‘Old Brains’ e ‘Granny Lee’: soldados da guerra civil costumam dar apelidos pontuais a seus generais

O relacionamentoentre soldados e seus comandantes podem ser indicados por apelidos, que também fornecem informações sobre como os oponentes e civis de ambos os lados pensavam sobre vários generais. Nathan Bedford Forrest, elogiado pelos confederados como o Mago da Sela, irritou William Tecumseh Sherman como o diabo Forrest. Os rebeldes amaldiçoaram Benjamin F. Butler como Besta e Colheres e zombaram de Nathanial P. Banks, cujo exército abandonou os suprimentos durante a Campanha do Vale de Shenandoah em 1862, como Bancos do Comissário. Atrelado ao apelido nada marcial Old Brains, Henry W. Halleck pode ter invejado James Ewell Brown Stuart, cujas três iniciais criaram Jeb, um esplêndido pedaço de sorte para um arrojado cavaleiro. Richard S. Ewell (Velho Careca) e William Farrar Smith (Careca) certamente não nutriam dúvidas sobre como adquiriram seus apelidos informais.

Os cidadãos de Nova Orleans acusaram o major-general Benjamin F. Butler de roubar colheres de prata enquanto comandava militar de sua cidade. Esta colher, fabricada em Lowell, Massachusetts, presta uma homenagem humorística ao general.

Nenhum general experimentou uma reviravolta maior nos apelidos do que Robert E. Lee. Desprezado como vovó ou rei de espadas no início da guerra, ele permaneceu controverso quando designado para substituir o ferido Joseph E. Johnston fora de Richmond em 1 de junho de 1862. O ano seguinte trouxe vitórias que solidificaram a reputação de Lee como um comandante talentoso cujos soldados o convocaram ele Marse Robert. Uma forma alternativa de senhor tipicamente associada aos afro-americanos escravizados, marse carregava peso cultural em uma sociedade escravista patriarcal. Para os soldados de Lee, o apelido combinava respeito pela autoridade suprema e afeto. Um norte-caroliniano explicou no início de 1864 que os camaradas falam dele entre si universalmente como 'Marse Robert' e o usam como um termo de carinho e afeição. As tropas de Lee desenvolveram um senso de lealdade familiar e obrigação que transpareceu quando o Corpo de exército de James Longstreet voltou do Tennessee para a Virgínia em abril de 1864. O artilheiro Edward Porter Alexander se lembrou do momento em que Lee subiu em uma colina para examinar os homens: descobre sua cabeça grisalha e olha para nós e nós gritamos e choramos e agitamos nossas bandeiras de batalha e olhamos para ele novamente ... Cada homem parecia sentir o vínculo que nos prendia a Lee. Não houve discurso, mas o efeito foi o de um sacramento militar, no qual prometemos de novo nossas vidas.

Apenas George B. McClellan inspirou devoção comparável entre os homens de suas fileiras. Seu apelido, Little Mac, não transmitia nenhum senso de talento ou propósito militar - na verdade, como uma versão diminuta de McClellan, poderia ser interpretado como algo negativo. Mas o apelido não tinha nada a ver com estatura - com 5 '8 de altura, McClellan tinha uma altura ligeiramente acima da média - e tudo a ver com o reconhecimento de uma sensação de proximidade entre o general e suas tropas. McClellan trabalhou duro para desenvolver o espírito do Exército do Potomac, tornando-se acessível por meio de visitas não anunciadas aos acampamentos e usando avaliações para imbuir os homens com a sensação de fazer parte da maior força militar da república. Em aspectos importantes, o exército permaneceu como McClellan depois que ele partiu no rastro de Antietam. Um Rhode Islander capturou as atitudes predominantes nas fileiras para a remoção de McClellan no início de novembro de 1862. Este foi um dia triste para o Exército do Potomac, ele escreveu: Gen. McClellan foi dispensado do comando e nos deixou. Ele cavalgou ao longo das linhas e foi calorosamente saudado pelos homens ... Essa mudança produz muitos sentimentos amargos e alguma indignação. Os inimigos de McClellan agora se alegrarão, mas o Exército o ama e respeita.

Imagens avunculares geralmente sinalizam fortes laços entre os soldados e seu comandante. William Tecumseh Sherman e Joseph E. Johnston, conhecido como tio Billy e tio Joe por seus homens, forjaram reputações como oficiais que evitavam derramamento de sangue desnecessário e cuidavam de suas tropas. Tio John Sedgwick, chefe do 6º Corpo da União, se ergueu, nas palavras de um soldado que comentou sobre a morte do general em Spotsylvania, como nosso amigo, nosso ídolo ... o grande líder, o querido amigo, aquele que tinha sido mais do que um pai para todos nós.

Old figurava em muitos apelidos e frequentemente conotava um vínculo recíproco entre as fileiras. Embora celebrado como Stonewall (certamente o melhor de todos os apelidos da Guerra Civil), Thomas J. Jackson na maioria das vezes era o Velho Jack para seus homens. Da mesma forma, os soldados de James Longstreet o conheciam como Velho Pete (derivado de uma infância e denominação de West Point), embora ele também ganhasse respeito como o Velho Cavalo de Guerra de Lee e o Touro da Floresta. William J. Hardee (Old Reliable), William S. Rosecrans (Old Rosey), P.G.T. Beauregard (Velho Bory) e Jubal A. Early (Velho Jube) inspiraram reações bem diferentes entre seus homens, com Early, mesquinho e de língua afiada, provavelmente as menos populares. George H. Thomas, o Velho Trote Lento para aqueles que achavam seus movimentos muito lentos, era mais frequentemente chamado de Pap por devotadas tropas ou A Rocha de Chickamauga.

Um apelido positivo pode ser usado contra um oficial. Joseph Hooker emergiu da campanha de Richmond de 1862 como Fighting Joe, que muitos soldados abraçaram porque o diferenciava dos generais excessivamente cautelosos do Exército do Potomac. Hooker o desprezou. Não me chame de Fighting Joe,Harper’s Weeklycitou-o como tendo dito em fevereiro de 1863. R. E. Lee assumiu um tom desdenhoso no final de fevereiro de 1863, dizendo: Não devo ao Sr. F J Hooker nenhum agradecimento por me manter aqui neste estado de expectativa. Ele deveria ter decidido há muito tempo o que fazer. Após o colapso vergonhoso de Hooker em Chancellorsville, o apelido se tornou uma arma para qualquer pessoa com inclinação sarcástica. Da mesma forma, John Bell Hood, conhecido como o galante Hood na Confederação, foi vítima de uma reviravolta sarcástica durante a retirada de seu exército de Nashville em dezembro de 1864. Ao som deA Rosa Amarela do Texas, alguns de seus soldados, em letras que comparavam Hood desfavoravelmente com Joe Johnston, cantaram: Estou voltando para a Geórgia / Para encontrar meu 'Tio Joe' / Você pode cantar sobre sua amada empregada, / E cantar de Rosalie, / Mas o galante Hood do Texas / Jogou no inferno no Tennessee.

Os soldados não deram apelidos a alguns dos principais generais da guerra. As iniciais de Ulysses S. Grant renderam Sam (abreviação de Uncle Sam) de colegas cadetes em West Point e Inconditional Surrender de jornais após Fort Donelson, e os confederados e alguns democratas (especialmente Copperheads) o chamaram de açougueiro durante a campanha terrestre. Mas nenhum apelido duradouro originou-se de suas tropas. John Pope, Braxton Bragg e Irvin McDowell, entre os comandantes do exército, também emergiram do conflito sem apelido. Isso pode ter sido bom em cada um dos casos.

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