os soldados da 10ª Cavalaria. Ferido no antebraço direito no início do ataque, o comandante da Tropa F, capitão Henry Caron, foi levado para um local seguro pelo 1º sargento. Thomas Jordan, que assumiu o comando da força de assalto. Dois americanos foram mortos antes que os soldados conseguissem desalojar os defensores mexicanos e ocupar o topo da colina.

Ouvindo sobre a batalha na fronteira, soldados americanos individuais da região ao redor foram aos poucos até a cidade. Um décimo soldado da cavalaria chegou montado a cavalo, sem sela, vestindo nada além de uma bata de hospital. Desmontando no depósito de munições do campo, o soldado praticamente implorou por um rifle e munição. O sargento contramestre providenciou os dois, mas não antes de o homem assinar o recibo da arma. Outro soldado intendente, Pfc. James Flavian Lavery, receberia a Cruz de Serviço Distinto por enfrentar o fogo mais pesado, entrando repetidamente na zona de fogo com seu caminhão a motor e transportando homens feridos para locais seguros, salvando assim a vida de vários soldados.

O décimo tenente da cavalaria William Scott estava cavalgando em direção a Ambos Nogales em uma motocicleta quando a batalha começou. Aparentemente familiarizado com as trilhas arenosas do deserto ao redor da cidade, Scott navegou pelo mato até uma encosta que oferecia um campo claro de fogo no distrito mexicano. Armado com uma pistola calibre .45 e um rifle Winchester de ação de alavanca, Scott se engajou em um contra-atirador solitário, acertando atiradores mexicanos desavisados ​​até o fim da batalha.

Embora as forças dos EUA ocupassem a maior parte do terreno elevado e conseguissem estabelecer uma posição de metralhadora no telhado, os combates ocorreram em Ambos Nogales até tarde da noite. Civis de ambos os lados entraram na briga, por pura animosidade ou em autodefesa. Do lado dos Estados Unidos, Pat Shannon - filha de um médico de Chicago, que trabalhava como pianista no teatro local - carregou munição corajosamente para dois civis atirando das janelas de seu quarto de hotel. O oficial da alfândega Gaston Reddoch se armou com o rifle de um soldado ferido e respondeu ao fogo até ser mortalmente ferido no pescoço pela bala de um franco-atirador. Ele foi o único civil americano morto na batalha.

Enquanto as vítimas aumentavam, o prefeito Félix Peñaloza de Nogales, Sonora, amarrou um lenço branco na ponta de sua bengala e correu para as ruas. Enquanto implorava a seus concidadãos pelo fim do derramamento de sangue, o homem de 52 anos foi abatido por tiros. Passantes carregaram o prefeito mortalmente ferido para uma farmácia próxima, onde ele morreu em poucos minutos.

Civis observam enquanto as tropas mexicanas usam uma carroça puxada por burros para recolher os corpos dos mortos na Batalha de Ambos Nogales. (Museu Nacional de História Americana, Smithsonian Institution)

Em meio ao caos, os cônsules dos EUA e do México, Herman e vários outros oficiais civis e militares de alguma forma conseguiram se comunicar uns com os outros e, eventualmente, coordenar um cessar-fogo. Em acordo às 19h45. Os oficiais de Sonora em Nogales mandaram hastear a bandeira branca de sua proeminente alfândega e Herman ordenou que suas tropas empunhassem as armas.

Os respectivos representantes se reuniram em uma praça aberta perto da fronteira, apesar do risco representado por tiros aleatórios. A bala de um atirador cortou um pequeno galho de uma árvore que caiu bem perto de mim, lembrou o tenente Fannin, que serviu como ajudante de Herman na reunião. Tive vontade de mergulhar em uma grande vala que estava perto de nós. Herman, que havia sofrido um ferimento a bala na coxa direita, exigiu que os mexicanos se rendessem e se desarmassem totalmente, mas os diplomatas negociaram uma cessação mais amena das hostilidades. Embora o fogo do atirador tenha persistido durante a noite, a Batalha de Ambos Nogales acabou.

A fronteira em Nogales, antes marcada por pilares de pedra, agora é delineada por uma cerca de 6 metros de altura e arame farpado. (Robert Bushell / US Customs and Border Protection)

Depois de conduzir uma investigaçãosobre as causas do incidente, autoridades mexicanas e norte-americanas abriram negociações para restabelecer a paz na área de fronteira. As hostilidades explodiram brevemente no final de agosto, depois que um soldado americano ferido por um franco-atirador retaliou ferindo um soldado mexicano. Mas cabeças mais frias prevaleceram, contendo o incidente.

Na contagem final, o Exército dos EUA sofreu cinco mortos e 29 feridos durante os combates em Nogales. As baixas mexicanas foram estimadas em 129 mortos (incluindo 30 soldados federais) e cerca de 300 feridos. De acordo com relatórios da inteligência dos EUA, os corpos de dois agentes alemães também apareceram no rescaldo do conflito. Suas identidades não foram registradas, nem os papéis encontrados neles foram preservados, mas é provável que tenham ajudado a incitar hostilidades.

Talvez o legado mais duradouro da Batalha de Ambos Nogales tenha sido um acordo mútuo para construir uma cerca de 2 milhas de extensão no meio da International Street. Nas décadas seguintes, a cerca cresceu e se tornou uma barreira substancial. Hoje serve para conter qualquer ressentimento ou hostilidade persistente, ajudando a manter a paz entre vizinhos inquietos. MH

Brig de Exército aposentado Gen. P.G. Smith - que já serviu em missões de segurança de fronteira perto de Nogales, Arizona - ensina estratégia de contraterrorismo no Nichols College em Dudley, Massachusetts. Para leitura adicional, ele recomendaThe Hunt for Pancho Villa: The Columbus Raid and Pershing’s Punitive Expedition, 1916–17, de Alejandro M. de Quesada, eExército dos EUA na fronteira com o México: uma perspectiva histórica, editado por Celio Broggini.

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