Omar Bradley, o General do General

Omar Bradley e George S. Patton. Arquivos Nacionais
Omar Bradley e George S. Patton. Arquivos Nacionais



Omar Bradley merece reconsideração como o comandante que colocou Patton no lugar certo na hora certa



Pouco antes de a força de invasão americana embarcar para a Normandia em 6 de junho de 1944, o general Omar Bradley, designado para comandar o 12º Grupo de Exércitos, reuniu seu corpo e comandantes de divisão em Bristol para uma revisão final. Lá, o general Bradley, o antigo professor de West Point e da Escola de Infantaria, conduziu pessoalmente a classe de generais. O Dia D estava cheio de terríveis imponderáveis. Enfrentando o desconhecido, Bradley voltou-se para o familiar - o mundo da sala de aula e do pai professor de Missouri que ele idolatrava. Um por um, ele chamou cada general para um mapa da França, ofereceu um ponteiro e pediu a cada um para descrever em detalhes o esquema de manobra de seu traje. Maxwell Taylor, um dos generais presentes naquele dia, não pôde deixar de refletir sobre uma cena semelhante que se desenrolou de maneira muito diferente apenas um ano antes, quando George S. Patton Jr. se reuniu com seus comandantes antes do ataque à Sicília. Para Taylor, o contraste entre os dois homens era gritante. Patton tinha se voltado contra nós com um rugido e, acenando com um bastão de arrogância ameaçador sob nossos narizes, concluiu: 'Eu nunca quero ver vocês, bastardos novamente, a menos que seja em seu posto nas costas da Sicília.' Mas quando Bradley concluiu sua lição, ele cruzou as mãos atrás das costas, seus olhos ficaram um pouco úmidos e, em vez de um discurso, ele simplesmente disse: 'Boa sorte, homens.'

Omar Bradley entrou na Segunda Guerra Mundial como o júnior de Patton, mas na fase crítica da campanha europeia emergiu como o oficial comandante de Patton. No entanto, durante a guerra e na longa memória popular dessa guerra, ele se viu incapaz de emergir da sombra do outro homem. Diferente de Patton em quase todos os aspectos - histórico pessoal, política, classe social, filosofia militar, personalidade, conjunto de habilidades, aparência - Bradley estava inextricavelmente ligado a ele, tanto durante a guerra quanto através da perspectiva da história. Os partidários de Patton às vezes dizem que foram comandantes convencionais como Bradley que frustraram a genialidade de seu ídolo, e mesmo alguns dos admiradores de Bradley não discordariam totalmente da opinião de60 minutos'Mesquinho profissional, Andy Rooney: Foi porque tínhamos tão poucos soldados como [Bradley] que vencemos a guerra. No entanto, a estranha verdade é que esses líderes militares antitéticos catalisaram uns aos outros por meio de sua própria oposição. Bradley não gostava de Patton; Bradley até temia Patton. Mas Bradley teve a coragem e a inteligência para usar Patton como nenhum outro comandante poderia ter feito ou provavelmente teria, e Patton, por sua vez, ansiava por ser usado.



Bradley passou grande parte de sua carreira ensinando, primeiro no departamento de ROTC do South Dakota State College, depois como instrutor de matemática em West Point antes de ir para a Escola de Infantaria do Exército dos EUA em Fort Benning, Geórgia. Lá, ele foi um dos instrutores que George C. Marshall reuniu para liderar o que ficou conhecido como a Revolução Benning, um exorcismo das táticas de guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial e a inculcação da doutrina da guerra aberta nascida da nova e altamente móvel tecnologia de combate com aeronaves, tanques e transporte motorizado. Como chefe da seção de armas da escola, Bradley criou o currículo em armamentos militares tradicionais e avançados.

Depois de lecionar na Escola de Infantaria, Bradley se matriculou como aluno no US Army War College em 1933. Ele ficou desapontado com os exercícios acadêmicos, que eram 100% hipotéticos e baseados em dados disponíveis para o homem comum, principalmente jornais e revistas artigos. Quando, ao se formar no War College, foi convidado a retornar a West Point como oficial tático - um de um pequeno quadro encarregado de ensinar aos cadetes o essencial para ser soldado-oficial - ele aceitou avidamente a designação.

O War College lhe ensinou uma coisa: o novo corpo de oficiais do Exército dos EUA precisava de uma forte dose de realidade. Bradley queria trazer algo da Revolução Benning de Marshall para West Point, desenvolvendo oficiais que fossem capazes de fazer mais do que seguir ordens. De 1934 a 1938, ele foi o mentor da geração que serviria em comandos júnior durante a Segunda Guerra Mundial e a Coréia, e ascenderia a cargos mais altos durante as eras do Vietnã e da Guerra Fria. Cinco de seus alunos se tornaram generais de quatro estrelas, uma lista composta por Creighton W. Abrams Jr., Bruce Palmer Jr., Andrew J. Goodpaster Jr., John L. Throckmorton e William Westmoreland. Westmoreland, em particular, ficou impressionado com o estilo pedagógico de Bradley: quieto, simpático ... paciente, mas franco e firme.



Westmoreland relembrou as manobras de verão em 1936, quando comandou um batalhão de cadetes designado para defender uma colina. Quando as tropas que se opunham a ele conseguiram tomar a colina, Bradley, que estava arbitrando as manobras, chamou Westmoreland ao seu lado:

Sr. Westmoreland, disse ele, olhe para trás, para aquela colina. Veja agora do ponto de vista do inimigo.

Virando-se, percebi pela primeira vez uma rota oculta de abordagem que era lógico para um invasor usar. Como não consegui cobri-lo com minha defesa, ele, como árbitro, decidiu pela força de ataque.

É fundamental, disse o Major Bradley com calma, mas com firmeza, colocar-se sempre na posição do inimigo.

Bradley não estava interessado em repreender Westmoreland, mas em garantir que ele tirasse da experiência da derrota um elemento que seria a chave para a vitória: o princípio de se colocar no lugar do inimigo. É comum falar de grandes comandantes - homens como Napoleão, Lee e Rommel - como tendo um gênio para entrar na mente de seu oponente. Quando Bradley aconselhou o cadete Westmoreland a se colocar na posição do inimigo, ele não quis dizer nada tão místico. Em vez disso, ele trouxe Westmoreland literalmente para a posição de seu oponente e o convidou - de novo, literalmente - para ver o que o inimigo via e, a partir dessa perspectiva, ponderar as opções disponíveis. Como Bradley entendia as táticas, colocar-se na posição do inimigo era um meio prático de entrar em sua cabeça. A troca com Westmoreland foi vintage Bradley, suscitando um princípio de luta de guerra que é profundo, mas fundado no mais comum do bom senso.

Foi também o bom senso que o levou a olhar além de West Point para a educação de um corpo de oficiais subalternos, suficientemente competente e numeroso para liderar o combate na Segunda Guerra Mundial. Como comandante da Escola de Infantaria - o antigo emprego de Marshall - de março de 1941 a fevereiro de 1942, Bradley não inventou o conceito de treinamento de oficiais, mas foi o arquiteto-chefe das Escolas de Candidatos a Oficiais (OCS), criando um programa modelo em Fort Benning e promovendo sua disseminação por todo o exército. Ele sabia que os programas ROTC de West Point e da faculdade não poderiam produzir oficiais suficientemente treinados para atender à demanda, enquanto os oficiais da Guarda Nacional tendiam a ser mal treinados e os oficiais da Reserva eram muito velhos. Por meio da OCS, Bradley garantiu que o exército tivesse muitos oficiais em nível de companhia.

Ninguém jamais confundiria o guerreiro Patton com um professor. Mas foi exatamente assim que o exército o usou pela primeira vez na Segunda Guerra Mundial, designando-o para criar e administrar o Centro de Treinamento do Deserto na Califórnia para educar a primeira geração de guerreiros do deserto do país. Embora tenha provado ser um mentor eficaz, Patton nunca teria defendido uma instituição democrática como a OCS. Um aristocrata militar, ele se via como o último em uma linha de ancestrais marciais que lutaram na Revolução Americana e na Guerra Civil. Como um cadete de West Point em 1904, ele afirmou em uma carta a seu pai que, em comparação com seus colegas, ele pertencia a uma classe diferente, uma classe talvez quase extinta ou uma que pode nunca ter existido ainda tão distante desses preguiçosos, patrióticos, ou soldados da paz, pois o céu vem do inferno.

Se Patton desprezava os de fora de sua classe, eles, por sua vez, consideravam a ele e a seus semelhantes com uma mistura de ambivalência, desprezo e medo. O soldado profissional sempre ocupou um lugar extremamente desconfortável no esquema da república democrática americana. Na Segunda Guerra Mundial, que os americanos entenderam em grande parte como uma guerra de democracia contra a tirania, nem o público nem a imprensa sabiam de que lado Patton estava, com sua arrogância e episódios ultrajantes de aparente brutalidade, como bater em dois alistados homens (que estavam sofrendo de fadiga de combate, nada menos).

Ao que tudo indica, Omar Bradley era exatamente o oposto de Patton. Ele era filho de um pobre Missourians de origem indistinta, enquanto Patton era o descendente de ricos californianos com raízes na aristocracia pré-guerra da Virgínia. Para Bradley, que se matriculou em West Point em 1911, a US Military Academy representou pouco mais do que uma educação universitária gratuita, uma alternativa para uma vida labutando na loja de locomotivas de Moberly, Missouri, da Wabash Railroad, enquanto Patton a adorava como o portal sagrado que iria admiti-lo nas fileiras dos grandes guerreiros da história. Enquanto o público americano devorava histórias das façanhas de Patton no Norte da África, sua paciência com seus excessos marcadamente anti-igualitários diminuía. Na primavera de 1943, Bradley assumiu o comando do II Corpo de exército de Patton. Após a captura de Bradley da fortaleza tunisiana de Bizerte (uma vitória que rendeu 150.000 prisioneiros de guerra italianos e 100.000 alemães), Eisenhower aconselhou Ernie Pyle, reitor duro de correspondentes de guerra americanos, a ir e descobrir Bradley.

Eisenhower também estava cansado de toda a atenção, boa e ruim, dispensada a Patton, e estava ansioso para que o povo americano fosse apresentado a um comandante que se encaixasse mais confortavelmente no papel de um líder de soldados cidadãos no exército de uma república democrática.

Pyle aceitou sua recomendação e logo localizou Bradley em Nicósia, Sicília. Até agora, observou Bradley, Pyle escrevera exclusivamente sobre soldados e não se sentia confortável com os chefões. Ele ficou comigo como uma sombra por três dias. O jornalista escreveu uma série de seis partes que, observou Bradley modestamente, dificilmente me tornaria um nome conhecido.

Mas foi exatamente isso que aconteceu. Ou melhor, fezparaele um nome familiar: o GI General. A hora de Bradley, ao que parecia, havia chegado. Em Bradley, Pyle viu um general que parecia e agia como um soldado raso. Ele o viu como o anti-Patton e o transformou em ouro jornalístico: um herói normal que por acaso era um general. O epíteto GI General de Pyle deu à frente doméstica da América um gancho no qual pendurar uma identidade simples e atraente para Bradley, e ele rapidamente tornou público o destaque de suas responsabilidades crescentes - de comandante do II Corps no Norte da África a comandante do 12º Grupo de Exércitos na Europa, o líder de 1,3 milhão de homens - certamente merecido. Bradley se tornou o que hoje seria chamado de marca.Quem é Omar Nelson Bradley? Ora, ele é o GI General!Não havia necessidade de desculpas -Patton é um canhão solto, mas ele faz o trabalho—E ainda menos necessidade de complexidades. Na imaginação popular, a marca Bradley sobreviveu facilmente ao seu lapso tático que quase destruiu sua carreira na Batalha de Bulge (sua lentidão para reconhecer o desenvolvimento de uma grande ofensiva alemã nas Ardenas) e um papel potencialmente prejudicial em apoiar, talvez até mesmo instigar , A controversa decisão estratégica de Eisenhower de conceder Berlim ao Exército Vermelho.

A marca Bradley fez dele um herói popular e ele manteria um prestígio significativo durante suas carreiras civis e militares do pós-guerra. Então veio 1970 e, com isso, a ressurreição de George C. Scott de George S. Patton como um ícone cultural desenvolvido no grande filme de Franklin Schaffner. Bradley ganhou uma pequena fortuna de Patton permitindo que suas memórias,A história de um soldado, para ser usado como fonte para o roteiro e contribuindo com seus serviços como consultor técnico, mas desde o dia da estreia, seu próprio significado histórico parece cada vez mais vago. Patton, morto há muito tempo, tinha voltado à vida como uma lenda; enquanto Bradley, embora muito vivo, permaneceu onde estava por muito tempo: fora dos olhos do público e apenas perifericamente na consciência popular.

Pior ainda para o legado de Bradley, historiadores militares profissionais estavam ficando mais críticos de seu generalato. Durante seus dias como uma Escola de Infantaria e pedagogo de West Point, Bradley introduziu o uso de tabelas de areia elaboradas - representações tridimensionais do terreno - para analisar batalhas reais, bem como para se preparar para jogos de guerra. Dessa forma, ele foi pioneiro no que hoje seria chamado de uma compreensão abrangente do espaço de batalha. No entanto, foi seu fracasso em levar em consideração o terreno normando - o bocage, a infame região de sebes - que pôs em perigo e retardou enormemente a fuga das áreas de alojamento nas caras semanas seguintes ao Dia D.

Além disso, sua abordagem metódica das operações poderia ser excessivamente cautelosa, permitindo que oportunidades táticas e até estratégicas escapassem. Para ter certeza, ele geralmente era um jogador mais ousado do que Bernard Montgomery, mas muito mais conservador do que - quem mais? - Patton. E então, é claro, houve o erro culminante de sua carreira: sua disposição de deixar as Ardenas mal defendida em dezembro de 1944, uma decisão pela qual ele parecia quase arrancar a derrota das garras da vitória.

Compreensivelmente, é tudo o que nos leva a perguntar exatamente pelo que Bradley deveria ser lembrado - isto é, além de ter sido o GI General. Mas o fato é que ele era um tático de combate experiente cujos sucessos deveriam ter ofuscado seus fracassos, e não o contrário. E talvez sua maior conquista foi, no contexto de uma de suas descobertas estratégicas, canalizar o entusiasmo obstinado de Patton em uma vitória esmagadora para os Aliados.

Essa conquista, a maior de Bradley, veio quando ele comandava o 12º Grupo de Exércitos na invasão Aliada da Europa. É verdade que ele tropeçou muito em seu fracasso em planejar a guerra na bocage logo além das praias da Normandia; e, também verdade, sua obsessão subsequente em capturar Brest em setembro de 1944, bem depois que a Bretanha deixou de ter importância estratégica imediata (graças ao próprio generalato de Bradley), recursos que teriam sido mais bem investidos no avanço para o leste. No entanto, foi Bradley quem desenhou a Operação Cobra, a fuga intrinsecamente coordenada da Normandia e o trampolim para a libertação europeia. Como comandante de combate em vasta escala, esta foi sua obra-prima - embora a Operação Cobra tenha atraído avaliações do pós-guerra controversas, muitas delas voltadas para a questão do papel de Patton na operação.

Parado em uma região de sebes durante as longas semanas após o Dia D, Bradley abandonou o avanço ao longo de uma frente ampla e, em vez disso, concentrou-se em uma frente de 6.000 jardas, cinco milhas a oeste de Saint-Lô. O bombardeio aéreo intensivo, estreitamente coordenado com o avanço, deveria suavizar a linha defensiva alemã, através da qual a infantaria abriria uma brecha para a blindagem rolar até a costa oeste da Península de Cotentin. Isso isolaria o LXXXIV Corpo de exército alemão, que controlava a rodovia entre Saint-Lô e Perriers-Lessay. Uma vez que essa estrada fosse aberta, o avanço poderia continuar ao longo dela e ser expandido para a erupção geral na qual toda a invasão dependia. Daí a Operação Cobra, como Bradley a concebeu. Em 23 de julho de 1944, Patton anotou em seu diário, Cobra é realmente uma operação muito tímida ... [mas] é a melhor operação que foi planejada até agora e espero que funcione.

O lançamento do Cobra foi atormentado pelo mau tempo. Previsto para decolar em 21 de julho, foi adiado duas vezes porque uma densa cobertura de nuvens encalhou os bombardeiros. Quando os oficiais da meteorologia previram um dia claro para 24 de julho, Bradley autorizou os bombardeiros a decolar de suas bases inglesas, mas quando as nuvens persistiram sobre as áreas-alvo, ele ordenou seu retorno. Um grupo não conseguiu entender a mensagem e lançou seu material bélico através das nuvens, diretamente sobre a 30ª Divisão dos EUA, causando pesadas baixas. Bradley relançou em 25 de julho, com o mesmo resultado desastroso.

Ele foi para a cama naquela noite pensando que o Cobra seria um fracasso abortivo. Ele estava errado. Os ataques aéreos continuaram até 26 de julho, e a infantaria avançou de acordo com o plano, enviando os defensores alemães em plena retirada. Na manhã de 27 de julho, Lightning Joe Collins, comandando o VII Corps, empurrou sua armadura pela abertura rasgada por bombardeiros e ataques de infantaria, exatamente como Bradley havia planejado. Bradley teve sua descoberta e não hesitou em explorá-la, reescrevendo as ordens operacionais ao meio-dia de 27 de julho. Originalmente, o VII Corpo de exército deveria ter avançado para Coutances, cortando a rota de avanço do VIII Corpo. Agora, ele ordenou que ambos os corpos rolassem pela Península de Cotentin juntos, avançando até Avranches, de onde toda a Bretanha poderia ser invadida.

Até este ponto, Patton tinha estado ocioso nas asas e, até este ponto, Bradley tinha se dado bem sem ele. Na verdade, Bradley não gostou de ter Patton sob seu comando. Quando Eisenhower informou a Bradley no final de abril de 1944 que havia telegrafado ao General Marshall sua intenção de enviar o problemático Patton de volta aos Estados Unidos, Bradley concordou plenamente e também concordou com sua escolha de Courtney Hodges para comandar o Terceiro Exército, que havia sido criado expressamente para Patton. Bradley acreditava que Patton era um excelente general e líder de campo - talvez o nosso melhor, mas suas muitas falhas humanas e profissionais ... tinham potencial para ... desastre. A profundidade das dúvidas de Bradley sobre Patton pode ser avaliada não apenas por sua disposição de ver um brilhante comandante de combate sacrificado, mas também por tolerar sua substituição por Hodges, um oficial com quem Bradley começou a se preocupar em particular quando foi escolhido para comandar o Primeiro Exército em O grupo do exército de Bradley.

Tudo isso mudou quando, tendo finalmente alcançado um avanço mais rápido e maior na Normandia do que ele havia imaginado possível, Bradley precisou transformar a Operação Cobra de um avanço local em um avanço em escala real. Tendo se apresentado a Eisenhower em um estado de contrição abjeta, Patton foi dispensado e foi restaurado ao comando do Terceiro Exército. Agora, Bradley não conseguia colocá-lo em ação logo. Em 28 de julho, ele designou Patton para o comando não oficial do VIII Corpo de exército de Troy Middleton até 1º de agosto, quando o Terceiro Exército seria oficialmente ativado com aquele corpo como parte dele. Middleton era competente e estável, um motor lento e estável, adequado para transporte pesado. Patton era volátil e brilhante, uma máquina excelente para corridas - que era exatamente o que Bradley queria agora.

Muitos historiadores dão a Patton o crédito por transformar o Cobra na ambiciosa operação que lançou o magnífico avanço do 12º Grupo de Exércitos pela França e pela Alemanha. Mas o fato é que Patton se juntou ao Cobra apenas a convite e insistência de Bradley, e somente depois que o próprio Bradley começou a expandir a operação.

Bradley via Patton como o homem de que ele precisava para garantir que o Cobra fosse expandido tanto quanto possível. Patton transformou Cobra, mas foi Bradley quem o contratou deliberadamente para isso. Foi o início de uma parceria de personalidades do petróleo e da água que de alguma forma deu certo. O anti-Patton de Ernie Pyle decidiu explorar Patton e, por sua vez, Patton estava muito feliz em ser explorado.

Desde a erupção até o resto da guerra, o relacionamento entre Bradley e seu comandante do Terceiro Exército, embora dificilmente imperturbável, foi extraordinariamente eficaz. A dupla conspirou ativamente para contornar as exigências imperiosas de Bernard Montgomery para deslocar a ofensiva - e recursos substanciais - para o norte, para seu uso exclusivo. Contra as direções de Eisenhower, se não ordens explícitas, Bradley permitiu que Patton mantivesse a ofensiva no sul. No verão e outono de 1944, a visão de Patton de Bradley amadureceu. Ele passou a considerá-lo uma arma poderosa. Como todas as armas poderosas, ele era perigoso de usar, mas o que mais é a profissão de um soldado do que usar armas poderosas e perigosas?

Não é uma afronta para Bradley sugerir que sua notável contribuição para a vitória na Europa foi sua ousada, mas sensível, exploração de um grande comandante que se destacava em tornar a vida miserável para aqueles que estavam acima dele. Dessa forma, o GI General se tornou o general do general. Foi um papel que não apenas sobreviveu ao final da Segunda Guerra Mundial, mas se tornou cada vez mais importante no ambiente do pós-guerra. Em seu relacionamento primorosamente desconfortável, mas prodigiosamente produtivo com Patton, Bradley transformou-se no protótipo de um novo tipo de oficial: um executivo militar operando em um reino intermediário entre tática e estratégia e entre combate e política.

Após a guerra, Bradley serviu sucessivamente como o vigoroso diretor reformista da Administração dos Veteranos e, em seguida, como chefe do Estado-Maior do Exército. Em seguida, ele foi nomeado o primeiro presidente do Estado-Maior Conjunto.

Seria exagero afirmar que esse executivo militar moldou a política americana da Guerra Fria, mas ele aconselhou sobre isso e, mais importante, dirigiu grande parte da implementação militar dessa política. O pobre garoto do Missouri que se matriculou em West Point em prol de uma educação gratuita tornou-se o primeiro em uma nova linha de comandantes americanos, chamados a permanecer mestres da estratégia, tática e tecnologia militares - um arsenal de armas perigosas e poderosas - mesmo quando se tornaram mestres da política e da diplomacia.

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